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EN LA ESPIRAL

DE LA ENERGA
volumen 2
C o l a p s o d e l c a p i ta l i s m o

g l o b a l y c i v i l i z at o r i o

En la espiral de la energa
Volumen II:

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Consejo Editorial de Libros en Accin: Olga Abasolo, Miguel Brieva, Jos Luis FernndezCasadevante, Jos Garca, Beln Gopegui, Yayo Herrero, Valentn Ladrero
Consejo Editorial de Baladre: Oscar G. Jurado, Lucia Shaw, Virginia Panadero, Manolo S.
Bayona, Jesus Girldez, David Muoz, Ruth Lpez, Vicent Bolinxes

En la espiral de la energa
Volumen II:

Colapso del capitalismo global y civilizatorio


Ttulo: En la espiral de la energa
Volumen I: Historia de la humanidad desde el papel de la energa (pero no solo)
Volumen II: Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Ramn Fernndez Durn


Luis Gonzlez Reyes
(miembros de Ecologistas en Accin)

Autores: Ramn Fernndez Durn y Luis Gonzlez Reyes (miembros de Ecologistas en Accin)
Cubierta: Andrs Espinosa
Ilustraciones: Isabel Vzquez
Edicin de figuras: Javier Fonseca
Revisin del texto: Berta Iglesias, Ana Hernando, Manuel Gonzlez, Pedro Ramiro, Mara
Gonzlez, Erika Gonzlez, Yayo Herrero, Cecilia Fernndez, Silvia Arce y Pedro Sol,
adems de otras decenas de personas en partes concretas del libro.
Correccin de estilo: Sara Vega, Carlos Vidania y Esther Oliver.
Maquetacin: Paco Segura.
Editan: Libros en Accin, la editorial de Ecologistas en Accin,
C/ Marqus de Legans 12, 28004 Madrid, Tel: 915312739, Fax: 915312611
formacion@ecologistasenaccion.org www.ecologistasenaccion.org

Baladre, coordinacin de luchas contra la precariedad, el empobrecimiento
y la exclusin social. c/ Sant Bernat, 28 ( 46740-Carcaixent, Pas Valenci)
www.coordinacionbaladre.org www.rentabasicadelasiguales.coordinacionbaladre.org
Ecologistas en Accin, Baladre y los autores
Primera edicin: noviembre 2014
Impreso en papel 100% reciclado, ecolgico, sin cloro.
ISBN: 978-84-943183-3-7 (obra completa),
978-84-943183-4-4 (vol 1),
978-84-943183-5-1 (vol 2)
Depsito Legal: M-31929-2014

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Commons. Para ver una copia de esta licencia, visite http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/3.0/es/

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ndice

EN LA ESPIRAL DE LA ENERGA
Vol. II: Colapso del capitalismo global y civilizatorio
Crisis Global multidimensional
al inicio del siglo XXI
7. El final de la escapada y el estallido de un espejismo...........11
7.1. El intento de impulsar un Nuevo Siglo Americano............................... 12
7.2. La Gran Recesin y la dictadura de los mercados.................................23
7.3. Caos sistmico en el capitalismo global: cada de la hegemona
estadounidense y lmites de China para sustituirla...................................36
7.4. Fin de la lucha contra el cambio climtico como opcin
de las lites para una transicin energtica..................................................62
7.5. Conflictividad sociopoltica: tiempo de impasse, pero tambin
revolucionario.........................................................................................................68

8. El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles: crisis


energtica, material, climtica y de reproduccin social..... 85
8.1. Pico de los combustibles fsiles: el fin de la energa abundante y
barata.........................................................................................................................86
8.2. No hay plan B ni mgico elixir para enfrentar el inexorable declive
energtico...............................................................................................................103
8.3. El pico de los recursos de la mano del pico de la energa...................136
8.4. El mayor cambio climtico de la historia de la humanidad.................143

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

8.5. Quiebra de las bases de la reproduccin social.......................................159


8.6. La tecnologa no resolver los problemas ambientales
ni sociales...............................................................................................................166

El colapso del sistema urbano-agro-industrial


y civilizatorio
9. El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades
radicalmente distintas.............................................................. 181
9.1. El papel de los colapsos sociales en los ciclos histricos.......................183
9.2. La energa y los materiales del futuro (cercano) de la humanidad.
Las condiciones de un mundo lleno.........................................................201
9.3. El inevitable derrumbe monetario-financiero y econmico................ 212
9.4. La relocalizacin econmica como oportunidad de cambio
liberador................................................................................................................. 232
9.5. Reduccin demogrfica por las crisis alimentaria y sanitaria,
y la guerra............................................................................................................. 252
9.6. Nuevo orden geopoltico: guerras por los recursos
y regionalizacin................................................................................................. 259
9.7. Quiebra del Estado fosilista............................................................................ 278
9.8. La metrpolis como espacio privilegiado de la crisis global
y el desmoronamiento de lo urbano........................................................... 287
9.9. El derrumbe de las grandes infraestructuras y la crisis de la
sociedad tecnolgica..........................................................................................291
9.10. Las necesidades generan las emociones que producirn
un cambio de dioses. El final del mito del progreso
y de la expansin del yo.................................................................................. 297
9.11. Nuevas luchas y articulaciones sociales. Entre neofascismos
y ecomunitarismos.............................................................................................. 313
9.12. Razones para la esperanza en el Largo Declive...................................... 337

Bibliografa y glosario
Bibliografa...................................................................................................................... 345
Glosario............................................................................................................................. 413

Crisis Global multidimensional


al inicio del siglo XXI

10

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

11

7
El final de la escapada
y el estallido de un espejismo
Esta vez el imperio que se desmorona es el insaciable capitalismo global y
el mundo feliz de la democracia de consumo que se ha intentado forjar en
todo el mundo en su nombre. Sobre la indestructibilidad de este edificio
hemos puesto las esperanzas de esta ltima fase de la Civilizacin Industrial
(). Pero por todas partes a nuestro alrededor se estn produciendo
cambios que sugieren que toda nuestra forma de vida est pasando ya
a ser parte de la Historia (). Estamos entrando en una era de declive
material, colapso ecolgico e incertidumbre social y poltica, y nuestras
respuestas culturales deberan reflejar todo esto, ms que negarlo ().
Pero estamos atados todava por la creencia de que el futuro ser una
versin mejorada del presente.
Uncivilization. El Manifiesto de Dark Mountain

Con este sptimo captulo entramos en el tercer bloque del libro. En este bloque
vamos a analizar las causas de la Crisis Global. Esta crisis supondr, est suponiendo
ya, el final del capitalismo global y la quiebra del modelo civilizatorio basado en la
dominacin que emergi hace unos 6.000 aos.
El anlisis de la Crisis Global lo hemos separado en dos captulos. En el primero
abordamos las facetas que no son nuevas en la historia del capitalismo. Por una
parte, la crisis de hegemona de EEUU y sus intentos, infructuosos, de revertirla
mediante el proyecto de un Nuevo Siglo Americano. Por otra, la Gran Recesin,
como una de las grandes quiebras de la historia del capitalismo y que marca inevitablemente el final del ciclo sistmico de acumulacin estadounidense. Una Gran
Recesin que se est intentando solventar a base de un aumento de la explotacin
de las clases medias y bajas, de grupos sociales ms o menos al margen del sistemamundo (indgenas, campesinos), de las mujeres, as como de la naturaleza. Por ello
estn surgiendo nuevas resistencias sociales, aunque todava estn lejos de poder
frenar la voluntad de los mercados. Tambin est implicando el final de la lucha
contra el cambio climtico como va para propiciar un cambio menos traumtico,
para el capital, de la matriz energtica.
En este contexto, emerge un nuevo aspirante a superpotencia, China, pero que
tiene serios problemas para conseguir la hegemona mundial. Algunos son de cariz

12

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

interno (desequilibrios econmicos y sociales), otros externos (dependencia de las


exportaciones), pero los ms determinantes son los ambientales (lmites de recursos
y de energa). Justo estos ltimos factores son los que abordaremos en detalle en el
siguiente captulo, el que dedicamos a los elementos que consideramos originales
y ms radicales de esta crisis.
En este captulo no vamos a volver sobre elementos que analizamos en el
anterior y que son de plena vigencia durante el inicio del siglo XXI: las desigualdades Centro-Periferias y dentro de los propios Estados, el sistema agroindustrial,
la explosin metropolitana y demogrfica, la sociedad de la imagen, la crisis del
Estado-nacin y el Antropoceno.

7.1 El intento de impulsar


un Nuevo Siglo Americano
El siglo XXI comenz con fuertes luchas sociales en Amrica Latina (explosin
popular en Argentina, Guerra del Agua y del Gas en Bolivia, no al ALCA) que
produjeron un gran cambio de las polticas institucionales en la regin. En general,
se produjo una fuerte erosin de las polticas neoliberales en el subcontinente, aunque la desposesin continu por otras vas como el neoextractivismo1. A partir de
2000, estall la burbuja financiera de las empresas tecnolgicas (punto.com)2, que
arrastr en su derrumbe a las principales bolsas centrales y mundiales hasta 2003,
y provoc la cada del dlar. Adems, se reforz el proyecto europeo (Tratado de
Maastricht, Tratado de Lisboa) y se produjo el inicio del funcionamiento del euro
(1999-2002), que amenaz con alterar la jerarqua entre ambas orillas del Atlntico
norte y la hegemona mundial del dlar. Otro elemento importante fue el repunte
del precio del petrleo a partir de 2000 (figura 6.11), por el creciente declive de la
oferta ociosa en relacin con la demanda3 y el reforzamiento del poder de la OPEP
(con la llegada de Hugo Chvez al poder en Venezuela y los cambios acontecidos en
Irn). A esto se uni la gestacin de un capitalismo global cada vez ms multipolar,
con la emergencia de China, India, Brasil y Rusia, principalmente, a pesar de la
apariencia de un orden unipolar dominado por EEUU. Y finalmente, y en paralelo
a un fuerte auge del islam poltico en el mundo musulmn, el ataque de Al Qaeda
del 11-S en el corazn de EEUU (2001). Esto fue un acontecimiento de altsimo
valor simblico que apuntaba a que un orden que apenas haba durado diez aos
(el mundo unipolar que se abri tras el colapso del bloque sovitico) acababa. En
todo caso, la potencia econmica4 y militar de EEUU segua siendo patente.
1
2
3
4

En este paquete se incluye el acaparamiento de tierras, los monocultivos, la megaminera o


las plantaciones forestales. Este modelo adems no necesitaba casi mano de obra.
Entre 2000 y 2003, Wall Street cay ms del 40% y el NASDAQ (la plataforma de valores
tecnolgicos) cerca de un 70%.
Es decir, que la demanda se fue acercando a la capacidad de extraer petrleo, por lo que
se perdi la flexibilidad de aumentar la oferta si era necesario.
El crecimiento medio del PIB en el periodo 1984-2004 fue del 3,4%, solo superado por los

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

13

La guerra (global permanente) contra el terror


y su carcter preventivo
En este contexto, George W. Bush lleg a la presidencia de EEUU. Su ambicioso
programa neocon buscaba conseguir un Nuevo Siglo Americano en el siglo
XXI que recuperase el poder perdido. Los intereses de la industria petrolera y
armamentista estaban bien presentes en dicho programa, pero tambin los de Wall
Street. El plan del Nuevo Siglo Americano propugnaba incrementar la presencia
militar de EEUU en el suroeste y centro de Asia para controlar el grifo mundial de
petrleo y gas de toda la regin, y contemplaba la posible invasin de Irak5. Pero no
fue hasta despus del 11-S cuando Bush encontr una justificacin para impulsar
dicho programa de intervencionismo militar en Asia, as como intentar legitimarse
internamente recurriendo a la figura de Comandante en Jefe, que sabe reaccionar
cuando lo requieren las circunstancias.
Era un proyecto que se basaba en la coercin y perda la dimensin de la
hegemona como dominacin aceptada. En ese sentido, el unilateralismo estadounidense es significativo. Se expres en la negativa a ratificar el Protocolo de Kioto
o el Tribunal Penal Internacional, pero sobre todo en su poltica intervencionista,
que no solo se plasm en el ataque a Afganistn e Irak, sino tambin en el escudo
antimisiles y la guerra global permanente de carcter preventivo. El ascenso posterior de Obama a la presidencia, aunque ha cambiado las formas y ha tenido que
asumir derrotas y limitaciones a la dominacin de EEUU, ha seguido pretendiendo
sostener el podero estadounidense haciendo uso del ejrcito6.
En este contexto, la forma de hacer la guerra, que ya vena cambiando desde
las Guerras Mundiales, sufri una importante evolucin. Se rompi cada vez ms
el marco del derecho internacional y se convirtieron en normales las intervenciones sin cobertura de la ONU (Irak), de fuerzas especiales o drones en territorio
extranjero (Yemen, Somalia, Pakistn), la detencin sin garantas de ningn tipo
(Guantnamo), los ejrcitos de mercenarios para defender a multinacionales (Congo) y las invasiones por ejrcitos no identificados (Crimea).
En todo caso, para sostener la hegemona, EEUU tambin ha recurrido a su
podero financiero (ms adelante entraremos en l) y cultural. Tampoco ha obviado el intento negociador. Por ejemplo, ha impulsado el libre acceso a los recursos
energticos mundiales a travs de las negociaciones en la OMC, as como el TLC

5
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crecimientos en los Treinta Gloriosos y siendo mayor que el del G7. Entre 1980 y 2005, el
peso del PIB estadounidense en el mundo baj del 21,4 al 20,6%, menos de lo que lo hizo
el del resto del G7 (28,1 a 21,0%) (Bustelo, 2007b).
Aunque la expansin militar de EEUU en el cambio de siglo no tuvo lugar solo en Irak y
Afganistn (Kosovo, Bosnia-Herzegovina), fue en Asia donde estuvo el centro de inters
estratgico.
Aunque con Obama EEUU se ha retirado oficialmente de Irak (aunque en 2014 tuvo que
volver) e iniciado la de Afganistn, en paralelo ha incrementado las operaciones especiales
por todo el planeta. En los ltimos das de la presidencia Bush, las fuerzas de Operaciones
Especiales se desplegaban en 60 pases, en 2010, ese nmero haba aumentado a 75, en
2011 a 120 y en 2013 a 134 pases (Kelly, 2014; Turse, 2014).

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Colapso del capitalismo global y civilizatorio

y distintos tratados multilaterales. Para otros actores del Centro, especialmente la


UE, este ha sido el nico camino posible. Adems, EEUU tambin ha seguido otras
estrategias para proveerse de recursos energticos: aumento del parque nuclear,
perforaciones (Alaska, golfo de Mxico y el Atlntico), restriccin de la normativa
ambiental7 y apuesta por el gas y el petrleo de roca poco porosa (tambin llamado
de esquisto). Esto lo ha acompaado de una diversificacin de los pases de los que
importa recursos fsiles.

Ataque a Afganistn con el trasfondo de la cada de Wall Street


La creciente proyeccin militar de EEUU hacia el exterior tiene dos etapas. La
primera, la Guerra contra Afganistn (2001), que se decidi unas semanas despus
el 11-S. Esta agresin logr aglutinar a una amplia coalicin de Estados y goz del
beneplcito de la ONU. Pero fue una accin bsicamente estadounidense, aunque
contase con la ayuda de la UE (fundamentalmente de Reino Unido) y la OTAN. La
guerra se justific por la lucha contra el terrorismo internacional, con el aderezo
de la defensa de los derechos de las mujeres8.
Rusia y China dejaron hacer, pensando en los problemas que podran derivarse
en sus propios mundos islmicos del Cucaso y Xin-Jiang si Al Qaeda se afianzaba
en la regin. Adems, la intervencin les permita tener las manos libres para poder
actuar, llegado el caso, contra sus poblaciones musulmanas. Asimismo, en esos
momentos ambos Estados no tenan un perfil propio tan definido en el escenario
internacional, como alcanzaron ms tarde.
Los intereses de EEUU en la regin estaban claros. Afganistn tiene un papel
clave en la ruta de paso del petrleo y el gas de Asia central hacia el ocano ndico.
Adems, el ataque permiti desplegar soldados estadounidenses en Kirguistn y
Uzbekistn de forma permanente, ambos alrededor del petrleo del mar Caspio.
A esto hay que aadir que el dlar volvi a recuperarse tras la intervencin y,
durante unos meses, detuvo su declive respecto al euro y recuper las cotizaciones
previas al 11-S. El dlar fue pues apuntalado momentneamente manu militari,
mostrando una vez ms la necesidad de un msculo militar que d confianza a
la economa, especialmente a la financiera (Fernndez Durn, 2003a). Esto no
quiere decir que un dlar relativamente dbil no tenga tambin ventajas para
la economa de EEUU, la primera una mayor capacidad de exportacin y, con
ello, de creacin de empleo. Lo que sostenemos es que las ventajas de un dlar
relativamente fuerte son mayores, incluso imprescindibles: mayor capacidad de
compra en los mercados internacionales (la balanza comercial estadounidense es
negativa) y atraccin de capitales de todo el mundo que compensen sus dficits
comercial y fiscal.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

Tras el ataque a Irak no se encontraba solo el control del oro negro


La segunda etapa de la proyeccin militar estadounidense fue el ataque a Irak
(2003), la II Guerra del Golfo. Poco despus de que culminase la invasin de
Afganistn, las bolsas siguieron cayendo, estallaron escndalos en grandes empresas
transnacionales de EEUU (quiebras de Enron y Arthur Andersen) y el dlar volvi
a descender. Todo ello ocurri en pleno proceso de redaccin de la Constitucin
Europea, que pretenda dotar a la UE del marco poltico y militar supraestatal del
que haba carecido hasta entonces. Una dimensin poltica y militar fundamental
para defender al euro como moneda mundial, y para ampliar la proyeccin del proyecto europeo a escala global (Fernndez Durn, 2005), lo que era indispensable
para la consecucin de los recursos fsiles, cada vez ms escasos en su territorio9.
En definitiva, una amenaza para la hegemona de EEUU.
En ese contexto, Bush impuls la Nueva Estrategia de Defensa para EEUU. All
se plante por primera vez la posibilidad de hacer guerras preventivas, al margen
del derecho internacional y de su aprobacin por la ONU. El objetivo principal era
la actuacin contra el Irak de Saddam Hussein, el tercer pas del mundo en reservas
probadas de petrleo convencional10, tras Arabia Saud e Irn. Adems, la presencia
militar de EEUU en Irak se pensaba que permitira el control de toda la regin,
incluso de su dscolo vecino Irn, y por extensin del mundo, por su importancia
estratgica11. Adems, este control apuntalara la hegemona del dlar como divisa
mundial. Era pues la forma de garantizar un Nuevo Siglo Americano: detrs de
la II Guerra del Golfo se encontraba mucho ms que petrleo.
Haba varios factores que hacan necesario el apuntalamiento del dlar. Por un
lado, se estaba acometiendo un fuerte keynesianismo militar: la poltica de Bush
supuso una fuerte subvencin a la industria militar, lo que probablemente ayud
a sortear la crisis burstil. Por otro lado, se estaba realizando una fuerte expansin
monetaria bajando los tipos de inters al 1%12 (desde el 6% en el 2000). Todo ello
al tiempo que se impulsaba la reduccin de impuestos para las clases altas, grandes
empresas y finanzas. El objetivo era volver a impulsar el crecimiento como fuera
y sortear la amenaza de la deflacin. Pero esas medidas podan echar por la borda
la fortaleza del dlar, como consecuencia del incremento de dlares en circulacin
y de que el Estado estaba engordando el fuerte dficit pblico. Un dficit que era
preciso financiar con capitales del exterior. Para eso el dlar deba proyectar fortaleza y confianza, en un momento en que el euro estaba actuando ya como divisa
mundial, si bien secundaria. Adems, aunque el dlar desde 1971 no tena en teora
ningn vnculo con valores fsicos (ruptura del patrn dlar-oro), la realidad era otra,
9

7
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La Administracin Bush permiti, mediante la Ley de Poltica Energtica (2005) que las
empresas operasen sin exmenes ni restricciones de las autoridades ambientales.
Sin embargo, a lo largo de los noventa, EEUU haba estado negociando sin resquemores
con el rgimen talibn para el paso de oleoductos y gaseoductos por su territorio.

15

La extraccin de los yacimientos del mar del Norte cae un 7-8% al ao (Bermejo Gmez,
2008).
10 Desde 1972, las empresas extranjeras estaban excluidas del petrleo iraqu (Srni, 2013).
11 A pesar de que la regin exporta fundamentalmente a India, China y Japn, y no a EEUU
(sus principales suministradores son americanos) (BP, 2014), su importancia geoestrattica
para la superpotenica es indudable.
12 Al bajar los tipos de inters, el precio del dinero, se facilitaba su peticin y as la cantidad
de dinero existente.

16

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

pues la relacin que se haba establecido en esos aos entre el dlar y el petrleo (la
principal mercanca mundial) era muy clara. El petrleo se comerciaba en dlares
y Arabia Saud (y el conjunto de pases exportadores) reciclaban sus petrodlares
comprando bonos del tesoro estadounidenses13. Pero en 2002 Saddam Hussein
empez a poner en cuestin este funcionamiento al plantearse comerciar su petrleo
en euros. Un ataque en plena lnea de flotacin de la hegemona mundial del dlar.
La situacin en Irak era muy distinta a la de Afganistn, pues el rgimen de
Bagdad no era un santuario de Al Qaeda y no se poda esgrimir la emocionalidad
del 11-S, alejado ya en el tiempo. Fue necesario buscar una excusa para un ataque
decidido ya de antemano y que, a ser posible, llegara a tener el respaldo de la ONU.
Y esa excusa fue la posible tenencia de armas de destruccin masiva por parte
de Irak. Pero esto sirvi de poco y el ncleo duro del euro (en especial Francia y
Alemania) le plant cara a Washington, negndose a aprobar la intervencin en el
Consejo de Seguridad de la ONU. Era la primera vez que ocurra algo as desde la
II Guerra Mundial. Y lo mismo aconteci con Rusia y China. En cambio, la Periferia
de la UE, en general, apoy el ataque, por una mezcla entre necesidades financieras
(era el caso de Espaa, que con un modelo econmico como el de EEUU y Reino
Unido era muy dependiente de la entrada de capital internacional y buscaba credibilidad), sumisin a EEUU (sobre todo los pases de la Europa del Este que haban
entrado en la OTAN antes que en la UE) y motivos ideolgicos. As, finalmente
EEUU tom la decisin solo con el apoyo de los Gobiernos aliados ms cercanos
y con una fuerte movilizacin social en contra.
Sin embargo, la resistencia determinante a la que se enfrent EEUU fue en
el propio Irak. Mientras la invasin fue sencilla militarmente, la gestin posterior
result casi imposible. Para sortear la resistencia iraqu, EEUU termin recurriendo
a los partidos chies14, aliados de Irn. Por ello, la aplastante victoria militar inicial
debi ponerse desde el principio entre comillas.

El fallido ataque a Irn y el aumento de tensiones en torno al petrleo


Irn cuenta con las segundas reservas ms grandes de petrleo y de gas del
mundo. Ningn otro pas controla tanto de ambos recursos vitales. Adems, es
la nica nacin que colinda con el golfo Prsico y el mar Caspio, con un control
importante del estrecho de Ormuz15.
Ante la incapacidad de EEUU de someter a la resistencia iraqu, el ataque a
Irn se fue postergando indefinidamente y sustituyendo por distintas medidas. Una
de las lneas de presin ms fuertes, adems de las amenazas, la construccin de
oleoductos para sortear el estrecho de Ormuz, la guerra ciberntica y los asesinatos
selectivos de investigadores nucleares iranes, ha sido la prohibicin de importacin
de crudo iran en EEUU (desde la presidencia de Clinton) y, posteriormente, en

13 Apartado 6.5.
14 Las Brigadas del Bader y las milicias del Consejo Supremo de la Revolucin Islmica de
Irak, fundamentalmente.
15 Por l transita el 20% del petrleo mundial.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

17

la UE. En respuesta, Irn ha buscado apoyos, en concreto en Rusia y en China16,


cuyas petroleras operan ya en Irn, algo que no pueden hacer las estadounidenses
ni las de la UE. Adems, tambin los fue consiguiendo en Pakistn, India, Turqua
y Amrica Latina, que siguieron comprando crudo iran (Rabilotta, 2012).
En 2013, la partida pareci entrar en tablas con un acuerdo entre China, EEUU,
Francia, Reino Unido, Rusia y Alemania, con Irn. En l se trocaba el levantamiento
de las sanciones por el final del plan nuclear militar iran. Si el acuerdo se consolida,
la Casa Blanca conseguir algo de estabilidad en la regin que le dar la posibilidad
de aumentar el cerco militar sobre China (si Ucrania e Irak se lo permiten). Un xito
bastante menor comparado con los objetivos iniciales de control de la regin. A
cambio Irn consigue recursos para mejorar la desgastada legitimidad interna del
rgimen, al tiempo que sigue escalando en su influencia regional.
En resumen, en estos aos del siglo XXI las tensiones geopolticas y militares
en torno a lo que Bermejo Gmez (2008) llama la Elipse Mundial del Petrleo,
pero tambin del gas, no han hecho sino incrementarse. Esta Elipse abarca el golfo
Prsico, el mar Caspio, Asia central y Siberia occidental (la regin de Rusia con
mayores reservas de petrleo y gas natural). Pero las tensiones geopolticas y blicas
en relacin con el petrleo no estn circunscritas a la Elipse, sino que se han ido
ampliando progresivamente a otros espacios mundiales (Amrica Latina, frica y
el resto de Asia), donde las grandes petroleras privadas y estatales buscan desesperadamente el acceso a los ltimos yacimientos de petrleo.

Rusia y China cada vez ms en el punto de mira de EEUU,


que se despliega por todo el mundo
En 2010, el Gobierno de Obama redact una nueva Estrategia de Defensa Nacional en la que la principal amenaza era China, una vez que Rusia estaba cercada
por miembros de la OTAN que contaban con el escudo antimisiles. Todo ello sin
olvidar, claro est, la presencia en el suroeste y centro de Asia. As, EEUU tiene
tropas, bases militares, puntos de apoyo o centros de entrenamiento que rodean
prcticamente la potencia asitica17. Adems, es cada vez ms obvia la guerra ciberntica entre China y EEUU. En todo caso, a partir de 2013 y, sobre todo 2014,
la estrategia se ha ido quedando obsoleta con las guerras civiles siria y ucraniana,
donde Rusia recupera parte del terreno perdido y obliga a EEUU a volver la vista
hacia Europa; adems de con la de Irak.
EEUU intenta dar pasos tambin en el plano comercial, lanzando un ambicioso
acuerdo de libre comercio entre varios pases del Pacfico denominado Acuerdo de
16 China se convirti en el principal importador de crudo iran, seguido de India y Japn (Gil,
2012).
17 Tayikistn, Kirguistn, Afganistn, Pakistn, mar de Arabia, ocano ndico, estrecho de Malaca,
Australia, Filipinas, ocano Pacfico, mar Meridional de China (por donde entra el petrleo
a China), Taiwn, Corea del Sur, Japn, India, Bangladesh, Sri Lanka, Nepal y Malasia.
Tiene colaboracin militar con Mongolia, Uzbekistn, Indonesia y Birmania. Adems, estn
previstas nuevas bases en Tailandia, Vietnam y Filipinas, y est recolocando el grueso de su
flota en la regin.

18

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Asociacin Transpacfico. En l estn involucrados 12 Estados18. China queda fuera


y se consigue romper la ASEAN (Asociacin de Naciones del Sureste Asitico),
donde ese pas es hegemnico.
El despliegue militar, adems de en los espacios sealados, se da en el resto
del mundo19. Y todo ello sostenido por un impresionante gasto militar, superior
a la suma de los gastos de los siguientes nueve pases con mayor apuesta blica
(Lander, 2013).

Tras el 11-S: represin, reconduccin y desactivacin


de la lucha social mundial
En el mundo pos-11-S, tan importante como la estrategia de guerra preventiva
contra el terror en el plano internacional es la nueva forma de adoptar la gobernanza sociopoltica interna de las distintas sociedades mundiales, en especial en
las democracias parlamentarias. Esta gobernanza se basa en formas de dominio
poltico-social a partir del poder blando, pero especialmente, en nuevas formas
de poder duro. Una prolongacin por as decir hacia adentro de la estrategia
exterior. Vamos a analizar esta ltima, la gobernanza dura, pues es la mayor novedad de esta etapa. Las formas de dominio poltico-social de poder blando ya las
hemos abordado20. Basta recordar ahora que se siguen desarrollando y cumpliendo
un papel fundamental en el sostenimiento del statu quo.
Determinados aspectos de la gobernanza dura ya se haban iniciado en el
Centro, y en concreto en EEUU, en los noventa21. Sin embargo, el nuevo periodo
tras el 11-S y la consiguiente guerra mundial contra el terror, signific un salto
cualitativo en el endurecimiento de la gobernanza interna. Se despleg un estado
de excepcin planetario, que ya no afectaba solo a las dictaduras o a los regmenes
ms autoritarios, sino a las propias democracias centrales: la Estatua de la Libertad
fue sustituida por Guantnamo y Abu Graib22. Aunque todava permanece una
18 EEUU, Canad, Mxico, Chile, Per, Bruni, Malasia, Singapur, Vietnam, Japn, Australia y
Nueva Zelanda.
19 En frica, desde 2007, el Pentgono ha creado cerca de una docena de bases areas
para drones y vigilancia. Adems, EEUU form el AFRICOM (2007) para incrementar su
presencia militar en el continente. En Latinoamrica, despus del cierre forzado de las bases
militares de Panam (1999) y Ecuador (2009), el Pentgono ha creado o actualizado bases
en Aruba, Curazao, Chile, Colombia, El Salvador y Per. Adems, ha financiado la creacin
de bases militares y policiales capaces de albergar fuerzas estadounidenses en Belice, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panam, Costa Rica e incluso Ecuador. En 2008, la Armada
reactiv su IV Flota, en letargo desde 1950, para patrullar su patio trasero. Por ltimo, la
creacin de bases en todo el planeta est aumentando, gracias a una nueva generacin de
bases llamadas nenfares. Son pequeas instalaciones secretas con una cantidad restringida
de militares. Se estima que el Pentgono ha construido ms de 50 nenfares desde el ao
2000 (Vine, 2012; Naba, 2013).
20 Apartado 6.11.
21 Apartado 6.12.
22 La ciudad iraqu donde EEUU situ una prisin en la que tortur sistemticamente.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

19

cierta retrica y espacios democrticos.


La Patriot Act (Ley Patriota) de 2001 fue el ejemplo ms claro de este giro: suspensin de derechos polticos, recorte de libertades individuales, eliminacin de
garantas civiles, fuerte incremento del control ciudadano, creciente solapamiento
entre seguridad interna y externa, etc. Desde el 11-S, el Presidente de EEUU obtuvo
poderes equivalentes a como si estuviese en guerra, solo que, adems de aplicarlos
sobre la poblacin fornea, tambin los pudo ejecutar sobre la propia. Esta Patriot
Act fue renovada en 2006 y 2011. Adems, la deriva totalitaria fue reforzada por
la Administracin Obama23. Similares endurecimientos legislativos al calor de la
guerra contra el terror tuvieron lugar en distintos pases del mundo, incluso en la
democrtica UE. La regresin en los derechos y libertades est siendo muy acusada, alterando gran parte del marco del Estado de Derecho alcanzado despus de
la II Guerra Mundial. Y todo ello se justific en nombre de la seguridad.
Otro aspecto importante de esta gobernanza dura es que persigue la implicacin de la ciudadana en el apoyo a las fuerzas policiales (delacin de conductas
sospechosas, patrullaje de los barrios). El Gran Hermano intenta prolongarse a
travs del cuerpo social, en nombre de la seguridad y de la defensa de la patria. En
esa lnea, la militarizacin de la sociedad es galopante. Se expresa en el tratamiento
de la disidencia y los desrdenes pblicos, el abordaje de estos temas por los medios de comunicacin o la normalizacin de la presencia de cuerpos fuertemente
armados en las calles.
El endurecimiento de la gobernanza poltico-social no estaba dirigido principalmente contra las comunidades minoritarias y sin poder, aunque tambin, sino
contra el activismo social que haba despuntado en el periodo 1999-2001 (ciclo
de luchas Seattle-Gnova24) y que se prolong con la movilizacin mundial contra
la II Guerra del Golfo y las revueltas indignadas. As, una parte importante de los
instrumentos de los que se dot esta nueva gobernanza dura estuvo destinado a
la criminalizacin, represin y control del activismo sociopoltico. Esta fue una de
las razones, pero no la nica, del declive de varios ciclos de movilizacin.
A nivel internacional, Guantnamo fue el gran laboratorio, una verdadera audacia
de la Administracin Bush. Tras el 11-S, EEUU se atrevi a dar un paso que nunca
haba dado en sus largos aos de guerras en el mundo: trasladar a un grupo de
prisioneros desde distintas partes del mundo contando con la ayuda de sus aliados,
hasta una base naval propia. Adems, se decret que esos detenidos no eran en
realidad prisioneros de guerra y que por lo tanto no se podan acoger a los derechos
que les reconoce la Convencin nmero 3 de Ginebra, sino que eran combatientes
enemigos. A partir de ese momento, pasaron a estar fuera de la jurisdiccin de la
legislacin vigente en EEUU25. Obama, en sus dos legislaturas, mantuvo abierto el
23 Por ejemplo, Obama se otorg nuevos poderes presidenciales para elaborar leyes secretas
(Roberts, 2013).
24 Apartado 6.13.
25 Desde enero de 2002 hasta la llegada de Obama al poder, en enero de 2009, pasaron por
la prisin de Guantnamo 779 detenidos, muchos de ellos ancianos, y ms de 20 menores
de edad.

20

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

penal y lleg ms lejos autorizando ejecuciones sin juicio, incluso de ciudadanos/as


estadounidenses, realizadas mediante drones o comandos26.
Al hablar de la descolonizacin posterior a la II Guerra Mundial, nos referimos
a que la lgica de la apropiacin y la violencia (la que se da en las colonias) perdi terreno frente a la de la regulacin-emancipacin (propia de las relaciones de
poder en el Centro)27. Sin embargo, el nuevo siglo ha dado la vuelta a esto y ha
extendido la lgica de la apropiacin y la violencia no solo a las Periferias, sino
tambin a los espacios centrales. Por una parte, porque las personas bajo la lgica
de la apropiacin y la violencia llegaron a estos ltimos territorios: migrantes sin
papeles o el terrorismo islmico. Pero, sobre todo, por la extensin de la prctica
de este paradigma por todo el globo28 (de Sousa Santos, 2010).

Expansin global de la burbuja inmobiliaria


Hemos analizado hasta ahora los mecanismos militares y policiales para hacer frente
a la crisis econmica, social y de hegemona en la que se encontraban EEUU y sus
aliados. Tambin se pusieron en marcha medidas de carcter econmico, sobre las
que entramos a continuacin.
Los dos motores del crecimiento econmico tras la recesin de 2000-2003
(China y EEUU) consiguieron reactivar sus economas aplicando, en parte, polticas
keynesianas en un mundo supuestamente gobernado por polticas neoliberales:
EEUU recurri al dficit presupuestario para sostener el militarismo y el consumismo, mientras China financi mediante crditos baratos de dudoso cobro enormes
inversiones en infraestructura y capital fijo (Harvey, 2007b).
La estrategia para salir de la crisis burstil se centr en una fuerte bajada de los
tipos de inters29, con el fin de proporcionar liquidez y de animar al capital dinero
a acudir a los mercados financieros, pues los depsitos rentaban menos. Pero tambin, y esto es lo ms importante, se pretenda reconducir al tremendo volumen de
dinero ficticio que sala de los mercados financieros hacia nuevos nichos de negocio. Mientras una parte de l estaba desapareciendo, otra muy importante lograba
encontrar acomodo en la inversin inmobiliaria. Estos activos no haban perdido
valor y, como resultado del ingente volumen de capital que se estaba dirigiendo
hacia ese sector, empezaron a subir como la espuma. La bajada de tipos animaba
26 Mientras Bush lanz 51 ataques con aviones no tripulados (drones), Obama ha ordenado
alrededor de 390 hasta principios de 2014, especialmente en Pakistn, Yemen y Somalia.
Estos ataques han matado a ms de 2.400 personas (Kelly, 2014; Turse, 2014).
27 Recordamos que en la lgica de la apropiacin y la violencia, a los sujetos explotados no
se les reconoce la legitimidad de tener derechos ni de realizar luchas, mientras que en la de
la regulacin-emancipacin s se contempla. Apartado 6.3.
28 La dilucin de la dicotoma regulacin-emancipacin tambin viene de la visin del futuro.
Desde la Contrarreforma Neoliberal, la sociedad ha proyectado un futuro cada vez ms
sombro, perdiendo credibilidad las ideas emancipadoras. Esto est mucho ms marcado
desde el inicio de la crisis de 2008 y la debacle civilizatoria en curso.
29 En EEUU, desde mayo de 2000 hasta diciembre de 2001, los tipos de inters pasaron del
6,55% al 1,0%.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

21

el crdito hipotecario. As se pusieron las bases de una nueva fase de expansin


financiera cuyo elemento central sera la dimensin inmobiliaria. Esto suceda sobre todo en el mundo anglosajn (EEUU, Reino Unido, Irlanda, Nueva Zelanda,
Australia), aquel con un nivel de mercantilizacin de la vivienda ms intenso y un
marco legislativo urbanstico ms desregulado a nivel de los espacios centrales. Este
fue el caso asimismo de Espaa (Fernndez Durn, 2006).
Adems de unos tipos bajos, era fundamental, una vez ms, un dlar fuerte
(pero abundante y a bajo inters) y un petrleo lo ms barato posible que ayudara
a la reactivacin econmica. La Guerra contra Irak estaba tambin inserta en esta
compleja ecuacin. Como acabamos de sealar, sus objetivos eran apuntalar el
dlar y apropiarse de las reservas de petrleo del pas. Se pretenda no solo impulsar
un cambio en las empresas extractoras que operaban en Irak (francesas y rusas,
principalmente), sino tambin incrementar su capacidad de extraccin y conseguir
de esta forma que bajase el precio internacional del crudo, eliminando de paso a
uno de los principales actores de la OPEP.
Un tercer paquete de medidas consisti en nuevos instrumentos crediticios
que financiasen esta nueva fase expansiva y que reforzasen el papel central de las
finanzas del mundo anglosajn a escala global. No en vano, las finanzas anglosajonas
son las ms internacionalizadas y sofisticadas del capitalismo. Todo ello se consigui
en mayor o menor medida30. Tambin se bajaron los impuestos, lo que facilit la
inversin inmobiliaria. Y se puso en marcha una normativa que liberaliz ms la
compra-venta de inmuebles.
El auge inmobiliario, impulsado desde el mundo anglosajn, tuvo una repercusin global, aunque con diferentes intensidades segn los territorios. Al principio
afect principalmente al Centro, donde el dinero se mueve ms seguro, aunque tambin tuvo excepciones (Alemania, Japn). Ms tarde fue impactando con diferentes
intensidades en territorios de las Periferias, sobre todo en los mbitos ms centrales
de las metrpolis, es decir, en los lugares ms simblicos, rentables y seguros. Pero
los tremendos volmenes de capital dinero tambin salieron a comprar grandes
extensiones de suelo rural, lo que produjo un fuerte acaparamiento de tierras. Todo
ello animado por un efecto riqueza derivado del auge de los precios, fruto de la
inversin del capital internacional en activos inmobiliarios, que elevaba fuertemente
la capacidad de consumo y de poder incurrir en crecientes endeudamientos31.
En EEUU se busc expresamente la entrada en esta burbuja de personas con
poca capacidad de pago, lo que dio lugar a hipotecas de alto riesgo o subprime32.
Los NINJA (no income, no job, no asset; sin renta, trabajo fijo ni activos), que hasta
entonces haban quedado fuera del mercado inmobiliario. Adems, se disearon
30 Muchos de ellos los repasamos en el apartado 6.6.
31 Entre 1997 y 2006, los precios de las viviendas en EEUU se incrementaron un 130%. El
endeudamiento familiar pas del 100% en el cambio de siglo, al 130% en 2007 (Torres,
2010).
32 Este tipo de hipotecas pas de ser el 9% en el siglo XX, al 20% en 2006 (Trehan, 2007).
Aunque el 61% de los prstamos subprime (que implicaban tipos de inters superiores) podan haber suscrito hipotecas en mejores condiciones (Torres, 2010). Con esto se increment
el riesgo (y el negocio).

