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Freud se ve obligado a abandonar su tesis de la seduccin paterna como

situacin traumtica infantil real en el origen de los trastornos de sus pacientes


histricas, pues no puede creer que tantos padres o sustitutos paternos hayan
sido tales seductores en la realidad. La muerte de su propio padre (1896) lo lleva
a iniciar su autoanlisis. Freud declara: He descubierto que mi libido se haba
despertado y orientado ad matrem o, incluso, He encontrado en m, como por
otra parte en todos lados, sentimientos de amor dirigidos hacia mi madre, y de
celos hacia mi padre. Ya entonces generaliza: Pienso que estos sentimientos
son comunes a todos los nios pequeos, aunque su aparicin no sea tan
precoz como en la niez de los pacientes histricos.
Freud registr las manifestaciones del complejo de Edipo y midi su importancia
en la vida del nio as como en el inconsciente del adulto. Luego escribir: Esto
es tan fcil de establecer que ha sido verdaderamente necesario un gran
esfuerzo para no reconocerlo. Todo individuo ha conocido esta fase pero la ha
reprimido (Las resistencias contra el psicoanlisis, 1925).
Qu es el complejo de Edipo? Conjunto de los investimentos amorosos y
hostiles que el nio hace sobre los padres durante la fase flica. Proceso que
debe conducir a la desaparicin de estos investimentos y a su remplazo por
identificaciones.

De acuerdo con el complejo de Edipo, que aparece durante la etapa flica, el nio
prodiga amor y afecto a su madre compitiendo con su padre por el amor y afecto hacia
ella. Inconscientemente, el pequeo quiere ocupar el lugar del padre, pero,
reconociendo el poder del padre, le teme. Como quiera que ha aprendido que las nias
pequeas no tienen pene, concluye que alguien se lo debe de haber cortado y teme
que su padre, enfadado por su intento de usurpacin, haga lo mismo con el. Eso se
llama el complejo de castracin. Con este temor, el nio reprime sus impulsos sexuales
hacia su madre, deja de rivalizar con su padre y comienza a identificarse con l.
El complejo de Electra es la contrapartida femenina al de Edipo. La nia se enamora de
su padre y es ambivalente hacia su madre incluso teme a su madre porque cree que le
cort el pene que, a su parecer, ella y otras nias tenan y ahora teme que su madre le
har cosas an peores debido a la rivalidad por el afecto hacia el padre. Al mismo
tiempo, ama a su madre y no quiere perder su amor. As, reprime sus sentimientos
ambivalentes y al final se identifica con su madre.
Todo lo dicho guarda relacin con la envidia del pene que la pequea desarrolla en la
etapa flica, lo cual solo puede resolverse cuando ya mayor d a luz a un hijo quien
trae consigo el pene deseado (al parecer, la mujer que nunca tiene hijos o que solo
tiene hijas est condenada a sufrir envidia del pene toda su vida) Freud crey que las

nias pequeas nunca resuelven completamente la enva del pene y que


generalmente, en cualquier caso, no resuelven esta etapa tan bien como los nios,
manifestndose esto en un sper yo menos desarrollado que el de los varones.
A los 5 o 6 aos los nios resuelven estos complejos cuando se dan cuenta de que los
riesgos son demasiado grandes. Se identifican con el progenitor de su propio sexo e
introducen las normas de los padres para desarrollar el sper yo. La identificacin con
el padre o la madre ayuda a aliviar la ansiedad provocada por los complejos de Edipo y
Electra. Este proceso es conocido como identificacin con el agresor. Freud crey que
la identificacin con el padre o la madre no es siempre total y que todo el mundo
continua poseyendo algunas caractersticas del otro sexo. Crea tambin que los nios
desarrollan el sper yo ms rpidamente que las nias.