22

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

nuevos tipos de crditos a ms largo plazo an, hasta 50 aos (en el caso de Japn
alcanzan hasta 70 aos), para ampliar todava ms el negocio. El anzuelo era que
no haba problemas en suscribir un crdito, pues los precios de las propiedades
hipotecadas iban a seguir subiendo y eso iba a permitir renegociarlos y hasta liquidarlos con anticipacin.
El negocio aument mediante la titulizacin de las hipotecas33, su empaquetado
y venta con sofisticados mecanismos de ingeniera financiera a travs de la banca en
la sombra34. Con esto, los bancos conseguan nuevos flujos monetarios para seguir
expandiendo an ms el crdito hipotecario e inflando las burbujas financieras35.
Adems, los paquetes de activos con crditos hipotecarios dudosos se etiquetaron
por las agencias de calificacin en muchos casos como activos de mxima calidad
(AAA)36, lo que facilit la distribucin de estos nuevos productos financieros por
el mundo entero.
Aunque desde 1945 el capitalismo global ya haba ido reinvirtiendo sus beneficios en el sector inmobiliario, produciendo y permitiendo una explosin urbanstica
en las regiones centrales y semiperifricas, la burbuja financiera que se cre a principios del siglo XXI no tuvo parangn en sus dimensiones. En cambio, el resto de
instrumentos que citamos para consolidar la recuperacin econmica no cuajaron.
Por una parte, el reforzamiento del dlar en relacin con el euro funcion solo
durante dos aos (2004-2006). Por otra, en la evolucin del precio del petrleo, la
dinmica fue la contraria a la buscada. A partir de la intervencin de EEUU en Irak
(2003) se produjo un crecimiento paulatino pero continuado del precio del crudo.
Cuatro razones lo pueden explicar: i) La cercana del pico del petrleo, sobre la
que entraremos en detalle en el siguiente captulo. ii) Irak pas de extraer unos 3
millones de barriles diarios antes de la guerra a 1,5, algo determinante en un momento de fuerte tensionamiento del mercado internacional de petrleo. iii) El auge
constructor, as como el nuevo ciclo de crecimiento desatado en base al crdito,
supuso un fuerte incremento de la demanda del petrleo. Y iv) la especulacin con
el mercado de futuros de petrleo se fue haciendo cada vez ms atractiva, lo que
fue revalorizando su precio. Esto, junto a otros factores, termin siendo decisivo
en el estallido de la Gran Recesin.
33 La mayora de las titulizaciones que se realizaron en 2007 en EEUU y Europa fueron sobre
prstamos hipotecarios (el 74 y el 57% respectivamente). De este modo, los mercados
internacionales financiaron el crecimiento urbanstico en estos lugares (Carpintero, 2009).
34 Las hipotecas se titulizaron masivamente. Para ello los bancos crearon sus propios SIV
(apartado 6.6). De esta forma se vendan las hipotecas a ellos mismos, pero en los libros de
cuentas ya no aparecan, lo que les permita dar ms hipotecas. Los SIV vendan despus las
hipotecas en los mercados financieros. Para facilitarlo, las hipotecas subprime se mezclaron
en paquetes con otras prime, de forma que al final fue imposible saber qu era bueno y
qu era malo. Son los CDO y otros mecanismos de los que ya hemos hablado. Esto lo
hicieron con el consentimiento de los bancos centrales y los reguladores estatales.
35 El volumen de los activos de los bancos privados en relacin con el PIB se infl de manera
extraordinaria. Por ejemplo, en la UE-27 alcanz 3,5 veces el PIB en 2011 (Toussaint, 2012b).
36 En 2007, el 62% de las emisiones calificadas en EEUU obtuvieron la mxima nota (Torres,
2010).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

23

Finalmente, incluso con la creacin de esta gigantesca burbuja estimulando el


gasto, la economa solo funcionaba a medio gas. Detrs de esto est el agotamiento de las medidas de extraer riqueza del futuro a base de la deuda y eso que el
endeudamiento creci en el Centro de forma estable y fuerte entre 1985 y 2007
(Krugman, 2013). Es decir, que no se ha superado la base de la crisis de los setenta37, y la economa solo muestra dinamismo (algo aptico) gracias a las burbujas
especulativas. Y sobre todo ello sobrevuela el descenso de petrleo disponible.

7.2 La Gran Recesin y la dictadura


de los mercados
Aparece el cisne negro: una brutal crisis financiera,
econmica y social
En agosto de 2007, aconteci un suceso altamente improbable, un cisne negro
(Taleb, 2008). La fuerte crisis del sector inmobiliario estadounidense, activada por
la quiebra del mercado de las hipotecas subprime tras la subida de tipos de inters
por la Reserva Federal fue la espoleta que desencaden la actual Gran Recesin.
Pero un acontecimiento de esta naturaleza, u otro parecido con los mismos efectos,
tarde o temprano tena que ocurrir, pues es imposible la expansin irrefrenable de
la dimensin financiera, y en concreto del crdito, basada en un crecimiento constante que tiene que operar en un entorno finito, frgil y en continua degradacin38.
Adems, el crecimiento de las desigualdades haca imposible el sostenimiento de la
demanda por mucho tiempo39.
Aunque la Gran Recesin pudiera parecer a primera vista como una crisis interna
provocada por los desmanes inherentes a un capitalismo global altamente financiarizado, su relacin con la crisis energtica es determinante. El fuerte alza del crudo
entre 2005 y 2007, cuando alcanz los 70 $/b (en 1998 estaba a 8 $/b), dispar la
inflacin en EEUU, ya que el oro negro es la principal mercanca que se comercia
en el mundo y de la que dependen todas las dems. Para contener la inflacin, la
Reserva Federal subi los tipos de inters40, lo que increment el monto de deuda
hipotecaria por devolver y que muchas de las hipotecas subprime dejaran de pagarse,
lo que desat la debacle, ya que estaban dispersas por todo el sistema. Es decir, la
llegada de este cisne negro (un ave no tan rara) vino de la mano del crudo.
A partir del verano de 2007, la Gran Recesin se fue agravando y transmutando,
37 Apartado 6.4.
38 En los ltimos 50 aos, en el mundo la deuda haba crecido por encima del PIB (Heinberg,
2012).
39 1928 y 2007, los aos previos a la Gran Depresin y la Gran Recesin, fueron picos de
desigualdad de rentas en EEUU. En esos aos, el 1% ms rico acapar el 23,9 y 23,5%
respectivamente de la riqueza del pas (Estada y col., 2012).
40 En 2006, los tipos de inters haban vuelto a escalar al 5,25% (Torres, 2010).

24

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

al tiempo que se proyect sobre el mundo entero con diferentes intensidades. La


crisis se centr primero en el sector inmobiliario (2007), sobre todo en EEUU, a
raz del impago en cadena de hipotecas subprime. Esto precipit el estallido de la
burbuja inmobiliaria.
Ms tarde (primavera de 2008) los capitales especulativos que salieron en
estampida del sector inmobiliario agudizaron, a travs de la especulacin, la crisis
energtica y alimentaria, alcanzando el petrleo casi los 150 $/b41. Esta salida de
capitales activ la crisis del sector financiero (septiembre de 2008), tras la quiebra
de Lehman Brothers42, cuando el sistema estuvo a punto de caer en el abismo,
segn el FMI, lo que conllev una gran repercusin mundial por la alta interrelacin
financiera global43. En la extensin fue determinante que los bancos dejaron de
prestarse entre s, bloqueando el crdito que es fundamental para el funcionamiento
del capitalismo44.
A continuacin, la Gran Recesin se trastoc en una fuerte crisis econmica
(2009)45, en especial en los espacios centrales. Reapareci la crisis de beneficios
que se vena arrastrando de forma soterrada desde los setenta46. La expansin del
crdito haba permitido importar ingentes volmenes de capitales del futuro hasta
el presente, aumentando la capacidad de compra para sostener la sobreproduccin
latente, y eso a pesar de la bajada paulatina del salario real de las clases medias por la
Contrarreforma Neoliberal47. Pero el estallido de la crisis arrampl con esta demanda
artificial, dejando solo un paisaje de sobreendeudamiento y subconsumo48. Esta
crisis de beneficios se manifest principalmente en algunos sectores industriales49.
Ante esto, los Estados intervinieron intensamente para salvar de la quiebra al
41 Desde 2004, han vuelto a aparecer grandes cantidades de petrodlares, fruto del alza del
precio del petrleo. En este caso ya no se estn colocando en bancos de EEUU o Europa
para prstamos en las Periferias, como en la dcada de 1970, sino que se invierten en los
mercados financieros globales a travs de private equity, hedge funds y otras instituciones
financieras (apartado 6.6).
42 Todo un smbolo de la crisis, pues implic el final de la banca de inversin. Lehman Brothers
quebr. Bear Stearns y Merrill Lynch tuvieron que ser vendidos a JP Morgan Chase y Bank
of America respectivamente. Morgan Stanley y Goldman Sachs se reconvirtieron casi en
bancos comerciales (y terminaron acaparando ms poder).
43 No solo se vieron afectados los bancos de EEUU y la UE, sino tambin chinos (Bank of
China) e indios (ICICI Bank) (Torres, 2010).
44 Apartado 4.3.
45 El PIB mundial cay por primera vez desde la II Guerra Mundial (EIU, 2009).
46 Apartado 6.4.
47 Apartados 6.5 y 6.6.
48 Esto es claro en sectores como la vivienda, el acero y el automvil (Chesnais, 2014).
49 El del automvil, el principal sector industrial e icono del siglo XX, tuvo que ser rescatado por
el Estado (crisis de General Motors, la mayor suspensin de pagos industrial de la historia).
Esto no ocurri en el sector de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin
(TIC), o al menos no hasta 2014. Las TIC experimentan an un considerable auge, incluso
en los espacios centrales ms afectados por el estallido de la Gran Recesin. Hay consideraciones culturales y nuevas necesidades y dependencias que explican el impacto diferencial.
Aparte de que la demanda de las TIC se relaciona estrechamente con el funcionamiento
del capital financiero, que hasta ahora ha podido sortear la crisis.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

25

sector financiero y productivo, endeudndose fuertemente50. As, la siguiente fase


(2010) estuvo marcada por una fuerte crisis de la deuda soberana en los pases
centrales, sobre todo en la Periferia de la zona euro, que se vio acompaada de
una aguda crisis social como resultado de los programas de ajuste que impusieron
los mercados financieros a los Gobiernos soberanos. En realidad, el problema
no es la deuda pblica, sino la inmensa deuda privada que ha crecido al calor del
boom financiero e inmobiliario51 (figura 7.1). Una deuda que es impagable, por lo
que la lucha se centra en ver quin consigue la devolucin de lo prestado y quin
se queda con la inevitable quita o, dicho de otro modo, quin paga, quin cobra
y cunto. Finalmente, la Gran Recesin tambin se convirti en una crisis poltica
all donde su impacto ha sido mayor (Islandia, Grecia, Irlanda, Portugal, pases del
Este de la UE, Espaa, Italia).

Figura 7.1: Deuda total por sectores respecto al PIB en varios Estados
(Heinberg, 2012).

50 El crecimiento de la deuda pblica en EEUU tras el estallido de la burbuja financiera es solo


comparable al de la Gran Depresin. Pero la situacin ya se haba degradado antes con el
Gobierno de Bush por los recortes en los impuestos, el incremento del gasto militar y la
recesin econmica de 2001 (Munevar, 2011).
51 En 2012, en la Eurozona el grueso de la deuda era privada, creada por sociedades financieras
(el 333% del PIB) y no financieras (el 96% del PIB). La de las familias ascenda a un 61%
del PIB y la de los Estados al 82% (Millet y col., 2012).

26

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

En los pases emergentes, el impacto de la Gran Recesin fue fuerte en un primer


momento. En 2009, el modelo de crecimiento asitico basado en las exportaciones
baratas empez a contraerse52. Lo mismo les ocurri a los pases exportadores de
materias primas. Como consecuencia de la crisis, el precio del petrleo, que estaba
en mximos histricos, se desplom. Todo ello conllev un incremento del paro53.
Pero con posterioridad estos territorios manifestaron un desempeo econmico
superior al de los centrales, habiendo retomado la senda del crecimiento, aunque
ms dbil que antao. Es el Centro el que concentra mayoritariamente las deudas,
sobre todo por la extrema expansin de su dimensin financiera, mientras que los
espacios emergentes atraen fuertes flujos de capital, al menos hasta 2014. Todo
ello ocasiona una nueva mutacin en la Gran Recesin que se manifiesta en una
creciente guerra de divisas, todava en sus inicios en 2014, incentivada por agudas
diferencias de tipos de inters entre el Centro (EEUU, UE, Japn) y los espacios
emergentes.
As, queda un capitalismo asistido (ms de lo habitual) por los principales Estados
del mundo para frenar un desplome financiero e inmobiliario que podra arrasar
con todo. Pero los Estados en realidad tienen una limitada capacidad de accin
como muestra que, apenas dos meses despus de la quiebra de Lehman Brothers,
Bush (animado por Sarkozy, a la sazn presidente de turno de la UE) se vio obligado a convocar al G-20 para intentar lidiar con la Gran Recesin. Era una forma
de reconocer la incapacidad de EEUU y del G-8 de poder abordar una crisis que
les desbordaba. La interrelacin entre los diferentes Estados capitalistas globales es
total, y a la vez conflictiva entre s.
De este modo, la Gran Recesin no solo tiene un alcance mundial, aunque
con distintas intensidades, sino que desborda ampliamente los mbitos financiero,
econmico y sociopoltico, y adopta un carcter crecientemente multidimensional. Entre las nuevas dimensiones de la crisis destacan la irrupcin de los lmites
globales de recursos (en especial fsiles), que cumplen un papel determinante en
su activacin y despliegue, y los impactos y desequilibrios ecolgicos, que estn
alcanzando ya tambin una escala sistmica54. Y ambas dimensiones condicionarn
de forma decisiva la salida de la Gran Recesin, como desarrollaremos. Igualmente,
podemos hablar de otras dimensiones de la crisis: alimentaria, tecnolgica, institucional y cultural, que se desarrollan conforme avanza la Gran Recesin, y amplan
su multidimensionalidad y posibles transmutaciones futuras. Es una crisis de largo
alcance que est solo en los primeros aos de su desarrollo y que augura la quiebra
del capitalismo global, primera etapa del colapso civilizatorio, que analizaremos con
detalle ms adelante. Es pues parte de la Crisis Global.

52 Taiwn, China, Corea del Sur y Japn vieron caer sus exportaciones un 20%.
53 En China, 20 millones de personas perdieron su empleo y creci la agitacin social (Harvey,
2012).
54 Apartado 6.14.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

27

La dictadura de los mercados


(es decir, del capital financiero)
En otros momentos de la historia reciente (URSS, 1918; EEUU, Gran Depresin;
Alemania, 1932 y 1953; Suecia, 1992; Irak, 2004; Argentina, 2002-2005; Nigeria,
2005; Ecuador, 2007; o incluso Islandia durante la Gran Recesin, 2008) se produjeron ajustes en la deuda en los que, al menos una parte sustancial de los costos,
fueron asumidos por el sector financiero55 (Medialdea y col., 2013). Sin embargo,
esto no es lo que ocurri durante la Gran Recesin, al menos hasta 2014.
En un primer momento, y ante la gravedad de la debacle financiera, el mundo
financiero desapareci del espacio pblico y fue el poder poltico el que se vio
obligado a actuar para rescatarlo (presionado por l), pero desarrollando un discurso
crtico contra las finanzas. En las primeras reuniones del G-20 las declaraciones, que
no las prcticas, fueron relativamente contundentes: controlar los parasos fiscales,
regular los mercados financieros, hacer pagar al sector bancario la crisis, incluir la
posibilidad de establecer tasas a los movimientos internacionales de capital, etc.
Pero esta primera etapa acab pronto (a principios de 2009) y fue seguida por una
fuerte contraofensiva de los principales actores financieros y empresariales, as como
por una nueva modulacin de los discursos, entre los cuales ganaron potencia los
de los grandes actores privados. Todo ello ocurri al tiempo que empezaron los
ataques contra la deuda soberana de los pases centrales, especialmente sobre los
Estados perifricos del Eurogrupo (Grecia, Irlanda, Portugal y Espaa) y en paralelo
al ascenso del Tea Party en EEUU. As, si repasamos las medidas adoptadas, el gran
ganador de la crisis ha sido el capital financiero.
Desde el principio se puso en marcha un aumento casi ilimitado de la liquidez
por los bancos centrales. Para esto se disminuyeron los tipos de inters56, se aumentaron los montos subastados57, se bajaron los requerimientos para acceder a estos
crditos (hasta aceptar como aval casi activos basura), se modificaron normativas
para inyectar directamente dinero a los bancos58 y se llegaron a comprar activos
de todo tipo (la quantitative easing, relajacin cuantitativa, de la Reserva Federal).
A pesar de estas medidas, los crditos no llegaron a la economa productiva, sino
que los bancos los usaron para comprar deuda pblica o depositar ese mismo
dinero en los bancos centrales. As, tomando prestado a tipos de inters de alrededor del 1% obtuvieron rentabilidades del 3-5% o superiores (deuda pblica), o
del 1-3,25% (bancos centrales), consiguiendo adems inversiones con poco riesgo
55 Ya vimos, en los apartados 3.4 y 4.5, cmo esto tambin sucedi antes.
56 Al comienzo de la crisis, los tipos de inters del Banco de Inglaterra eran del 5,75%, los de
la Reserva Federal del 5,25% y los del BCE del 4%. El Banco de Inglaterra los dej en el
0,5%, la Fed en el 0-0,25% y el BCE en el 1,5% en 2009 y el 0,25% en 2013. Adems,
Japn los tiene por debajo de ese nivel desde 1999 y en 2013 estaban en el 0,1%.
57 El BCE, en coordinacin con la Reserva Federal, el Banco de Inglaterra y el Banco de Suiza,
abri una lnea de crdito ilimitada a partir de septiembre de 2011.
58 Por ejemplo, la Primary Dealer Credit Facility permiti el prstamo directo de la Reserva
Federal a bancos como Goldman Sachs o Citigroup, lo que era una novedad (Heinberg,
2012).

28

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

y que generaban cierta confianza en los inestables mercados financieros59 (Torres,


2010; Toussaint, 2012b).
Al poco tiempo, conforme empezaron a quebrar bancos y empresas, el Estado
fue comprando los ttulos degradados. Esto se hizo mediante distintas frmulas de
bancos malos o a travs de la nacionalizacin de las instituciones (que ni siquiera
han implicado cambio en las direcciones en muchos casos). Adems, organismos
como la Reserva Federal compraron grandes cantidades de deuda hipotecaria60. Es
decir, que la enorme deuda privada en la que haba incurrido el mundo financiero
mientras expanda sin fin su volumen y sus actores se enriquecan de manera
escandalosa, ha sido en parte convertida en deuda pblica.
Otra de las medidas que se tomaron fue la dotacin de avales y garantas a los
bancos con problemas. Una de las formas consisti en garantizar los depsitos (hasta
100.000 en la UE, por ejemplo). Otra, en modificar las normas contables para
permitir ocultar al menos parte del deterioro patrimonial, por ejemplo permitiendo
mantener en los libros los precios de compra del suelo y no los realmente existentes
en el mercado, mucho ms bajos (Torres, 2010).
Cuando la crisis afect a la economa productiva, hubo un primer momento
en el que se apost con fuerza por medidas de corte keynesiano que buscaron
la recuperacin de la actividad mercantil mediante inyecciones de dinero pblico
en ciertos sectores61. Esto se produjo sobre todo en obra pblica, de alto impacto
ambiental, para mantener el ritmo constructor sin cambiar el modelo econmico62.
Aunque tambin se apost en parte por inversin en energas renovables o transporte electrificado bajo el paraguas de un Green New Deal63. Pero estos estmulos
empezaron a cejar en 2010, ante la presin de los grandes capitales que vean peligrar la devolucin de los prstamos que haban hecho a los Estados64 y exigieron
polticas de austeridad, especialmente en la UE. Para la reactivacin econmica
59 La banca privada lleg incluso a perder dinero depositndolo en el BCE o comprando
deuda de pases como Alemania solo para mostrar una imagen de inversiones saneadas en
los mercados financieros y tener activos fcilmente vendibles, con gran liquidez.
60 Cuando Bernake dej el cargo de presidente de la Reserva Federal a finales de 2013, el
balance del banco se haba multiplicado por 5 desde el inicio de la crisis como consecuencia
de la compra de deuda pblica e hipotecaria hasta acumular cerca de 4 billones de dlares
(Pozzi, 2013b).
61 En 2010, se haba gastado una media del 3,5% del PIB de cada pas para este fin, destacando
especialmente China (7,6%) y EEUU (5,6%) (Torres, 2010).
62 Las actividades especulativas con el suelo suponen alrededor del 40% de la actividad econmica de varias regiones centrales (Harvey, 2012). Desde esa perspectiva, cobra todo el
sentido que los planes de estmulo econmico estatales se encaminen a la construccin de
infraestructuras.
63 Los supuestos estmulos verdes variaron mucho de unos pases a otros, destacando especialmente (hasta 2009) en China (38% del total), la UE (59%) y Corea del Sur (80%). De
forma conjunta sumaron alrededor del 17% del total de los estmulos (Jackson, 2011). En
todo caso, estos porcentajes se deben tomar con cautela, pues ni mucho menos todo lo
que incluyen ha sido verde.
64 La deuda soberana media de la Eurozona sobrepasa el 80% (Millet y col., 2012). En EEUU,
se sita en torno al 100% y en Japn sobrepasa el 220% (Lpez Garrido, 2010; FMI, 2010).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

29

no solo se apost por la inversin, sino que se realizaron, una tras otra, reformas
laborales encaminadas a precarizar ms el trabajo y no ya a contener, sino a reducir,
los salarios. Algo similar le ocurri a la normativa ambiental.
Finalmente, se inyectaron ayudas en empresas productivas y financieras65 sin
casi ningn tipo de condiciones. Para ms inri, estas ayudas estatales en muchos
casos estn siendo devueltas66 consiguiendo gran parte de los recursos mediante la
especulacin contra la deuda pblica con el dinero proporcionado por los bancos
centrales a bajo inters. De este modo, todo el mecanismo supone una transferencia
de ingresos de abajo a arriba ejecutado por el Estado.
Para conseguir todos estos recursos se ha producido un mayor endeudamiento,
una mayor emisin de dinero, recortes de gastos pblicos e incrementos de impuestos indirectos (IVA), que recaen en las clases medias fundamentalmente.
En todo caso, tambin hubo algunos controles a la especulacin. De este modo,
los acuerdos de Basilea III (2010) aumentaron el capital que deba ser retenido por
los bancos (pero en plazos muy dilatados, permitiendo un maquillaje contable y
llegando a porcentajes muy lejanos a los que primaban tras la II Guerra Mundial,
del 30%)67. Se prohibieron las ventas en corto temporalmente (Reino Unido,
Francia, Canad, Japn, Italia). Goldman Sachs y Morgan Stanley, los dos bancos
de inversin supervivientes, volvieron a ser casi bancos comerciales, aumentando
algo la regulacin de sus actividades68 (Torres, 2010). Adems, hubo algunas multas
significativas a instituciones financieras69.
Las salidas a la Gran Recesin muestran el gran poder del capital financiero,
que es capaz de succionar los recursos pblicos para sostener su riqueza e incrementarla70 y endosar los riesgos al Estado, sin dar casi ningn tipo de contrapartida:
65 Segn el FMI, solo en 2011 y 2012 los grandes bancos europeos recibieron 300.000 millones
de euros y los estadounidenses 70.000 millones de dlares en ayudas pblicas.
66 Y esto no solo est ocurriendo en el sector financiero, sino tambin en gigantes productivos
como General Motors.
67 Con Basilea III se increment el porcentaje que se recomienda que reserven los bancos
ante eventualidades al 10,5% en 2019 (aunque no en dinero de alta calidad), frente al 8%
de Basilea II. Hay elementos centrales que el acuerdo no aborda, como el sistema bancario
en la sombra, que permite aumentar el endeudamiento de los bancos de forma encubierta.
Adems, los bancos podrn seguir maquillando las cuentas (por ejemplo, las deudas de los
Estados y los poderes pblicos con la banca con una nota entre AAA y AA estn consideradas sin riesgo y los bancos no tendrn que guardar capital para amortizar las eventuales
prdidas) (Rodrguez Fernndez, 2011; Nadal, 2013; Toussaint, 2013b).
68 Estos dos grandes bancos de inversin se han reencarnado en entidades suprabancarias
(banking holding companies) a las que la Reserva Federal les ha dado un estatuto especial
que las exime de la regulacin ordinaria, aunque aumenta la que tenan como bancos de
inversin (Harvey, 2012).
69 Destacaron claramente las de EEUU, donde en 2014 se cerraron casi todos los procesos
con un monto total de unos 130.000 millones de dlares (70.000 del Bank of America)
(Jimnez, 2014).
70 Los fondos de inversin y de pensiones aumentaron sus activos en un 31% entre 2007 y
2013 (Fernndez, 2014a). Segn el FMI, los activos bancarios mundiales aumentaron de
97 billones de dlares hasta 105 billones entre 2007 y 2011. El volumen de los activos solo
comenz a disminuir entre el tercer trimestre de 2011 y el segundo de 2012: los bancos

30

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

31

siguen vigentes el secreto bancario, los parasos fiscales71, los sueldos millonarios72,
el fuerte apalancamiento73, la creacin de burbujas financieras74, la especulacin
en los mercados no regulados75, etc. En 2014 no se haba llegado a aprobar ni la
prrica tasa a las transacciones financieras que solo est impulsando la UE.
Un elemento que est permitiendo reforzar el poder de las grandes finanzas es la
destruccin creativa de la que habl Schumpeter. As, los actores financieros que
salen de la crisis son de mayor dimensin que los existentes previamente, al haber
absorbido a parte de los actores ms frgiles y endeudados, con lo cual el poder de
los gigantes financieros se ha visto an ms reforzado, por lo que resulta todava ms
difcil su control. Este nuevo proceso de acumulacin se est dando en un momento
de gran recesin, y no de expansin econmica, algo que no es infrecuente: tras la
cada de la URSS, la acumulacin de fortunas y la creacin de grandes conglomerados se produjo en pleno proceso de contraccin de la produccin industrial. Como
hemos sealado, la acumulacin por desposesin del capitalismo financiarizado e
inmobiliarizado es uno de sus principales rasgos76. Sin embargo, probablemente
esta ser la ltima destruccin creativa del capitalismo global.
Adems, un organismo como el FMI, que ha sido clave en el despliegue de las
relaciones de dominacin desde su creacin77, ha vuelto con fuerza gracias a esta
crisis. Si antes de que estallara, el FMI se encontraba debilitado (con fondos escasos

por la cancelacin de sus deudas por varios pases perifricos y en medio de una
reforma que no tena muy claro su objetivo), hoy da vuelve a ser una institucin
con un enorme poder de imposicin de polticas neoliberales.
Pero, sobre todo, el poder financiero se ha reforzado gracias al incremento del
yugo de la deuda. Una deuda que ha crecido mucho en las regiones centrales.
Y esto a pesar de que la gigantesca inyeccin de liquidez realizada podra haber
diluido esta deuda por el aumento de la inflacin, proceso que, hasta 2014, no se
ha producido. Gracias al chantaje de la deuda, pero no solo, estn al timn de las
medidas anti-crisis quienes la han causado (en algunos casos directamente, como
ocurri en Italia y Grecia, pero tambin en el FMI o el BCE). Es el fin de la democracia parlamentaria: ya no gobiernan polticos sino directamente empresarios/as,
hacindose indistinguibles. Con la palanca de la deuda, los mercados exigen la
privatizacin de lo ltimo que queda de la estructura productiva estatal y de los
mbitos que hasta ahora se le haban escapado en parte (educacin, sanidad, pensiones, seguridad social, agua, biodiversidad). Las Semiperiferias estn viviendo las
mismas medidas de ajuste estructural neoliberales que sufrieron las Periferias en
los ochenta y noventa del siglo pasado78.

europeos redujeron sus activos (sin contar los derivados) un exiguo 2% (Toussaint, 2013a).
Entre las 100 empresas ms grandes del mundo por capitalizacin burstil, las que ms
abundaban en 2013 eran las financieras (23), que aumentaron su representacin en la lista
(en 2008 eran 21) (Fernndez, 2013).
Entre 2011 y 2012, la riqueza escondida en estos espacios aument un 6,1% (Gonzlez y
col., 2014). Adems, se hizo un esfuerzo de legitimacin de los parasos fiscales mediante
medidas menores que han hecho que no queden pases en la lista negra de parasos fiscales
de la OCDE.
En enero de 2008, las bonificaciones en Wall Street llegaron a 32.000 millones de dlares,
un poco menos que en 2007 y aproximadamente lo mismo que estaban perdiendo las
familias ms empobrecidas. Y eso a pesar de los rescates bancarios (Harvey, 2012).
Segn el Informe Liikanen, en 2011 los fondos propios solo representaban el 2-6% de los
activos no ponderados de grandes bancos como el Deutsche Bank, ING, BNP Paribas,
Crdit Agricole, Barclays, Santander, BBVA o Unicredit. Esto supona un efecto palanca 1650. Ahora bien, todos esos bancos haban aprobado la prueba de estrs de junio de 2011
y presentaban en teora una ratio de fondos propios/activos ponderados superior al 10%
(Toussaint, 2013b).
Mientras que los balances oficiales de los bancos registraron una reduccin de volumen
desde el inicio de la crisis, el volumen fuera de balance no sigui la misma evolucin. Despus de haber disminuido entre 2008 y 2010, en 2011-2012 volvi al nivel de 2006-2007.
En 2011, el endeudamiento fuera de balance sobrepasaba los 67 billones de dlares, lo
que equivale aproximadamente a la suma de los PIB de todos los pases. Este balance en
la sombra representa la mitad del tamao de los activos totales de los bancos (Toussaint,
2012b).
Los derivados comercializados en los mercados OTC (los que no tienen ningn tipo de
regulacin a diferencia de los burstiles) crecieron de 580 billones de dlares en 2010, a
640 billones en 2012, ms de 25 veces el PIB mundial (BIS, 2012).
Apartados 6.6 y 6.8.
Apartado 6.2 y 6.5.

Una implicacin importante de la crisis actual es que lo que quedaba del pacto de
las clases medias con el gran capital se ha roto en las regiones centrales. Mientras
en las Periferias las medidas neoliberales no tuvieron ninguna contrapartida para la
poblacin, en el Centro la clase media se convirti en agente especulador a tiempo
parcial consiguiendo una parte (minoritaria) del pastel a cambio del desmantelamiento paulatino del Estado del Bienestar79. Esto se ha terminado con la Gran
Recesin. Es el momento de la verdad y queda claro quin queda con capacidad
de aprovechar la reproduccin del capital a travs de la especulacin burstil e
inmobiliaria: los grandes capitales y no las clases medias.
En el Centro, las sociedades estn cada vez ms segmentadas, precarizadas y
explotadas, aparte de crecientemente endeudadas y abandonadas por el Estado.
Son las clases medias-bajas y la poblacin migrante las que ms sufren esta situacin,
aparte de un sector todava pequeo, pero en ascenso significativo, de poblacin
directamente excluida. Los estratos sociales no propietarios estn sufriendo la crisis
por partida cudruple: i) sus salarios se contraen, por la devaluacin salarial para
sostener los beneficios, la cada de la demanda, la globalizacin y la desregulacin
laboral; o directamente desaparecen al crecer el paro; ii) sus impuestos se ven incrementados para hacer frente a la quiebra fiscal del Estado; iii) los servicios pblicos
que utilizan se encarecen, privatizan, reducen y degradan; y iv) la proteccin social
(pensiones, prestaciones de desempleo) se deteriora gravemente.
La Gran Recesin ha provocado una gran prdida de puestos de trabajo en todo

71

72
73

74

75
76
77

Agudizacin de la crisis social

78 Apartado 6.5.
79 Apartados 6.6 y 6.12.

32

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

el mundo, aunque mayor en las sociedades centrales que en las emergentes. Las
primeras manifiestan una tasa muy baja de crecimiento (si es que tienen), que es
incapaz de crear empleo neto, y que adems degrada el existente. Las emergentes
mantienen una cierta creacin de trabajo asalariado (China, India, Brasil), en general
precario, en paralelo al crecimiento de sus economas. Pero otras semiperifricas
(Turqua, Sudfrica) tan solo mantienen a duras penas la tasa de empleo alcanzada, en un mar de subempleo y economa sumergida. Y en las Periferias no se est
pudiendo absorber el fuerte incremento de poblacin dependiente de un salario
o una fuente de ingresos provocado por la desarticulacin del mundo rural y el
paralelo crecimiento urbano-metropolitano (OIT, 2011).
Las reformas laborales que se estn impulsando en los espacios centrales al calor
de la Gran Recesin persiguen no solo abaratar y precarizar la fuerza de trabajo,
sino asimismo reforzar el poder del capital sobre el trabajo y erosionar an ms la
capacidad de organizacin y negociacin social, incluyendo la reduccin del derecho
de huelga. De este modo, se cierra el crculo de explotacin laboral del capitalismo
fosilista. Durante una buena parte del siglo XIX, la forma principal de aumento
de la plusvala pas por la bajada de salarios y el aumento de las horas de trabajo.
Pero progresivamente, en las economas ms fuertes en la segunda mitad del siglo
XIX y a lo largo de todo el siglo XX (salvo durante el nazismo, el fascismo y otros
regmenes dictatoriales que impusieron bajadas salariales), esta forma de explotacin fue reemplazada o superada por el aumento de la productividad del trabajo,
sin que los salarios le siguiesen en la misma proporcin. Pero, tras varios decenios
de ofensiva neoliberal, la obtencin de beneficios a costa del salario y de las horas
trabajadas ha vuelto a ganar enteros. Conforme la energa vaya siendo ms cara,
esta ser la nica posibilidad que le quedar al sistema, adems de profundizar en
que las mujeres realicen de forma gratuita las labores de cuidados, sobre lo que
volveremos. Sin embargo, en ciertos espacios asistimos a luchas exitosas de los/as
trabajadores/as para mejorar sus condiciones laborales (China, Camboya, Tailandia,
Corea del Sur). Pero el alivio laboral de los pases emergentes no se extiende al
resto de las Periferias.
Los Estados que dependan del consumo de las regiones centrales para que su
economa funcionase se han visto con problemas al disminuir la demanda. Adems,
el impacto de la crisis es mayor en los Estados que necesitan de financiacin externa
para compensar sus balanzas, ya que esta se redujo en un principio por la quiebra
de las bolsas (aunque despus fue volviendo, fruto de la gran cantidad de liquidez
que no saba dnde colocarse). Tambin disminuyeron las remesas de la poblacin
inmigrante como consecuencia del incremento del desempleo y del retorno de
muchas de estas personas. La crisis golpea nuevamente con mayor virulencia a las
economas ms empobrecidas, reiterando una norma de las convulsiones capitalistas.
Una expresin especialmente dolorosa de la Gran Recesin en las Periferias es
la crisis alimentaria. Un primer repunte de los precios de los alimentos se produjo
al inicio de la crisis80. Esto provoc movilizaciones sociales en unos 30 pases entre
80 Segn el BM, los alimentos subieron un 83% entre 2006 y 2009. Entre ellos, los que ms
se encarecieron fueron los bsicos (trigo, maz, soja, arroz, aceites vegetales) (de Schutter,

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

33

2007 y 2008 (Rosset, 2009; Bello, 2012). Pero, despus de un descenso motivado
por la crisis, el precio de los alimentos volvi a subir. Distintos autores/as (Rosset,
2009; Vivas, 2009, 2011; de Schutter, 2010a; Vargas y Chantry, 2011; Bello, 2012;
Kucharz, 2012a; Duch, 2012) apuntan un abanico de causas mltiple: i) la especulacin con los alimentos en los mercados financieros81, que se increment con los
capitales que huan de la quiebra; ii) las importantes cantidades de cereales que se
destinan a elaborar agrocombustibles82; iii) el alza del precio del petrleo83; iv) la
cada vez mayor cantidad de tierra que est pasando de las manos campesinas al
patrimonio de bancos, empresas y fondos de inversin; v) la merma de las reservas
de grano84, que hace ms fcil la especulacin; y vi) todo ello en el marco de la
agricultura industrial en la que un puado de empresas controlan la produccin, los
insumos (semillas, abonos, pesticidas) y la distribucin85. Y entre todas estas causas
no est la falta de produccin86.
Los alimentos no han sido el nico mercado al que se han desviado las inversiones financieras. Otro importante, que muestra un ejemplo ms de acumulacin
por desposesin, est siendo la tierra, a travs del proceso de acaparamiento87.
Esto significa que la poblacin rural pierde sus espacios agropecuarios debido a la
adquisicin (arriendo, concesin, compra directa) de grandes terrenos por corporaciones o Estados forneos a largo plazo (a menudo entre 30 y 99 aos)88 (figura
7.2). Tambin los derechos de uso del agua89. Esto no es nuevo en la historia del
2010a).
81 El economista jefe de la UNCTAD seala que, entre 2003 y 2008, la especulacin con
materias primas aument un 2.300%. Segn el informe de la FAO de 2011, el 98% de los
contratos de futuros sobre alimentos fue comercializado por especuladores/as antes de la
fecha de expiracin (Ziegler, 2012). Adems, el volumen de los futuros de trigo en la bolsa
de Chicago lleg a alcanzar 8,5 veces la cosecha anual (Kucharz, 2012).
82 En 2007, el 20% del total de la cosecha cerealista de EEUU se dedic a la fabricacin de
agrocarburantes. A nivel mundial, fue el 5%. En 2010, el 35% de la cosecha de maz de
EEUU (14% de la produccin mundial) fue utilizada para producir etanol (Vivas, 2009,
2011).
83 Adems, si sube el precio del petrleo aumenta la rentabilidad de los agrocarburantes: segn el BM, a partir del momento en que el petrleo se sita por encima de los 50 $/b, un
incremento de su precio del 1% implica un aumento de 0,9% del precio del maz destinado
al etanol (Vargas y Chantry, 2011; Vivas, 2011).
84 En la ltima dcada, las reservas mundiales de grano han cado un tercio (Brown, 2013a) y
estn por debajo del 5% (Fernndez y Duch, 2011).
85 Apartado 6.9.
86 La produccin de cereales a nivel mundial se ha triplicado desde la dcada de 1960,
mientras que la poblacin a escala global se ha duplicado (GRAIN, 2008). Durante la crisis
alimentaria, la produccin permaneci en un nivel alto (Fernndez y Duch, 2011).
87 Segn Oakland Institute, entre 2001 y 2011 una superficie ligeramente mayor que Mxico
fue vendida o alquilada en Estados perifricos a empresas o Gobiernos centrales (Garca
Vega, 2014).
88 A la cabeza de las compras en frica estn China, India, Arabia Saud, EAU, Qatar, Corea
del Sur, EEUU y Brasil. Tambin varios pases europeos, as como multinacionales y fondos
de inversin (Esteso, 2012; Kay y Franco, 2012; Vivas, 2012).
89 Adems, mientras que en 2000 el 5% de la poblacin mundial reciba el agua a travs de

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Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

35

capitalismo, lo que no le resta gravedad. Las tierras se destinan a la produccin


de alimentos bsicos o a cultivos energticos para la exportacin en funcin de la
fluctuacin de precios, aunque tambin se dedican a la industria, el turismo, la produccin forestal o la extraccin mineral. Detrs de estas inversiones est un nuevo
mercado especulativo, una inversin contra la inflacin, pero tambin el escenario
de Crisis Global, pues es una forma de intentar garantizarse recursos alimentarios
y energticos por parte de pases y empresas.
Un tercer espacio sobre el que se ha desviado la especulacin financiera, que
tambin est teniendo repercusiones sociales fundamentales, es el de las materias
primas, ms all de las alimentarias. La primera de todas, el petrleo. En la mayora
de los casos, los actores que estn detrs de este negocio no son ni siquiera conocidos pblicamente, pero estn obteniendo unos beneficios astronmicos90 y un
control de la produccin mundial no menos notable91.
Por otra parte, una vez ms, la crisis ha afectado especialmente a las mujeres, ya
que se han reducido los servicios sociales y son ellas las que pasan a realizarlos de
manera prioritaria y de forma gratuita, no valorada y obligatoria. Paradjicamente, el
incremento del paro masculino ha supuesto un aumento de los trabajos de cuidados
femeninos en el hogar en forma de esfuerzos para reducir los gastos y de tener
que atender a sus parejas. Adems, este paro masculino tambin est redundando
en una mayor violencia contra las mujeres en el hogar (Carrasco, 2009). A esto se
aade que estn sufriendo una mayor precarizacin laboral. Pero lasuma sigue: las
polticas de recortes estn incluyendo la reduccin del empleo pblico y esto afecta
ms a las mujeres, por ser el sector donde mayor participacin tiene en el total de
personas contratadas92 y donde menores diferencias salariales se suelen registrar.
Adems, la crisis tambin est implicando una mayor depredacin de la naturaleza, ya que, para la devolucin de la deuda o la reactivacin del crecimiento, se
apost por nuevos procesos destructores del entorno y se rebajaron las normativas
ambientales.
En definitiva, la salida de la Gran Recesin que se est impulsando es sostener
las tasas de beneficios de los grandes capitales a costa de incrementar la explotacin
de las clases bajas y medias93, de las mujeres y de la naturaleza.

90
91

Figura 7.2: a) Tierra controlada por entidades extranjeras para agronegocios


en algunos pases (GRAIN, 2011b). b) Acaparamiento de tierras por
continentes y origen de las inversiones (Aseeuw y col., 2012).
92
93

empresas privadas, esa proporcin se ha elevado al 14% en 2011. El porcentaje lleg al 27%
si hablamos de poblacin urbana (La Marea, 2014).
En la ltima dcada, las 20 entidades ms importantes (Mitsubishi, Glencore, Mitsui y Cargill
son las primeras) tuvieron un beneficio superior a los de Toyota, VW, BMW, Renault y Ford
juntos, o JP Morgan Chase, Goldman Sachs y Morgan Stanley juntos (Ortega y col., 2013).
Glencore declar en 2010 que controlaba el 60% del comercio mundial de zinc, el 50%
del cobre, el 30% del cobre concentrado, el 22% del aluminio o el 23% del cobalto. Sus
ventas diarias de petrleo equivalan al 3% del consumo mundial y comercializaba un
tercio del carbn transportado por mar. Adems, era uno de los principales exportadores
de granos, controlando el 9% del comercio global. Vitol, Glencore, Trafigura, Mercuria y
Gunvor conjuntamente mueven el equivalente a todas las necesidades de importacin de
EEUU, China y Japn (Ortega y col., 2013).
69,2% del total en la UE (Sanabria, 2014)
Desde el inicio de la Gran Recesin hasta principios de 2013, las polticas de austeridad
afectaron a un 80% de la poblacin (Ortiz y Cummings, 2013).

36

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

7.3 Caos sistmico en el capitalismo global: cada


de la hegemona estadounidense y lmites de
China para sustituirla
La Gran Recesin y el fallido intento de un Nuevo Siglo Americano marcan el
final de la hegemona estadounidense. No queremos decir que EEUU ya no sea la
potencia dominante, sino que su situacin privilegiada est tan debilitada que no
es sostenible en el tiempo. Sin embargo, las potencias emergentes agrupadas en el
BRICS (Brasil, Rusia, Sudfrica, India y muy especialmente China), una vez que
la UE ha quedado en gran parte fuera del juego hegemnico como consecuencia
de la crisis, tienen importantes limitaciones para acceder al rango de hegemn. Es
un momento de caos sistmico en el sistema-mundo capitalista94. En este apartado
vamos a abordar estos aspectos desde un punto de vista socioeconmico y geoestratgico. Ser en el captulo siguiente cuando los encaremos desde un anlisis ms
radical en el marco del lmite al acceso a los recursos planetarios.

La UE pierde poder en el mundo y refuerza sus relaciones


de dominacin internas
Antes de la Gran Recesin, la UE estaba luchando por arrebatar a EEUU parte de
su centralidad en el sistema-mundo. Para ello intentaba proyectar el euro como
moneda mundial. Sin embargo, con la llegada de la crisis, la UE se ha convertido
en el mejor ejemplo de las consecuencias de la Gran Recesin. Por una parte, por
su prdida de centralidad en el marco global a manos de los grandes capitales sin
patria y de las potencias emergentes. Por otra, por el fuerte ajuste de las poblaciones
y territorios perifricos en beneficio de su gran capital.
Entre 2008 y 2009, el epicentro de la crisis se desplaz de EEUU a la UE por
varios factores: i) la estructura de la UE, que acentu su crisis95; ii) los bancos y
empresas europeos estaban tan metidos dentro de la economa financiarizada como
los estadounidenses; iii) las medidas de austeridad frenaron ms el crecimiento,
medidas que no se llevan a cabo en otros lugares; y iv) la UE era un espacio ms
dbil que EEUU y, por lo tanto, pasto ms fcil y apetecible para las maniobras
94 Apartado 4.5.
95 Las razones estructurales de la crisis en la UE se basan en que el Centro de la Unin ha ido
aumentado la competitividad (ya de partida mayor) a base de una rebaja salarial (acompaada de un incremento de las desigualdades internas) y un control de la inflacin. Mientras,
en las Periferias aumentaron ms los salarios (aunque quedando por debajo de los del
Centro) y la inflacin. Como adems exista una moneda nica, las Periferias no pudieron
hacer una devaluacin monetaria para recuperar la competitividad: el salario es la nica
variable de ajuste en un sistema con una nica moneda y sin mecanismos de redistribucin
de la riqueza. As, mientras la balanza comercial en la Eurozona antes del euro estaba ms
o menos equilibrada, desde la puesta en marcha de la moneda nica en el Centro se ha
producido un supervit y en las Periferias un dficit cubierto en gran parte por la reinversin
de ese supervit.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

37

especulativas de los grandes capitales; no en vano el dlar sigue siendo la moneda


mundial y el ejrcito de EEUU el ms poderoso.
Esto produjo que el desafo que supona la UE para la hegemona estadounidense
se desdibujase en gran medida96. Para frenar esta cada, la Comisin y el Consejo
europeos han llevado a cabo medidas como el Pacto por el Euro, que sigue el camino de la Estrategia UE-2020. Una de sus finalidades es aumentar la competitividad
de las grandes empresas, as como mantener el poder europeo en los mercados
financieros mediante un euro que atraiga capitales. Un punto de partida es conseguir
el acceso a los recursos materiales y energticos que la UE necesita obtener en el
extranjero. Para recuperar la confianza del gran capital y aumentar los nichos de
negocio para este, se estn llevando a cabo varias medidas: i) imponer una nueva
ronda de privatizaciones; ii) rebajar el coste de la mano de obra en trminos de
sueldo y de seguridad social, desvinculando los salarios del aumento de precios y
avanzando hacia un trabajo an ms precario; iii) aumentar los impuestos indirectos;
iv) dar carta de norma mxima en cada pas al Pacto de Estabilidad y Crecimiento,
que sanciona las polticas neoliberales del Tratado de Maastricht; v) poner en marcha
una (tmida) unin bancaria97 como mecanismo de ganar competitividad financiera
y de afianzar en el mercado interno a sus grandes bancos98; vi) firmar nuevos TLC
y de inversin, uno de los ms significativos sera el que se est negociando con
EEUU (TTIP99, por sus siglas en ingls). Y todo ello sin tomar medidas de control
de la actividad financiera. Adems, la poltica del BCE ha estado encaminada a
beneficiar a los grandes capitales: ha dado abundante liquidez a bajo precio a los
bancos, mientras los Estados han tenido escasa financiacin a altos tipos de inters,
teniendo adems que dar dinero a la banca o avalarla.
Estas medidas no solo tienen un objetivo hacia fuera de la UE, sino tambin
96 Por ejemplo, el euro alcanz su mximo respecto al dlar a mediados de 2008 pero, una
vez que la crisis se desplaz hacia la UE, la cada ha sido continuada, pasando de cerca de
1,6 $/ a alrededor de 1,3 $/ a mediados de 2014. Y, lo que es ms importante, el euro
ha dejado de ser un aspirante a suplantar al dlar. Otro indicador es que el FMI ha entrado
en Europa como antes lo haba hecho en las Periferias, participando en los rescates de
Hungra, Ucrania, Islandia, Letonia, Grecia, Rumana, Serbia, Irlanda, Portugal, Chipre y
Espaa (en el ltimo caso solo en la supervisin). Tambin es muy significativo que pases
como Argentina y Bolivia se permitan expropiar bienes de multinacionales de la UE, algo
que antes de la crisis hubiera sido mucho ms difcil.
97 En el organismo regulador, los votos son funcin del capital aportado, el BCE se convierte
en el supervisor nico de la banca y la solidaridad del fondo ser limitada (solo el tercer ao
estar mutualizado en un 70%, pero su tamao ser todava menor que las ayudas recibidas
por Bankia).
98 La armonizacin que implica la unin bancaria har ms difcil para los Estados miembros
poner trabas a la expansin y el crecimiento de los grandes bancos (CEO, 2014) que, adems, contarn con una imagen de seguridad mayor de cara a los mercados internacionales.
99 El objetivo fundamental del tratado es igualar a la baja la legislacin a ambos lados del Atlntico, facilitando as la expansin de los transgnicos, de la fractura hidrulica, de distintos
productos txicos o la privatizacin de los servicios pblicos. Adems, incluye mecanismos
de resolucin de controversias entre inversores y Estados que permitiran que las nuevas
legislaciones sean denunciadas, ante tribunales privados internacionales, por las grandes
transnacionales si consideran que pueden perder beneficios.

38

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

hacia dentro. Las polticas para salir de la crisis que est imponiendo Alemania
implican un reforzamiento de la desigual correlacin de fuerzas. Por una parte, ha
vetado cualquier medida de mutualizacin, aunque sea mnima, de los costes de la
crisis100. Por otra, persigue conseguir la devolucin del mximo posible de la deuda
que tiene contrada la Periferia europea101. Parece como si, conscientes de la imposibilidad de sostener el capitalismo global, las lites econmicas intentaran reproducir
las desiguales relaciones Centro-Periferias globales en el seno de la UE, haciendo
un pequeo sistema-mundo con una parte de la poblacin con unas condiciones
sociales pauprrimas, que adems den sus recursos a precios de saldo102. En esta
reproduccin tambin queda plasmada una fortsima prdida de soberana por
parte de la Periferia, que ve enajenada, entre otras cosas, su poltica econmica103.
El impulso de estos fuertes ajustes no ha sido solo interno, sino que los capitales
financieros han cumplido un papel fundamental a travs del uso de la Lex Mercatoria
(demandando a Estados de la Periferia para presionar en un determinado sentido
legislativo), del movimiento de sus fondos (que entraban o salan condicionando
toda la actividad poltica), o de la connivencia con el poder financiero de las agencias
de calificacin (Rgemer, 2013). Sobre estos mecanismos ya habamos entrado104.

No hay salida a la crisis de hegemona estadounidense,


ni a la crisis capitalista
El proyecto para un Nuevo Siglo Americano empez a hacer aguas al poco de
ponerse en marcha: i) EEUU cada vez fue contando con menos legitimidad a nivel internacional; ii) la crisis econmica dista mucho de estar resuelta y, adems,
100 Por ejemplo, ha bloqueado la creacin de los eurobonos, limit la compra de bonos en los mercados secundarios y reforz las prohibiciones de financiamiento directo del BCE a los Estados.
Adems, la UE prohibi formalmente en el Tratado de Lisboa (y antes en el de Maastricht) la
solidaridad financiera entre Estados. Por ltimo, los limitados pasos hacia la unin bancaria se
deben a las trabas de Berln, que intenta proyectar la potencia financiera alemana en Europa.
101 Para esto se han reformado hasta constituciones (Espaa), rubricando que la devolucin
de las deudas sea el primer gasto del Estado. Tambin se ha obligado a que una parte fundamental de las ayudas sea para la devolucin de las deudas. En todo caso, los bancos
alemanes y franceses han ido retirando sus posiciones en bonos soberanos de la Periferia: la
mayora de la deuda griega est ya en manos griegas (Ramrez, 2011). Eso s, durante 2007
y 2008 esos mismos bancos continuaron prestando a los pases perifricos hasta acumular
casi un 50% de su deuda soberana (Lapavitsas y col., 2010; Toussaint, 2011).
102 El programa de la troika (Comisin Europea, FMI y BCE) implica que en 2015 Grecia habr
privatizado el equivalente al 34,3% de su PIB (Pulido, 2012).
103 Los pases rescatados estn directamente intervenidos pero, adems, todos tienen que
presentar su presupuesto a la Comisin antes que a su propio Parlamento para recibir
recomendaciones que, si no se cumplen, pueden acarrear sanciones (Iglesias y Gonzlez
Reyes, 2011a). Un ejemplo extremo es que los ttulos de deuda griega ya no estn dentro de
la jurisdiccin de los tribunales helenos, sino bajo el derecho ingls y los litigios que surjan
se dirimirn en Luxemburgo (Toussaint, 2012b). Adems, la UE se ha creado su propio FMI,
el MEDE (Mecanismo Europeo de Estabilidad).
104 Apartado 6.6.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

39

EEUU est viendo erosionados elementos claves de su potencia financiera; iii) la


hiperpotencia no ha sido capaz de controlar el suministro mundial del petrleo y,
mucho menos, de contener el alza de su precio; y iv) su principal fortaleza, la militar,
tambin est mostrando lmites. Hablar de la crisis de la hegemona estadounidense
es, en realidad, hablar de la crisis del capitalismo global, por lo que enlazaremos
ambos anlisis.

Prdida de legitimidad
Desde el final del siglo XX, EEUU arrastra problemas de legitimidad105. A diferencia de lo que haba ocurrido despus de la II Guerra Mundial, EEUU ya no financia
a sus aliados, no hay ms planes Marshall ni fuertes ayudas militares. Es ms, si hasta
ese momento EEUU ejerca las labores de protector aceptado por sus aliados, poco a
poco empez a realizar una extorsin mafiosa, como mostr el pago de una parte
importante de la I Guerra del Golfo por los Estados ms ricos y dependientes de
EEUU. Una extorsin que en la II Guerra del Golfo empez a dejar de funcionar,
conforme se debilitaba el dominio estadounidense: ya no solo no pagaron, sino que
no quisieron acompaar a EEUU en su intervencin militar (Arrighi, 2007).
Esta crisis de legitimidad hegemnica se est reflejando en la gobernanza
mundial, en la cual estn adquiriendo cada vez ms peso las potencias emergentes
que, adems, se estn librando de los mecanismos de sometimiento a los que estaban encadenadas106. En algunos casos (Bolivia, Ecuador, Argentina, Venezuela),
las multinacionales de los Estados centrales estn sufriendo una prdida en sus
mrgenes de beneficio, cuando no siendo expropiadas. En otros (India, China,
Rusia, Mercosur), estn volviendo a polticas proteccionistas. Instrumentos que
han servido para la imposicin de las polticas neoliberales, como la OMC, estn
paralizados, pues EEUU y la UE son incapaces de imponer su agenda al BRICS.
Adems, estn cuajando alianzas con capacidad de presin internacional, como el
grupo BRICS u otras ms complejas como el estrechamiento de relaciones entre
Rusia, Venezuela, Bolivia e Irn. El mayor ejemplo de esto es que, tras el estallido
de la Gran Recesin, el G-20 se consolid como el espacio de referencia en un
mundo crecientemente multipolar.
A esto se aade que, desde finales del siglo XX, las confrontaciones entre el
Centro y las Periferias han ido en ascenso, en concreto con el mundo islmico,
siendo el Centro quien ms est contribuyendo al choque de civilizaciones del que
habla Huntington (1997). Su creciente sed de crudo le ha hecho embarcarse en
una poltica crecientemente intervencionista y pro-israel en el suroeste asitico que
le est poniendo en contra a las sociedades musulmanas.
105 Apartado 6.4.
106 Por ejemplo, Brasil, Argentina, Tailandia, Uruguay, Filipinas, Indonesia y Turqua pagaron
todas sus deudas con el FMI (Duval, 2011). Por su parte, Venezuela ha anunciado su salida
del FMI y del BM. Sudfrica no renovar ninguno de sus tratados bilaterales de inversin.
Adems, Bolivia, Ecuador y Venezuela ya se han retirado del CIADI (Rico y Kucharz, 2014).
A esto se aaden iniciativas como el ALBA, que es un claro desafo al dominio de EEUU
de Amrica Latina.

40

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Importantes problemas econmicos de base


En marzo de 2013, Wall Street super su mximo histrico, situado antes del
estallido de la crisis107. Lo que se haba derrumbado en 18 meses se recuper en 4
aos. Por otro lado, entre 2008 y 2013 las multinacionales estadounidenses ganaron
puestos entre las principales del planeta108. Sin embargo, el xito de las corporaciones estadounidenses se debe ms a la debacle europea que a logros propios109.
Adems, en EEUU no se ha producido el crecimiento claro del PIB110, menos un
descenso del paro, y el mercado inmobiliario segua a finales de 2013 un 30% por
debajo de su mximo. A nivel internacional, desde finales de 2009 la mayora de
las grandes economas, sobre todo las emergentes, haban recuperado el crecimiento
del PIB, pero menor que el previo a la Gran Recesin.
Este crecimiento productivo y financiero, all donde se ha producido, es inestable, ya que se basa en el apoyo de los Gobiernos (coyuntural y en las mismas
lneas productivas que generaron la crisis) y en la inmensa inyeccin monetaria de
los bancos centrales. Un indicador claro de esta debilidad es que sigue sin fluir el
crdito hacia la economa productiva y, sin crdito, esta no puede funcionar. Y sin
economa productiva que crezca no hay sistema capitalista que se sostenga. La falta
de crdito muestra la debilidad, cuando no la inexistencia, de una recuperacin
real, pues no hay confianza en que la economa productiva vuelva a crecer. Es ms,
la desconfianza est tambin en las propias capacidades del sector financiero, no
en vano est lejos de haber saneado sus txicos balances. En realidad, la inmensa
inyeccin de liquidez barata y la creacin de bancos malos han evitado que el
precio de los activos sobrevaluados bajen lo que debieran y, por lo tanto, se mantienen las bases de esta crisis.
Las medidas anti-crisis estn profundizndola ms que ayudando a solventarla.
Por una parte, porque el aumento de la masa monetaria puede terminar produciendo una importante inflacin. Un segundo factor que empujara la inflacin sera el
alza del precio del petrleo como consecuencia de su disponibilidad decreciente.
Adems, hoy en da los bancos centrales tienen cada vez menos control de la
masa monetaria (que en gran parte es creada por la banca privada al dar crditos)
y, por lo tanto, son menos capaces de regular la inflacin. Si hasta ahora no se ha
producido esta inflacin (es ms, se est rozando la deflacin en algunos momentos y territorios) es debido a la bajada del consumo por la crisis. Si la actividad
econmica se recupera, el aumento del consumo de petrleo disparar su precio y
107 A mediados de 2014, en la UE esta recuperacin solo se ha producido en la Bolsa de
Frncfort y Londres, mientras en Miln, Pars y Madrid todava no.
108 Las 8 primeras son estadounidenses y la dcima tambin. Entre las 100 primeras hay 44 de
EEUU (42 en 2008) (Fernndez, 2013).
109 El BRIC pasa de 11 corporaciones entre las 100 primeras en 2008 a 14 y la UE de 34 a 25
(Fernndez, 2013).
110 Independientemente de las estadsticas, cada vez menos crebles por su distorsin a la baja
de la inflacin, el consumo de electricidad (un indicador de la actividad econmica) en
EEUU est estancado o en ligera recesin desde 2005 (Hall y Klitgaard, 2012; Morgan,
2013; Durden, 2014).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

41

la gran liquidez existente espolear tambin la inflacin, de forma que se cercene


una posible recuperacin de la economa capitalista. Se podra dar un escenario de
estanflacin (fuerte crecimiento de los precios y estancamiento econmico). En l
las medidas para reactivar la economa (inyeccin monetaria) redundaran en una
mayor inflacin. Ms adelante volveremos sobre esto con ms detalle.
La gran liquidez tambin puede estar generando ms problemas: la creacin y
posterior explosin de nuevas burbujas financieras. Este es un fenmeno que podra
estar gestndose ya, pues hay una gran cantidad de dinero movindose en busca
de inversiones que se est colocando (acciones, deuda pblica, materias primas)
sin considerar mucho la fiabilidad del negocio (Mars, 2013). Pero las implicaciones
de esta inmensa cantidad de dinero en bsqueda de inversin van ms all de las
econmicas y entran en el plano socioambiental, pues estn sirviendo para iniciar
otro nuevo ciclo de construccin de viviendas e infraestructuras111 destructoras del
entorno y generadoras, en ltimo trmino, de deuda pblica112.
Estas medidas terminaron por meter en una trampa a la Reserva Federal (y
al resto de bancos centrales). Si mantiene la barra libre monetaria continuar
alentando una nueva burbuja financiera y un proceso inflacionario. Pero si retira la
quantitative easing113, asfixiar la dbil recuperacin. De hecho, este tipo de polticas
ya las intent Japn en la dcada de 1990 (aunque menos agresivas) con pobres
resultados, sobre todo en el plano productivo114. Adems, con los tipos de inters
por los suelos (tan por los suelos que en realidad son negativos si se descuenta la
inflacin) y subastas de liquidez astronmicas, las capacidades de los bancos centrales para impulsar la economa se estn viendo cada vez ms mermadas.
Un segundo problema de las medidas anti-crisis es que estn laminando la
capacidad de consumo, lo que est imposibilitando el crecimiento de la demanda.
Sobre ello volveremos un poco ms adelante.
Adems de la falta de salida real de la crisis, el primer problema que afronta
EEUU para el sostenimiento de su hegemona, que dista de ser el ms grave, son
los dficits gemelos que arrastra: el de cuenta corriente (exportaciones menos importaciones) y el pblico (ingresos menos gastos de las administraciones). Desde
el inicio de la Gran Recesin, el dficit por cuenta corriente se ha contenido, fruto
del descenso del consumo a causa de la crisis. En cambio, el pblico se ha disparado por las medidas ya sealadas115, por el aumento del gasto militar debido a las
111 Se est produciendo una reactivacin de la construccin en gran parte del mundo, desde
China a EEUU, pasando por varios Estados de la UE y de las Periferias.
112 Mediante distintos mecanismos incrustados en los TLC y de inversin, se est consiguiendo
que los Estados asuman gran parte de los gastos si los proyectos fracasan.
113 Esto empez a realizarlo a fines de 2014.
114 La insolvencia bancaria gener un agujero financiero que contina absorbiendo el 40% del
presupuesto estatal. La deuda total se ubica en un rcord internacional de 245% del PIB y
todas las iniciativas ensayadas para retomar el crecimiento han chocado con la persistente
deflacin (Katz, 2014).
115 En 2005, el Gobierno de EEUU tuvo un dficit de 574.000 millones de dlares. Ese mismo
ao, el dficit por cuenta corriente fue de 781.000 millones. En 2011, el dficit comercial
estadounidense se encontraba en los niveles de 2005 aproximadamente, mientras que el

42

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

guerras en Afganistn e Irak116 y por la bajada de impuestos (figuras 6.7 y 6.19).


Adems, si EEUU optase por reducir el dficit pblico mediante un recorte en los
gastos militares, minara su principal ventaja a nivel mundial. Sin embargo, la deuda
de EEUU no es solo ni fundamentalmente pblica, sino que el mayor monto es
privado y en concreto corresponde a las instituciones financieras (figura 6.17). Esta
ha sido la deuda que ms ha crecido desde 1965.
Para enjugar estas balanzas negativas, que le hacen ser el principal deudor del
mundo, EEUU cuenta con ser el principal atractor de capitales a nivel internacional.
Esto lo hace a travs de Wall Street (inversiones en deuda, acciones, derivados). Pero,
desde el inicio de la Gran Recesin, EEUU no consigue atraer el nivel de capital
necesario para mantener el ritmo pre-2008 de inversin en su sector privado117.
Mientras que, hasta 2008, [EEUU] era capaz de atraer al pas montaas de bienes e
importaciones netas y un similar volumen de flujos de capital (de modo que ambas
cosas se equilibraban), eso ya no ocurre despus de 2008. Los mercados norteamericanos absorben un 24% menos de importaciones netas () y atraen hacia el
sector privado [estadounidense] un 29% menos de capital de lo que atraeran, si
Wall Street no hubiera colapsado en 2008. Lo nico que se mantiene son los flujos
de capital exterior para comprar deuda estadounidense, como prueba de que el
dlar todava tiene credibilidad (militar) (Varoufakis, 2012, 2013).
Es importante sealar que el funcionamiento de la economa mundial depende
de algo difcilmente sostenible en el tiempo: los dficits gemelos de EEUU. Si se
reduce el dficit estadounidense mediante un recorte en el consumo, las fbricas del
mundo, entre ellas las chinas, no encontraran mercado para su ingente produccin.
Por eso China es el mayor acreedor del pas norteamericano118.
La prdida paulatina de presencia internacional del dlar es otro importante
problema para EEUU por las importantes ventajas que esto le reporta119: i) El
hecho de que el dlar sea la principal divisa permite a EEUU pagar la deuda en
su propia moneda. Si tuviera que pagar su deuda en otras divisas distintas que el
dlar, pronto se vera en dificultades muy serias. Sobre todo, si el dlar deja de ser
la unidad de cuenta y el medio de pago dominante en el mundo (Gowan, 2002).
Y si al mismo tiempo se produce una depreciacin del dlar respecto a otras divisas,
ello incrementara relativamente el peso de su deuda120. ii) La cuestin no sera solo
el pago de la deuda existente, sino la colocacin de nuevos ttulos: mientras que
pblico se haba ms que duplicado (Varoufakis, 2012, 2013).
116 La II Guerra del Golfo fue la primera que EEUU financi enteramente a travs de la emisin
de deuda pblica y no con impuestos (Serfati, 2011). El costo total de las guerras de EEUU
durante la ltima dcada, asciende a 3,2-4 billones de dlares (WIIS, 2011).
117 Los flujos netos de capital exterior que terminaban como prstamos a empresas estadounidenses cayeron drsticamente, desde una cifra en torno a los 500.000 millones de dlares
en 2006, hasta los 50.000 millones de 2011 (Varoufakis, 2012). En 2008, EEUU succionaba
el 80% del ahorro mundial (Bermejo Gmez, 2008).
118 Cerca de 1 billn de euros (Xie, 2013).
119 Apartados 6.2 y 6.6.
120 Un peso que en cualquier caso ya es grande: en 2009 el pago de la deuda externa consuma
el 20% del presupuesto federal (Heinberg, 2012).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

43

el grueso del comercio del mundo se realice en dlares, el dlar ser la divisa que
los bancos acumularn como reserva para poder llevar a cabo este comercio y los
bancos centrales no solamente acumularn dlares para las transacciones internacionales, sino que tambin comprarn los bonos del Estado que los emite. iii) Adems,
mientras el resto de pases se ven obligados a controlar el dficit comercial para no
enfrentarse a un colapso monetario, EEUU puede escapar de esto gracias a que el
resto del mundo sostendr la cotizacin del dlar para tener capacidad de compra
en los mercados y no perder sus reservas. iv) Otro problema para EEUU es que
perdera los derechos de seoreaje de tener la moneda de referencia y mundial.
Por todo ello, EEUU necesita mantener el atractivo de un dlar relativamente alto,
y un mercado como Wall Street potente.
El dlar se debilita por diversas razones. Por un lado, el sostenimiento del dficit
actual mina su credibilidad. Adems, el aumento de la liquidez en dlares por la
gigantesca emisin que est realizando la Reserva Federal limita su posicin como
moneda de reserva mundial121. Aunque esto se ve enmascarado por el efecto refugio
que todava supone en tiempos turbulentos y porque el resto de bancos centrales,
sobre todo los de la UE, Reino Unido y Japn, estn tomando medidas similares.
Su fortaleza se debe ms a la debilidad de sus competidores (el euro y el yen) y a
que el renminbi no es totalmente convertible en los mercados internacionales y, por
lo tanto, no es un competidor real122. La decisin de en qu momento cae el dlar
en gran parte est en manos de China, que posee las mayores reservas de dlares,
y esta decisin poco a poco va avanzando. As, China est presionando para el uso
a nivel internacional de una canasta de monedas y no dlares exclusivamente. Y
esto est siendo ms que una presin, pues importantes pases estn dejando de
usar dlares para su comercio bilateral (en muchos casos de la principal mercanca
que se comercia en el mundo, el petrleo)123. Adems, China est lanzando un
mercado de futuros de petrleo en la bolsa de Shanghi denominados en renminbi,

121 Un indicador es que el precio del oro aument de 272 $/onza en diciembre de 2000 a
1.917 $ en agosto de 2011, aunque a mediados de 2014 se situ en unos 1.300. Pero uno
ms importante es que, aunque el dlar contina como la principal moneda, su poder ha
ido decayendo en los ltimos aos: en 1999 representaba el 71% de las reservas de los
bancos, en 2003 el 66%, en 2007 el 65% y en 2014 el 61% (FMI, 2014). En cualquier caso,
en 2011, el dlar concentraba el 85% de las transacciones en divisas y el 65% del comercio
global (Katz, 2011).
122 Segn el BIS, el renminbi es la novena moneda ms negociada en el mundo, aunque en
ese dato no se recogen muchas operaciones realizadas directamente por China con algunos socios (Lpez Blanch, 2013). A nivel comercial, en 2013 el renminbi se convirti en la
segunda moneda ms usada en el mundo, desplazando al euro. Sin embargo, los bancos
centrales mantienen apenas un 0,01% de sus reservas en renminbi (Ugarteche y Noyola,
2014).
123 China con ms de veinte pases, entre los que estn EAU, Brasil, Australia, Japn, India,
Rusia, Corea del Sur, Australia, Argentina, Venezuela, Tailandia, Indonesia, Pakistn, Singapur, Chile e incluso avanza en ese sentido con la UE; Irn con Rusia o India; India con
Japn (Otero-Iglesias, 2009; Snyder, 2012; Lpez Blanch, 2013; Zibechi, 2013b; Ugarteche
y Noyola, 2014).

44

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

lo que reforzara el ascenso del petrorenminbi en sustitucin del petrodlar124. Estos


son parte de los pasos para convertir a la moneda china en una divisa de inversin
financiera internacional. Sin embargo, China no puede hacer la transicin de golpe, pues esto hara que el dlar se desplomase y, con l, gran parte de sus propias
reservas. El punto de inflexin puede ser si Arabia Saud (e Irak) dejan de vender
su petrleo en dlares. Esto har caer la demanda mundial de dlares y podra
significar el fin de la hegemona del billete verde.
Sin embargo, hay problemas que podran ser ms estructurales an que los dficits gemelos y la cada del dlar y que afectan al conjunto del sistema capitalista.
La recuperacin de las tasas de beneficios125 gracias a las polticas neoliberales que
hemos descrito (rebaja salarial, apertura de nuevos mercados a nivel territorial y
de mbitos de la vida, y financiarizacin de la economa) se hizo mayoritariamente
en base a una nueva fase de apropiacin por desposesin, no por la creacin de
nueva riqueza. De este modo, se arrastra desde la crisis de los setenta un exceso
de produccin y de capital126. De hecho, el problema de fondo se ha agravado ya
que, desde la crisis de 1973-1982, se ha producido un excedente de capital cada
vez mayor que tiene problemas para colocarse (Harvey, 2012). Y esto a pesar
de la inmensa cantidad invertida en China. Un indicador de esto es que el PIB
mundial fue reduciendo su crecimiento dcada tras dcada a pesar de las medidas
neoliberales127, algo que no pudo ser revertido por el crecimiento espectacular de
los emergentes. Otro indicador es que, si hasta los setenta el crecimiento del PIB
y de la deuda en EEUU haban evolucionado parejos, desde los ochenta la deuda
aument mucho ms que el PIB128 y esto ocurri en todo el Centro en mayor o
menor medida (Morgan, 2013) o, lo que es lo mismo, solo la burbuja financiera
mantuvo la ilusin del crecimiento.
En el fondo, los beneficios no se recuperan porque la productividad, como vimos,
ha ido aumentando cada vez menos desde la crisis de la dcada de 1970. Y esta
productividad no se va a volver a recuperar, fundamentalmente, porque su base
era un petrleo abundante, barato y de gran calidad, que ya no existe.
A esto hay que aadir que una de las principales estrategias para la recuperacin
de beneficios ha sido la rebaja de las condiciones laborales mediante las deslocalizaciones y la mecanizacin. Sin embargo, ambos aspectos pueden estar encontrando
sus lmites. Por una parte, las deslocalizaciones en China hacia el interior o hacia
otros pases como Camboya ya no estn suponiendo una gran ventaja para el capital y en algunos casos la opcin est siendo incluso relocalizar las empresas en el
124 Rusia ya dio ese paso antes, en 2006 (Wilches, 2006).
125 En todo caso, hay que matizar que esta recuperacin se da si no se considera el incremento
de los activos financieros. Si as se hace, la tasa de beneficios no se habra recuperado, sino
que seguira bajando desde la II Guerra Mundial (Freeman, 2013).
126 Apartados 6.4, 6.5 y 6.6.
127 En la dcada de 1960, el crecimiento mundial medio fue del 5,3%, en la de 1970 del 3,8%,
en la de 1980 del 3,1% y en la de 1990 del 2,8%. En el siguiente decenio (2001-2010) fue
del 3,0%, pero en el periodo 2001-2012 fue del 2,5% (BM, 2014a).
128 En los setenta, cada dlar del PIB requera 1,74 dlares de deuda, pero en la primera dcada
del siglo XXI eran 5,67 (Miller y Hopkins, 2013).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

45

Centro de nuevo. Por otra, la crisis energtica va a hacer que la mecanizacin no


sea una alternativa econmicamente viable.
Adems, la economa, en las regiones centrales fue apoyndose cada vez ms
en el consumismo129. Recordemos que esta crisis bebe en ltima instancia de
una crisis de beneficios interelacionada con una sobreproduccin. Por lo tanto, la
destruccin del poder adquisitivo de la clase trabajadora, sobre todo de las clases
medias de EEUU y la UE, supuso profundizar en la crisis capitalista, ya que disminuy la capacidad de compra130. Esto se ve claro en la figura 7.3a para el caso de
las regiones centrales, y en la 7.3b para el conjunto de las mayores economas, por
lo que no cabe esperar mucha alternativa en ningn lugar del planeta. El intento
de compensar esto mediante la ampliacin de los mercados (por ejemplo con el
capitalismo inclusivo131), el crdito al consumo y la creacin de crecientes burbujas
especulativas, a la postre tambin fue llegando a su fin, sobre todo por los lmites
de recursos del planeta y por el tamao (ingobernable) de la deuda. Adems, como
hemos venido viendo, las clases trabajadoras solo han conseguido aumentar su
nivel adquisitivo en el capitalismo tras amplios periodos de fuertes luchas sociales,
coyuntura que ahora no se produce132.
En la misma lnea se est llevando a cabo tambin un ataque a la base de la
estructura productiva del propio capitalismo global, al universo de pequeas y
medianas empresas que sirven de zcalo sobre el que operan los grandes actores
empresariales transnacionalizados y el propio mundo de las finanzas. En definitiva,
el capitalismo global se ha hecho an ms salvaje, pudiendo ser denominado como
capitalismo kamikaze.
Otro problema de fondo es que se estaba cayendo en el error de confundir la
vara de medir la riqueza (es decir, el dinero como pasivo financiero) con la riqueza
material y, de esta manera, la expansin de la deuda con el crecimiento de la riqueza (Naredo, 2006a). Es decir, que lo que creci en los aos de la exuberancia
financiera fue la deuda133, no la riqueza. As se ha alimentado una gran burbuja de
deuda mayor que la que estall en la crisis de 1929134 (figura 6.17). El capitalismo
129 Actualmente, el 70% de la economa estadounidense descansa en el consumo, frente al
20% del siglo XIX (Harvey, 2012). Desde los aos ochenta, tanto en EEUU como en la
UE, la contribucin del consumo al PIB es mayor que la de los salarios, lo que implica que
el consumo se sostiene por el crdito y las ganancias en los mercados financieros (Husson,
2009).
130 Este desgaste puede ser mayor del mostrado por las estadsticas oficiales, pues la contabilidad
de la inflacin en sitios como EEUU probablemente est distorsionada a la baja (Morgan,
2013).
131 Consiste en introducir a las capas sociales con menor poder adquisitivo en el mundo bancario
y, en general, el del mercado monetizado. Detrs subyace la esperanza irreal de compensar
e incrementar los descensos de poder adquisitivo de las clases medias.
132 Apartado 6.12.
133 La deuda mundial se viene duplicando cada 7-10 aos (en algunos Estados incluso en la
mitad de tiempo) (Torres, 2014).
134 La deuda total de EEUU frente al PIB super el 300%, ms que la existente antes de la
crisis de 1929, que era del 290% (Heinberg, 2012). En Japn, Reino Unido, Francia, Italia,
Canad, Holanda o Espaa tambin estaba en 2010 por encima del 300% y eso que en

46

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

47

necesita de la creacin de deudas para funcionar135, pero no hay margen para un


incremento creble de las deudas familiares ni empresariales mientras estas no se
saneen136. Por lo tanto, en la medida en que no se hagan fuertes quitas, pues la
deuda es impagable, no habr recuperacin real posible. Pero el saneamiento de
esa deuda implica una crisis de amplio calado, mayor de lo que estall en 2007.
Adems, no podr ser ordenada porque no existen instituciones ni mecanismos
de arbitraje a nivel mundial que pudieran abordar el problema estableciendo quitas
o reestructuraciones equilibradas (Torres, 2014).
Finalmente, la crisis no es solo del capitalismo, sino tambin de las principales
teoras que lo han sostenido a lo largo de su historia, las liberales y las keynesianas,
pues ambas se basan en medidas para recuperar el crecimiento como si no existiesen lmites fsicos en el planeta. Ni las inversiones pblicas masivas, ni la libertad
de movimiento de capitales responden a los verdaderos problemas del capitalismo
fosilista del siglo XXI.

El fiasco relativo de controlar el grifo del petrleo


y el absoluto de bajar su precio
En el cambio de siglo, los problemas de EEUU no estaban solo en el plano de
la legitimidad de su dominio mundial y en la esfera econmica. Tambin lo estaban
en su capacidad de abastecerse de petrleo barato, que ya hemos resaltado como
elemento central en su hegemona. En 2012, EEUU era el mayor importador de
crudo del mundo137 y el segundo extractor global138. Este dficit energtico va a
aumentar, pues sus reservas probadas son pequeas (figura 9.15b).
Los ltimos 30 aos han estado marcados por conflictos relacionados con el
control del petrleo, especialmente en Asia139. En Irak, EEUU se retir en primera
instancia en 2011140, dejando un pas gobernado por las fuerzas chies, que establecieron una estrecha relacin con Irn. La situacin se le complic an ms en 2014,
cuando fue degenerando en una guerra civil en la que avanz el Estado Islmico,

Figura 7.3: a) Masa salarial y consumo privado en porcentaje del PIB en EEUU y la
UE (Husson, 2013b). b) Parte de los salarios en la renta mundial. Media de
los siguientes pases: Alemania, Austria, Australia, Blgica, Canad, Dinamarca, EEUU,
Espaa, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Japn, Pases Bajos, Reino Unido, Suecia,
Argentina, Brasil, Chile, China, Costa Rica, Kenia, Mxico, Namibia, Omn, Panam, Per,
Rusia, frica del Sur, Corea del Sur, Tailandia y Turqua (Husson, 2014).
esas cuentas hay elementos que no se contemplan, como parte de los avales de los Estados
a la banca (Korowicz, 2012). Adems, para recuperar una tasa de crecimiento del 3%, en
2010, 1,6 billones de dlares deban encontrar nichos de mercado. Esta cifra aumentara
hasta los 3 billones en 2030. En cambio, en 1950 esta cifra era de 150.000 millones y en
1973 de 420.000 millones (todos los guarismos corregidos con la variacin de la inflacin)

(Harvey, 2012).
135 Apartado 4.3.
136 La deuda privada, que es el grueso, dista mucho de estar saneada. Se ha permitido a la banca
aparentar que sus balances son ya buenos gracias a no apuntarse las prdidas patrimoniales
e inscribir los activos txicos que todava tienen a los precios de compra antiguos. A esto
se aade que la exposicin a los activos especulativos ha aumentado (Torres, 2014) gracias,
entre otras cosas, a la fuerte creacin de dinero por los principales bancos centrales.
137 El 58% de su consumo petrolero era importado (Hughes, 2012).
138 En los primeros puestos se alternan Rusia, Arabia Saud y EEUU, este ltimo por el petrleo
de roca poco porosa que, como veremos, tiene serias limitaciones.
139 1979, invasin israel del Lbano; 1979, Revolucin iran; 1979, invasin sovitica de Afganistn; 1980, inicio de la Guerra Irn-Irak; 1980-1984, guerra civil en Nigeria; 1983, inicio de
la guerra civil en Sudn; 1986-1987 y 1990-1994, guerras en Yemen; 1990-1991, I Guerra
del Golfo; 2001, invasin estadounidense de Afganistn; 2003, II Guerra del Golfo; 2011,
Libia, etc.
140 Dej tras de s bastante ms de 1 milln de muertos/as a causa del conflicto (Adriaensens,
2013). Otros estudios hablan de ms de 1 milln sumando las bajas en Irak, Afganistn y
Pakistn (WIIS, 2011).

48

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

lo que oblig a EEUU a volver a intervenir militarmente141. Adems, Irn tiene


una importante influencia en toda la regin, como muestra el ascenso de Hams
en Palestina y de Hezbol en Lbano. Aunque esta influencia es inestable, puesto
que ha perdido prestigio en la regin en los ltimos aos, especialmente tras la
Primavera rabe.
A pesar de que el ejrcito de EEUU se ha marchado en gran parte, algunas de
las compaas petroleras ms grandes del Centro (ExxonMobil, BP, Shell) han conseguido quedarse. Esto es un xito, ya que antes de la invasin todas las compaas
de EEUU y de Reino Unido estaban excluidas del mercado de petrleo iraqu, por
lo que no es de extraar que una de las cosas que hizo Paul Brenner durante su
gobierno de Irak fuese eliminar los acuerdos de Saddam Hussein con las petroleras
francesas, rusas y chinas. En todo caso, aunque las compaas estadounidenses se
han llevado los contratos ms jugosos, tuvieron que dar parte de ellos tambin a
las de otros pases que se haban opuesto a la intervencin como compensacin
por un reconocimiento a posteriori de la invasin de Irak a travs de una resolucin
de la ONU. Adems, el negocio que esperaban obtener era mayor del conseguido
finalmente. Y, sobre todo, los contratos son solo de explotacin, no de posesin de
los campos. En resumen, las inversiones son grandes, la rentabilidad sigue siendo
mediocre y los barriles en tierra no cuentan como reservas propias, lo cual deprime
sus cotizaciones burstiles (Srni, 2013).
La situacin tras la retirada en curso de Afganistn es similar. El Gobierno que
queda en el pas ha entablado negociaciones con el sector talibn, una fuerza que
en absoluto ha sido derrotada. Por otra parte, a pesar de que las compaas estadounidenses han sido las principales beneficiarias de los contratos de explotacin
de materias primas y de obras de reconstruccin, es difcil que los beneficios por esa
cuanta lleguen a compensar los 30.000 millones de gastos al ao que ha supuesto
la ocupacin (Montoya, 2012). En contrapartida, EEUU ha dejado bases miliares
en el pas142.
Del mismo modo, EEUU no ha podido proteger los intereses de ExxonMobil en
Rusia, ni impedir que se liberalice la industria del gas en Arabia Saud, ni derrocar
al chavismo en Venezuela, ni atacar o aislar Irn, ni bloquear acuerdos petroleros
de Irn con China y otros pases, etc.
Otra de las acciones para el control del crudo ha sido un fuerte movimiento de
fusiones y adquisiciones entre petroleras privadas (Exxon-Mobil, Chevron-Texaco,
Total-Fina-Elf, Conoco-Philips, BP-Amoco). De esta forma, estos nuevos gigantes
petroleros aumentaban sus reservas fundamentalmente va fusiones y no mediante
nuevas prospecciones e inversiones. Estas fusiones las hicieron ms competitivas
en el marco internacional.
En resumen, a pesar de las guerras para abrir nuevos territorios a las multinacionales del petrleo del centro, de las acciones diplomticas y de los procesos
de fusin, estos gigantes petroleros cada vez controlaban menos reservas a escala
141 EEUU contaba con dejar 5.000 soldados en Irak, pero es posible que el Gobierno iraqu
finalmente solo autorice unos 150 en la embajada (Al Zaidi, 2013; Montoya, 2014).
142 La OTAN mantendr 12.500 soldados, 9.800 de ellos estadounidenses (Espinosa, 2014).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

49

global143. En la actualidad, las 5 grandes compaas internacionales (ExxonMobil,


Shell, BP, Total y Chevron) tan solo atesoran el 3% de las reservas petroleras mundiales, y las petroleras estatales el 72-80%, cuando ese balance era ms o menos
el contrario despus de la II Guerra Mundial. Adems, las reservas que controlan
estn disminuyendo a mayor ritmo144, siendo de baja calidad (figura 7.4) y de las
que pueden extraer un menor beneficio145 (Keefer, 2009; IEA, 2013).

Figura 7.4: Reservas de las 4 mayores petroleras privadas por tipo (Greenpeace y col.,
2009). Como se detallar en el siguiente captulo, los petrleos pesados, los presentes
en aguas profundas y en zonas rticas suben mucho los costes de extraccin.

Lo que s controlan las grandes petroleras privadas es la tecnologa ms avanzada, indispensable para explotar los yacimientos de crudos no convencionales146,
aunque no en exclusiva, pues Petrobras y Petrochina tambin estn consiguindola. Adems, poseen el grueso de las refineras que hay en el mundo. Tambin
dominan las redes de distribucin. Y los pases centrales defienden esta posicin
143 Entre los 20 primeros pases con mayores reservas de petrleo, solo cuatro (Brasil, Canad,
Noruega y EEUU) permiten a las empresas extranjeras acceder sin restricciones a sus reservas. En otros tres pases (Irn, Kuwait, Arabia Saud) ninguna empresa extranjera puede
desarrollar actividades exploratorias o de extraccin de petrleo salvo como subcontratada
o proveedora de servicios tcnicos a las compaas estatales u otras firmas locales (Marzo,
2011a). Mxico, que estaba en la ltima lista, se sali de ella en 2014.
144 A principios de siglo, las petroleras estatales aportaban el 52% de la extraccin mundial
de petrleo y gas, mientras las grandes compaas internacionales el 12%. Otras empresas
internacionales de capital privado el 36% restante (Marzo, 2011a).
145 Los costes de extraccin en el suroeste asitico son los ms bajos del mundo, situndose en
torno a los 5 $/b (Caffentzis, 2010).
146 Ms adelante haremos una discusin extensa sobre estos tipos de petrleo y de gas, basta
ahora decir que son aquellos que proporcionan menos energa neta por requerir una mayor
inversin en su obtencin o procesamiento, o ser de una calidad inferior a los convencionales.

50

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

competitiva a travs de los mecanismos de propiedad intelectual y de ayudas a la


I+D+i (Caffentzis, 2010).
Por otra parte, en el cambio de siglo distintos acontecimientos polticos dieron
ms poder a la OPEP, que controla aproximadamente el 40% del petrleo actual,
porcentaje que ir en aumento en el futuro. Uno de esos acontecimientos fue la
eleccin de Hugo Chvez en Venezuela en 1999 que, junto con Irn, tension
la OPEP, apoyando una restriccin de su capacidad de extraccin global para
hacer subir el precio del crudo. A ello se sum que la sed petrolera del sistema
urbano-agro-industrial haba ido disparando la demanda global hasta hacer que
los excedentes de extraccin petrolera que existan en la dcada de 1980 se
fueran progresivamente evaporando. Sobre todos estos factores destaca la llegada
del pico del petrleo, en la que entraremos en detalle en el siguiente captulo,
pues es el elemento estructural por el que el precio del petrleo no va a volver
a bajar, salvo coyunturalmente. De este modo, distintas crisis poltico-sociales,
militares y ambientales147 lograron tensionar el mercado mundial del crudo y
favorecer fuertes procesos especulativos, inicindose una subida continuada
(figura 6.11).
En conclusin, dos de los grandes objetivos de las guerras de Irak y Afganistn,
el control del crudo y el descenso de su precio, se quedaron muy lejos de ser alcanzados. De hecho, en el segundo de los casos, se camin en el sentido contrario.
En este contexto, en los ltimos aos ha emergido un factor nuevo: el petrleo
y gas de roca poco porosa obtenidos mediante fractura hidrulica148. Un sector
en el que EEUU es lder mundial. El fuerte incremento en la extraccin de estos
combustibles fsiles ha permitido una importante actividad propagandstica por
parte de las petroleras y del Gobierno estadounidense. Se ha llegado a afirmar que
EEUU iba a conseguir la soberana energtica, que se iba a convertir en el lder
mundial de la extraccin de gas y petrleo, y que los precios de los hidrocarburos
iban a descender149. En el siguiente captulo analizaremos con detalle esta tcnica
y su insostenibilidad econmica, energtica y ambiental. Aqu avanzamos que las
afirmaciones de las petroleras y del Gobierno son mentira.

147 Los bombardeos de EEUU y Reino Unido sobre Irak (1998-1999), las huelgas y conflictos
en reas petroleras (Nigeria), el paro petrolero contra el Gobierno de Chvez (2002), la II
Guerra del Golfo (2003), el huracn Katrina (2004), la Guerra del Lbano (2006), el intento
de bloqueo del petrleo iran (2012), etc. Sobre la estabilidad aparente de los precios durante
los dos ltimos aos, eso s en cotas altas, discutiremos ms adelante.
148 Son hidrocarburos embebidos en rocas duras, como pizarras, que requieren de la fractura
de estas formaciones para ser extrados. El coste energtico de su explotacin es mucho
mayor que el de hidrocarburos convencionales, as como su impacto ambiental.
149 En todo caso, EEUU consigui temporalmente una menor dependencia energtica, gracias
a las nuevas perforaciones y su poltica de diversificacin de importaciones: en 2013 EEUU
importaba menos petrleo del suroeste asitico (10%) que la UE (17%), China (28%),
Japn e India (70-80% en ambos casos) (Prieto, 2013a). Adems, en 2012 volvi a ser un
exportador neto de productos petrolferos, algo que no ocurra desde los sesenta (Singer,
2013).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

51

Prdida de poder militar


De este modo, el eje principal sobre el que pivota la dominacin mundial de
EEUU es su superioridad militar. Sin embargo, su tremenda fuerza blica ha mostrado sus lmites en Irak y en la renuncia a atacar Irn. Adems, las movilizaciones
anti-guerra de las ltimas dcadas han dejado un poso social antimilitarista o, por lo
menos, de no asuncin de bajas propias por parte de la sociedad estadounidense.
Y lo mismo ocurre entre sus aliados.
Por otro lado, la actuacin de EEUU en el suroeste y centro de Asia ha activado
la creacin de una coalicin militar liderada por China y Rusia: la Organizacin de
Cooperacin de Shanghi (OCS)150, un posible contrapunto a la OTAN a escala
global y, desde luego, en toda esta regin geoestratgica. Los pases que se agrupan
en la OCS (miembros ms observadores) cuentan con el 17,5% del petrleo del
planeta y cerca de la mitad del gas natural. Adems, son corredores estratgicos
de recursos fsiles. Para dotar de mayor credibilidad a esta coalicin, los gastos
militares de sus miembros, especialmente de China, estn subiendo, aunque todava se encuentran muy lejos de los de EEUU151. Del mismo modo, tambin estn
aumentando su proyeccin en el espacio y modernizando su armamento nuclear,
en paralelo a la disminucin de estas inversines en EEUU (Zajec, 2013).
Por ltimo, este podero militar probablemente se limitar cada vez ms en el
futuro. Por una parte, por el declive econmico de la superpotencia. Por otra, porque el Pentgono es uno de los mayores consumidores del mundo de petrleo152,
pues es fuertemente petrodependiente. En la medida en que los precios del crudo
sigan subiendo, la insostenibilidad econmica (y fsica) ser cada vez ms patente.

Ascenso de China hacia la hegemona del sistema-mundo


En la recta final del siglo XX, China fue integrndose en el Centro del sistemamundo153. Durante el inicio del siglo XXI, y especialmente a raz de la Gran Recesin, este proceso continu y China se ha convertido en un serio aspirante a la
hegemona mundial, aunque tenga todava algunas caractersticas de Semiperiferia.
Hay varios indicadores que lo demuestran154. Uno es el que la produccin conjunta
150 La OCS se cre en 2001. Sus Estados miembros son China, Rusia, Kazajistn, Kirguistn,
Tayikistn y Uzbekistn. A ellos se suman Pakistn, India, Irn, Afganistn y Mongolia en
calidad de observadores.
151 China tiene el mayor ejrcito del mundo, el segundo presupuesto militar, que aumenta ms
del 10% al ao y est desarrollando armas de alta tecnologa, como el caza J-20 (Xie, 2013;
Reinoso, 2014). Pero el gasto militar de EEUU en 2012 fue 4 veces el de China. Adems,
China apenas tiene dos bases en el exterior, en marcado contraste con las ms de 700 de
EEUU (Cruz, 2012). Por su parte, Rusia tiene un gasto en defensa 8 veces inferior a EEUU,
pero dedica un porcentaje del PIB similar (Nez, 2014).
152 Ya vimos cmo en 2005 consumi lo mismo que Suecia. En la I Guerra del Golfo el consumo
por soldado fue de 15 l/d, pero en la segunda ascendi a 40 l/d (Klare, 2006, 2007).
153 Apartado 6.8.
154 China super en 2013 a EEUU como el primer actor del comercio mundial, con un 12% del
total (Caputo y Galarce, 2014). Esto implic que, si se considera a China entre las Periferias,

52

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

de China, India y Brasil est a punto de sobrepasar a la de EEUU, Reino Unido,


Alemania, Canad, Francia e Italia (figura 7.5).

Figura 7.5: Proporcin de la produccin mundial de Brasil, China e India, frente a la


de Canad, Francia, Alemania, Italia, Reino Unido y EEUU. La produccin se
mide segn paridad de poder adquisitivo en dlares de 1990 (PNUD, 2013).

Hasta ahora, la emergencia de China se ha basado en un expansionismo poltico y econmico, pero no militar ni cultural. Aunque, en paralelo al desarrollo
poltico-econmico, ha perseguido el militar, como poco para no volver a vivir
episodios como las Guerras del Opio155. Esto se debe a que posiblemente espera
que su podero econmico en alza le permita sobrepasar a EEUU sin necesidad
de enfrentarse con l, del mismo modo que EEUU hizo con Reino Unido en su
da156. En la historia de China, el equilibrio fronterizo ha sido la norma (lo que no
impidi la creacin de un imperio tributario ni de guerras en Asia). Y, cuando se han
producido expansiones, no han sido sin fin, sino que han buscado estabilizar las
el intercambio Periferias-Periferias pas del 8% en 1990, al 24% en 2011 del comercio
mundial. La parte correspondiente al comercio Centro-Periferias aument del 33% al 38%,
pero el comercio Centro-Centro descendi del 56% al 36% (OMC, 2013). La contribucin
del BRIC al PIB mundial se ha multiplicado por 2,5 entre 1990 y 2010 (de la Fuente, 2012).
La clase consumidora transnacional es un grupo que posee, al menos, los ingresos de la clase
media-baja de Europa Occidental. Son 816 millones en los pases perifricos (si se incluye
al BRIC en esta categora) y 912 millones en los centrales. En China e India se sita ms
del 20% de la clase consumidora global (ms que en Europa Occidental) (Sachs, 2011).
155 Apartado 5.2.
156 Apartado 5.5.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

53

fronteras. Una fuerte diferencia con lo acaecido en Europa y EEUU. A esto hay que
aadir que el sistema imperial chino no se basaba, como los europeos, en extraer
riquezas de los Estados vasallos, sino en darles regalos a cambio de supeditacin
poltica. Bajo esta ptica, la compra china de deuda estadounidense puede leerse
como una vuelta al modo imperial, en el que EEUU cada vez tiene menos capacidad
de decisin sobre su poltica nacional y, sobre todo, internacional.
China realiz este ascenso tejiendo una alianza con Brasil, Rusia, India y Sudfrica
(BRICS), que se fue formalizando. El acuerdo inicial entre Rusia y China de 1994
se profundiz con el tiempo sumando a India y Brasil (BRIC) y en 2010 a Sudfrica
(BRICS), dando lugar a distintas iniciativas: instituciones como la OCS; el tejido
de una red de oleoductos y gaseoductos que permitan a China escapar, al menos
en parte, de su dependencia del suroeste asitico; el avance hacia la creacin de
un banco de desarrollo propio (lanzado en 2014 con el nombre de Banco BRICS)
y una Fundacin de Reserva de Divisas, que seran alternativas al BM y al FMI; o
encuentros peridicos para marcar una estrategia conjunta. En todo caso, el BRICS
es un grupo heterogneo en el que China es el impulsor cada vez ms clave del
crecimiento del resto, aunque India tiene una capacidad algo ms autnoma.
Probablemente, los principales nexos de unin del BRICS son su bsqueda de la
ruptura del mundo unipolar y que la mayora comparte un sistema donde el Estado
desempea un papel determinante como director de la actividad econmica. La
principal diferencia es que, dentro de l, solo China est actuando ya como parte
del Centro del sistema-mundo, el resto seran Semiperiferias, en algunos casos de
la propia China, como parece evidente en Amrica Latina y frica157. En realidad
el BRICS, ms all de la alianza coyuntural que supone, tambin est atravesado
de fuertes competencias entre los capitales de sus Estados miembros.
En general, el BRICS est saliendo mejor parado de la Gran Recesin, aunque
su crecimiento tambin se ha resentido158 y sus niveles de deuda aumentan159.
Esto se explica por varios motivos. Por una parte, las medidas que est adoptando
este grupo se estn basando en estmulos a la economa, mediante un incremento
del gasto pblico160, una expansin monetaria y una poltica de reactivacin del
crdito bancario haciendo uso del control estatal de una fraccin importante de la
157 La economa china es 2,5 veces la de India y 4 la de Brasil o Rusia. Sus tasas de crecimiento
han sido mucho mayores y acumula reservas por un monto que duplica la suma de los tres
pases (Katz, 2014). En este proceso, China est firmando numerosos TLC: en la actualidad
tiene 14 que incluyen a 31 economas y regiones (Asia-Pacfico, Amrica Latina, UE, frica
y Oceana) (Guerrero, 2014).
158 El PIB en China creci en 2013 un 7,7% (un 7,8% en 2012), el valor ms bajo en los ltimos
14 aos y claramente por debajo del 10% del periodo 1980-2010. En el resto de pases los
datos son peores.
159 India, Brasil, Sudfrica y Turqua tienen grandes dficits por cuenta corriente y fiscales (Das,
2013; Nadal, 2014).
160 En promedio, los planes de inversin en la economa productiva anunciados por los pases
asiticos representan el 7,5% del PIB (13,3% en China), frente al 2,8% de los pases del G-7.
Adems, estn ms orientados al gasto pblico que a las reducciones de impuestos (Sanuk,
2012). Este gasto se ha centrado en la construccin de infraestructuras (Harvey, 2012).

54

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

banca en estos pases. Otra de las claves es que una parte sustancial de la inyeccin
de liquidez de los bancos centrales del Centro se ha reinvertido en estas regiones
ante el estancamiento de EEUU y, sobre todo, de la UE y Japn161. Tambin ha
sido central que sus economas han podido permitirse un precio del petrleo ms
caro que las de EEUU y la UE por su menor complejidad social. Esto ltimo lo
desarrollaremos ms adelante.
A esto se aade que el consumo de los hogares no se ha resentido tanto, ya
que el empleo tampoco ha cado en igual medida que en el Centro, salvo en la
primera fase de la crisis162. Esto se ha debido a que, aunque las exportaciones de
pases como China cayeron en 2008-2009, despus se recuperaron. Adems, en
este periodo de descenso, las importaciones bajaron en la misma medida debido a
que gran parte de la produccin china (alrededor del 50%) se basa en productos
importados. Esto favoreci que la balanza comercial siguiese siendo positiva, aunque
menos (Sanuk, 2012).
En el caso de Rusia, la economa depende de la exportacin de hidrocarburos163. En lo que va de siglo, se ha reforzado como un actor poltico y militar de
primer orden gracias a los altos precios del crudo (y del gas) y al frreo control
que el Estado ha impuesto a la explotacin de hidrocarburos, provocando un giro
de 180 en las medidas privatizadoras en el campo energtico de Yeltsin. Adems,
la poltica internacional rusa se ha basado en gran parte en el control de las rutas
de hidrocarburos hacia la UE y China. En el caso de Brasil, ha sido clave el alza
de los productos agroindustriales, de los que depende en gran parte su economa.
En los dos pases, como en general en la parte del mundo que est creciendo en
este momento de la Gran Recesin, el motor est siendo China que impulsa las
exportaciones, sobre todo de materias primas.

Lmites de China para la consecucin de la hegemona


Resistencias sociales a la explotacin y la dominacin en China
Actualmente, China es el epicentro mundial de los conflictos laborales, una tendencia que ha estado en alza en las ltimas dos dcadas164. Si hasta 2010 el motivo
de huelga ms comn era el impago de los salarios, desde entonces las demandas
han pasado a ser ofensivas, reclamando aumentos de sueldo superiores a lo que
161 Desde 2010, las Periferias y Semiperiferias, si se incluye a China, absorbieron ms inversiones que el Centro, un hecho inslito desde que hay registros. Hasta fines de la dcada de
1980, el Centro atraa el 97% de las inversiones. En 2005, las Periferias y Semiperiferias
atraan el 12% de los flujos globales (Zibechi, 2012d, 2013a). El grueso de estas inversiones
se concentra en infraestructuras y el sector extractivista, sobre todo petrleo y gas (Singh,
2007).
162 En 2008, el desempleo real en las zonas urbanas chinas pudo rondar el 12% (Ros, 2009).
163 El Estado obtiene aproximadamente la mitad de sus ingresos de la venta de hidrocarburos
(Mars, 2014b).
164 Segn los datos oficiales, las disputas laborales han crecido casi un 25% cada ao en la
ltima dcada y el ritmo ha aumentado desde 2008 (Aldama, 2012).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

55

reconoce la ley. Y una parte importante de ellas estn resultando exitosas con alzas
salariales generalizadas165 y nuevas normativas166. En 2014, se produjo otro punto
de inflexin con el inicio de la lucha por el pago regular de las cotizaciones sociales
que fueron crecientemente escamoteadas por el empresariado para compensar las
subidas de sueldos. En estas luchas, las huelgas autoorganizadas por los/as trabajadores/as estn siendo las principales herramientas, por lo que la libertad sindical
es tambin una de las principales peticiones. Como vimos, la mano de obra barata
est en el centro del xito competitivo chino167.
A favor de estas movilizaciones ha jugado el hecho de que, desde 2004, empez a escasear relativamente la mano de obra, en parte como consecuencia de las
polticas de control demogrfico168. Esto mina otra de las fortalezas chinas.
La respuesta principal del empresariado, una vez ms en la historia, est siendo
la deslocalizacin de sus fbricas hacia otros pases del sudeste de Asia o hacia las
provincias del centro y oeste de la propia China169. Sin embargo, esta estrategia de
deslocalizacin de las fbricas hacia el interior implica ms capacidad de resistencia.
All no habra trabajo migrante, sino autctono y esto hara que el poder de sometimiento del hukou170 (prdida de derechos para las personas no empadronadas) no
existiese. Adems, al no ser migrantes, la poblacin probablemente intente mejorar
sus condiciones de vida y no solo los salarios, abriendo nuevos frentes de conflicto.
Y todo esto en un entorno con el que las/os trabajadoras/es tendrn ms lazos
sociales, lo que puede fortalecer las luchas. Como dijimos, all donde va el capital
surgen las resistencias. La segunda de las respuestas est siendo la mecanizacin171.
165 La parte del PIB destinada a salarios baj del 56,5% en 1983, al 36,7% en 2005. En 2009
haba subido al 40,0% (Ros, 2013a). Los salarios han aumentado los ltimos aos en ciudades de todo el pas por encima del 10%, es decir, ms que el PIB (Friedman, 2012; Ros,
2013a). De este modo, los costes salariales en el textil en la zona del Ro Perla equivalen
ya a 5-6 veces los de Bangladesh o Camboya (Ros, 2014b). Sin embargo, las disparidades
entre las regiones geogrficas, sectores industriales y clases tambin se han incrementado.
Adems, los aumentos salariales para las/os trabajadoras/es peor pagadas/os a menudo se
han visto erosionados por el mayor coste de vida (CLB, 2013).
166 En los ltimos aos se han flexibilizado los controles para la migracin interna y ya no hace
falta permiso para acceder a los servicios bsicos. A pesar de eso, una parte importante de
la poblacin migrante sigue trabajando sin proteccin legal.
167 Apartado 6.8.
168 En 2012, el nmero de personas en edad de trabajar en China se redujo en 3,5 millones,
algo que no ocurra desde que hay registros y se calcula que el descenso en 2020 ser de
29 millones (CLB, 2013; Fayans, 2014). En todo caso, en China todava hay 900 millones
de personas con una renta de 3.000 $/ao o menos, y 500 millones de esos 900 tienen
1.500 $/ao o menos (Bustelo, 2013).
169 A pesar de que los salarios el litoral siguen siendo bastante bajos en comparacin con los
niveles internacionales (menos de 200 $/mes), pero en las provincias del interior son alrededor de la mitad (CLB, 2013; Ros, 2013a). En otros casos, fruto de los aos de polticas
neoliberales en el Centro, varias multinacionales estn volviendo a sus Estados matrices,
pues esto les resulta ms rentable.
170 Apartado 6.8.
171 Entre 1995 y 2005, se destruy un 15% de los puestos de trabajo en el sector manufacturero
fruto del incremento en la automatizacin. Entre 1996 y 2002, en el mundo se perdieron

56

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Una estrategia que, en un mundo de energa cada vez ms cara, va a resultar progresivamente menos factible.
Adems del movimiento obrero, los movimientos ecologistas y campesinos
probablemente son los que estn creciendo ms rpido en China172, no en vano,
hasta 2004, unas 315 millones de personas haban sido desplazadas solo por incautaciones de tierras para la construccin de infraestructuras (Jiajun Wen, 2010).
Aunque es cierto que se enfrentan a una opinin mayoritaria marcada por el mito
del progreso. En cualquier caso, estas movilizaciones tambin estn significando un
impedimento para la reproduccin del capital.
Una tercera lnea de resistencias parte del hecho de que las desigualdades en
China han aumentado mucho durante los aos de desarrollo econmico. El pas ha
pasado de ser, al finalizar el periodo maosta, una sociedad con un alto igualitarismo
en la distribucin de la renta, a ser un Estado con mayor desigualdad que EEUU
(figura 7.6173). En paralelo, 500 millones de personas han salido de la pobreza174
(Molero, 2011). Uno de los primeros aldabonazos contra esta desigualdad creciente
fue la revuelta de Tiananmen (1989)175, que no solo busc la democratizacin del
pas, sino que fue tambin una reaccin ciudadana contra las medidas neoliberales
del Gobierno de Deng.
Como consecuencia de estas luchas, se estn poniendo en marcha algunas
polticas de carcter redistributivo, como la abolicin de un impuesto sobre la
produccin agrcola (2005); una reforma sanitaria, con la que se trata de asegurar
una cobertura bsica para la mayora de la poblacin rural (2009); el incremento
de los salarios mnimos a nivel provincial; o la intervencin gubernamental en el
mercado de granos para incrementar los precios agrcolas (Sifo, 2012; Ros, 2013a).
Adems, todava subsisten espacios, principalmente en el mundo rural, fuera de la
lgica del capital, entre otras cosas debido a los procesos de resistencia. Pero, en
paralelo, siguen las polticas neoliberales176.
22 millones de puestos de trabajo en el sector manufacturero, 15 de ellos en China (Jiajun
Wen, 2010).
172 El nmero de incidentes de masas (cualquier manifestacin en la que haya enfrentamientos
con ms de 500 personas segn el Gobierno) pas de 8.700 en 1993, a 87.000 en 2005
y 180.000 en 2011 (Leonard, 2012). La mayora de ellos son en entornos rurales frente a
expropiaciones e impactos ambientales (Bello, 2012; Ros, 2013a; Geall y Hilton, 2014).
173 Los datos de la figura son los oficiales. Hay otras fuentes que sitan el ndice de Gini en
2010 en 0,61, dando uno de los guarismos ms altos del mundo (Ros, 2013a, 2013b). EEUU
tiene un ndice de Gini de alrededor de 0,45 (Rizzi y col., 2014).
174 Esta cifra debe ser tomada con cautela porque la mayor parte del descenso se produjo
durante los primeros aos de polticas neoliberales, en los cuales el campo se benefici,
luego la cifra se estanc. Adems, las cifras no consideran el aumento de gastos en servicios
sociales que antes provea el Estado (Molero, 2011).
175 Fue la culminacin de un periodo de movilizaciones que comenz con la Primavera de
Pekn (1978-1979) y sigui en 1983, 1985 y 1986-1987 con importantes movilizaciones
estudiantiles (y sociales) (Rousset, 2014).
176 Por ejemplo, en 2013 el PCCh lanz un programa para que los precios de los combustibles y
la electricidad los fije el mercado, se liberalicen los tipos de inters, aumente la participacin
privada en los proyectos estatales y haya una mayor facilidad para mercadear con la tierra

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

57

Figura 7.6: ndice de Gini de China (Rizzi y col., 2014).


El ltimo de los elementos de desestabilizacin social es la peticin de democratizacin de la sociedad. Este es un factor que el crecimiento econmico, la represin
y la propaganda nacionalista han tenido soterrado desde la revuelta de Tiananmen,
pero que sigue latente. Es ms, tras aquel levantamiento, el PCCh tuvo que permitir elecciones plurales en el nivel municipal, permitiendo que agrupaciones de
electores/as pudieran concurrir a las urnas. La lucha por elecciones sindicales libres
va en ese mismo sentido.
Para mantener la paz social, el PCCh ha desplegado toda una estrategia de legitimacin del sistema. Ros (2012) sostiene que ha cambiado la ideologa comunista
por el confucionismo. Este da unos patrones de conducta anclados en la tradicin
que legitiman la accin del Gobierno tanto como la vanguardia proletaria o la
democracia occidental. La otra estrategia para legitimar el sistema ha sido sustituir
la lucha de clases por la integracin interclasista, de modo que el PCCh no es ya
el Partido de los/as trabajadores/as, sino el de todos/as. Pero esto ser insuficiente
si China no sostiene un fuerte crecimiento econmico que le permita absorber la
fuerza de trabajo desplazada de su antiguo aparato productivo y administrativo.
Segn distintos economistas, esto implica no bajar de un aumento del PIB anual
del 6-8%, un lmite en el que ya est la economa asitica desde el inicio de la Gran
Recesin (Rizzi y col., 2014) y que ser imposible de mantener conforme avance
la Crisis Global y el conflicto social. De este modo, lo sucedido en el mundo rabe
(fuertes revueltas en un entorno dictatorial y de crisis tras un periodo sostenido de
(aunque seguir siendo de titularidad pblica).

58

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

movilizacin social) puede mostrar uno de los posibles escenarios en un futuro no


muy lejano en China.

Desequilibrios econmicos profundos


Aunque a primera vista el BRICS, con China a la cabeza, est capeando mejor
que las regiones centrales la Gran Recesin, es posible que esto no dure mucho177.
El papel que desempea China es capital pues, aunque el crecimiento de India no
depende de China, lo cierto es que no es un estmulo potente de demanda mundial
y sufre severos problemas178. Solo la economa china est en condiciones de crear
demanda en otras partes del mundo (Amin, 2013). Por lo tanto, sin crecimiento
en China (descontando el de las regiones centrales) es improbable que haya crecimiento mundial. Pero China arrastra importantes problemas.
El enorme excedente comercial chino impulsa al alza la cotizacin del renminbi,
lo que fuerza al Gobierno a tomar medidas para depreciarlo y sostener la competitividad de la industria: i) Ha comprado a gran escala activos en dlares (sosteniendo
la cotizacin del billete verde). Como consecuencia de ello, China atesora una gran
cantidad de deuda y dlares estadounidenses que se han convertido tambin en
un problema, pues no puede romper la hegemona del dlar sin depreciar con ello
una parte importante de su riqueza. ii) Ha creado enormes cantidades de renminbi
que usa en inversiones pblicas. Esto ha generado fuertes entradas de capital en la
economa china, lo que ha producido un abaratamiento del crdito. Este crdito
fcil se est usando para comprar tierras, casas, acciones y otros tipos de activos
financieros, lo que ha generado importantes burbujas de precios, las cuales han
contribuido a su vez a disparar prstamos y gastos. En concreto, actualmente est
empezando a reventar la burbuja inmobiliaria179. El 20-25% de la economa est
vinculada a la construccin, con lo que el estallido de esta burbuja no sera pequeo,
ni en China, ni en el resto del mundo (Brenner, 2009b; Katz, 2011; Harvey, 2012;
Aldama, 2014). Como consecuencia de este crdito fcil, tambin hay seales que
apuntan hacia un exceso de capacidad en la industria y las infraestructuras.
Por otra parte, hay indicios del surgimiento de un sistema bancario en la som-

177 De hecho, en 2013 las economas emergentes rebajaron su crecimiento respecto a las expectativas, bajaron sus cotizaciones respecto al dlar (salvo el renminbi) y sufrieron la salida de
capitales de sus mercados burstiles en busca de bonos del Tesoro de EEUU (Chandrasekhar,
2013; Rebossio, 2013).
178 India padece un elevado dficit de su cuenta corriente y una acusada inflacin, incluso
en un momento de debilitamiento del crecimiento. Este entorno cercano a la estanflacin
fomenta, a su vez, que la inversin extranjera no acuda al mercado indio (Chandrasekhar,
2013).
179 En las 30 principales ciudades, los precios de las viviendas subieron un 50% entre 2009 y
2010 (Katz, 2011), repitiendo las mismas prcticas que se haban vivido en EEUU o Espaa,
como que el 60% de la financiacin de los Gobiernos locales y regionales proviene de la
venta de suelo. Pero entre enero y mayo de 2014 las ventas bajaron un 10,2%. Aproximadamente, un 25% de las casas vendidas no estn habitadas y unos 3,5 millones no tienen
dueo/a (Aldama, 2014).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

59

bra180, que es mucho ms difcil de controlar (y de recapitalizar llegado el caso) que


el convencional181. Aunque el Estado mantiene el control del crdito, se ha gestado
un enorme mercado de prstamos clandestinos. Adems, los estmulos anti-crisis y
el crecimiento del mercado financiero en la sombra estn impulsando la inflacin182.
Sin embargo, estos no son los principales problemas que enfrenta la economa
china. El origen de su xito ha sido su capacidad exportadora, pero esta puede tener serios problemas para sostenerse, al menos al ritmo actual, por varios factores:
i) La Gran Recesin hace que los mercados principales de la produccin china
(EEUU, UE) hayan reducido sus importaciones. ii) El alza del precio de la mano
de obra como consecuencia de las luchas sociales que acabamos de describir. iii)
El crecimiento de China choca con los lmites ambientales. Este ltimo es el factor
ms insoslayable.
Pasar de un modelo exportador a otro basado en el consumo interno requerira la
creacin de una potente clase media china. Pero, a pesar de los avances consumistas
de los ltimos aos, la demanda interna est muy lejos de sostener la productividad china183. La creacin de esta clase media consumista necesitara garantizar las
pensiones y la seguridad social a la poblacin, para que esta redujese sus niveles de
ahorro y se lanzase al consumo compulsivo. Esto es algo en lo que est trabajando
el Gobierno chino184. Tambin un alza salarial importante. Pero justo estos son dos
de los factores fundamentales de su xito, sin los cuales su destino puede ser la crisis.
Durante el siglo XX, EEUU y Europa Occidental pudieron hacer esta transicin y
crear importantes clases medias gracias a la disponibilidad de ingentes cantidades
de energa barata185. Esto no va a ser posible para China. Y si China est teniendo
problemas para crear una clase media consumista, en el resto de Estados emergentes
lo que se adjetiva como media encajara mejor con precaria.

Los lmites ambientales impiden la aparicin de un nuevo hegemn


Los problemas ambientales son cada vez ms importantes y limitan la capacidad de China de sostener su actual modelo, no ya solo por los lmites fsicos que
impone, sino tambin por sus insoslayables costos econmicos186: se est produciendo la mayor prdida de tierras cultivables al ao del mundo187 (Ruiz, 2007),
una extensa deforestacin y degradacin de los pastizales, el agua es un bien cada

180 Apartado 6.6.


181 Las actividades de la banca en la sombra crecieron un 62% entre 2008 y 2012 (Salama,
2013).
182 Ha pasado del 2% durante la pasada dcada a ms del 6% en esta.
183 En 2007, el consumo interno en China no representaba ms del 40% del crecimiento del
PIB, mientras que en EEUU, Japn y la UE era el 60-70%. La clase media no alcanza al
25% de la poblacin (Ros, 2009, 2012).
184 La seguridad social y el sistema de pensiones cubren al 50% de la poblacin urbana (Amin,
2013).
185 Apartado 6.2.
186 La contaminacin del agua y del aire supone un coste del 8-15% del PIB (Ros, 2013c).
187 La erosin y la desertificacin afecta al 33% del territorio (Ruiz, 2007).

60

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

61

vez ms escaso188, la prdida de biodiversidad es galopante189 y cuenta con varias


de las ciudades con ms contaminacin del globo190.
Hay que aadir un factor fundamental. Como venimos repitiendo, el crecimiento econmico est ntimamente ligado al consumo de energa, y en concreto de
petrleo191, y China no es una excepcin192. Por ello, pas de ser autosuficiente en
petrleo hasta 1992, a importar el 60% de su consumo de crudo en 2011, cuando
era el cuarto extractor (a mucha distancia de los tres primeros) (Hughes, 2013;
Oilwatch-Sudamrica, 2013). Desde 2010, es el principal consumidor de energa del
mundo y, mientras que en la OCDE la demanda baja, en el gigante asitico sube193.
Para intentar paliar esta dependencia, China est explorando distintas alternativas. La
primera de ellas es explotar al mximo sus importantes reservas de carbn (figura 7.7).
As, China est consumiendo ms de la mitad del carbn del planeta194 (IEA, 2013).
Pero el 90% del carbn chino est en minas de ms de 1 km de profundidad y su
pico del carbn se producir en 2020-2030 (Heinberg, 2012; Pearce, 2014b; Political
Economist, 2014), tal vez sea por eso que el Gobierno est impulsando medidas para
reducir su consumo. Al mismo tiempo, est desarrollando las renovables (elica195,
solar, hidrulica), convirtindose en el primer inversor mundial, y la nuclear196. Pero
las primeras son solo el 7% del consumo energtico (Heinberg, 2012). Tambin est
haciendo un importante esfuerzo por aumentar la eficiencia en el consumo energtico.
Finalmente, est reforzando su presencia en los pases petroleros. China obtiene la
mayor parte del petrleo que importa de Arabia Saud, Irn, Angola, Omn, Sudn,
Kuwait, Rusia, Kazajistn, Libia y Venezuela (Klare, 2010). Pekn ha establecido estrechos lazos con sus lderes, y en algunos casos les ha proporcionado considerable ayuda
militar y econmica. En general, la estrategia es apoyar las demandas de las lites
locales sin recurrir a la retrica pro democracia y pro derechos humanos. Y, para que
todo esto sea posible, se ha embarcado en un importante esfuerzo de construccin
de infraestructuras a nivel nacional e internacional que consigan llevar las materias
primas energticas y la electricidad hasta los centros de consumo.
188 De toda el agua necesaria para el abastecimiento urbano y agrcola, dos tercios dependen
del bombeo de aguas subterrneas que se estn agotando o salinizando. Incluso ros como
el Yangts se han secado en pocas estivales como consecuencia de la extraccin de agua
(Diamond, 2007).
189 El 40% de los mamferos y el 76% de la flora estn en peligro de extincin.
190 En 2013, el 92% de las ciudades chinas no cumplan los parmetros nacionales de calidad
del aire (Greenpeace, 2014).
191 Apartados 4.3 y 6.1.
192 En China, entre 1985 y 2009 el consumo de energa se ha multiplicado por 4, en estrecha
relacin con el incremento del PIB. Adems, ha subido el consumo por habitante. Y eso a
pesar de un notable aumento de la eficiencia energtica (Gorraiz, 2010; Ramos, 2011).
193 Adems, el petrleo extrado en China tiene unos costes un 50% ms elevados que la media
mundial y un 400% los del suroeste asitico (Dannreuther, 2006), a lo que hay que aadir
que estara alcanzando su pico petrolero (Hall y col., 2014).
194 Desde 2008, es un importador neto de carbn (Heinberg, 2012).
195 China es el quinto productor mundial de electricidad a partir de energa elica (Jiajun Wen,
2010).
196 Es el pas del mundo con ms centrales en construccin, 25 en 2014 (FGS, 2014).

Figura 7.7: a) Consumo energtico de China por fuente sin contar con la biomasa
(Tverberg, 2013c) y b) contando con ella (Fischer-Kowalski y col., 2012).
Para su crecimiento, China tambin est consumiendo ingentes cantidades de
materiales: es el principal consumidor mundial de cemento, acero, carbn, cereales,
carne y otras materias primas bsicas (Ruiz, 2007). Eso le est llevando a una nueva
colonizacin comercial de frica.
Como argumentaremos en el siguiente captulo, es imposible sostener los ritmos
actuales de consumo de materia y energa en el corto plazo (ni siquiera haciendo una
transicin masiva a las renovables) y, por lo tanto, China no va a poder acometer su
asalto final a la hegemona mundial. Bsicamente porque no van a quedar recursos
baratos para poder sostener ninguna otra potencia hegemnica.

62

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

7.4 Fin de la lucha contra el cambio climtico


como opcin de las lites para una transicin
energtica
Desde los noventa hasta hace poco se ha producido un debate mundial sobre el
cambio climtico, que se ha llegado a colocar como el principal problema de la humanidad de cara al futuro. Nunca el capitalismo haba dedicado tamaa atencin
a un problema ambiental. En general, los haba minusvalorado o, en todo caso,
abordado dentro de su lgica. Sin el concurso de los medios de comunicacin
de masas y sin el apoyo de importantes sectores de los poderes globales, este
tema no habra adquirido nunca la dimensin que tom. Nada parecido ocurre
con la crisis energtica y de recursos que, como detallaremos ms adelante, es un
problema mucho mayor a corto plazo para las dinmicas del capitalismo global
que el cambio climtico (aunque este ltimo tiene implicaciones ecosistmicas
mucho ms graves).
Una razn de esto estriba en que el discurso contra el cambio climtico (y
la pobreza) se ha usado para desactivar la contestacin al ligarlo a un programa
pro-mercado que no choca con las dinmicas del capitalismo, sino que las refuerza. Todo ello auspiciado desde la ONU, un organismo internacional con mucha
mejor imagen que las instituciones de Bretton Woods (FMI, BM); aunque estas
participan, por supuesto, en los encuentros donde se disean estas grandes directrices y gestionan adems los recursos que se movilizan para estos fines (BM). Sin
embargo, sobre todo alrededor de la Cumbre de Copenhague (2009), todo esto
qued fuertemente desacreditado, pues los sectores del movimiento ecologista
ms radicales (y no solo) desplegaron su discurso con fuerza, planteando que no
es posible enfrentar el cambio climtico sin cuestionar el capitalismo (system change,
not climate change!).
El discurso de la lucha contra el cambio climtico enlaza con otros componentes
fundamentales de la lgica del capitalismo. As, la adecuada gestin del miedo
al futuro se garantiza con la necesidad de: i) ms Estado para hacer frente a los
problemas climticos (lo que atrae a los sectores progresistas); ii) ms mercado
para posibilitar nuevas reas de crecimiento y negocio; y iii) ms tecnologa para
hacer todo ello factible. Adems, el uso de lemas como salvar todos juntos el
planeta buscan la mxima colaboracin interclasista, diluyendo las responsabilidades diferenciadas. Por ltimo, la lucha contra el cambio climtico ha justificado
tambin la aplicacin de nuevos impuestos y medidas de austeridad; para las/os
de abajo, claro.
Pero, probablemente haya razones ms profundas. Da la impresin de que las
estructuras claves del capitalismo global estn en contra de una guerra abierta por
el control de los recursos fsiles en declive. En caso de enfrentamiento abierto,
sera muy probable un colapso de todo el sistema mundial debido a la enorme
interdependencia internacional actual. Es por eso que desde el puente del mando
del capitalismo global (aunque no con un consenso interno) hubieran apostado
por conseguir la cuadratura del crculo. Es decir, impulsar una transicin energtica

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

63

aumentando el consumo, al tiempo que se garantiza una creciente expansin del


capitalismo financiero. Lo primero se lleva a cabo intentando desarrollar un mix
energtico con menor peso de los fsiles. En este sentido, es de resaltar que las
propuestas de reducciones del IPCC (siglas en ingls del Grupo Intergubernamental
de Expertos sobre el Cambio Climtico) y de la UE de la primera dcada del siglo
XXI encajaban con la curva de descenso geolgico de extraccin de petrleo una
vez sobrepasado su cnit (aunque en realidad los descensos de GEI en la atmsfera
deberan ser notablemente mayores que los marcados por el IPCC, como veremos
en el captulo siguiente). De acuerdo con el discurso oficial, la lucha contra el
cambio climtico se puede llevar a cabo sin verdaderos cambios radicales y, sobre
todo, sin poner en cuestin el crecimiento econmico y las estructuras de propiedad
existentes. En cambio, la menguante disponibilidad de combustibles fsiles implicar una era de decrecimiento, as como un colapso financiero generalizado. Este
segundo mensaje es imposible de asumir y de vender, pues choca contra la propia
esencia del capitalismo. Por ello parece que se opt por la imagen buenista e indolora de la lucha contra el cambio climtico. La segunda parte de la cuadratura
del crculo, la expansin de la dimensin financiera, se aborda mediante nuevos
mercados, sobre todo el de comercio de emisiones197.
En todo caso, siempre han estado presentes las opciones duras de salida a la
Crisis Global, que se han aliado con las visiones que solo buscaban el beneficio
a cortsimo plazo. Es lo que hizo que la va negacionista del cambio climtico
triunfase claramente con Bush, mientras EEUU buscaba controlar manu militari el
grifo del petrleo. Y esta va se vio apoyada por pases con abundantes recursos
fsiles (Australia, Canad, Estados del golfo Prsico) y por grandes empresas con
intereses en el mundo del petrleo198.
Despus del fracaso de la Cumbre de Copenhague (2009), el cambio climtico
sali de las agencias mediticas y polticas en gran medida. Por un lado, por el fiasco
que signific y el desgaste poltico que supuso para Gobiernos y empresas. Por otro,
por el recrudecimiento de la Gran Recesin y de sus impactos sociales y laborales,
que han hecho que las cuestiones ambientales pasen a un segundo o tercer plano del
inters ciudadano. Tambin por el auge de las campaas negacionistas. Finalmente, por la imposibilidad de que medidas descafeinadas contra el cambio climtico
realmente puedan abordar los desafos energticos que la sociedad capitalista tiene
delante, como seal el movimiento ecologista.
Para argumentar mejor que es falsa la lucha contra el cambio climtico es
necesario analizar el Protocolo de Kioto y otros mecanismos contra el cambio
climtico. A ello vamos.
197 El enfoque pro-mercado del Protocolo de Kioto tuvo detrs el impulso de gran parte del
mundo de Wall Street (Noble, 2007).
198 Solo en 2011, la industria del petrleo y el gas gast ms de 146 millones de dlares en
pagar a grupos de presin. En los ltimos 15 aos, David y Charles Koch, los magnates de
Big Oil, pagaron como mnimo 85 millones de dlares a centros de estudio y grupos de
promocin de derechas, gran parte de ellos negacionistas (Sierra Club, 2012). ExxonMobil
gast 9,1 millones de dlares entre 2005 y 2008 para elaborar estudios que pusiesen en
tela de juicio la existencia o el origen humano del cambio climtico (Greenpeace, 2010).

64

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El Protocolo de Kioto y otros mecanismos de falsa lucha contra


el cambio climtico
El Protocolo de Kioto entr en vigor en 2005. Persegua la reduccin del 5,2% de
las emisiones en el periodo 2008-2012 respecto a los niveles de 1990. Para ello
ejerca una obligacin legal de limitacin de emisiones sobre 30 Estados, los ms
industrializados histricamente. La gran impulsora del Protocolo fue la UE. Seguramente una de las razones principales de este protagonismo es la alta dependencia
externa de la Unin respecto de los combustibles fsiles y la necesidad forzosa de
reducir su consumo. Tambin la presin social y la oportunidad de nuevos mercados
especulativos que el Protocolo abri, como veremos a continuacin.
Sin embargo, el Protocolo tiene importantes carencias: i) La notable ausencia en
el acuerdo de EEUU, que no lo ha ratificado ni con la Administracin Bush ni con
la Obama. Estamos hablando del mayor emisor del planeta per cpita e histrico y,
hasta hace poco, en trminos absolutos. ii) Al tener el Protocolo una contabilidad
estatal de las emisiones, las deslocalizaciones industriales dan lugar a una reduccin
aparente de estas. As, una parte importante de las reducciones (donde las ha habido) han sido en realidad deslocalizaciones199. iii) El texto inclua una serie de mecanismos de flexibilidad que implicaban, en el mejor de los casos, el desplazamiento de
las emisiones a terceros pases, impidiendo con ello la imprescindible reconversin
del sistema productivo de los principales responsables. Ni siquiera en este supuesto
ptimo de concentracin de GEI, las emisiones globales se mantendran estables, ya
que ms energa genera ms actividad econmica y ms impactos sobre el clima.
En realidad, en la mayora de las ocasiones no se ha producido desplazamiento de
emisiones, sino que se est realizando una contabilidad creativa.
Un primer mecanismo de contabilidad creativa es no considerar las emisiones
brutas, sino las netas, de forma que el aumento de la superficie forestal descontara
emisiones realizadas bajo la excusa de que estos rboles estn fijando CO2 atmosfrico. Pero, como dice Carrere (2009): los combustibles fsiles (...) han estado
almacenados bajo tierra () y solo pueden emitir carbono a la atmsfera cuando
se extraen y se queman. Una vez quemados, el resultado es un aumento neto en
la cantidad de carbono presente en la biosfera. Los rboles en cambio almacenan
carbono durante perodos relativamente cortos (...) y son parte de la circulacin
del carbono presente en la biosfera (...). Su desaparicin no implica cambios en el
balance neto de carbono en la biosfera, que se mantiene igual. De lo anterior se
desprende que no es posible 'compensar' emisiones provenientes de la quema de
combustibles fsiles a travs de la conservacin del carbono almacenado en los
rboles.
Pero el principal agujero del Protocolo son los Mecanismos de Desarrollo
Limpio (MDL). Consisten en proyectos conjuntos entre pases del Anexo I del
Protocolo de Kioto (los que tienen obligacin de hacer reducciones) y otros pases.
199 Las emisiones de CO2 correspondientes a la fabricacin y transporte de los productos importados por el Centro son mayores que la reduccin de emisiones prevista en el Protocolo
de Kioto (Peters y col., 2011).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

65

Los proyectos industriales que se realicen en los Estados que no estn en el Anexo
I por empresas o Estados del Anexo I, y que reduzcan sus emisiones respecto a
la tendencia, darn crditos de carbono a estos entes del Anexo I. Estos crditos
de carbono contabilizarn como emisiones no realizadas. Los MDL pueden ser
de diferentes tipos: plantaciones de rboles en monocultivo, proyectos de energa
renovable, aumento de la eficiencia en la generacin elctrica, incineracin de compuestos con alto potencial de efecto invernadero (como CH4 o HFC23). Pongamos
un ejemplo, si en Nicaragua se pretende instalar una central trmica e Iberdrola
construye un parque elico en su lugar, la empresa podr apuntarse los crditos
de carbono que resultan de la diferencia de GEI no emitidos. Esto permite que
las empresas que implementan estos proyectos se apunten derechos de emisin
como si hubieran reducido su produccin de GEI. Es decir, que Iberdrola habr
hecho negocio por los crditos de carbono que obtiene y puede vender en las
bolsas, como ahora veremos, y por tener un nuevo parque de generacin elctrica.
Muchos MDL son claramente una trampa. Por su cuanta, destaca la incineracin
de HFC23, pues ha generado en torno al 30% de los crditos concedidos (aunque
recientemente se est limitando en la UE). Estos proyectos consisten en separar el
HFC23 y quemarlo. El coste no es alto y el beneficio es 14.800 veces superior al
de eliminar la misma cantidad de CO2 (pues su potencial como GEI es esas veces
mayor al del CO2, aunque sobre la cifra hay controversia). Esto hace que el precio
del certificado de reduccin mediante estos proyectos sea mucho menor que con
proyectos de energas renovables. Otros MDL que poco tienen que ver con la lucha
contra el cambio climtico son los que se pueden conceder para agrocarburantes
producidos y consumidos en pases que no estn en el Anexo I, aunque sobre esto
volveremos ms adelante.
Para seguir dando vuelo a la industria de los hidrocarburos, especialmente la
del carbn, en la Cumbre del Clima celebrada en Cancn (2010) se sumaron a
los MDL la captura y almacenamiento geolgico de carbono (CAC). Consiste en
la separacin del CO2 emitido por centrales de carbn, cementeras y otras, y su
inyeccin en cierto tipo de formaciones geolgicas. Los problemas son mltiples:
i) no existen garantas de que este CO2 no se libere con el tiempo; ii) el secuestro
de un 10% de las emisiones actuales supondra inyectar en el suelo un volumen de
gas comprimido equivalente o mayor que el volumen de petrleo extrado; iii) la
tcnica hace aumentar en un 20-30% el consumo de carbn; iv) se incrementan los
costes de produccin un 30-80%; y v) es una tecnologa muy inmadura200 (Smil,
2006; Freese y col., 2008; Barnasar, 2009; von Gorne y Lundberg, 2010; LaPlaca,
2010; Hughes, 2011). Probablemente sean estos ltimos factores los que han hecho
que esta apuesta est cada vez ms relegada.
En la actualidad hay otro mecanismo de flexibilidad: el REDD (reduccin de las
200 El mayor proyecto de secuestro de carbono es el de Sleipner (Noruega) donde, desde 1996,
Statoil ha bombeado 1 milln de toneladas de CO2 al ao. Pero haran falta 10 proyectos
iguales para confinar el CO2 generado por una sola planta trmica de carbn grande (LaPlaca, 2010). En el mejor de los casos, la tecnologa no estar lista para comercializarse hasta
2035 (Heinberg, 2009a).

66

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

emisiones debidas a la deforestacin y la degradacin forestal). Pretende recompensar econmicamente la reduccin de la deforestacin, siempre y cuando el descenso
sea mayor que el que hubiese ocurrido sin el incentivo. Sobre esta base se han ido
haciendo aadidos: REDD+ suma la conservacin y el manejo sostenible de los
bosques y el aumento de las reservas forestales de carbono, y REDD++ aade
todos los usos de tierra. En el segundo + podra entrar como manejos sostenibles
de la tierra el biochar201 o la labranza sin roturacin con transgnicos. Los programas
REDD conllevan mltiples problemas: i) consideran que las plantaciones en monocultivo son lo mismo que los bosques biodiversos; ii) pretenden que el carbono vivo
es equivalente al almacenado en los depsitos de combustibles fsiles, cuando el
carbono vivo tiene un funcionamiento e implicaciones muy complejas; iii) contemplan el uso de rboles y plantas transgnicas; iv) en muchos casos estn suponiendo
el desplazamiento de las comunidades que habitaban los bosques sujetos al sistema
REDD; v) si no desplazan a estas poblaciones, s les enajenan la gestin y el manejo
de los territorios; vi) un pas que reduzca su tasa de deforestacin podr acogerse al
REDD, mientras uno que no lo haca no obtendr recompensa por la destruccin
no realizada en el pasado; y vii) en el mejor de los casos, el REDD, si se convierte
en MDL, no contribuir a reducir las emisiones, sino simplemente a estabilizarlas,
ya que por cada tonelada de CO2 retenida en los bosques se podr emitir otra.
A todo ello hay que sumar que en el horizonte aparecen otra serie de soluciones englobadas alrededor de la geoingeniera: fertilizar los ocanos con nanopartculas de hierro o con urea para incentivar el crecimiento de fitoplancton fijador
de CO2, usar algas transgnicas, bombear agua de las profundidades del ocano
a la superficie para enfriarla, disparar sulfatos a la estratosfera para aumentar la
reflexin solar, colocar millones de espejos de un tejido ultrafino en el espacio,
lanzar agua salada a las nubes para que reflejen los rayos de sol, el biochar, plantar
rboles transgnicos de rpido crecimiento. El ltimo informe del IPCC (2014b)
abri la puerta a que estas soluciones puedan ser consideradas y la nica prohibida
explcitamente es la fertilizacin ocenica. Todas se quieren vender como MDL202.
Estos proyectos, que se pretenden realizar a gran escala, tendrn impactos tambin
a nivel macro de consecuencias impredecibles203.
Adems de mediante los MDL, otra forma que tienen las empresas y los Estados
de adquirir los derechos de emisin se encuentra en los mercados financieros de
derechos, como el existente en la UE204. El mercado de carbono se incluy en el
Protocolo de Kioto, impulsado por el Gobierno de Clinton y los grandes capitales
201 El biochar es el enterramiento de carbn vegetal para, supuestamente, capturar el CO2 gracias
a un incremento de la fertilidad del suelo, pero esto no est nada claro. Sus promotores/as
tienen prevista la plantacin de millones de hectreas de rboles como materia prima de
este biocarbn (Kucharz, 2012a).
202 Paradjicamente (o no) quienes estn alentando estos proyectos son los mismos grupos
de presin (American Enterprise Institute, Hoover Institute, Heartland Institute) que estn
negando la existencia del cambio climtico antropognico.
203 Ya hay varios estudios que apuntan en esa direccin (Ribeiro, 2014).
204 Este mercado est actualmente por los suelos por el reparto excesivo (y gratuito) de derechos
por parte de los Estados de la UE a sus empresas.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

67

financieros. Es, simplemente, un mercado especulativo ms.


En conclusin, aunque las empresas y los pases tengan sus emisiones de GEI
limitadas, pueden aumentarlas por encima del nivel asignado adquiriendo bonos
que justifiquen una reduccin equivalente de emisiones en otro lugar, es decir,
recurriendo a mecanismos como los MDL o comprndolos. En definitiva, los mecanismos de flexibilidad suponen que las industrias ms responsables del cambio
climtico no tengan que hacer cambios si les sale ms barato comprar certificados
de reduccin, como as sucede hasta ahora. El Protocolo de Kioto ha supuesto la
creacin de nuevos mercados financieros en los que especular y el desarrollo de
nuevos mecanismos de control del territorio. Es decir, tiene ms que ver con la
creacin de nuevos nichos de negocio que con la lucha contra el cambio climtico.
Otro problema intrnseco de este sistema es que considera todos los procesos
relacionados con el cambio climtico como equivalentes al traducirlos a CO2. Bajo
esta lgica, es lo mismo poner un parque elico en Alemania que en Uganda, cuando las implicaciones socioeconmicas en ambos sitios son muy distintas. Tambin
plantar rboles en Uruguay compensa las emisiones de centrales trmicas de carbn
en Dinamarca, incluso aunque esos rboles luego se quemen o se talen, adems de
las deficiencias intrnsecas que ya hemos nombrado. Otro problema importante es
que todas las tecnologas aparecen como iguales: vale tanto una gran presa como
la produccin solar descentralizada (Lohmann, 2012).
Y todo esto sin entrar en los mltiples problemas tcnicos. El primero de todos,
la dificultad de medir las emisiones de GEI en las industrias (el nivel de error es
del 10%) y de las reservas de carbono en ecosistemas como los bosques (50%
o ms de error) (Kucharz, 2012a).
A estas limitaciones del acuerdo internacional se tiene que sumar que las reducciones que plane partieron del reconocimiento implcito del statu quo, pues los
recortes en las regiones ms contaminantes estaban lejos de implicar una nivelacin
real a escala internacional. Adems, eran insuficientes para encarar el problema.
El periodo de vigencia del Protocolo de Kioto finaliz en 2012. Por ello, desde
unos aos antes se haba iniciado la negociacin para un nuevo protocolo. El culmen
de estas negociaciones fue la Cumbre de Copenhague (2009), donde todo termin
en un sonoro fiasco, quedando en va muerta el Protocolo de Kioto 2. Desde Copenhague, todas las cumbres han sido un fracaso: Cancn (2010), Durban (2011),
Doha205 (2012) y Varsovia206 (2013). No se ha producido ningn esfuerzo adicional
de financiacin, ni avances significativos en un acuerdo pos-Kioto vinculante. Se ha
dado pbulo a un lmite de aumento de la temperatura de +2C, que no responde a
los mrgenes reales de seguridad para que el cambio climtico no se dispare, como
205 Se opt por prorrogar los compromisos en el marco del Protocolo de Kioto. Pero, a estas
alturas, este Protocolo no es ms que la sombra de s mismo. Japn, Canad, Nueva Zelanda y Rusia ya no forman parte de l (a los que hay que sumar a EEUU). As, los pases
que continan comprometidos en el Protocolo representan solo el 15% de las emisiones
mundiales.
206 Japn anunci que segua a Canad y que daba marcha atrs en su compromiso de reduccin de emisiones. Adems, Australia elimin el impuesto que tena sobre las emisiones de
CO2.

68

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

veremos. Y todo esto con una presencia e influencia de la industria, especialmente


la ms contaminante, cada vez mayor (Gonzlez Reyes, 2013a).

7.5 Conflictividad sociopoltica: tiempo de impasse


pero tambin revolucionario
La Gran Recesin produjo al principio un tiempo de impasse en la movilizacin
poltico-social mundial (salvo en China). Pero, desde 2011 irrumpieron con fuerza
nuevos y potentes movimientos antisistmicos en muchas zonas del planeta, en
especial en casi todo el mundo rabe y en la Europa mediterrnea. En paralelo,
al igual que haba ocurrido en otros momentos de la historia de la humanidad
caracterizados por la escasez de recursos, como el paso de sociedades igualitarias
a jerrquicas, los movimientos autoritarios ganaron fuerza207.
Ambas respuestas se alimentan de un malestar social difuso que arranca de
la imposibilidad de vivir dignamente, de las perspectivas de futuro cada vez ms
sombras. Y de la desafeccin con el sistema poltico vigente. Este malestar, adems
de tener expresiones polticas, tambin se manifiesta en estallidos sociales en las
periferias de las ciudades, en los suicidios de trabajadores/as (desde India a Francia),
en un auge creciente de las religiones y la espiritualidad y, en gran parte, se sublima
en escapadas virtuales (all donde esto es posible).
Como continuacin de los movimientos sociales de finales del siglo XX, la
mayora de los del nuevo milenio ven con lejana los periodos revolucionarios de
principios del siglo pasado, pero son todava una antesala de un nuevo periodo
revolucionario que se est fraguando y que eclosionar conforme avance la Crisis
Global.
En cualquier caso, durante esta etapa funcion todava la mayora silenciosa,
la aceptacin por amplios sectores de las clases medias y bajas de las polticas neoliberales y los planes de ajuste. Esto, en ltimo trmino, es lo que ha hecho posible
que las fuerzas del capitalismo financiero estn imponiendo su voluntad.

Auge de las respuestas autoritarias


En las etapas iniciales de la Crisis Global, para el poder financiero todava son ms
tiles los mecanismos de dominio que no descansen sobre nuevos fascismos. El
ejemplo ms claro son las imposiciones, haciendo uso del yugo de la deuda, de
polticas y hasta de polticos en la direccin de los Estados (Italia y Grecia, pero no
solo). Esto est contando con la aquiescencia de la socialdemocracia y los partidos
conservadores, as como de sus decrecientes bases electorales. Es previsible que
estas estrategias tengan un recorrido corto, de hecho ya estn haciendo aguas,
como evidencia la cada en picado de la popularidad de los partidos mayoritarios.
Por ello, la opcin por la que se apostar probablemente sern neofascismos que
207 Apartado 3.1.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

69

se han fortalecido durante los aos de Gran Recesin (Grecia, Hungra, Francia,
Reino Unido).
Estos neofascismos formaran parte de un bloque ms amplio, el de la nueva
derecha. Su discurso tiene un fuerte tinte antiinstitucional de carcter reaccionario
y antirredistributivo208. Interpelan al miedo y la rabia contra la socialdemocracia y
la izquierda para imponer reformas polticas draconianas y luchar contra los movimientos sociales emancipadores. Esto lo hacen elaborando potentes metforas
de carcter mtico (guerra contra el terror) y proponiendo un abanico de ideas
sencillas que prometen soluciones rpidas y quirrgicas a problemas complejos. Es
por eso que fomentan el discurso polarizador amigo-enemigo, la guerra del bien
contra el mal. Se buscan chivos expiatorios en grupos sociales vulnerables, sobre
todo migrantes, musulmanes/as y mujeres, as como en el Estado. Entre ellos, el
mundo rabe-musulmn encarna el perfecto otro.
Uno de los principales objetivos a batir por la derecha neoconservadora es el
legado del 68. As, desarrolla un ataque frontal al ecologismo, al feminismo y al
pacifismo. Para ello codifican todos los conflictos como si fuesen morales (y no
sociales, ambientales o econmicos). En este sentido, destaca su carcter fuertemente negacionista de todo lo relativo a la crisis ambiental, que se convierte en una
importante sea de identidad neocon209. Y es ms, cuestiona la razn ilustrada
y la propia ciencia cuando estas desvelan los desequilibrios ambientales. Por otro
lado, los valores de la revolucin neoconservadora inciden de forma importante
en el mbito privado para reconfigurarlo de nuevo bajo lgicas patriarcales. Como
hemos venido sosteniendo, mantener y reforzar las relaciones de dominacin en las
relaciones ntimas es clave para sustentar relaciones de poder ms amplias210. As,
se impulsa la familia tradicional, el papel de las mujeres en el hogar, la lucha contra
el aborto, la moral conservadora y el fundamentalismo religioso. La descalificacin
del pacifismo se articula por el planteamiento de la resolucin de los conflictos de
forma violenta como nica va posible y por la justificacin de un Estado centrado
en la seguridad. La disciplina y la mano dura son sus herramientas predilectas, en
las cuales se intenta que la ciudadana se involucre cada vez ms.
Alrededor de esta nueva derecha se aglutina el empresariado (que la financia
y pone a su servicio sus medios de comunicacin211), el integrismo cristiano y las
clases medias y medias-bajas asalariadas que ven peligrar su estatus. En el caso de
EEUU, Bush cumpli el papel de figura de referencia. Una coalicin parecida a la
que se haba forjado en el auge del fascismo en la anterior etapa de caos sistmico212.
Solo que ahora la capacidad tecnolgica disponible hace que estas ideas consigan
un poder destructor mucho mayor.
208 Esto es claro frente a la poblacin migrante, pero no tanto respecto a la nacional, que
en algunas de las opciones (FN francs) s sera objeto de atencin prioritaria del Estado,
mientras en otras (Tea Party) no, pues el Estado debera desdibujarse ms an.
209 Una de las primeras cosas que hizo la Administracin Bush fue no ratificar el Protocolo de
Kioto.
210 Entre otros sitios, en el apartado 3.5.
211 Un ejemplo paradigmtico es la cadena Fox.
212 Apartado 5.8.

70

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Pero el proyecto neoconservador, adems de responder a los intereses de unas


minoras, tambin se construye a partir de la fragilidad del movimiento obrero y
de los movimientos sociales. Nace de los huecos que estos dejan, sobre todo la
izquierda ms institucionalizada, incapaz de dar respuestas al capitalismo global.
Todo esto es especialmente patente en el Centro pero, con los filtros culturales
y polticos necesarios, tambin est presente en el resto del planeta en forma de
fundamentalismo religioso y nacionalismo. El ejemplo de la Rusia de Putin puede
ser el ms destacado.

Los movimientos sociales desde el no a la guerra


a la indignacin global
Habamos dejado la historia de los movimientos sociales con la desactivacin y
reconfiguracin del movimiento antiglobalizacin213. Este pequeo parn hay
que situarlo dentro de un ciclo largo, que haba empezado en la dcada de 1980
con las primeras respuestas fuertes a las polticas neoliberales. De esta forma, las
luchas contra la deuda externa en las Periferias, el movimiento antiglobalizacin, la
Primavera rabe o la indignacin global tienen caractersticas en comn que van
ms all de ser respuestas frente a las polticas de desposesin. La forma como se
expresan estas luchas ha sido distinta en cada territorio, pues est condicionada por
los impactos del neoliberalismo y la Gran Recesin, la crisis del Estado, la explosin
demogrfica, las peculiaridades socioculturales, la disponibilidad de recursos o el
papel diferencial de los distintos espacios dentro del sistema-mundo. Es decir, estos
movimientos fueron a un tiempo locales, con especificidades que respondan a dinmicas territoriales, pero interrelacionados e interdependientes internacionalmente.
Este ciclo largo tiene caractersticas distintivas respecto al movimiento obrero y, en
menor medida, a los movimientos que eclosionan alrededor de 1968. Dentro de
este periodo, se observa una creciente capacidad de respuesta y una bajada de la
actividad decreciente despus de cada pico de movilizaciones. Adems, en continuacin con el periodo anterior, el peso de la actuacin recay ms en el plano
poltico que en la construccin de alternativas de corte econmico.

No a la guerra
La guerra contra Irak desat una enorme oposicin ciudadana internacional, que
se concret en la mayor movilizacin social mundial ocurrida hasta la fecha: el 15
de febrero de 2003214. A estas manifestaciones contribuy sin duda el movimiento
antiglobalizacin previo. Uno de los lemas ms repetidos fue no ms sangre por
petrleo, que ya haba surgido en las respuestas contra la I Guerra del Golfo (1991)
213 Apartado 6.13.
214 Las marchas ms importantes tuvieron lugar en los pases con Gobiernos favorables a la
guerra: Roma (3.000.000), Londres (2.000.000), Madrid (1.000.000), Barcelona (500.000)
y 150 ciudades estadounidenses (Vivas, 2013). En total, 12-13 millones de manifestantes en
todo el mundo (Toussaint, 2012a).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

71

en EEUU. La movilizacin global no logr parar el ataque, pero supuso un rechazo


formidable a la deriva militarista y neoimperialista de EEUU, contribuyendo a la
quiebra de su imagen en el mundo y al fracaso del Nuevo Siglo Americano.

Institucionalizacin de las luchas en Amrica Latina


Ms de dos dcadas despus del Caracazo (1989), que puso en marcha el
proceso bolivariano y algo menos del ya basta zapatista (1994), parece evidente
que esta etapa de los movimientos sociales ha llegado a su fin en Amrica Latina.
El punto de inflexin ha sido la toma del poder estatal, que ha conllevado reformas
de gran calado con nuevos poderes constituyentes (Venezuela, Bolivia, Ecuador),
o menos profundas (Brasil, Argentina), en todos los casos alrededor de figuras
carismticas. La fuerte ola de resistencia y transformacin ha sido en gran parte
reconducida por nuevas articulaciones entre movimientos sociales, fuerzas polticas,
Gobiernos progresistas y parte de las antiguas oligarquas. En muchas ocasiones,
los movimientos se han transmutado en organizaciones jerarquizadas y cooptadas
sometidas a los Gobiernos. En ello fueron claves las polticas sociales, en bastantes
casos buscando la generacin de clientelismo, en los lugares donde ms fuertes
haban sido las contestaciones. De este modo, los nuevos Gobiernos de Amrica
Latina, en lugar de reprimir a los movimientos sociales, se apoyan en ellos para
gobernar, lo que implica una cierta dispersin del poder hacia abajo y redistribucin
de la riqueza. Indudablemente, esto supuso una victoria, pero una victoria parcial
que, adems, ha desarticulado gran parte de la contestacin social.
Pero, probablemente la razn de fondo de la desactivacin de las organizaciones sociales est siendo que la mayora de la poblacin empobrecida, el sector
que constituye la base social de los movimientos antisistmicos, est optando por
mejorar su vida dentro del mercado capitalista con apoyo del Estado, es decir, con
trabajo asalariado y polticas sociales. Y no mediante su organizacin para luchar,
como haba sucedido hasta ahora (Zibechi, 2012a). Un proceso que ya vimos en
el movimiento obrero215.
Una de las contradicciones ms fuertes de los nuevos Gobiernos est en el
mbito econmico. Toda Latinoamrica gira hacia un neoextractivismo (reprimarizacin de la economa), esta vez con mayor presencia del Estado y algo ms de
redistribucin de beneficios, pero produciendo graves impactos sobre el entorno y
desestructurando las poblaciones locales. Eso s, baado de un discurso indigenista y
pachamamista que trata de ocultar la actividad real. En respuesta, estn naciendo
los nuevos movimientos sociales (muchas veces no tan nuevos). Son la parte ms
importante de las movilizaciones antidesarrollistas que veremos un poco ms adelante. Estas luchas, y no los Gobiernos progresistas, son quienes estn protagonizando
las resistencias ms fuertes a la lgica del capitalismo global en estos territorios. De
este modo, las luchas sociales siguen teniendo fuerza en la regin y son capaces de
construir fuertes alternativas216. Adems, las fuerzas conservadoras tambin fueron
215 Apartado 6.13.
216 Por ejemplo, en Colombia el 25% de la poblacin es atendida por cooperativas de salud, en
Brasil hay 22.000 empresas de economa solidaria donde trabaja medio milln de personas,

72

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

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capaces de aglutinar importantes respuestas contra los nuevos poderes constituidos,


como ejemplifican Bolivia y Venezuela.

Primavera rabe
Contra todo lo esperado (desde el Centro), el mundo rabe estall en una impresionante revuelta donde el eje director fue el anhelo de libertad, de ruptura de
los regmenes autoritarios y corruptos. Unos regmenes que, salvo en el caso de Siria,
eran aliados del Centro y haban procedido a una integracin ms o menos profunda
en la globalizacin capitalista. Donde no se esperaba ms que fanatismo religioso
y terrorismo217, las poblaciones se alzaron para conseguir democracia y dignidad.
Detrs de las movilizaciones no estuvo solo la lucha contra el despotismo. La
Primavera rabe se produce en un entorno de: i) progresivo encarecimiento del
precio de los alimentos (figura 7.8) en una regin que importa la mitad de los
que consume; ii) baja cantidad de hectreas frtiles con agua por habitante; iii)
demografa en fuerte alza (amplia poblacin y, adems, joven); iv) sociedades muy
desiguales; y v) crisis econmica. Todo ello con el teln de fondo del despliegue
del neoliberalismo en la regin. En este contexto, el petrleo probablemente ha
desempeado un papel ms importante del que parece. Egipto, Siria y Yemen tienen
un patrn de extraccin y consumo petrolero similar: en los tres casos, en 2011
se igualaron las exportaciones con las importaciones. Esto tambin redund en un
alza del precio de los alimentos debido a la petrodependencia de su agricultura. El
cambio climtico tambin ha contribuido en aumentar la tensin social: entre 2006
y 2011, Siria experiment la mayor sequa y las peores cosechas desde el comienzo
de la civilizacin agraria en el Creciente Frtil (Romm, 2013).
Por lo tanto, esta es una rebelin que se ha producido en un contexto de recursos
limitados en uno de los territorios ms resistentes a la Modernidad, y las opciones
que parece impulsar no optan por ms autoritarismo, sino por todo lo contrario,
dentro de su diversidad.
La Primavera rabe supuso agitaciones polticas en 18 de los 22 pases rabes.
Cuaj en cambios de Gobierno ms o menos incruentos (Egipto218, Tnez, Yemen219) o tras una guerra civil (Libia), arranc sustanciales concesiones al Gobierno
(Marruecos, Jordania), sufri una fuerte represin (Omn, Bahrin220), o degener
en un enfrentamiento armado (Siria). Pero, en cualquier caso, en la mayora de las
en Argentina siguen vivas unas 200 empresas recuperadas (Garca Jan, 2012a).
217 El terrorismo se ha visto fuertemente cuestionado en gran parte del mundo. Incluso en el
que tiene cierta legitimidad social, no tiene la fuerza suficiente. Las acciones terroristas tienen
una fuerza meditica muy potente y pueden causar daos importantes pero, sin un apoyo
popular fuerte, no son capaces de desestabilizar realmente a los Estados.
218 Hasta el golpe de Estado contra los Hermanos Musulmanes de 2013, que trajo consigo
cientos de personas asesinadas.
219 En 2014, Yemen avanz hacia la articulacin del pas en 6 Estados confederados y una
mayor democratizacin. En todo caso, la situacin segua siendo inestable y cercana a la
guerra civil.
220 En estos lugares ha sido muy significativo el papel de Arabia Saud, enviando tropas con la
aquiescencia de EEUU para controlar las protestas en una regin altamente sensible.

Figura 7.8: Correlacin entre el ndice del precio de los alimentos a nivel
internacional de la FAO y revueltas en distintos pases (Lagi y col., 2011).
ocasiones las antiguas lites no han quedado barridas, sino simplemente agazapadas
con mecanismos de poder en sus manos. En 2014, como resume Alba (2014), las
luchas de los pueblos contra los regmenes se han enredado con luchas entre los
regmenes e incluso luchas entre los pueblos mismos, y la agona siria y el golpe
egipcio parecen enterrar toda esperanza. () La posibilidad de una 'normalizacin
democrtica' a travs de la integracin de los islamismos 'moderados', muy real hace
solo un ao, se est truncando de la peor manera, a la 'argelina', y hoy solo se mantiene viva en (...) Tnez (...). Frente a esa 'normalizacin' esperanzadora se renuevan
los viejos ciclos de dictadura-represin-radicalizacin-criminalizacin-dictadura.
Al igual que analizaremos con el movimiento de indignacin global, las movilizaciones fueron sin banderas ni siglas, en formatos abiertos que permitieron la
agregacin de mucha gente diversa. No fueron ni puestas en marcha ni gestionadas
directa e inmediatamente por ninguna fuerza poltica organizada, las de la izquierda,
ni las del islam poltico. En definitiva, tuvieron una identidad abierta y no cerrada.
En todo caso, el movimiento obrero, en algunos casos anticapitalista (Tnez, Egipto),
ha tenido un papel relevante. Aunque es verdad que estas movilizaciones conllevaron en un primer momento la toma del poder del islam poltico (Tnez, Egipto)
o que fuese un actor fundamental (Libia, Siria), no en vano era el movimiento ms
y mejor organizado, y el mayoritario221.
La poblacin joven, excluida de los centros de poder y las instituciones, nutri
primero la insurgencia islamista y luego fue la protagonista del descontento popular
de la Primavera rabe. En los pases del Golfo, esa clase autctona no existe, pues
221 En la mayora de los casos a travs de los Hermanos Musulmanes u organizaciones afines.

74

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

la poblacin marginada y explotada es la extranjera. Dentro de la amplia amalgama


que se moviliz (y sigue movilizndose) el papel de las mujeres ha sido importante
y la reivindicacin de sus derechos no ha sido menor (Giraldo, 2012).
Aunque las nuevas tecnologas de la comunicacin sirvieron para la difusin y
la organizacin, lo hicieron mucho menos que el boca a boca y las reuniones de
los viernes en las mezquitas, de donde salan los viernes de la ira: la penetracin
social en esta regin de las nuevas tecnologas de la comunicacin es limitada
(Almeyra, 2012; Antebi y Snchez, 2012). Internet se ha convertido en un arma
formidable no para sacar a la gente a la calle sino cuando la gente ha salido a la
calle (Rendueles, 2013).
En todos los casos, salvo Siria, EEUU y la UE se han encontrado que la rebelin
era contra regmenes aliados. Por ello ha intentado ganar posiciones con las coaliciones emergentes y conseguir Gobiernos estables que le sigan manteniendo abierto
el grifo del petrleo. Por ejemplo, en Libia, con la intervencin de la OTAN; y en
Egipto, con el apoyo explcito al golpe de Estado del ejrcito (aliado estratgico de
EEUU desde hace aos) contra los Hermanos Musulmanes. Pero ni Washington
hizo las revoluciones ni Washington est haciendo ahora las contrarrevoluciones
(Alba, 2013), sino que EEUU est teniendo que maniobrar con dificultad.

El 15-M como ejemplo del movimiento indignado


Tras la Primavera rabe, vino un movimiento de indignacin que se extendi por
todo el mundo, pero que fue especialmente relevante en la Periferia de la Eurozona
y, en menor medida, en EEUU. Vamos a repasar este movimiento centrndonos en
el 15-M espaol por ser uno de sus focos principales y ms interesantes. En todo
caso, queremos aclarar que cuando hablamos del movimiento de indignacin no
nos referimos solo a la ocupacin de las plazas, ni cuando hablamos del 15-M nos
circunscribimos nicamente a las asambleas que adoptaron este nombre. En el
caso espaol, consideramos que se pueden englobar dentro de parmetros comunes (aunque con diferencias) las asambleas del 15-M, las movilizaciones del 25-S
(2012) o 22-M (2014), las distintas mareas (especialmente la verde y la blanca),
la Plataforma de Afectados por la Hipoteca (PAH) o incluso iniciativas electorales
como las CUP (Candidatura dUnitat Popular) y Podemos.
Esta ola de indignacin signific un cambio cualitativo en la Gran Recesin. Frente a la primera etapa de falta de respuestas sociales, estas aparecieron con nuevos
formatos y con una fuerza considerable. Aunque esta fuerza no ha sido capaz de
quebrar la imposicin de polticas por parte de los grandes tenedores de capital, s
ha ahondado en su descrdito y en el de la clase poltica. Tambin ha marcado en
gran parte la agenda poltica desde posiciones emancipadoras. Adems, ha hecho
avanzar el desgobierno en la Periferia europea. Y, lo que probablemente es ms
importante, ha cambiado el imaginario colectivo proyectando un s se puede que
ha supuesto una politizacin importante de amplios sectores y su autoorganizacin.
Ha generado un clima social, ms que una estructura, que posibilita el cambio222.
222 Si la PAH es capaz de parar desahucios no es por el nmero de personas que moviliza sino,
fundamentalmente, porque ha cambiado la legitimidad social del desahucio. Lo que antes

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

75

No ha conseguido mucho poder, pero s tiene mucha fuerza, definiendo lo digno


y lo indigno, lo posible y lo imposible, lo visible y lo invisible (Fernndez Savater,
2013). En todo caso, las inercias todava son fuertes y una mayora social sigue
agarrndose a una quimrica vuelta al pasado del pelotazo urbanstico a costa de
cualquier sacrificio presente.
La movilizacin surgi por imitacin a distintos fenmenos que se estaban produciendo en el mundo (Primavera rabe, no islands al pago de la deuda, huelgas
griegas, 15-M madrileo), consiguiendo que la respuesta, al igual que el desafo,
fuese tambin global. Esta globalizacin de la lucha, si se incluye la Primavera rabe,
alcanz una amplitud mayor que la que consigui el movimiento antiglobalizacin.
Sin embargo, la articulacin de los procesos locales a nivel global es casi inexistente,
salvo el xito de algunos das de movilizacin internacionales. El movimiento indignado sigui la trayectoria descendente de coordinacin global de las luchas que se
haba producido desde el movimiento obrero: ya no hay Internacionales y el Foro
Social Mundial est bastante desdibujado.
La denominacin del movimiento hace referencia a un elemento fundamental
en su desarrollo: las emociones y, en concreto, la indignacin, hermana de la rabia.
No hay movilizacin social de masas sin la inclusin de fuertes emociones. Por eso
su nacimiento fue explosivo, porque fue impulsado por las tripas ms que por la
razn. Pero, a la vez, este ritmo es imposible de mantener y el movimiento ha tenido que vivir momentos de reflujo y de mutacin. Otro de los factores claves en
su eclosin ha sido el uso de los smbolos (la Puerta del Sol, la asamblea, los signos
con las manos, los plantones frente a los desahucios). El movimiento fue capaz
de convertir sus herramientas en smbolos que proyect como mensajes a toda la
sociedad y que us como elementos de cohesin interna creando un nosotras/os
en el que cualquier persona se poda ver representada. Un tercer elemento es que,
aunque el movimiento no ha conseguido grandes xitos, s ha alcanzado pequeas
victorias (paralizacin de desahucios, organizacin de huertos barriales, sostenimiento de asambleas frente al acoso policial) que ha sabido reconocer y valorar como
tales. Esto le ha dado fuerza.
La revuelta no ha estado organizada por los movimientos sociales articulados
previamente. En gran medida ha sido un proceso de autoorganizacin espontneo.
Pero eso no quiere decir que surja de la nada, sino que ha recogido el trabajo realizado durante muchos aos por distintos colectivos. Por ejemplo, el 15-M supone una
sedimentacin de prcticas y discursos del movimiento antiglobalizacin (discurso
en red, foros y asambleas, reclaim the streets, acciones directas noviolentas), las luchas
contra los controles de la informacin (ciberactivismo, goras virtuales) o las que se
han centrado contra la especulacin urbanstica y el derecho a la vivienda. Es ms, el
movimiento no solo ha recogido el trabajo pasado, sino que ha estado alimentado
por la presencia, la experiencia y el empuje de muchas/os activistas veteranas/os
en un principio y por la presencia explcita de organizaciones despus223.
era la normalidad social ha dejado de serlo.
223 Un ejemplo a nivel internacional fue el Foro Social Mundial de Tnez de 2013, donde
confluyeron el movimiento indignado y quienes venan del movimiento antiglobalizacin.

76

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Pero que este movimiento beba y se nutra de los movimientos sociales previos
subrayamos que no elimina que los haya renovado en elementos fundamentales. El
primero de ellos es que se ha atrevido a hacer cosas antes inimaginables, mostrando
un atinado olfato poltico (acampar en las plazas centrales de las ciudades durante
semanas, asediar el Congreso).
Otra diferencia, que es una caracterstica fundamental del movimiento indignado,
es la bsqueda de identidades abiertas mediante: i) La recuperacin de los espacios
pblicos para la poltica (la plaza y la red), en los que todo el mundo puede participar con facilidad. As, el espacio de las luchas, como ya se vena produciendo, se
sigui desplazando desde el trabajo a los espacios de convivencia. ii) La articulacin
a travs de temas cercanos y significativos para la poblacin (falsa democracia, vivienda, sanidad, educacin). iii) No parti de un discurso articulado y, cuando lo ha
ido sedimentando, ha tendido a la agregacin de narrativas ms que a la exclusin.
iv) Se tuvo mucho cuidado, especialmente al principio, en evitar la presencia de
banderas y siglas de organizaciones. v) Por ltimo, el sujeto indignado es annimo,
puede ser cualquiera. Esto se ha conseguido, entre otras cosas, evitando la aparicin de personajes pblicos (salvo excepciones), aunque esto fue cambiando. Esta
identidad abierta tambin es consecuencia de la desarticulacin del imaginario de
la clase trabajadora que empez desde la II Guerra Mundial224.
De este modo, el movimiento, por su carcter abierto, ms que un espacio cohesionado es un espacio catalizador de procesos (Calle, 2012). Esto ha permitido
su rpida mutacin en distintas luchas. En todo caso, esta falta de cohesin tambin
encaja con sociedades individualistas y hedonistas. Otra de las consecuencias de
esta identidad abierta es que ha permitido un rpido proceso de politizacin de
decenas de miles de personas y, si hacemos caso a las encuestas sobre la simpata
social de este movimiento y la participacin en alguna actividad de l, de millones
personas225 (Lobera, 2012). Un proceso de politizacin que, entre la gente ms
implicada, ha sido en general de radicalizacin.
Sin embargo, el hecho de que la identidad sea abierta no ha impedido que
haya un cierto perfil del sujeto poltico que emerge de este ciclo de movilizaciones.
Aunque el 15-M tiene un componente intergeneracional, los sectores juveniles son
mayoritarios. La poblacin migrante se ha centrado sobre todo en las movilizaciones
alrededor de la PAH, pero casi nada en el resto. Las personas desempleadas no
jvenes tampoco han nutrido, en el nmero que se podra esperar, las filas del 15-M.
Conforme las luchas fueron evolucionando, la identidad se fue cristalizando ms.
En parte como consecuencia del enfrentamiento con los distintos poderes, en parte
porque se fueron consensuando discursos y mtodos, y en parte porque las instituciones y capitales, a travs de los medios de comunicacin, trabajaron activamente
para dotar de una identidad cerrada al movimiento con el fin de enfrentarlo mejor.
Si la primera caracterstica del movimiento es su identidad abierta, la segunda
son sus dos hilos conductores: la peticin de una democracia real que parte de una
hipersensibilidad frente al poder (Calle, 2013) y la bsqueda de una mayor justicia
224 Apartado 6.13.
225 Con ms cautela, esto mismo indicara el auge electoral de Podemos.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

77

social. En este sentido, es sucesor del movimiento antiglobalizacin. Adems, este


no es un movimiento que busca satisfacer intereses concretos o sectoriales, sino
que en l prima la transversalidad.
Fruto de este anhelo de profundizacin democrtica, la organizacin es en
asambleas. Estas asambleas se articulan entre s de forma que el centro no tiene
una ubicacin clara y, en todo caso, es cambiante. No hay ninguna organizacin
que dirija el movimiento ni existe ningn mbito real de coordinacin internacional,
estatal y, en muchos casos, ni tan siquiera metropolitano. Es ms, existe una cierta
resistencia a formar organizaciones que deleguen protagonismo individual en el
colectivo. El formato es como en la red: se lanzan propuestas y estas tienen tanto
eco como resuenen en los nodos. As, a veces se ha producido una agregacin que
no sumaba, es ms, que dispersaba fuerzas, pero otras se han generado potentes
sinergias226. Esto no quiere decir que no haya distintos liderazgos de personas y
colectivos, sino que son ms abiertos y rotatorios. En todo caso, a pesar de un
rapidsimo aprendizaje del funcionamiento horizontal, en muchas ocasiones la
asamblea se convirti en autorreferente. Las discusiones y reflexiones se centraron
en el mtodo interno descuidando la accin exterior, lo que gener sensacin de
inoperatividad. Una sensacin fcil de alcanzar en una sociedad acostumbrada a la
velocidad y a la falta de compromiso con los procesos colectivos.
Las redes sociales tambin ayudaron a la movilizacin y la coordinacin, haciendo que las asambleas fueran fsicas y virtuales. Uno de los xitos del 15-M es
la capacidad de las redes sociales para suplantar los espacios de socializacin que
se van perdiendo, como las calles y los lugares de trabajo (Calle y Candn, 2012).
En todo caso, el epicentro es el encuentro fsico. No son las redes sociales las que
explican las movilizaciones. Adems de las redes, tambin estuvieron los medios
de comunicacin, que amplificaron las reclamaciones, como ya haba pasado con
el movimiento antiglobalizacin227.
Esta estructura organizativa ha situado el marco de juego fuera del campo en el
que se mueven las estructuras de poder, que han tenido muy difcil la interlocucin,
la cooptacin y la represin del movimiento. Tambin han quedado descolocadas las
organizaciones de la izquierda ms tradicional, que se vieron rechazadas. En general,
como ya apuntamos al final del siglo XX, los colectivos cedieron centralidad frente
a la articulacin directa de la ciudadana. Con ello se perdi memoria y capacidad
de sostener las luchas, pero se gan en democracia y permeabilidad social.
Dentro de esta crisis de organizaciones, las que ms han seguido profundizando
en su cada son los viejos partidos polticos y los sindicatos. El 15-M, continuando
la estela del movimiento antiglobalizacin y de los que nacieron al calor del 68,
pone en cuestin la organizacin nica228.
226 Por ejemplo, la convocatoria que parti de Madrid del 15-O (2011) fue la movilizacin mundial ms importante desde el no a la guerra del 15 de febrero de 2003 (Antentas y Vivas,
2012) o el 22-M de 2014 fue una de las mayores movilizaciones de la historia madrilea,
mientras otras propuestas (Agora 99) fueron minoritarias.
227 Apartado 6.13.
228 Apartado 6.13.

78

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

En todo caso, desde finales de 2013, ante la fuerza de los recortes sociales, la
urgencia de encontrar respuestas y la imprescindible lentitud de los procesos colectivos, la mayora del movimiento ha apostado por la formacin de nuevos partidos.
Al igual que ocurri en Amrica Latina, lleg un momento en que se consider la
toma de las instituciones como imprescindible y, es ms, como la estrategia ms
adecuada. Esto desvirtu parte de la esencia inicial del movimiento: se primaron
los resultados frente al proceso, la toma de decisiones sobre la deliberacin, cierta
jerarqua en vez de horizontalidad, los temas ms populares por encima de los
ms incmodos socialmente, los personajes mediticos en lugar de la rotacin de
portavocas. Cambios que no son menores y sobre los que volveremos en el ltimo
captulo.
La tercera caracterstica que destacamos del movimiento, y que es consecuencia
de las dos anteriores (identidades abiertas e hipersensibilidad frente al poder), es que,
al igual que apuntamos en el movimiento antiglobalizacin, triunfa la poltica del
y frente a la poltica del o. Esto implica agregacin de discursos, de identidades,
de ideologas y la capacidad de construir a partir de la cooperacin y la inteligencia
colectiva (Calle, 2013). En todo caso, una parte importante del discurso plantea
una imposible vuelta al Estado del Bienestar. Adolece de una reflexin profunda
sobre las implicaciones de la crisis energtica.
En esta suma de discursos que se llevan a la prctica, el 15-M ha tenido mucha
ms capacidad de articulacin y movilizacin, en general, en los temas concretos
y cercanos, que en los ms globales. Esto supone una debilidad en un marco de
Crisis Global como el actual.
Un cuarto elemento definitorio es el uso de la desobediencia noviolenta con
profusin. Probablemente ha sido su principal herramienta. Y esto ha sido gracias a
su control del miedo trabajando desde la unin en la diversidad. En todo caso, esta
apuesta no se ha dado en todos los lugares por igual y, adems, se est debilitando
conforme avanza la crisis y los resultados de las movilizaciones son magros comparados con el alcance de la exclusin social. Al igual que pasa con el nacimiento de
opciones electorales, el uso de la violencia es el resultado del paso de la indignacin
a la frustracin de parte del movimiento.
Finalmente, la evolucin del movimiento ha configurado otro rasgo identitario: la
plasmacin de que lo personal es poltico. Esto lo ha conseguido a travs del trabajo
de problemas concretos que ha politizado (por ejemplo las hipotecas), el acompaamiento en el sufrimiento de las personas (como es el caso de los desahucios)
(Herrero, 2013) o la creacin de economas no capitalistas (grupos de consumo,
redes de trueque, huertos comunitarios).
Al menos en las regiones centrales, este es el movimiento que, con todas sus
variables temporales y espaciales (no es lo mismo lo que se articula en Grecia que
en Espaa o EEUU), tendr que afrontar la crisis civilizatoria actual. Desde esa
perspectiva, el 15-M est planteando medidas de transicin que pasan por reformas del sistema parlamentario y economas basadas en lo productivo ms que en
lo financiero. A la vez aborda cada vez ms un discurso holstico que engloba los
distintos aspectos de la Crisis Global y es capaz de proyectar la mirada hacia nuevos
satisfactores de las necesidades sociales que trascienden el capitalismo y responden

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

79

a la Crisis Global, que formaliza en experiencias concretas. Pero, a pesar de estas


propuestas, en general el 15-M tambin sufre la desorientacin que impregna a
todo el conjunto de la sociedad. Una desorientacin causada por la velocidad de
los acontecimientos, la dificultad de entender y gobernar procesos cada vez ms
complejos, y de moverse en un entorno de crisis civilizatoria.

Pero no solo la Primera rabe ni el 15-M


Se est produciendo un movimiento que, aunque no es mundial, pues responde
a lgicas propias en cada territorio, tiene una clara realimentacin e influencia entre
unos estallidos y otros. La evolucin es constante e impredecible, como muestran
los estallidos sociales en EEUU (Occupy, 2011), Senegal (Y'en a marre, ya basta!,
2011), Mxico (YoSoy132, 2012), Turqua (Parque Gezi, 2013), Brasil (Passe Livre,
2013), Bosnia-Herzegovina (2014) o Hong Kong (Occupy Central, 2014). En todos
los casos, estos movimientos recogen muchos de los ingredientes de la Primavera
rabe y del movimiento indignado. La principal de todas ellas, el anhelo de una
mayor democratizacin social en un entorno de imposicin de medidas neoliberales
y desigual reparto de la riqueza, ya sea en situacin de crecimiento econmico o
de recesin. En casos como los de Brasil y Turqua, uno de los detonantes fue la
oposicin a las grandes infraestructuras.
Pero este ciclo no es un camino de un nico sentido, como muestra la vuelta
atrs en Islandia, con el retorno al poder del partido conservador y el fracaso del
proceso constituyente participativo que se haba iniciado y que sirvi de modelo a
muchas movilizaciones.

Luchas antidesarrollistas
Nos detenemos brevemente en las luchas antidesarrollistas, pero no lo hacemos
por su fuerza, que es indudablemente menor que la de los movimientos que hemos referido (luchas laborales chinas, anti-guerra, movimientos sociales y polticos
latinoamericanos, Primavera rabe y movimiento indignado), sino por su probable
importancia en el futuro conforme los lmites de acceso a recursos, que estn en
la raz de esta Crisis Global, se vayan haciendo cada vez ms presentes. Este es el
conflicto principal que estos movimientos estn afrontando desde una perspectiva
de justicia social y ambiental. Estas luchas provinieron de espacios que no llegaron
a ser modernos (sociedades indgenas y campesinas de las Periferias) y de otros que
podran ser calificados como tras-modernos (en el Centro).
En las regiones centrales, los movimientos en torno a la justicia ambiental y
climtica, el decrecimiento (en Europa Occidental, ms terico) y las ciudades en
transicin229 (en el mundo anglosajn, ms prctico) estn logrando mantener luchas
puntuales contra la lgica del capital, pero no arrastran mayoras sociales. Cuando
229 Habra dos movimientos en paralelo, el de las Ciudades en Transicin (Transition Towns) y
el de las Ciudades Poscarbono (Postcarbon Cities). El movimiento Transition Towns, en 2008
alcanzaba a 59 poblaciones y en 2012 a 430 en ms de 34 pases, aunque la gran mayora
estn en Reino Unido y EEUU. En todo caso, en muchas ocasiones la iniciativa se parece
ms a una declaracin de intenciones que a una realidad (Bermejo Gmez, 2013).

80

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

consiguieron xitos, en parte fue porque se unieron a sectores con un componente NIMBY (no en mi patio trasero)230. Adems, fueron cuajando proyectos de
economa solidaria231.
Estas resistencias no son exclusivas de las regiones centrales. De hecho, las
nuevas prospecciones y extracciones de crudo en distintas partes del mundo
estn provocando un creciente rechazo social, pues afectan a muchos territorios
poco modernizados, y en ocasiones casi vrgenes, habitados por comunidades
campesinas e indgenas. Esta es principalmente la situacin en Amrica Latina232,
pero tambin cada vez ms en frica (Delta del Nger). En Amrica Latina, estas
resistencias se pueden englobar en un paquete ms amplio de lucha contra el neoextractivismo (minera y agronegocio) y contra la enajenacin de bienes comunes
(agua, tierra, biodiversidad) mediante la desposesin. Esto est siendo ms que
una sucesin de conflictos locales y adquiere un cariz continental, en cada vez ms
casos bajo el paraguas comn del buen vivir, sumak kawsay233, es decir, con un
discurso articulado ms all de la respuesta a agresiones concretas. Adems, estn
aglutinando fuerza suficiente para cosechar xitos234. En esta lucha, los Gobiernos
que tomaron el poder tras el periodo revolucionario se convirtieron en enemigos
230 Son especialmente reseables las europeas contra la fractura hidrulica (Francia, Bulgaria,
Espaa, Reino Unido), que estn cosechando notables xitos, las americanas contra el
oleoducto Canad-EEUU para exportar la extraccin de crudo de arenas bituminosas y la
fractura hidrulica; o las australianas tambin contra este mtodo extractivo.
231 En Japn, los grupos de consumo ecolgico Seikatsu (Gente viva), iniciados por amas de casa
a mediados de 1960, integran hoy unas 200.000 familias. En Reino Unido, est la mayor
cooperativa de consumo europea (The Cooperative Group), con 4,5 millones de personas
asociadas. Hay unas 4.000 monedas sociales por todo el mundo, cuyo nmero aumenta.
Existen unas 700.000 cooperativas repartidas por ms de 80 pases (Garca Jan, 2012a,
2012b).
232 Las actividades ms intensas sobre posextractivismo se encuentran en Per y Ecuador, seguidos por Bolivia. En una situacin intermedia, se ubican Argentina, Uruguay y Colombia
(Gudynas, 2013).
233 El buen vivir puede ser caracterizado (...) por su postura crtica a la ideologa del progreso
y su expresin en el desarrollo contemporneo como crecimiento econmico, intensa
apropiacin de la naturaleza y sus mediaciones materiales. A su vez, el buen vivir defiende
asegurar la calidad de vida de las personas, en un sentido ampliado ms all de lo material
(incorporando el bienestar espiritual) y ms all de lo individual (en un sentido comunitario), y tambin del antropocentrismo (extendindose a la naturaleza). Bajo el buen vivir
se reconocen los valores propios en la naturaleza, y por lo tanto el deber de mantener su
integridad (...). Las ideas del buen vivir se nutren de aportes determinantes de las culturas
indgenas (Gudynas, 2012).
234 Algunos xitos de los movimientos crticos u opuestos a la minera en Amrica Latina son:
la ley que prohbe la minera en Costa Rica; el fracaso de la modificacin de la ley minera
en Panam; la negativa a otorgar una indemnizacin a la minera Pacific Rim en El Salvador;
la expulsin de mineras de Tambogrande, Esquel, Loncopu, Andalgal, Chilecito, Tinogasta, Puno, Cocachacra, Quilish, Caaris, ntag, Santurbn, Careperro, Guarjila, San Isidro,
Sipacapa, San Jos del Golfo, San Rafael de las Flores; y la propuesta, aunque finalmente
fracasase, del Yasun-ITT en Ecuador, que se extendi como ejemplo por muchos lugares. En
conjunto, han podido costar a las multinacionales unos 30.000 millones de dlares (Acosta,
2012; Padilla, 2012; Cneo y Gasc, 2013; Martnez Alier, 2013; Princen y col., 2013).

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

81

para una parte de la poblacin (otra los apoya en los planes desarrollistas), pues las
propuestas de explotacin de los recursos naturales con sello autctono son, en
general, tan destructivas como las forneas, aunque comporten mayores beneficios
redistributivos para sus pueblos.

Luchas por el control de la energa


Como hemos visto, estas luchas estn en el corazn de una parte importante
de la geoestrategia mundial (Irak) y de los procesos emancipatorios (Bolivia, Venezuela), pero tambin abarcan multitud de conflictos locales por el control de los
combustibles fsiles (Nigeria, Ecuador, Colombia, EEUU, Francia) y alrededor de la
generacin y distribucin de electricidad, en muchos casos renovable (China, Mxico, Chile, Argentina, Espaa, Alemania235, Sudfrica, Ghana, India, Corea del Sur,
Tailandia, Indonesia, Irak). Las luchas tambin se focalizan en la biomasa, tanto en
lo referente al control de la tierra agrcola (Brasil, Argentina), como de los bosques
(Kenia, Brasil, Per). Especialmente en estas ltimas, las mujeres estn en el corazn de las resistencias. Un elemento comn de todas ellas es que estn surgiendo
distintas formas de gestin y propiedad, como cooperativas de usuarios/as o de
trabajadores/as y nacionalizaciones. Donde no se estn produciendo enfrentamientos es por la socializacin del conocimiento tcnico-cientfico imprescindible para la
generacin de energa, un control que sigue regulado por las patentes (Abramsky,
2009; Sweeney, 2014).
A esto se aaden las luchas laborales en el sector de la energa, como podran
ser las del sector de los agrocarburantes (Brasil, Colombia, Indonesia, Malasia, Argentina, Paraguay), pero tambin en otros como la elica (Alemania) y el petrleo
(Venezuela, Irak). En este paquete tambin entraran las de ramas fuertemente
dependientes de la energa barata, como la automovilstica o el sector turstico. Estas luchas estn centradas en las condiciones de trabajo y no en una visin amplia
de la energa o en su control y, en su inmensa mayora, no contemplan la crisis
energtica (Abramsky, 2009).

Debilidad de las respuestas antisistmicas


Como hemos apuntado, a pesar del fuerte repunte de la movilizacin social, esta no
ha sido capaz de parar los mecanismos de apropiacin por desposesin en marcha,
ni siquiera en los espacios donde ms fuerza ha conseguido. Si acaso los ha ralentizado. Esto contrasta con lo acontecido en otros momentos de caos sistmico, como
el situado alrededor de las dos Guerras Mundiales, cuando el movimiento obrero
fue capaz de torcer el brazo de las clases poderosas en aspectos determinantes y de
proyectar otros mundos posibles a amplias mayoras sociales236. Hay varios factores
235 En Alemania, han vuelto a manos pblicas ms de 180 concesiones de redes de distribucin
de energa entre 2007 y 2012. El 50% de los aerogeneradores y el 75% de las instalaciones
solares son de propiedad local (Sweeney, 2014).
236 Apartado 5.8.

82

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

que explican esto.


Por una parte, se da un reforzamiento de los mecanismos de coercin a partir
de la extensin e intensificacin del vnculo acreedor/a-deudor/a, lo que contribuye a desarticular y narcotizar la conflictividad social. El yugo de la deuda se suele
vivir y sufrir en clave individual. Esta nueva sociedad de propietarios (Bush dixit),
basada en el sometimiento mediante la deuda, est formada por las clases medias
sin capacidad de ahorro para llegar a ser rentista. Es la que ha disfrutado de un
espejismo consumista mientras suban los precios inmobiliarios. La PAH ejemplifica
las dificultades de su articulacin, pero tambin la posibilidad.
Adems del yugo de la deuda, tambin desmoviliza el argumento repetido hasta
la saciedad de que para volver a recuperar el crecimiento, el elixir que acabar con
el paro, es preciso acabar antes con el Estado del Bienestar y aguantar todos los
recortes en silencio, para no enfadar a los mercados. Esto genera una mayora en
las urnas, hasta ahora, que dota de una cierta legitimidad a todo el sistema.
Otra razn es que las vctimas han acabado desarrollando los valores de los
verdugos. La conquista del alma se ha consumado. El acceso a la informacin haba posibilitado histricamente entender cmo funcionaba el mundo, al menos en
parte, para poder cambiarlo. Pero ahora la industrializacin de la cultura, y sobre
todo la industrializacin de la mentira, dificulta ver ms all de un entorno en el
que parece que todo es capitalismo. Los mecanismos mediticos a disposicin del
poder en esta Gran Recesin no tienen parangn con los de otras grandes crisis del
capitalismo. Como dira Rove, uno de los mximos diseadores del pensamiento
neocon, lo importante no es la realidad, sino su percepcin, que est condicionado
por el lenguaje: nosotros creamos la realidad237.
Una de las consecuencias fuertemente desmovilizadora de esta industria de la
realidad es que las sociedades mundiales, sobre todo en los espacios centrales, estn
en gran medida desestructuradas, pues se han debilitado los lazos sociales. Adems,
las tensiones intertnicas se han recrudecido, en gran medida incentivadas desde
el poder, sobre todo entre las mayoras nacionales y las minoras tnicas situadas
en los escalones sociales ms bajos.
Asimismo, se ha reforzado el slvese quien pueda, al tiempo que se inculca a
la sociedad la inutilidad de la accin colectiva. De este modo, aunque el malestar
social va en ascenso, especialmente en las clases medias-bajas, la reaccin ante esta
situacin se vive principalmente en clave individual. Una reaccin en ocasiones
desesperada, como refleja el incremento del nmero de suicidios en las distintas
sociedades centrales y perifricas.
La situacin social todava no est totalmente degradada, por eso no existe un
estallido social de mayor magnitud. En Europa la razn fundamental es el papel
todava importante de la familia (y en especial de las mujeres dentro de ella), de
ciertas redes sociales como colchn de resistencia ante la crisis y el sostenimiento de
parte del Estado social. Pero todo tiene un lmite, y el crecimiento de la exclusin
empuja a que esos colchones sociales estn debilitndose. Esta situacin es bastante
ms grave en EEUU, donde los lazos familiares y sociales estn ms desestructurados,
237 Apartado 6.11.

El final de la escapada y el estallido de un espejismo

83

sobre todo en las metrpolis, y donde la cobertura del Estado social es an ms


reducida. En Japn, las redes familiares y sociales son todava considerables, pero
el envejecimiento de la poblacin, la prolongacin de la crisis (20 aos) y la menor
cobertura estatal estn deteriorando la cohesin social.
Y a todo ello hay que sumar la nueva gobernanza dura, que busca la criminalizacin, represin y control del activismo sociopoltico, as como el endurecimiento
de las penas y delitos en que pudiera incurrir con su movilizacin.
Pero la debilidad de las respuestas tambin se debe a errores en los movimientos sociales y especialmente de la izquierda parlamentaria y sindical. Uno de los
fallos sera la tibieza del discurso alrededor de la crisis ecolgica y energtica. Y lo
mismo podramos decir de la articulacin de estas narrativas con las feministas. La
cuestin no es solo de discursos, sino fundamentalmente de prcticas, en las que
el papel de las emociones se infravalora muchas veces, se ponen muchos esfuerzos
en lgicas internas ms que en transformaciones externas o se cae en importantes
contradicciones entre lo que se dice y se hace. Sobre estos aspectos volveremos en
el ltimo captulo del libro.
Sin embargo, la debilidad de las respuestas es solo cuestin de tiempo. Si no
se lleva a cabo ninguna medida real que revierta este orden de cosas, y creemos
que esto es lo que va a suceder, el malestar social acabar estallando. Lo que no
est claro es en qu sentido. Como dijo Offe (1984), el capitalismo manifiesta una
enorme paradoja: no puede coexistir con el Estado del Bienestar, pero tampoco
puede existir sin l.

84

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

85

8
El inicio del fin de la era
de los combustibles fsiles:
crisis energtica, material, climtica
y de reproduccin social
La vida surgi y evolucion en la tierra a partir de una sopa primigenia,
la civilizacin industrial la est empujando hacia una especie de pur
pstumo en el que estn revueltos todos los materiales que la componen.
Jos Manuel Naredo
La mayora de la gente piensa que si el [ser humano] ha progresado hasta
alumbrar la moderna era industrial es porque su saber y su ingenio no
conocen lmites (...). [Pero] todo progreso se debe a un especial suministro
de energa, y en todo tiempo y lugar el proceso se evapora siempre que
el abastecimiento desaparece. El saber y el ingenio son los medios con
los que se consigue que el suministro de energa resulte operativo (),
sin olvidar que el desarrollo y la conservacin del conocimiento tambin
dependen de la disponibilidad de energa.
Howard Thomas Odum

En el captulo anterior abordbamos la crisis del ciclo sistmico de acumulacin


estadounidense en sus facetas econmica, militar, geoestratgica y de legitimidad.
Tambin veamos cmo los movimientos sociales se estn articulando en este nuevo
contexto. Ahora vamos a analizar los elementos ms de fondo de la Crisis Global,
los aspectos que consideramos que marcan el punto final de las sociedades industriales y del capitalismo global, los que impedirn que se produzca un nuevo ciclo
sistmico de acumulacin. Entre estos factores destacan los lmites ecolgicos. Son
estos los que, en ltima instancia, estn poniendo fin a la carrera desenfrenada del
capitalismo y no las contradicciones sociales o econmicas.
A lo largo del libro, hemos analizado cmo la cantidad y calidad de la energa
disponible ha generado marcos de actuacin sociales diferentes. Tambin hemos
enfatizado la profunda dependencia del capitalismo fosilista del petrleo (y del resto
de combustibles fsiles). Ahora analizamos cmo las caractersticas del petrleo (alta

86

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

densidad energtica, mltiples usos, fcil transporte y almacenaje, disponibilidad


permanente y alta TRE) lo vuelven insustituible. No hay energa alternativa (ni combinacin de ellas), ni renovable ni no renovable, comparable al oro negro. Tampoco
hay salida en los petrleos no convencionales. Sobre esta menor disponibilidad del
petrleo se sumarn en breve la del gas y del carbn. Por ello, la fase de declinacin en la extraccin del petrleo convencional, que ya ha comenzado, marcar
por s sola una radical reconfiguracin socioeconmica en la que la organizacin
social tendr que volver a emplear muchos esfuerzos en obtener energa. Este es el
elemento central que disparar la inviabilidad del capitalismo global.
A estas restricciones se estn aadiendo las de muchos elementos fundamentales
para las sociedades actuales (cobre, fsforo, tierra frtil, agua), un cambio climtico de fortsimos impactos, la quiebra de muchos servicios ecosistmicos y de la
organizacin social de los cuidados bsicos para la reproduccin de las sociedades
humanas.
Ninguno de estos desafos va a poder ser resuelto por el sistema tecnocientfico
de capacidades intrnsecamente limitadas. Todo ello completa el marco de la Crisis
Global actual que empezamos a dibujar en el captulo anterior. Una Crisis Global
para la que la humanidad dista de estar preparada, sobre todo en las sociedades
de los Estados centrales.

8.1 El pico de los combustibles fsiles:


el fin de la energa abundante y barata
En este apartado vamos a analizar la situacin de las reservas de los tres principales
combustibles fsiles (petrleo, gas natural y carbn) en sus formatos convencionales. Los petrleos convencionales son aquellos ms fciles de extraer y de mayor
calidad. Son los que se han explotado de forma claramente mayoritaria desde el
inicio del siglo XX y, especialmente, tras la II Guerra Mundial. Aunque las reservas1
no son estticas (pueden incrementarse por descubrimientos, precios ms altos que
hagan viable la explotacin de nuevos campos, cambios normativos o nuevas tecnologas) s es posible prever, hasta cierto punto, su comportamiento en el futuro.
A ello vamos.
Durante todo el captulo manejaremos el concepto de pico de extraccin. En la
explotacin de un recurso minero, la primera fase tiene forma de curva ascendente
(figuras 8.5 a 8.8). Es una etapa en la que cada vez se puede extraer ms cantidad de
recurso. En esta fase, se encuentran los yacimientos ms accesibles y grandes y, con
la experiencia acumulada, se explotan otros de forma sencilla. Pero, inevitablemente,
llega un momento en el que la capacidad de extraccin empieza a declinar. Este
momento coincide, grosso modo, con la mitad de las reservas. El punto de inflexin
1

Recurso sera la cantidad de un compuesto cuya extraccin es posible o potencialmente


posible. La fraccin de ese recurso que es legal, tcnica y econmicamente extrable es la
reserva.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

87

es el pico de la sustancia. Durante la segunda mitad de la curva de extraccin, el


recurso podr conseguirse en cantidades decrecientes, ser de peor calidad (puesto
que primero se explotan los mejores) y ms difcil de conseguir (ya que al principio
se eligen los emplazamientos de ms fcil extraccin y de mayor tamao2, y adems,
la segunda mitad de las reservas de un recurso siempre son ms difciles de sacar
que las primeras3). De este modo, una vez sobrepasado el pico del recurso, lo que
resta es una extraccin decreciente, de peor calidad y ms difcil tcnica, financiera
y energticamente, lo que implica una tendencia inevitable al aumento del precio
de la materia prima, salvo fuertes reducciones en la demanda. Una tendencia al alza
que implica que nunca se lleguen a extraer la totalidad de las reservas.
Sin embargo, es importante entender que el pico de extraccin es un concepto
que solo se basa en las caractersticas geolgicas del recurso, obviando otros factores fundamentales, como los polticos (ayudas pblicas, inestabilidad), econmicos
(inversiones), sociales (resistencias a la explotacin), ambientales (falta de recursos
necesarios para la extraccin) o tecnolgicos (mejoras en la maquinaria). Todos
ellos condicionan cundo ser el cnit y, sobre todo, cmo ser el descenso de la
extraccin una vez se sobrepase.

El pico del petrleo convencional ya pas


No hay datos fiables ni de la extraccin, ni de las reservas disponibles de petrleo,
pues interesa hincharlos por motivos polticos4 y financieros5 (Lahrrere, 2013; Zittel,
2013). Adems, la AIE (Agencia Internacional de la Energa) y otros organismos
alientan la confusin sobre qu es petrleo, pues las estadsticas suelen mezclar el
petrleo con otros lquidos semejantes, pero no idnticos ni por sus prestaciones,
ni por su calidad energtica. Estas diferencias fundamentales, se enmascaran al dar
los datos en masa o volumen y no en unidades energticas. Entre estos lquidos
2
3

Los yacimientos pequeos es difcil que compensen la cada de los grandes, pues su ritmo
de extraccin decae de forma ms rpida. Esto obliga a que se deban poner en explotacin
cada vez ms.
En el caso del petrleo convencional, al principio este fluye de forma sencilla a la superficie
debido a la presin a la que est almacenado. As se recupera el 12-15% del yacimiento.
Pero, conforme el campo se va agotando, el petrleo empieza a tener dificultad para ascender y, finalmente, debe ser empujado inyectando grandes cantidades de agua. Esto permite
extraer un 15-20% ms. Finalmente, para aumentar la tasa de recuperacin, es necesario
usar mtodos complejos y costosos, como la inyeccin de vapor, productos qumicos, ridos,
gases, accin microbiana, calor o una combinacin de ellos (Prieto, 2012a; Muggeridge y col.,
2013). Adems, una parte del petrleo nunca se recupera, pues se queda impregnado en
las rocas porosas en las que est contenido. El petrleo que va quedando es el ms pesado,
el de peor calidad.
Un ejemplo del manejo poltico de los datos es que, entre 1986 y 1989, coincidiendo con
la decisin del crtel de adoptar un sistema de cuotas, se produjo un enorme y abrupto
incremento en las reservas probadas de varios de los pases de la OPEP. Esos repentinos
aadidos se realizaron sin ningn nuevo descubrimiento significativo.
El valor de las compaas petroleras en bolsa est condicionado por el tamao de sus reservas
petroleras, lo que les induce a inflarlas y promover la confusin entre recursos y reservas.

88

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

estn las ganancias en refineras (que no son ms que un artificio contable desde el
punto de vista energtico: solo aumenta el volumen de los productos que salen de
la refinera respecto a los que entran, no su capacidad calorfica, que desciende en
trminos totales), los agrocombustibles (que necesitan en su produccin aproximadamente la misma energa que liberan en su uso), la conversin del carbn en lquido
combustible (CTL, coal to liquids) y del gas natural (GTL, gas to liquids)6 (que tambin
requieren mucha energa en su sntesis qumica), los lquidos combustibles de gas
natural (LCGN)7 (no sirven para refinar disel y contienen un 25-40% menos de
energa por volumen que el petrleo convencional) y el condensado (hidrocarburos
ligeros que se encuentran con frecuencia en los yacimientos en forma lquida en la
superficie del pozo). En realidad, esas diferencias en la calidad energtica tambin
se producen dentro de los propios petrleos crudos, pues energticamente no es
lo mismo el petrleo ligero que el pesado, ni el extrado de aguas profundas que
el de campos en tierra, ni el procedente de formaciones de esquisto frente al de
los campos convencionales.
A pesar de estas limitaciones, hay varias evidencias que muestran que el pico del
petrleo convencional qued atrs. Una primera es que, si hasta 1973 la extraccin
mundial de petrleo aument un 7-8%/ao, a partir de 1979 el incremento disminuy al 1-2% (Zittel, 2013). Pero, en 2005 la extraccin de petrleo convencional
se estanc en una meseta irregular. Esto es algo patente para muchos/as investigadores/as (Lahrrere, 2013; Zittel, 2013; Zittel y col., 2013; Mushalik, 2014; Cobb,
2014) y que reconocen incluso la Administracin de Informacin Energtica de
EEUU y la AIE8 (IEA, 2010, 2012), que se caracterizan por una sobrestimacin de
los recursos energticos (figura 8.1).
La segunda evidencia del pico del petrleo es que, en general, se puede observar
cmo la extraccin declina en todo el mundo. Muchos pases ya han superado su
cnit petrolero9. En realidad, solo tres no lo han hecho claramente (Canad, Kaza6
7
8
9

El GTL y el CTL implican una serie de reacciones qumicas que convierten el gas y el carbn
en hidrocarburos de cadenas ms largas similares a la gasolina o el disel. Las aportaciones
del GTL y del CTL al apartado de todos los lquidos son despreciables (Laherrre, 2013).
Los LCGN son hidrocarburos diferentes del metano (CH4) que se separan del gas natural
en una planta de procesamiento.
El informe anual de la AIE de 2010 (IEA, 2010) afirm que la extraccin mundial de petrleo crudo convencional haba llegado a su cenit en 2006 en 70 Mb/d, que cayeron a 67,9
Mb/d (2009), 69,3 Mb/d (2010) y 68,5 Mb/d (2011) (IEA, 2012).
EEUU (1970), Indonesia (1977), Rumana (1977), Egipto (1993), Argentina (1998-2001),
Reino Unido (1999), Uzbekistn (1999), Noruega (2001), Yemen (2002), Mxico (2004),
Dinamarca (2004), Guinea (2005), Nigeria (2005), Arabia Saud (2005), Argelia (2005),
EAU (2006), Ecuador (2006), Angola (2008), Irn (2012), Rusia (2012), Kuwait (2013), etc.
De esta forma, la gran mayora de los pases exportadores de petrleo ya han pasado su pico
y muy pocos siguen aumentado la extraccin. La situacin de Arabia Saud es especialmente
sintomtica. Aunque no se ha declarado oficialmente que el pas haya superado su pico,
Aramco, la compaa estatal, no aument su extraccin cuando los precios eran mximos e
inici la exploracin de petrleo en aguas profundas en el mar Rojo y Sudamrica. Adems,
las grandes reservas que tiene declaradas no se sostienen con los datos empricos existentes
(Zittel, 2013; Zittel y col., 2013).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

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Figura 8.1: Extraccin de petrleo mundial considerando petrleo el convencional y no


convencional, y el LCGN, pero no los agrocarburantes, el GTL, ni el CTL (BP, 2014).

jistn e Irak) (Patterson, 2014d). Esto implica que el suministro de petrleo est en
manos de un nmero de Estados cada vez menor, entre los que destacan Arabia
Saud, Rusia, EAU, Irak, Nigeria, Kuwait, Canad, Venezuela, Angola, Mxico, Irn
y Noruega (por orden de exportaciones en 2013, pero con Irn e Irak oscilando
con fuerza) (OPEP, 2014). Para 2030, Europa, Australia y EEUU probablemente
no pondrn petrleo en el mercado internacional (Zittel, 2013). Adems, los principales campos (Ghawar en Arabia Saud, Burgan en Kuwait, Cantarell en Mxico,
Daquin en China, Samotlor en Rusia) tambin han sobrepasado su cnit. Esto es
especialmente significativo, ya que el 50% del petrleo mundial sale de 120 campos
y el 25% solo de 20 (Energy Watch Group, 2010; Ruyet, 2012; Patterson, 2014c).
La tercera prueba tiene que ver con los precios del petrleo. Antes de 2004,
pequeos aumentos del precio del petrleo generaban incrementos importantes de
la extraccin de crudo. Sin embargo, a partir de ese ao el precio se volvi inelstico:
grandes aumentos del precio solo produjeron subidas marginales de la extraccin
(figura 8.2). Es decir, que, a pesar del crecimiento de la demanda (precios), no lo hizo
la oferta. As, en 2008 los precios del petrleo alcanzaron los mximos histricos
y, desde 2011 hasta mediados de 2014, el barril Brent ha oscilado entre 100-122
$, un periodo sostenido de altos precios que no tienen paralelo en la historia del
mercado petrolfero10 (IEA, 2013), mxime en un contexto de crisis (figura 6.11).
10 La estabilidad del precio desde 2011 se explica por el aumento de los agrocarburantes y de la
extraccin de petrleos de roca poco porosa (figura 8.1), que veremos que es algo temporal

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Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Y no son razones geopolticas las que explican estos precios11, sino que la OPEP es
incapaz de poner crudo adicional en el mercado para bajar el precio, pues no tienen
capacidad excedente de extraccin, como s tenan en las dcadas de 1980 y 1990.
Ni siquiera Arabia Saud. Por otra parte, el aumento del precio de la extraccin de
crudo12 seala que los mejores emplazamientos se estn agotando y que hay que
recurrir a los ms complicados.

Figura 8.2: Elasticidad de la extraccin de petrleo (Murray y King, 2012).


Siguiendo con los precios, los costes de extraccin aumentaron un 10,9%/ao
entre 1999 y 2013, mientras que entre 1985 y 1999 el incremento fue del 0,9%/
ao (Kopits, 2014), lo que apunta claramente al agotamiento de los campos mejores
y ms accesibles.
La cuarta evidencia reside en el ritmo de descubrimiento de nuevos yacimientos.
Los mximos hallazgos se haban producido en la dcada de 1960, con 50.00060.000 Mb/ao, aunque los campos mayores datan de antes13 (figura 8.3a). Desde
entonces, el nmero de descubrimientos ha ido cayendo, as como el tamao de
las reservas encontradas, aunque hubo un repunte en la dcada de 1990, con los
descubrimientos en el golfo de Mxico, las costas brasileas y angoleas y el mar
Caspio14. Los descubrimientos en aguas profundas tambin han tocado techo y estn

11
12
13
14

y con un alto coste energtico. A finales de 2014, la oscilacin de los precios retorno con
una bajada empujada por una nueva recesin incipiente.
Apartados 7.1 y 7.3.
11-15%/ao desde 2000 (Zittel y col., 2013; Kopits, 2014).
En 1938, se descubri el campo de Burgan (Kuwait), con 32-75 Gb, y en 1948 el Ghawar
(Arabia Saud), con 66-150 Gb. Ambos suman el 8% del petrleo encontrado (Energy Watch
Group, 2010).
De la zona del Caspio (Kazajistn, Azerbaiyn) se estn extrayendo 3 Mb/d, mucho menos
de las expectativas existentes en 2000, cuando se especulaba que sus reservas rivalizasen con

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

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declinando. En 1980, el consumo anual super a los descubrimientos. Actualmente,


el ritmo de descubrimientos es de unos 16.000 Mb/ao, mientras el consumo es
de unos 31.000 Mb/ao y el 70% del petrleo proviene de yacimientos de ms de
30 aos. Esto implica que, para sostener el consumo actual, hace falta encontrar
el petrleo equivalente al existente en tres mares del Norte y, para mantener el
alza del consumo prevista por la AIE, el de seis Arabia Saud. Todo ello entre 2010
y 2030, algo a todas luces imposible (Energy Watch Group, 2010; Marzo, 2011a;
Bermejo Gmez, 2012; Prieto, 2012b; Lahrrere, 2013; Zittel, 2013). En EEUU, el
lapso de tiempo que pas entre el periodo en que se haban encontrado las mayores
reservas y el pico del petrleo (1970) fue de unos 40 aos. Ahora probablemente
est sucediendo lo mismo a escala mundial.
En la figura 8.3a se aprecia tambin cmo el porcentaje de los campos descubiertos bajo el lecho marino aumenta15. Este petrleo, como veremos, es ms difcil
de extraer, lo que conlleva un incremento del capital necesario y, sobre todo, de
la energa invertida.
Redundando en la misma lnea argumental, en la figura 8.4b se representa cmo
en EEUU, tras el pico de extraccin, se intent sostener la explotacin de petrleo
aumentando el nmero de pozos perforados, pues la productividad por pozo caa
inexorablemente. Esto fue intil, al ser los nuevos yacimientos de menor tamao
y decaer antes.
En cualquier caso, a pesar de haber dejado el pico del petrleo convencional
atrs, eso no implica que la disponibilidad de lquidos combustibles (petrleo)
sea decreciente todava, sino que an sigue en aumento. Entre 2005 y 2013, este
crecimiento se sostiene por el gas natural licuado (31%), agrocombustibles y otros
lquidos (24%) y produccin de campos (40%)16. Estos campos, como analizaremos
en el siguiente apartado, son los no convencionales de menor calidad y de mayor
dificultad de extraccin (como se aprecia en la figura 8.1, donde se subraya el alza
del petrleo de roca poco porosa de EEUU)17. Si se contabilizan todos los tipos
de petrleo, su disponibilidad llegar al cnit en 2016-2020 (Lahrrere, 20013;
Patterson, 2014a; Political Economist, 2014). En los pases no-OPEP ser donde
antes se alcance y en la OPEP esto ocurrir hacia el 2020. Las exportaciones de la
OPEP dejarn de existir antes de 2050 (Lahrrere, 2013). Pero estos datos son en
volumen. Si lo que se mide es la energa neta del petrleo, considerando que hay
las de los pases rabes en 2015-2020. All se descubri el ltimo gran campo, el Kashagan
(Kazajistn) en 2000 (Zittel y col., 2013). El resto de los veinte mayores, a excepcin de
Shaybah en Arabia Saud, entr en explotacin antes de 1982 (Ruyet, 2012).
15 En 1990, solo el 2% de los descubrimientos era en aguas ultraprofundas. En 2005, fue el
60% (Hall y Klitgaard, 2012).
16 El 5% restante son ganancias en las refineras que, aunque suponen un aumento en volumen,
no implican ningn aporte extra a nivel energtico.
17 En EEUU, en 2012 todo el incremento (1,3 Mb/d) se debi al petrleo de roca poco
porosa (2 Mb/d), que compens la cada del convencional. En Canad, todo el aumento
(0,77 Mb/d) se sostuvo por las arenas bituminosas (0,83 Mb/d entre 2005 y 2012). Sin la
contribucin de estos petrleos, la extraccin total habra decado desde 2005 (Hamilton,
2013, 2014a).

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petrleos de distintas calidades y facilidades de extraccin, Turiel (2012c) apunta


que el ao de inicio de la declinacin terminal de la energa neta podra ser antes
de 2015. Por ltimo, el pico de consumo per cpita se alcanz en 1979. En parte
esto se debe al incremento de la eficiencia energtica y al aumento de la poblacin
mundial, pero marca la senda inexorable de descenso continuado en los recursos
petroleros disponibles por persona.
Ante esto, adems de los petrleos no convencionales que analizaremos ms
adelante, restan pocas alternativas. Una es incrementar las tasas de extraccin de
crudo de los pozos existentes. De un campo petrolero se aprovecha el 20-40% del
combustible. Para incrementar estas tasas de explotacin hay una amplia panoplia
de tecnologas probadas y en desarrollo18. En cualquiera de los casos, no llegan a
incrementar ni un 10% la extraccin, son caras19, muestran sus resultados meses
o aos despus de su inyeccin (lo que dificulta las inversiones) y solo algunas de
ellas se pueden aplicar en los campos marinos (Muggeridge y col., 2013), por lo
que no pueden considerarse una alternativa real para sostener apreciablemente el
consumo de petrleo. Un ejemplo se ilustra en la figura 8.4. Adems, estos mtodos
consiguen incrementar la extraccin a corto plazo, pero disminuyen la cantidad
total de recurso recuperable, al tiempo que hacen que el ritmo de descenso del
flujo de crudo sea mayor una vez que empieza, pasando del 3% al 8-14% (Keefer,
2009; Turiel, 2013a).
Se podra pensar que un aumento del coste del crudo incentivar una mayor
extraccin de campos no rentables, pero Hirsch y col. (2005) concluyen que ni el
aumento de precio, ni las mejoras tecnolgicas consiguieron revertir apreciablemente la cada en la extraccin de crudo en EEUU, simplemente la hicieron algo ms
suave. La aparente excepcin ha sido la extraccin de petrleo de roca compacta,
que ya veremos que es simplemente el canto del cisne de la industria petrolera,
adems de un producto de la especulacin financiera. En el fondo, el precio del
crudo no puede subir sin producir crisis econmicas, como argumentaremos ms
adelante, lo que inutiliza esta alternativa.
Una tercera opcin es sintetizar petrleo a partir de otros compuestos. Este es
el caso de los agrocarburantes (que analizaremos ms adelante) y del CTL y GTL.
En todos los casos, las TRE son bajas y las cantidades totales por obtener tambin,
lo que descarta estas alternativas.
Como sntesis, Hirsch y col. (2005) hacen una estimacin de cmo se podra
paliar la cada en el petrleo disponible con mejores tcnicas que aumenten la
extraccin, usando CTL y GTL, petrleos pesados y mejorando la eficiencia de
los vehculos. A pesar de que muchos de sus supuestos son optimistas, en caso
de que estas medidas se empiecen a implantar llegado el pico del petrleo, algo
que grosso modo est ocurriendo, la suma de todas sera incapaz de detener la
Figura 8.3: a) Evolucin del descubrimiento de campos petroleros. Se consideran el
petrleo, el condensado y los LCGN (Keefer, 2009). b) Extraccin de petrleos en
EEUU frente a nmero de pozos abiertos (Hughes, 2013).

18 En realidad, la mayora fueron inventadas en los aos setenta. Destacan la inyeccin de


gases, de gases y agua, de polmeros que hacen menos viscoso el crudo y de vapor.
19 El coste de las tcnicas de mejora de la recuperacin es de 30-80 $/b. Adems, mientras
en la dcada de los noventa, las nuevas tecnologas redujeron los costes de extraccin, esto
ya no ocurre (Marzo, 2011a).

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Colapso del capitalismo global y civilizatorio

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cada de crudo disponible.


En el siguiente captulo entraremos en cmo ser la curva de cada de la
disponibilidad del petrleo, que es tan importante como conocer cundo ser
el pico. Ahora solo mostramos los datos considerando nicamente la geologa.
Los descensos por agotamiento fsico varan entre un 2% y un 20% al ao, con
un promedio del 6-9%20 (Birol, 2008; Marzo, 2011a; IEA, 2013). Los ritmos
de declive anuales sern mayores en los campos marinos (12%) que en los
terrestres (6%) y fuera de la OPEP (7,8%) que en la OPEP (4,5%) (IEA, 2013).
Con proyecciones de reduccin menores gracias al uso de los petrleos no convencionales (2-3% al ao), Zittlel y col. (2013) pronostican una reduccin del
40% de la extraccin en 2030 respecto a 201221. Estos resultados son similares
a los que propone Campbell (2013) (figura 8.5). Pero es importante subrayar
que estas predicciones estn hechas considerando que el sistema econmico va
a seguir funcionando adecuadamente a pesar de la contraccin energtica, algo
que, como veremos, es imposible. Por ello, los descensos reales de combustibles
fsiles disponibles probablemente sern ms acusados que los geolgicos y los
que se han producido en el pasado en un escenario de crecimiento econmico
global.

Figura 8.5: Extraccin de petrleo y proyeccin futura (Heinberg, 2012).

Figura 8.4: Extraccin de crudo de los campos Magnus (a) y Ula (b) sin usar tcnicas
de incremento de la extraccin y utilizndolas (Muggeridge y col., 2013).

20 Con un descenso del 6%, la disponibilidad de petrleo convencional de los campos actuales
que pronostica la AIE en 2035 sera un 75% menor a la de 2012 (IEA, 2013). La bajada de
la extraccin de los campos petroleros estadounidenses pas del 5%/ao en 2008 al 10%/
ao en 2013. En Arabia Saud, en 2013 est en el 5-12%/ao (Patterson, 2014a, 2014b).
21 La extraccin del crudo europeo es ya un 60% inferior a la de 2000 (Zittel y col., 2013).

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La situacin ser muy diferente en los pases con petrleo y en los que no lo
tienen. En los pases exportadores que ya han superado su pico, debido a su consumo interno22, la proporcin de petrleo disponible para la exportacin decae
ms rpidamente que la extraccin. Segn los datos histricos, por cada 1% que
retrocede la extraccin, las exportaciones bajan un 2%. Adems, 5-15 aos despus
del pico estos pases dejan de exportar y el 90% de las exportaciones pospico se
producen en los 2 primeros aos (Turiel, 2012a).

El pico del gas est a la vuelta de la esquina


La explotacin del gas es ms eficiente que la del petrleo, pues se recupera un
75-90% del presente en las bolsas. Sus reservas son ms fciles de conocer que las
del petrleo, ya que no existe una OPEP del gas y no est sujeto a cuotas, por lo
que hay un factor menos para estimular el falseamiento de los datos. En 1971, se
alcanz el techo de descubrimientos y, desde principios de los noventa, se consume
ms gas del que se descubre (Bermejo Gmez, 2008). El gas natural probablemente
alcanzar su techo en 2020-2030 (figura 8.6) (Lahrrere, 2013; Zittel y col., 2013;
Political Economist, 2014; Valero y Valero, 2010b, 2014).
A diferencia del petrleo, el gas es ms complicado de transportar a grandes
distancias. La forma preferible de traslado es a travs de gaseoductos, pero tienen
un alcance mximo de unos 4.000 km por tierra y 2.000 bajo el agua. Alternativamente, se puede licuar, ser transportado por mar y regasificado, pero esta opcin implica un importante consumo de capital y energa23, y existe una limitada
capacidad de licuefaccin/regasificado en el mundo24. Por ello, la distribucin se
circunscribe fundamentalmente al radio de accin de los gaseoductos y se genera
un mercado norteamericano, otro europeo y otro asitico25. Adems, las reservas
de gas estn ms concentradas en menos yacimientos y pases26 que las de petrleo
(Bermejo Gmez, 2008). Estos dos elementos implican que en distintos lugares del
planeta el pico del gas variar. Por ejemplo, en EEUU ser en 202027. Es ms, el gas
convencional ya est declinando en Europa y Norteamrica (Watch Group, 2009;
Zittel y col., 2013). En general, en la OPEP el pico ocurrir alrededor de 2050 y
fuera de la OPEP en 2020 (Lahrrere, 2013).
22 Los 33 pases que bombean ms de 100.000 b/d han aumentado su consumo del 16% al
17,5% del total mundial entre 2006 y 2011 (Bermejo Gmez, 2012).
23 Todo el proceso de licuefaccin, conservacin y regasificacin posterior consume un 30%
ms de energa que el transporte por tubera (Americans Against Fracking, 2014).
24 Por ejemplo, EEUU tiene solo una planta, en Alaska, y de las cinco que estn aprobadas, solo
una est en construccin (Nikiforuk, 2014). Europa tiene mayor capacidad de regasificacin,
alrededor de un 35% de su consumo de gas, con 16 plantas (Noceda, 2014).
25 En 2011, el comercio de gas licuado solo supuso un 10% del consumo mundial de gas (Zittel
y col., 2013).
26 Irn tendra el 18%, Rusia el 17% y Qatar el 13% de las reservas (BP, 2014).
27 Y no podr contar con el gas de Canad, puesto que lo necesita para sostener el procesado
de las arenas bituminosas en petrleo. Como veremos luego, el gas de roca poco porosa
no es una alternativa real.

Figura 8.6: Extraccin mundial de gas y proyeccin futura (Zittel y col., 2013).

La disponibilidad de carbn ser la que ms lentamente


decaiga
Hay cuatro tipos de carbn: i) antracita (66% del contenido medio de energa del
petrleo medido en masa); ii) carbn bituminoso (50%); ii) subbituminoso (25%); y
iv) lignito. De este ltimo es del que hay menores reservas. El 40% del carbn que
se explota en el mundo es en superficie y la gran mayora de las minas no sobrepasa
los 1.000 m de profundidad (Heinberg, 2009a; Zittel y col., 2013).
Un problema importante para calcular el momento en el que se producir el pico
del carbn es que la informacin sobre las reservas es muy deficiente, y los datos
de las existencias estn inflados o rebajados en distintos pases. An as se pronostica que el pico en masa del carbn se producir en 2025-2040, probablemente
ms cerca de la primera fecha28 (figura 8.7) (Energy Watch Group, 2007, 2010;
Heinberg y Friedley, 2011; Mediavilla, 2013; Zittel y col., 2013; Political Economist,
2014; Zittel y Schindler, 2014). Si se mide en trminos energticos, considerando
las distintas calidades de los distintos carbones, el pico se situara en 2011-2030
(Heinberg y Friedley, 2011). Una muestra de que el cnit est cerca es que casi
todas las reservas de antracita estn agotadas (Morgan, 2013). Lo mismo le ocurre
a los depsitos cercanos a la superficie (Zittel, 2013).
La tasa de descenso del carbn ser ms lenta que la del resto de combustibles
fsiles, pues su extraccin es menos intensiva en energa y tecnologa. El 85% de las
reservas de carbn estn concentradas en EEUU, Rusia, China29, Australia e India,
por este orden, estando en EEUU un cuarto del total, aunque en este pas ya ha
28 Otros estudios sitan el pico ms atrs, en 2059 (Valero y Valero, 2014).
29 Aunque las estadsticas chinas son bastante dudosas y es probable que haya ms carbn del
que el Gobierno afirma tener. En todo caso, sus importaciones crecen, lo que indica que
probablemente est cerca o haya pasado su pico de extraccin (Zittel, 2013).

98

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

99

tres picos en uno (en realidad cuatro si incluimos el del uranio, que abordaremos
ms adelante). El cnit combinado de todos los combustibles fsiles se producir
unos pocos aos antes que el del gas y el carbn, cuando la extraccin de petrleo
empiece a declinar (figura 8.8) (Campbell, 2013; Zittel y col., 2013). Valero y Valero (2010b) sitan la fecha un poco despus, alrededor de 2029. Laherrre, en un
escenario de mximos, predice el cnit de todas las fuentes energticas fsiles en
2030-2038 (Garca-Olivares, 2014). En la medida que se intente sustituir el petrleo
por gas o carbn (en los casos que sea posible) esto redundar en un adelanto de
sus respectivos picos y en una bajada mayor de las tasas de extraccin posteriores.

Figura 8.7: Extraccin de carbn y proyeccin futura (Zittel y col., 2013).


pasado el pico del carbn en trminos energticos. China es el principal extractor de
carbn pero, como le ocurre a EEUU, Rusia e India, no tiene capacidad de exportar,
es ms, necesita importar carbn para cubrir su demanda interna30 (Heinberg y
Fridley, 2011; Zittel, 2013; Zittel y col., 2013; BP, 2014).
Al igual que ocurre con el gas, el mercado del carbn es regional: solo el 15%
de la extraccin se exporta (figura 6.3). Sin embargo, los volmenes comercializados
se han ms que doblado desde 2001. Los principales exportadores son Australia,
Indonesia y Sudfrica (Energy Watch Group, 2007, 2010; Zittel y col., 2013; Zittel
y Schindler, 2014).

Tres techos en uno (cuatro si se considera el uranio)


Hemos abordado los picos de extraccin de los combustibles fsiles como si fuesen
procesos independientes. En realidad esto no es as, pues todos ellos estn interrelacionados pero, especialmente, el pico del petrleo influir en los otros dos.
La escasez de petrleo va a afectar de forma importante los flujos de carbn y
gas, porque en todo su proceso de extraccin y comercializacin se usa petrleo,
empezando por las mquinas de la minera y terminando con el transporte hasta el
lugar de consumo. De este modo, el petrleo es un importante subsidio energtico
para conseguir el resto de fuentes fsiles.
Adems de esta interdependencia, como acabamos de ver, el techo del petrleo
coincide grosso modo con el de los otros combustibles fsiles. Se producirn, pues,
30 En 2011, China e India importaron conjuntamente 297 millones de toneladas, un 70% ms
de lo que haba comprado en los mercados internacionales Japn, el principal importador
el ao anterior. Solo 10 aos antes, China exportaba 70 millones de toneladas. El carbn
indio es de baja calidad (Zittel y col., 2013).

Figura 8.8: Disponibilidad de fuentes energticas no renovables y proyeccin


futura (Zittel y col., 2013).
Aunque los tres combustibles son intercambiables en bastantes de sus usos31 (por
ejemplo, se puede alimentar un motor de gasolina con gas natural con pequeas
adaptaciones, o se pueden fabricar lquidos similares a la gasolina y el disel a partir
de carbn y gas natural), la sustitucin del petrleo por otros combustibles fsiles,
especialmente en el transporte, no se est llevando a cabo de forma sustancial, ni se
va a producir. Esto se debe a: i) Lo desmesurado de las inversiones en infraestructuras que sera necesario realizar, que adems se amortizaran en plazos dilatados32. ii)
En una economa que est en expansin es fcil sumar el gas natural como fuente
31 Esto es lo que permite que, temporalmente, el crecimiento econmico sea sostenido por
otras fuentes energticas. As, el incremento del petrleo disponible entre 2004 y 2013
fue pequeo (de 74 Mb/d a 76 Mb/d), pero el consumo de energa total creci en un 20%,
sobre todo espoleado por el carbn (Macdonald, 2013).
32 La inversin incluira aadir a las actuales gasolineras dispensadores de gas natural comprimido, aumentar las plantas de almacenamiento de gas y de regasificacin (ms de 1.000
millones de euros por planta), incrementar la flota de buques metaneros (200 millones de
euros por buque), etc. (Turiel, 2013d).

100

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

energtica y que sustituya al petrleo en algunos usos, como de hecho ha ocurrido


en el pasado33. En cambio, en una economa en recesin va a ser mucho ms difcil
encontrar los fondos necesarios para reconvertir lo que se haca con petrleo. iii)
El tiempo que implicara la transicin energtica vuelve dicha sustitucin absurda,
pues los tres picos estn casi pegados. iv) Los altos costes energticos de algunos
procesos, como la conversin del gas o el carbn en lquidos similares al petrleo.
v) No todo es sustituible. Por ejemplo, los vehculos que se mueven con disel (sus
motores no pueden adaptarse a funcionar con gas natural). vi) Y, como hemos
visto, transportar y almacenar el gas es ms costoso y complejo que el petrleo,
que adems tiene la infraestructura ya construida. Como remacha Turiel (2013c):
No necesitamos gas: necesitamos petrleo. El gas solo sigue al petrleo. Un 20%
de todo el gas que se extrae en el mundo se quema directamente in situ, puesto
que (...) explotarlo econmicamente solo tiene sentido en lugares cercanos a los
puntos de consumo o bien conectados por gaseoductos.

Una tasa de retorno energtico (TRE) menguante


La energa bruta o total no marca cunta energa le queda disponible a la sociedad, pues hay que descontar la energa requerida para obtenerla. Para estimar la
energa neta es necesario conocer la tasa de retorno energtico (TRE o EROEI, por
sus siglas en ingls). La TRE es el cociente entre la energa obtenida y la energa
invertida para ello34.
Calcular el numerador del cociente (la energa obtenida) es ms complicado de
lo que parece, pero calcular el denominador lo es mucho ms35. Adems, la TRE
no es un valor inamovible para cada fuente energtica, sino que evoluciona con el
tiempo y el contexto, pues depende de las infraestructuras, la tecnologa disponible
o la calidad de la energa obtenida. Su resultado tambin depende de la velocidad a
la que se quiera obtener el recurso: si el petrleo se saca rpido, se deja una cantidad
mayor en el subsuelo que no podr usarse36 (en el futuro bajar la energa neta) y
esta operacin requiere ms energa (en el presente disminuye la TRE).
A altas TRE (mayores de 20:1) la energa neta y la bruta se parecen bastante
(figura 8.9). Sin embargo, a partir de una TRE de 10:1 la energa neta cae de forma
exponencial, se entrara en un precipicio energtico: con una TRE de 20:1 se
pierde un 5% de la energa bruta; con una de 10:1, un 10%; 5:1, 20%; 3:1, 33%;
2:1, 50%.
33 Apartado 6.1.
34 La TRE es una medida indirecta de la exerga, es decir, de la cantidad de energa de una
determinada fuente que puede ser aprovechada para hacer trabajo til.
35 Los distintos estudios sobre la TRE no han uniformizado qu elementos incluir en el concepto de energa invertida. Tampoco est claro cunta de la energa obtenida es til. Hall
y Klitgaard (2012) advierten que probablemente las TRE que vamos a presentar estn en
general sobreestimadas.
36 Por ejemplo, una extraccin rpida puede producir la compactacin del pozo o su fragmentacin (Hall y Klitgaard, 2012).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

101

Figura 8.9: Relacin entre la TRE y la energa neta (Morgan, 2013).


Ya hemos referido cmo la TRE de las fuentes de energa de las sociedades
forrajeras y agrcolas era de 10:1 aproximadamente, pero que comenz a aumentar con los combustibles fsiles. Este incremento fue especialmente significativo al
principio de la era petrolera y, muy en concreto, durante los Treinta Gloriosos37.
Por una parte, porque los primeros petrleos salan de yacimientos enormes, muy
accesibles, con gran presin interna, relativamente cerca de los lugares de procesamiento y consumo, y con poca necesidad de refino. Adems, al principio result
relativamente fcil mejorar la eficiencia en la extraccin. As los yacimientos de la
dcada de 1930 permitieron una TRE del orden de 100:138 (Hall y EROEI Study
Team, 2008; Hall y col., 2009).
La TRE viene descendiendo desde hace dcadas porque los combustibles fsiles son cada vez de peor calidad y ms difciles de extraer39. Adems, los campos
descubiertos son menores, lo que obliga a ms perforaciones. De este modo, en
trmino medio y a nivel mundial, la TRE petrolera era de unos 35:1 en 1999 y de
18:1 en 2006 (Hall y EROEI Study Team, 2008; Hall y col., 2009). La TRE del
gas natural puede estar cerca de 10-20:1, y experimenta un importante descenso,
como la del petrleo. La del carbn es ms alta, alrededor de 46:140, aunque la
informacin disponible para hacer este clculo es escasa (Heinberg, 2009b, 2012a;
37 Apartados 6.1 y 6.2.
38 De Castro (2012) discute esta TRE y sostiene que deba ser mucho menor, ya que al comienzo de la explotacin del petrleo, solo una pequea parte de su contenido energtico
se aprovechaba como tal y los procesos de refinado eran poco eficientes, con lo que la
energa til que terminaba en la sociedad era muy inferior a lo que se consigue ahora. En
todo caso, eso no le impide confirmar la tendencia descendente de la TRE.
39 En 1965, los petrleos no convencionales suponan un 3% del total, en la actualidad son el
20% (Ecologistas en Accin, 2013a). Las nuevas tcnicas de extraccin implican la inyeccin
de agua y gas, la perforacin horizontal y otras que conllevan un mayor consumo de energa
y, por lo tanto, una disminucin de la TRE. El mayor yacimiento del mundo, Ghawar en
Arabia Saud, tena una TRE de 100:1 tras su descubrimiento y a principios de siglo era
de 11:1, requiriendo la inyeccin de 7 millones de barriles de agua para extraer parte del
crudo restante, lo que implicaba adems el uso de filtros para separar el combustible del
agua (Keefer, 2009).
40 China es notablemente menor, alrededor de 20-27:1 (Lambert y col., 2012; Hu y col., 2013).
La mxima TRE en el carbn de EEUU debi de producirse en 1998 (Hall y col., 2014).

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Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Butler y Wuerthner, 2012; Lambert y col., 2012; Hall y col., 2014). La TRE combinada del gas y el petrleo es ms fiable que la de cada uno de ellos por separado,
pues los datos suelen estar agregados. La TRE de ambos combustibles en 1992 fue
aproximadamente de 23-26:1, en 1995 de 30:1 y en 2006 haba descendido a 1918:1 como consecuencia de que los avances tecnolgicos se vieron superados por
la prdida de calidad de los pozos (Heinberg, 2009b; Marzo, 2011a; Lambert y col.,
2012; Hall y Klitgaard, 2012; Hall y col., 2014). En cualquier caso, todava estamos
hablando de TRE altas. Aun as, el descenso de la TRE tiene ya una implicacin en
los precios de extraccin41.
A la menor calidad de los combustibles fsiles disponibles se suma que las energas alternativas presentan TRE en general mucho peores, como analizaremos en
el siguiente apartado. Detrs de la cada de la TRE tambin est que lo que se ha
pretendido no ha sido aumentar la eficiencia energtica o sostener su cada, sino
maximizar la extraccin. Es decir, que se ha invertido mucha energa en sostener
un flujo alto, lo que significa menos energa neta disponible.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

103

dios entre 2:1 y 10:1. Para el petrleo an por descubrir, la TRE sera menor, 3:1.
Como veremos a continuacin, el resto de energas tambin ofrecen una TRE de
esos rdenes. Todos estos valores estn en el precipicio energtico (figura 8.9). Esto
conlleva que la energa disponible por la sociedad disminuir de forma ms abrupta
que los volmenes/masas de combustibles fsiles mostradas (figuras 8.5, 8.6, 8.7
y 8.8). Si se calcula la curva de la extraccin de petrleo considerando la energa
disponible por la TRE menguante, se obtiene una cada con mucha ms pendiente
(figura 8.10). Esta cada podra suponer que en 2030 la energa proveniente del
petrleo fuese un 15% de la del cnit (Casal, 2013).
En todo caso, no hay que considerar solo la TRE, sino tambin la energa total
disponible. Si la energa disponible es muy alta, la TRE para sostener una sociedad
compleja puede ser notablemente menor. Eso es lo que tambin explica que las
sociedades agrarias tuviesen grados de complejidad social notablemente menores
que las industriales, no solo fue por su menor TRE. En el futuro la energa bruta
disponible tambin ir en declive.

8.2 No hay plan B ni mgico elixir para enfrentar


el inexorable declive energtico
No hay ninguna fuente energtica alternativa, en solitario o en combinacin, que
pueda sustituir al petrleo convencional y, mucho menos, al conjunto de los combustibles fsiles. Abordaremos primero las renovables (excluyendo la biomasa), para
analizar despus los agrocarburantes y la biomasa, el hidrgeno (que en realidad es
un vector energtico, no una fuente), los petrleos y el gas no convencionales y,
finalmente, la energa nuclear. En el anlisis de las renovables entraremos tambin
en las caractersticas que debe cumplir cualquier energa que quiera sustituir a los
combustibles fsiles convencionales.

Como el petrleo no hay nada: las renovables sern


las energas de un futuro muy distinto al presente

Figura 8.10: Curva de extraccin del petrleo corrigiendo los volmenes en funcin
de la variacin de la TRE (Murphy, 2009).
Sin embargo, ms importante que saber cmo ha evolucionado la TRE en el
pasado es prever cmo lo har en el futuro. Turiel (2012b) postula que, para el
petrleo crudo sin explotar todava, la TRE ser de 5:1, variando en distintos estu41 Entre 1998 y 2005, la industria petrolera invirti 1.500 millones de dlares en exploracin
y produccin y consigui 8,6 Mb/d adicionales. Pero entre 2005 y 2013 el gasto fue de
4.000 millones de dlares y la ganancia de 4 Mb/d (Kopits, 2014).

Que el petrleo, acompaado por el gas y el carbn, sea la fuente energtica bsica
no es casualidad. Cuando habamos analizado la implantacin del carbn primero, y
del petrleo despus, ya describimos las caractersticas fsicas de estos combustibles
fsiles42. Ahora vamos a volver sobre ellas de forma ampliada para justificar que los
combustibles fsiles, y especialmente el petrleo, no tienen ningn sustituto posible.
El petrleo se caracteriza (en algunos casos se caracterizaba) por: i) tener una
disponibilidad que no depende de los ritmos naturales; ii) ser almacenable de forma
sencilla (no es especialmente corrosivo, es lquido, no se degrada); iii) ser fcilmente
transportable; iv) tener una alta densidad energtica; v) estar disponible en grandes
42 Apartados 5.1 y 6.1.

104

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

cantidades; vi) ser muy verstil en sus usos (a travs del refinado se consiguen combustibles de distintas categoras y multitud de productos con utilidades no energticas);
vii) tener una alta TRE; y viii) ser barato. Una fuente que quiera sustituir al petrleo
debera cumplir todo eso. Pero tambin tener un reducido impacto ambiental para
ser factible en un entorno fuertemente degradado, en un mundo lleno43. En primer lugar, porque los recursos son cada vez ms escasos (agua, suelo, minerales)
y, en segundo, porque los impactos (cambio climtico, contaminacin, eliminacin
de ecosistemas) implican costes cada vez ms inasumibles. Finalmente, hay otro
elemento determinante en la transicin: ya est creada toda la infraestructura para
una economa basada en combustibles fsiles y, especialmente, petrleo.
A continuacin nos detenemos en algunas de las caractersticas que acabamos de
enumerar para el petrleo, viendo cmo las energas renovables no las cumplen. Abordaremos las energas elica, solar44 e hidrulica fundamentalmente, aunque tambin
tocaremos la geotrmica y las que se pueden obtener de los movimientos marinos (olas,
mareas y corrientes). En la medida que estas renovables se usan de forma mayoritaria
para generar electricidad, sobre este aspecto pivotar gran parte de la discusin.

Irregularidad
No hace falta argumentar que el sol no brilla todo el da, ni en todo momento
con igual intensidad (vara con las estaciones, la hora, el tiempo meteorolgico,
adems de que las placas disminuyen su eficiencia por la suciedad acumulada45);
que el viento no siempre sopla igual; ni que los ciclos hidrolgicos implican momentos con ms y con menos escorrenta. Esto supone una inevitable irregularidad
en el aporte energtico de las renovables, aunque menos del que cabra pensar a
primera vista, ya que en parte unas fuentes pueden compensar a otras: el viento
por la noche suele ser ms fuerte; el pico de mxima produccin de la solar fotovoltaica coincide con un momento de alta demanda elctrica; tecnologas como la
termosolar permiten la produccin de electricidad por la noche a partir del calor
acumulado en fluidos salinos y, adems, se puede acoplar de forma sencilla a una
central termoelctrica de complemento; o la energa geotrmica puede funcionar
sin intermitencias (aunque la fcilmente utilizable no est uniformemente distribuida
y actualmente es residual: el 0,3% de la generacin elctrica mundial).
Un segundo problema acoplado a esta irregularidad es que, para minimizarla,
hace falta una potencia instalada notablemente mayor que la que sera necesaria
para los combustibles fsiles o la nuclear, bien sea en base a renovables o de centrales sucias para cubrir los momentos de poca produccin renovable46. En todo
43 Apartado 6.14.
44 La energa solar se puede usar para generar electricidad (solar fotovoltaica o termoelctrica)
o calentar agua (termosolar). Tambin mediante mtodos de captacin pasiva, como los
invernaderos.
45 Desde la potencia instalada en placas hasta la salida de la planta fotovoltaica hay una prdida de energa de aproximadamente un 20%, pero los rendimientos podran bajar hasta
el 75% por deficiente limpieza de los paneles, malas ubicaciones y otros factores (Prieto y
Hall, 2013).
46 Las centrales nucleares tienen un factor de carga del 85% (es decir, la energa que generan

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

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caso, esto se podra reducir con una red inteligente descentralizada47 que consuma
cuando hay gran produccin y viceversa. Pero la instalacin de esta red inteligente
requiere a su vez de recursos de todo tipo.

Problemas de almacenamiento que conllevan bajas densidades


energticas
Como consecuencia de la irregularidad, aumenta la necesidad de almacenar la
energa proveniente de fuentes renovables, la gran mayora de las veces transformada en electricidad. Hay varios sistemas de almacenamiento de electricidad: i)
Bateras (de plomo y cido, de nquel-cadmio, de ion litio y otras todava en fase
de desarrollo). Entre las bateras, las de mayor densidad energtica actualmente son
las de ion litio pero, en todo caso, todas ellas tienen un lmite fsico insuperable que
implica una baja densidad energtica48. ii) Centrales hidroelctricas reversibles49.
Es el sistema que permite guardar una mayor cantidad de energa, sin embargo,
est limitado al nmero de hidroelctricas que se puedan construir y que, adems,
sean reversibles. iii) Almacenamiento geolgico de aire comprimido. Este sistema,
en general, es poco eficiente y no es fcil encontrar las formaciones geolgicas
adecuadas. iv) Almacenamiento trmico con sales fundidas. Requieren grandes
cantidades de nitrato de sodio y de potasio. Solo hay una fuente de nitratos explotada comercialmente en el mundo, con pocas reservas estimadas (Makhijani y
Ochs, 2013). v) Hidrgeno. Sobre el hidrgeno entraremos ms adelante, basta
decir ahora que tiene fuertes carencias.
Todos estos sistemas, adems, multiplican sus limitaciones cuanta mayor es la
escala a la que se necesitan. Es decir, que cuanta ms cantidad de renovables se
quiera usar, ms dificultades de almacenamiento surgirn.

Potencia limitada y renovables como extensin del petrleo


Uno de los problemas fundamentales de las energas renovables en el contexto
capitalista es que no son suficientes para mantener los niveles de consumo actuales
de lugares como la UE, EEUU o Japn y, mucho menos, hacerlos universales. Los
lmites fsicos al aprovechamiento de la energa solar y elica estn alrededor de
los 24 TW y 1 TW respectivamente de potencia real anual (no de potencia instaal cabo del ao equivale al 85% de su mxima capacidad), mientras que las fotovoltaicas
se encuentran, en el mejor de los casos, en el 20% (Turiel, 2014e).
47 En ellas, la electricidad se inyecta desde muchos nodos, lo que implica no solo centrales grandes, sino tambin pequeas y domsticas. Adems, existen mltiples focos descentralizados
de almacenamiento de electricidad. Una red as no solo dispersa la generacin elctrica por el
territorio, sino que aproxima produccin y consumo, reduciendo las prdidas por transporte.
48 Una batera elctrica tiene una densidad energtica de 0,1-0,5 MJ/kg (desde las de plomocido hasta las de ion litio). El lmite mximo terico de las de ion litio podra llegar a los 3
MJ/kg. Tal vez el hidrgeno-escandio podra llegar a 5 MJ/kg. La densidad energtica del
petrleo es de 42 MJ/kg (Heinberg, 2009b). Adems, tambin habra que considerar su
potencia y tiempo de recarga.
49 En ellas existe un reservorio inferior de agua de forma que, cuando hay poca demanda
elctrica, se usa el excedente que existe en la red para rellenar el embalse superior.

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Colapso del capitalismo global y civilizatorio

lada, que tendra que ser notablemente mayor) (de Castro y col., 2011, 2013). La
potencia de la energa hidroelctrica, si se usan todos los cursos de agua y, al igual
que la elica y la solar, sin ningn condicionante ambiental ni econmico, llegara
a los 1,8 TW (Valero y Valero, 2014)50. El potencial energtico de las olas podra
llegar a los 0,5 TW, pero prcticamente no est desarrollada y tiene importantes
problemas tcnicos51 (Levitan, 2014; Valero y Valero, 2014). La geotrmica52 y
la maremotriz53 tienen potenciales de utilizacin menores. En cualquier caso, es
importante subrayar que estas son potencias mximas tericas explotando al mximo los ecosistemas que, como veremos, se estar lejos de alcanzar. Adems, si se
consideran los costes de la intermitencia de las renovables, estas son un orden de
magnitud menos eficientes en la produccin de electricidad que los combustibles
fsiles54 (Tverber, 2013b; Weissbach y col., 2013).
La suma de la potencia terica mxima de la energa solar y la elica dara para
cubrir la demanda elctrica mundial en un escenario de estancamiento econmico
y de consumo elctrico constante. El potencial mximo de las renovables, que
subrayamos otra vez que no se alcanzar, podran llegar a cubrir algo ms del 40%
de la potencia de 2012 (17 TW). Si las renovables se usan en producir trabajo fsico
(como los molinos tradicionales), la eficiencia energtica aumentara, pero los lmites
seguiran estando presentes.
Estas limitaciones provienen de dos factores insoslayables. El primero es el carcter poco concentrado de las energas renovables. El segundo es que, frente a los
combustibles fsiles que se usan en forma de energa almacenada, las renovables son
flujos. La suma de los dos elementos tiene como corolario un alto requerimiento de
espacio fsico, lo que es un problema mayor en un mundo lleno como el actual.
A esto hay que aadirle que las renovables, en su formato industrial, son una
extensin de los combustibles fsiles ms que fuentes energticas autnomas. En
primer lugar, todas ellas requieren de la minera y el procesado de determinados
compuestos, empezando por el cemento, que se realiza gracias, fundamentalmente,
al petrleo. Tambin se usa petrleo para mover la maquinaria pesada, imprescindible en la construccin de los grandes molinos elicos y las presas, as como en su
mantenimiento. Lo mismo se puede afirmar de las redes de distribucin, que adems
50 En la actualidad, la potencia instalada no llega a 1 TW (Prieto, 2008b). El rendimiento de
las presas va disminuyendo por colmatacin a un ritmo del 0'2%/ao en EEUU (Kunstler,
2005), hacindose inservibles a los 100-200 aos si no se extraen los sedimentos (Prieto,
2008b). Para lo que existe ms potencial es para construir minihidrulicas, sobre todo en
las Periferias (Podobnik, 2006).
51 En 2014, solo existe una central piloto en el mundo de cierta envergadura. Est en las costas
portuguesas (Levitan, 2014).
52 La energa geotrmica es solo viable mientras se conserva la fuente de calor (ms de 100C
cerca de la superficie), una prdida que ya ha ocurrido en varias centrales (Makhijani y
Ochs, 2013). El potencial mximo podra estar en 0'06-0'12 TW (Valero y Valero, 2014).
53 Exige un diferencial de mareas de, al menos, 5 m entre pleamar y bajamar, lo que implica
que apenas existan unos 40 lugares apropiados en todo el mundo. El potencial mximo
podra llegar a 0'17 TW (Prieto, 2008b; Valero y Valero, 2014).
54 Habra que sumar otros factores, como que la productividad de los paneles fotovoltaicos
desciende alrededor de un 1% anual (Zehner, 2012; Prieto y Hall, 2013).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

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requieren carreteras para acceder a ellas. Adems, la alta tecnologa usada en las
renovables depende de un sistema con altos consumos energticos y su fabricacin
est diseminada por todo el planeta y, por lo tanto, est anclada al entramado de
transporte petrodependiente.

No tienen algunas prestaciones bsicas


Las renovables se usan fundamentalmente para producir electricidad, que tiene
ventajas sobre los combustibles fsiles: puede mover motores con mucha mayor
eficiencia, que necesitan menos mantenimiento y emiten menos CO2. Sin embargo,
como consecuencia de las limitaciones que vimos en el almacenamiento y en la potencia, la electricidad es un buen vector energtico solo para parte de las necesidades
de energa, como muestra que la energa elctrica es solo el 10% de la energa final
consumida en el mundo y el restante 90% es difcil de electrificar55 (Turiel, 2014a).
En concreto, la electricidad no vale para mover las mquinas pesadas que requieren
autonoma de movimiento (camiones, tractores, gras), ya que las bateras pesan
mucho por su baja densidad energtica. Por eso los coches elctricos no pueden ser
muy grandes y sus prestaciones se limitan al transporte de poca masa y, en ningn
caso, a aplicaciones industriales. Si no fuera as, los trenes no necesitaran tomar
la electricidad de cables por todo el recorrido y llevaran bateras incorporadas. La
electricidad tampoco vale para los hornos industriales de altas temperaturas. Si las
renovables se emplean en producir trabajo fsico, la energa mecnica tendra que
usarse en el lugar donde se generase, sin poder transportarla.

TRE bajas en algunos casos y dependientes del petrleo en todos


La TRE de la energa elica es alta, 15-40:1, con el valor ms probable de 1820:1. La TRE ha subido conforme lo haca el tamao de las turbinas (Heinberg,
2009b; Turiel, 2010a; Butler y Wuerthner, 2012; Garca-Olivares y col., 2012; Hall
y Klitgaard, 2012; Lambert y col., 2012; Hall y col., 2014). Sin embargo, como ya
hemos sealado, esto se consigue con un importante subsidio fsil. Algo similar le
ocurre a la hidroelctrica. La TRE, aunque vara mucho segn el emplazamiento
y las tecnologas usadas, puede ser de 84:1 (Hall y col., 2014), con un rango entre
11:1 y 267:1 (Heinberg, 2009b; Butler y Wuerthner, 2012; Lambert y col., 2012),
aunque nuevamente esto est condicionado a la disponibilidad de petrleo. Finalmente, hay pocos estudios sobre la TRE de la produccin de electricidad a partir de
la oscilacin de las olas, cuando rompen, o de las mareas, pues son tecnologas poco
desarrolladas. En todo caso, la TRE de los dispositivos acoplados a las oscilaciones
de las olas podra rondar 15:1 (Heinberg, 2009b).
En un segundo bloque se sitan las renovables que ya, a da de hoy, tienen
bajas TRE. La ms probable de la solar fotovoltaica est alrededor de 2-3:1 (Prieto
y Hall, 2013), aunque hay estudios que la aumentan hasta 10:1 (Heinberg, 2009b;
Turiel, 2013e). Para la termoelctrica puede estar en 4-20:1 (Prieto, 2006; Butler
55 Una prueba de estas limitaciones es que en distintos Estados, como el espaol, en los que
la potencia elctrica instalada es mucho mayor que la necesaria, su produccin no ha aumentado a pesar de los altos precios de los combustibles fsiles.

108

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

y Wuerthner, 2012; Garca-Olivares y col., 2012). La TRE para la generacin de


electricidad a partir de la energa geotrmica debe de estar alrededor de 9:1 (Lambert y col., 2012; Hall y col., 2014), aunque puede que sea incluso menor (Hall y
Klitgaard, 2012).
En definitiva, estamos hablando de tecnologas poco maduras por su alta dependencia de los combustibles fsiles. La adquisicin de autonoma de estas fuentes de
energa pasara por tener una infraestructura instalada y, adems, que esta se pudiese
sostener con la energa que generase. Esto redundara en TRE intrnsecamente bajas.

Altos costes monetarios, energticos y temporales


de la transicin a las renovables
Las inversiones en renovables se han incrementado en los ltimos aos56.
Adems, las mejoras tecnolgicas han permitido una rebaja sostenida de costes57.
Sin embargo, hay que considerar las inversiones para una transicin de un sistema
energtico basado en los combustibles fsiles a otro centrado en las renovables.
Aqu las cifras se vuelven astronmicas58. Eso sin contar con otros gastos, como los
derivados de la necesaria construccin de grandes sistemas de almacenamiento de
electricidad o de la reestructuracin de las ciudades de un sistema de transporte
basado en el vehculo privado a otro pblico y de cercana. Ni tampoco con la
amortizacin que se quiere hacer de las gigantescas inversiones ya hechas. Adems,
el punto de partida es de un uso casi residual de las renovables59.
Es cierto que en paralelo acta la Gran Recesin, que tiene como una de sus
consecuencias una gran cantidad de capital en busca de inversin60. Una de las
56 Aunque siguen siendo mayores las que se realizan en combustibles fsiles: un 70% de los
1,6 billones de dlares invertidos en energa en el mundo en 2013 fue en combustibles
fsiles. La inversin en renovables subi de 60.000 millones de dlares en 2000, a 300.000
en 2011 y despus baj a 250.000 en 2013 (todo en dlares de 2012) (IEA, 2014).
57 Entre 2008 y 2012, el coste por mdulo solar fotovoltaico de silicio cristalino baj un 70%
(Makhijani y Ochs, 2013), aunque el aumento de rendimiento de las placas ha sido ms
modesto: algo menos del 10% anual en los ltimos aos (Gar y col., 2013).
58 Por ejemplo, el coste global del reemplazo de las centrales elctricas fsiles y nucleares se
estima en un 25-33% del PIB mundial (UN, 2011; Tanuro, 2012b). El teravatio que hara
falta instalar en Espaa para abandonar los combustibles fsiles costara tres veces el PIB,
lo que supondra el 10% del PIB dedicado solo a este fin durante 32 aos, sin contar con
los intereses (Turiel, 2010b). La repotenciacin de las centrales solares y elicas en EEUU
implicara implantar, al menos, 65.000 km de nuevas lneas de gran capacidad, lo que
costara unos 100.000 millones de dlares (Smil, 2010).
59 La tecnologa elica ha avanzado notablemente en los ltimos aos con turbinas que han
pasado de 1 MW en 1999 a 5 MW, lo que ha permitido un incremento de 100 veces en
la productividad de los aerogeneradores. En 2013, se estaban desarrollando molinos de 6
y 7 MW. Su implantacin tambin ha crecido notablemente. Sin embargo, en 2010 apenas
provea un 2% de la electricidad mundial (Rechsteiner, 2008; Heinberg, 2009b; Prieto,
2012a; Ruiz de Elvira, 2013). Vimos que el potencial de la solar podra llegar a los 2-4 TW,
sin embargo la potencia instalada en 2012 era de 0,008 TW (de Castro y col., 2013). En
resumen, a nivel mundial la suma de la energa solar y elica no llega al 1% del consumo
total (Hall y col., 2014).
60 Apartado 7.2.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

109

que est explotando es el sector de la energa. Pero estas inversiones lo que buscan
es la obtencin de beneficios rpidos, no cambiar el modelo energtico. As, para
mantener alto el precio de las acciones de una empresa y mejorar los dividendos
del accionariado, las direcciones desvan el capital de la investigacin y la construccin de nuevas plantas hacia la especulacin61 (Hildyard, 2012b). La lgica de
la especulacin financiera perjudica la inversin a largo plazo y estable necesaria
para la transicin energtica, pues la volatilidad de los precios de los combustibles
limita las inversiones estables: cuando los precios del petrleo estn altos, hay un
incentivo para hacer inversiones en energas alternativas (as como en el petrleo
mismo), pero cuando caen los incentivos desaparecen. A esto hay que aadir que
las renovables tienen caractersticas que las hacen menos atractivas para la inversin
capitalista: son ms difcilmente centralizables y, por lo tanto, controlables y, al ser
el almacenamiento ms complejo, se prestan menos a la especulacin62.
Como las renovables en su versin industrial dependen de los combustibles
fsiles, su precio subir conforme lo haga el de estos, dificultando la transicin
energtica. Es decir, que el aumento del precio del petrleo no volver ms competitivas a las renovables.
Cuando hablamos de los costes monetarios necesarios para la transicin, en
realidad estos tienen detrs los energticos, que tambin seran inmensos. Por
ejemplo, fabricar un coche consume el 30% de la energa que este gastar durante
toda su vida til (obtencin de materias primas, transporte, procesado, ensamblado,
distribucin) (Segura, 2012), por lo tanto, la sustitucin del parque mvil fsil por
otro elctrico supondra un coste energtico muy alto63. Y eso sin contar con el
cambio de toda la infraestructura de gasolineras, talleres, etc.
Pero el problema del coste energtico es ms profundo. Sustituir el 2% de la
potencia instalada fsil al ao por energas renovables64 (suponiendo una TRE
de 10:1 y un tiempo de vida de 40 aos) requiere una inversin energtica de 4
veces la potencia que se quiere instalar, pues la naturaleza no adelanta el crdito
energtico (no es posible fabricar un aerogenerador con la energa del maana).
Esto implica que, en realidad, el descenso de potencia disponible no ser del 2%,
sino del 8%. De este modo, invertir en una transicin energtica significa reducir la
energa disponible a corto plazo de forma ms rpida que si no se hiciese la apuesta
por un nuevo modelo energtico. Solo despus de 7 aos (ms de una legislatura) la
61 Sirva de muestra que en 2005 la especulacin financiera fue de un 20% de los beneficios
declarados por Shell (Hildyard, 2012b).
62 En la medida que la eficiencia de la solar fotovoltaica no guarda relacin con el tamao
de las placas (a mayor tamao ms produccin, pero en trminos lineales) esto favorece la
implantacin de sistemas descentralizados. En todo caso, el almacenamiento s tiene una
relacin de escala, pues en las grandes bateras las prdidas son proporcionalmente menores
que en las ms pequeas.
63 La sustitucin de un coche que recorriese 30.000 km anuales solo tendra sentido energtico
si tuviese ms de 14 (gasolina) o 16 aos (disel) (Aranda y Valero, 2010).
64 El punto de partida actual est lejos de ese 2% de sustitucin, que a su vez es menor que las
tasas de declive previstas para el petrleo. En 2010, la produccin mundial solar fotovoltaica
fue de 15 GW (un 6% de ese 2%), y la elica de 37 GW (un 14% del 2%) (Murphy, 2011).

110

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

inversin energtica empezar a ser menor que la cada de recursos fsiles. Y, cuanta
mayor cantidad de energa renovable se quiera instalar de golpe, mayor tendr que
ser la inversin energtica, la cada de la energa total disponible y el tiempo a partir del cual la inversin se compensar (Murphy, 2011). Esto es una consecuencia
indirecta de la baja TRE de las renovables, si esta fuese similar (o mayor) que la del
petrleo o el escenario fuese de aumento de la energa disponible, la sustitucin
sera socioeconmicamente mucho ms fcil y deseable. Este ha sido el escenario
de las transiciones energticas del pasado. De este modo, la evolucin hacia las
energas renovables solo es realista en un escenario de fuerte planificacin, fuerte
conciencia social, fuerte descenso del consumo energtico como consecuencia de
un colapso o de incremento de la energa disponible. La ventana de oportunidad
para la cuarta situacin ya pas.
Por ltimo, hay que considerar el factor tiempo en una doble vertiente. La
primera son los plazos requeridos para construir las nuevas infraestructuras, plazos
que se adentran mucho en las curvas de cada de la disponibilidad de combustibles
fsiles y, por lo tanto, dificultan enormemente la transicin energtica ordenada:
Goodstein (2004) afirma que hacen falta 30 aos para cambiar la infraestructura
energtica. En el capitalismo fosilista, los nuevos sistemas de produccin energtica
se han instalado en 50-60 aos65 (Podobnik, 2006). Y en todos los casos no se ha
realizado una sustitucin de fuentes, sino una adicin y, adems, no se ha reducido
el consumo de energa, sino que ha aumentado. La segunda faceta dilata an ms
los periodos temporales, pues hace falta considerar a partir de qu momento la
nueva infraestructura energtica va a empezar a devolver energa neta a la sociedad,
como acabamos de sealar en el ejemplo de la sustitucin del 2% de la potencia
cada ao66. Esto vuelve an ms irreal una transicin ordenada que aporte un
importante flujo de energa.

Una transicin condicionada por el Antropoceno


Un poco ms adelante entraremos en detalle sobre los problemas de acceso
a muchos materiales bsicos para el sostenimiento de la economa actual. Ahora
anotamos a modo de introduccin algunos de los que son clave para el despliegue
de las energas renovables y cuyo suministro estar en entredicho en el futuro.
La red elctrica se basa en el cobre; las LED usan indio, samario, itrio o galio; las
mejores bateras, litio, nquel, cadmio, lantano, manganeso o cobalto; las pilas de
combustible de hidrgeno, platino; los paneles fotovoltaicos, cobre, teluro, cadmio,
indio, germanio, arsnico o galio; los aerogeneradores ms avanzados, neodimio,
cobalto, disprosio o samario; y las turbinas de altas prestaciones cobalto, neodimio

65 El carbn pas de proveer el 10% de la energa mundial comercializada en 1800, al 60%


en 1913. En 60 aos, se convirti en la fuente energtica principal. El cambio al petrleo
fue ms rpido: en 1910 supona el 5% de la energa mundial comercializada y en 1960
era el 50% (Podobnik, 2006).
66 Solo alrededor de 2020, la produccin energtica de los paneles solares compensar la
energa invertida en ellos (Diep, 2013).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

111

o vanadio. Adems, los requerimientos materiales son en grandes cantidades67.


Las renovables implican un uso ms extensivo del territorio. Jacobson y Delucchi (2011) estimaron que la sustitucin de los combustibles fsiles por solar y
elica requerira el uso del 0,6% de la superficie terrestre. Contra lo que podra
parecer, esto es mucho, pues la cifra es similar a la ocupacin actual de todas las
infraestructuras humanas (FAO, 2014). Es ms, si estos resultados se corrigen con los
datos del rendimiento real de los paneles fotovoltaicos, la cifra supera en un orden
de magnitud toda la superficie agropecuaria del planeta (de Castro y col., 2013).
La alternativa de realizar estas ingentes obras en lugares poco habitados, como los
desiertos, desde el punto de vista energtico, material y ambiental, resultan inviables: miles de kilmetros de lneas de alta tensin, prdidas, mantenimiento de las
infraestructuras, etc. Si se consideran los tejados de las ciudades, solo el 2% de los
existentes son aptos (la Gennusa y col., 2011).
Hay que considerar tambin las afecciones ambientales de las renovables. Por
ejemplo, aunque las emisiones de GEI de las clulas fotovoltaicas son bajas68, no lo
son tanto si se contempla todo el ciclo de vida. Adems, tienen tambin importantes impactos, sobre todo en la liberacin de compuestos txicos en su fabricacin.
Otro caso es el de las grandes presas, cuyas consecuencias no son menores, ya que
anegan las mejores tierras de cultivo y emiten CH4 con el tiempo.
A todo ello hay que aadir otros factores, como que el cambio climtico tambin va a afectar al desarrollo de las renovables, por ejemplo limitando el potencial
hidroelctrico en las zonas donde habr menos precipitaciones. Adems, la solar
termoelctrica necesita cantidades de agua equivalentes a las centrales de carbn
y algo similar le ocurre a la geotrmica, aunque en gran parte se puede reutilizar
(Butler y Wuerthner, 2012; Bradsher, 2013).

Agrocarburantes69, biocombustibles sintticos y biomasa:


el vano intento de hacer en aos el trabajo de milenios
Hay tres tipos de agrocarburantes comerciales: i) Bioetanol (74,7% de la produccin
de agrocarburantes de 2013). Se sintetiza a partir de la caa de azcar, la melaza,
el sorgo dulce, el maz, el trigo o la cebada. Su densidad energtica es un 66% la
de la gasolina. EEUU y Brasil acaparaban en 2013 el mercado, con un 87% de la
produccin. En mezclas bajas (10%), se puede usar en los vehculos actuales sin
introducirles cambios. Puede llegar a utilizarse en alta concentracin (85%), si se
modifican los motores. ii) Biodisel (22,6% de la produccin de agrocombustibles
67 Cubrir en 2020 el 30% de la electricidad mundial de 2007 con energa elica exigira construir 1,5 millones de aerogeneradores de 2 MW, lo que necesitara 2 veces la produccin
mundial actual de acero, casi la mitad de la de carbn, 30 veces la de fibra de vidrio, una
vez la de cemento y casi la mitad de la produccin mundial de cobre (Prieto, 2008b).
68 22-40 gCO2/kWh frente a 850 gCO2/kWh del carbn y 450 gCO2/kWh del gas natural
(Zehner, 2012).
69 Usaremos esta denominacin, y no la engaosa de biocombustibles, porque remite al modelo
insostenible de agricultura industrial del que se obtienen estos productos en la actualidad.

112

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

de 2013). Se obtiene de la palma aceitera y la soja y, en menor medida, de la colza,


el girasol, el cardo, la jatrofa, el ricino o el cacahuete. El mayor productor mundial
es EEUU (seguido de Alemania, Brasil y Argentina). iii) Hidrobiodisel (hydrotreated
vegetable oil, HVO) (2,7% del total, pero creciendo fuerte). Usa las mismas materias
primas que el biodisel, pero el producto final es qumicamente equivalente al
disel. Sus costes son mayores que los del biodisel. Destacan en su produccin la
UE, Singapur y EEUU (Rapier, 2014).
Hemos visto que la electricidad no es una sustituta adecuada del petrleo para
sostener la movilidad actual. La apuesta por los agrocarburantes pretende ayudar
a responder a este reto. Adems permitira diversificar los pases de los que obtener el combustible. Es decir, reducira la dependencia del petrleo y, al tiempo, la
centralidad geopoltica del suroeste asitico. Es por ello que los agrocombustibles
han recibido la financiacin pblica70 y privada que ha permitido su despegue71
(desde el acaparamiento de tierras, hasta el desarrollo comercial e industrial). Sin
embargo, la esperanza es vana.
El primer problema de los agrocarburantes es su psima TRE. Aunque hay una
importante controversia al respecto, en el mejor de los casos (bioetanol de caa
de azcar) la TRE es de 2-4:172 (baja en cualquier caso). En otros cultivos, como
el maz, est alrededor de 1:1 (Russi, 2009; Vargas y col., 2009; Murphy, 2010;
Lambert y col., 2012; Mediavilla, 2012; Hughes, 2013; Turiel, 2013a; Hall y col.,
2014). Para el caso del biodisel, los datos de los mejores estudios van de 9:1
(palma) hasta 1-3:1 (soja) (Donato y col., 2008; Vargas y col., 2009; Heinberg,
2009b; Turiel, 2013a). Estos datos no son de extraar, pues ya hemos explicado
los altos consumos energticos de la agricultura industrial73. A ello hay que aadir
la necesidad de procesar los productos vegetales hasta obtener el combustible
final. En definitiva, se quiere reemplazar un combustible fsil, que es el resultado
del procesado y concentrado de ingentes cantidades de materia orgnica durante
decenas de miles de aos, a grandes presiones y temperaturas sin el concurso humano, por un procesado rpido y, adems, ganar mucha energa. Las cuentas no
pueden salir74. Esto implica que, al tener una TRE muy inferior a la que necesita
70 Los apoyos a los agrocarburantes han sido econmicos (subvenciones, desgravaciones), en
forma de intentos de certificaciones (muy controvertidas) y apoyo poltico (implantacin de
objetivos de uso obligatorios en la UE, intento de convertir los agrocombustibles en MDL).
71 De 16.000 millones de litros en 2000 a 1,16 billones en 2013 (Rapier, 2014).
72 Hay estudios que arrojan TRE mayores, pero han sido fuertemente contestados por obviar
muchos consumos energticos.
73 Apartado 6.9.
74 Estas cuentas tambin se pueden hacer en forma de energa aportada. El bioetanol de maz
supone el 14% del consumo total de gasolina en EEUU. Pero, en trminos de energa neta,
solo incrementa un 0,8% la de la gasolina de origen fsil (Turiel, 2012d). Si en EEUU se
hubiera destinado la totalidad de la cosecha de maz y de soja de 2005 a la fabricacin de
etanol y de biodisel, se hubiera sustituido un 12% y un 6% de la demanda interna de gasolina y de gasleo, respectivamente. Sin embargo, en el mejor de los casos, esta sustitucin
proporcionara una ganancia neta en trminos energticos equivalente a solo el 2,4 y el
2,9% del consumo estadounidense de gasolina y de gasleo, respectivamente (Hill y col.,
2006).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

113

una sociedad compleja para sostenerse (10:1), los agrocarburantes en realidad estn
subvencionados energticamente por los combustibles fsiles, que son quienes
soportan su produccin.
En segundo lugar, el cultivo para la fabricacin de agrocombustibles necesita
grandes extensiones de tierra (y agua75), lo que convierte la sustitucin total en fsicamente imposible76 Esto hace inevitable que los cultivos para los vehculos compitan
con los cultivos para alimentar a las personas77. Nuevamente, estos datos resultan
lgicos, ya que lo que se persigue es convertir una fuente de energa dispersa en
algo similar a otra muy concentrada. De este modo, ni siquiera las polticas ms
optimistas de la AIE (IEA, 2009) de introduccin de vehculos elctricos y desarrollo de agrocarburantes sern suficientes para compensar el descenso de petrleo
previsto por razones geolgicas y sostener un dbil crecimiento econmico del 2%
(Mediavilla y col. 2013).
En su publicidad, los agrocarburantes emiten mucho menos CO2 que los
combustibles fsiles. Sin embargo, para conseguir los agrocombustibles se requieren recursos fsiles en todo el proceso. Desde los empleados en la agricultura
intensiva, a los del procesamiento y el transporte. A lo que se aade el N2O
derivado de los fertilizantes, que es un potente GEI. Adems, la extensin de los
agrocombustibles est aumentando la deforestacin. En algunos casos es directa
(se tala selva para plantar soja o caa), pero en la mayora de las ocasiones es
indirecta (se sustituyen pastos u otros cultivos por los agrocombustibles y despus
se deforesta para mantener la superficie de los cultivos sustituidos). Esto tambin
implica un aumento de las emisiones de GEI, son las emisiones por ILUC (indirect land change use, cambios indirectos del uso de la tierra). Sumando todos los
factores, algunos agrocarburantes podran tener emisiones superiores a algunos
combustibles fsiles78 (figura 8.11).

75 1 l de agrocombustible necesita 2.500 l de agua en su produccin (FAO, 2009), de forma


que la huella hdrica de los agrocarburantes es entre 70-400 veces mayor que la de los
combustibles fsiles (Gerbens-Leenes y col., 2008).
76 Para remplazar solo el 10% del combustible para el transporte mundial con agrocarburantes
se necesitaran el 8-36% de las tierras de cultivo del planeta (PNUMA, 2009). Alcanzar el
10% del consumo de combustibles en EEUU con etanol requerira el 30% de la superficie
agraria total de ese pas, porcentaje que en el caso de la UE-15 ascendera al 72% (OCDE,
2005). La situacin es similar en India y China (Bermejo, 2008; Vargas y col., 2009). La
sustitucin de todo el petrleo actualmente consumido por agrocombustibles, con los rendimientos actuales, requerira el 232% de las tierras arables disponibles en la actualidad en el
planeta. La sustitucin del 60% del petrleo, que es el destinado actualmente a transporte,
requerira el 140% de las tierras (Mediavilla, 2012; Mediavilla y col., 2013).
77 En 2007-2008, se usaron ms cereales para agrocarburantes y pienso animal que para
alimentacin humana (Shiva, 2013). En EEUU, desde 2004 ha aumentado el porcentaje
de la cosecha cerealstica destinada a producir agrocarburantes, llegando al 38% en 2012
(Spross, 2013).
78 El uso del 10% del combustible en la UE en forma de agrocarburante supondr un incremento del 80,5-167% de las emisiones de GEI respecto a hacer lo mismo con combustibles
fsiles (Bowyer, 2010).

114

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Figura 8.11: Emisiones de CO2 de los agrocarburantes considerando ILUC respecto al


gasoil de petrleo convencional (Amigos de la Tierra y Ecologistas en Accin, 2013).
A estos impactos se deben sumar los asociados al modelo agroindustrial79: prdida de soberana alimentaria, condiciones de trabajo muy duras (incluso esclavitud),
descampesinizacin, contaminacin del agua y del suelo, erosin, expansin de
los transgnicos80, prdida de biodiversidad81, sobreuso de recursos (como el fsforo), etc.
Para intentar resolver estos problemas, al menos en parte, desde hace tiempo
se viene hablando de los agrocombustibles de segunda generacin. Se basan en el
procesado de la lignocelulosa, las partes duras de los vegetales y, por lo tanto, no
compite directamente con la alimentacin humana. Sin embargo, aunque podra
79 Apartado 6.9.
80 Todas las empresas que producen cultivos transgnicos tienen inversiones en cultivos para
la produccin de agrocombustibles. En la mayora de los casos, la investigacin se orienta
a obtener nuevos tipos de semillas no comestibles, lo que aumenta los riesgos que ya conlleva la contaminacin transgnica (Bermejo, 2008). Ms del 90% de la soja plantada en
Argentina es transgnica (Ortiz y col., 2008).
81 La destruccin de ecosistemas naturales por la expansin de la soja es del 60% en Argentina
y del 74% en Brasil (Bebb, 2008). Entre 1987 y 2000, en Malasia las plantaciones de palma
aceitera causaron el 87% de la deforestacin total (Monbiot, 2006).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

115

reducir el ritmo, esto no eliminara la necesidad de ms tierras para agrocarburantes,


la apuesta por los monocultivos (incentivndose los de rboles, que es probable que
desplazasen a los alimentarios), ni las bajas TRE. Surgen problemas aadidos, como
que la descomposicin de la celulosa y la lignina se est abordando haciendo uso de
la ingeniera gentica y que se estn desarrollando vegetales transgnicos con menos
lignina. Adems, estas tecnologas todava resultan excesivamente caras y complejas
para la produccin industrial y no han solucionado los problemas tcnicos para su
desarrollo. Tambin se est experimentando con el biodisel a partir de algas que
podran crecer usando los residuos de la combustin del carbn de las centrales
trmicas. En todo caso, esta segunda generacin es solo una promesa, a pesar de
las dcadas de investigacin y los cientos de millones de dlares invertidos.
Finalmente, hacemos una breve mencin a los intentos de fabricar biocombustibles de forma sinttica a travs de la creacin de seres vivos que los produzcan82.
Adems de todos los problemas que ya hemos sealado respecto a los organismos
modificados genticamente83, habra que aadir que en el nico caso en el que
se llegaron a comercializar (por Amyris en Brasil) la produccin se paraliz por
problemas financieros (Ribeiro, 2013).
Todo esto no quiere decir que, a pequea escala y de forma local, no se puedan
producir agrocarburantes dentro de los lmites de recursos del planeta. Adems,
podran obtenerse a partir de subproductos, como los aceites usados o las basuras
(biogs), pero tambin en pequeas cantidades84.
Los agrocarburantes no son ms que un ejemplo concreto del uso de la biomasa.
Esta ha sido la fuente de energa calorfica bsica de la humanidad a lo largo de la
historia, lo es ahora para millones de personas85 y lo volver a ser en el futuro para
la gran mayora de la humanidad. El uso de la biomasa directamente, sin procesar
en agrocombustibles, es energticamente ms eficiente que producirlos, pues su
TRE es de 10-80:1 (Dale, 2010). Pero la madera no es un sustituto posible de los
combustibles fsiles en las escalas actuales. De haberlo sido, no se habra producido
el cambio de modelo energtico que comenz con la Revolucin Industrial. No
lo es por su menor densidad energtica86 y disponibilidad: distintos estudios dan
un arco de potencial energtico de la biomasa de entre 50 y varios cientos de EJ,
con una proyeccin para el 2050 que puede rondar los 100 EJ (el consumo actual
de energa es de unos 500 EJ) (Kranzl y col., 2013)87. Pero estas cifras nunca se
82 Entre los grandes inversores en biologa sinttica estn 6 de las 10 mayores petroleras y 6
de las 10 compaas ms grandes de agronegocio (Ribeiro, 2013).
83 Apartado 6.9.
84 El biodisel fabricado con todos los aceites usados en Reino Unido solo proporcionara
0,26% de la demanda de combustible para el transporte por carretera (Monbiot, 2004).
85 Para alrededor de 2.000 millones de personas, la nica fuente de energa calorfica es la
lea u otro tipo de biomasa (Abramsky, 2010).
86 Por ejemplo, la sustitucin del carbn de coque por madera multiplicara por cuatro la masa
que se tendra que quemar (Smil, 2009).
87 Prieto (2008b) hace una proyeccin mucho ms pequea: el potencial mundial de biomasa
sera, en el mejor de los casos y el primer ao, de unas 400 Mtep, apenas el 3% del consumo de energa comercial mundial en 2012. En 2000 la biomasa era el 11% de la energa

116

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

llegarn a alcanzar, ya que en la biomasa se necesita para mucho ms quemarla,


por ejemplo, los bioproductos cada vez sern ms imprescindibles en la fabricacin
de materiales88.

Hidrgeno (y otros vectores) con una psima TRE


El hidrgeno es el ltimo de los candidatos, tras la electricidad y los agrocarburantes,
para sustituir al petrleo en la automocin. El punto de partida es ptimo, pues la
densidad energtica del hidrgeno (11,4x108 J/kg) es mayor que la de la gasolina
(4,6x108 J/kg) (Bueno, 2009). Pero, a partir de ese punto, empiezan las limitaciones.
La primera es que no es una fuente de energa, sino un vector energtico, como
la electricidad, por lo que se necesita la inversin de energa para generarlo. Esto se
puede abordar mediante electrolisis del agua, y a partir de carbn o gas natural89.
Pero ambos procesos usan ms energa que la que se desprende en la combustin
del hidrgeno90. Tambin ms que la requerida para generar electricidad, por lo
que el hidrgeno tampoco es un buen sistema de almacenamiento de electricidad.
Para ser trasportado, el hidrgeno necesita estar confinado a alta presin o a
bajas temperaturas (-253C). La primera opcin consume el 20% de la energa que
se conseguira y la segunda el 40%. Tambin hacen falta recipientes especiales para
evitar que las pequeas molculas de hidrgeno se escapen, lo que reduce todava
ms el rendimiento (Zehner, 2012).
A estas limitaciones se aade que requiere una nueva infraestructura para ser
un sustituto real, con las inversiones que eso implica: flotas de coches, tractores, camiones, barcos y maquinaria pesada; nuevas instalaciones para producir, almacenar,
transportar y distribuir el hidrgeno, etc. Esta infraestructura adems no es sencilla,
pues no se pueden usar conducciones convencionales de gas (las corroe), necesita
contenedores de paredes densas, altas medidas de seguridad (el hidrgeno es muy
reactivo y explosivo, 10 veces ms que la gasolina) y las pilas ms eficientes que
usan hidrgeno requieren de materiales costosos como el platino. Probablemente, es por todo esto por lo que ni las empresas ni los Gobiernos estn apostando
por el desarrollo de este vector, lo que hace que la dificultad de su implantacin
crezca conforme avanza la Crisis Global. En conclusin, en el mejor de los casos,
el hidrgeno servir para una sociedad con un consumo energtico mucho menor
y en usos no intensivos.
Sobre otros vectores energticos que se estn barajando, como el magnesio o
el grafeno, no vamos a entrar. Simplemente decir que tienen dificultades para su
primaria consumida en el mundo (Walsh, 2004).
88 Abastecer con biomasa todos los requerimientos de la industria qumica actual en Alemania
exigira la mitad de toda la tierra cultivable del pas; y con esto solo se sustituira el 5% del
consumo de materias primas fsiles (Bringezu y col., 2007).
89 El 95% del hidrgeno que se usa actualmente se sintetiza a partir del gas natural (Beamspot,
2014).
90 La electrolisis del agua es muy ineficiente: se pierde un 50% de la energa (Turiel, 2012a;
Zehner, 2012), adems, la energa de activacin de la reaccin es muy alta.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

117

funcionamiento mayores que el hidrgeno (Turiel, 2010f, 2014b).

Los petrleos y el gas no convencionales son el canto del cisne


de la era fosilista
Una gran parte de los recursos de petrleo y gas que el mundo podr utilizar en el
futuro se clasifican como no convencionales91. No hay una definicin nica, pero
aqu consideraremos como no convencionales todos aquellos combustibles fsiles
que tienen menos prestaciones energticas, bien por su calidad, bien porque necesitan ser procesados o bien por la dificultad de extraccin. De esta forma, incluimos
dentro de esta categora el petrleo y gas de aguas profundas (ms de 500 m) y de
regiones rticas, las arenas petrolferas o arenas bituminosas (oil sands o tar sands),
los petrleos extrapesados, el gas y el petrleo en rocas poco porosas como los
esquistos o las pizarras (shale gas y shale oil o tight oil ), los combustibles sintticos
derivados de la conversin de gas a lquidos (gas to liquids, GTL) y de carbn a
lquidos (coal to liquids, CTL), el kergeno (oil shales), los hidratos o clatratos de metano, el metano de lecho de carbn (coalbed methane), la gasificacin subterrnea de
carbn (underground coal gasification, UCG) y los lquidos combustibles de gas natural
(LCGN). Los agrocarburantes tambin se podran meter dentro de esta categora.
En general, las reservas que quedan de estos combustibles no convencionales
son enormes, notablemente mayores que las de los convencionales92. Adems,
existe capacidad tecnolgica para aprovechar muchos de ellos. Sin embargo, los
problemas comunes y principales son la menor densidad energtica93, la reducida
TRE y la dependencia de otros recursos para su extraccin y/o procesamiento94.
Todo ello implica necesariamente altos precios (figura 8.12).
Para que la explotacin de los no convencionales sea rentable, el precio del
petrleo debe estar en torno a los 80-100 $/b95 (Hall y Klitgaard, 2012; Klare,
2012b; Turiel, 2012a; Hughes, 2013). Pero, a partir de un precio de 80-85 $/b,
economas como la de EEUU entran en recesin (Hamilton, 2009). Un segundo
problema relacionado con los precios es que, para que exista inversin en los no
convencionales, se necesita que el precio del petrleo se sostenga por encima de
la ventana de rentabilidad96. No obstante, una de las consecuencias de haber alcanzado el pico del petrleo ser la fuerte variabilidad de su precio. Adems, en la
medida que las extracciones sean ms agresivas (fractura hidrulica, por ejemplo),
91 ExxonMobil reconoce que casi la mitad de sus reservas de reposicin estn en yacimientos
de roca poco porosa (Rogers, 2014).
92 De petrleo convencional queda alrededor de 1 billn de barriles y de no convencional 7
(Turiel, 2012a).
93 Los petrleos no convencionales tienen densidades energticas por volumen de alrededor
del 70% de la del petrleo crudo (Turiel, 2012b).
94 La explotacin de los no convencionales requiere mucho gas natural y agua (Turiel, 2012a).
95 Marzo (2011a) da rangos de precios para que la explotacin sea rentable algo menores.
96 Como consecuencia de la cada del precio del petrleo entre 2008 y 2009, cay la inversin
en explotacin hasta un 20% (Turiel, 2012a).

118

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

119

previsto98; v) la TRE es de 5-10:199 (Turiel, 2012a, 2012c); y vi) despus del desastre
de la plataforma Deep Water Horizon en el golfo de Mxico, las regulaciones han
aumentado y, con ellas, los costes.
Las reservas de petrleo del rtico son pequeas. En lo que s es ms rico es
en bolsas de gas100. Las limitaciones de esta explotacin son similares a las de las
aguas profundas (cambiando huracanes por icebergs)101, incluidas las bajas TRE
(Turiel, 2012c). Y eso sin considerar los problemas ambientales y geopolticos que
derivaran de su explotacin.

Arenas bituminosas y petrleos extrapesados

Figura 8.12: Precio de distintos tipos de petrleo y reservas estimadas (IEA, 2011).
los impactos ambientales sern mayores, y la virulencia y frecuencia de accidentes
crecer, lo que alimentar ms resistencias sociales y, por lo tanto, aumentarn los
gastos de explotacin.
En caso de que los hidrocarburos no convencionales pudiesen explotarse en las
cantidades suficientes (que repetimos que no ser posible) quedara por solventar
que se pudiese hacer a la velocidad que el capitalismo requiere: la mitigacin del
declive del petrleo requerira ms del 10% de crecimiento sostenido de produccin
de petrleo no convencional durante las prximas dos dcadas como mnimo y
tales tasas sostenidas de crecimiento no han sido observadas en ningn sistema de
energa global en la historia (Garca-Olivares, 2014).

Petrleo y gas de aguas profundas, y del rtico


La AIE considera que, en 2020, el 40% de todo el petrleo consumido vendr
de aguas profundas (Turiel, 2012a). En 1955, era solo el 1% (Klare, 2012b). Esto
es un problema por varios factores: i) en estos yacimientos hay que perforar normalmente cuatro o ms pozos secos antes de dar con uno con petrleo, lo que
incrementa los gastos; ii) los ritmos de declive son ms rpidos que en los pozos en
la plataforma continental o en tierra firme, lo que implica la necesidad de perforar
ms o hacer perforacin horizontal; iii) acarrean ms problemas de mantenimiento y
muchos estn en zonas tropicales, donde el paso de huracanes incrementa el coste97;
iv) estos recursos estn mostrando ser ms difciles de extraer de lo inicialmente
97 Los ciclones Katrina y Rita (2005) devastaron en conjunto 167 plataformas marinas y 183
oleoductos (Rubin, 2009).

Las arenas bituminosas y los petrleos extrapesados son petrleos en los que
las cadenas cortas de hidrocarburos se han evaporado y solo han quedado las ms
largas y pesadas, que son las de peor calidad energtica. Es un petrleo que se form
a la profundidad y presin adecuadas pero que, al no estar aislado de la superficie,
perdi esas cadenas ligeras102.
Las principales reservas de estos petrleos estn en Alberta, Canad (arenas
bituminosas) y la cuenca del Orinoco, Venezuela (extrapesados), aunque tambin
hay en otros lugares como Arabia Saud (Heinberg, 2009b; Hughes, 2013; Tverber,
2014h). Las cantidades totales son grandes, del orden de 1-2 billones de barriles
(Marzo, 2011a; Klare, 2012b; Heinberg, 2013). Pero, nuevamente, las expectativas
de extraccin superaron la realidad103. Esto se debe en gran parte a las dificultades
tcnicas que conlleva y al alto coste energtico104. Esta minera genera altos impactos
ambientales, entre los que destacan fuertes emisiones de GEI105, y contaminacin
98 La extraccin de petrleo de aguas profundas en el golfo de Mxico, el oeste de frica y
el este de Brasil est muy por debajo de las previsiones iniciales hechas hace 10 aos. Es
ms, en el golfo de Mxico y Angola se ha atravesado ya el pico de extraccin, y en Brasil
el bombeo est estancado y sufre importantes problemas financieros (Heading Out, 2013;
Zittel y col., 2013).
99 La TRE de los campos marinos no profundos es de 10-15:1 (Turiel, 2012a).
100 Las reservas de petrleo podran rondar el 5,4% de las actuales y las de gas el 25,4%. El
85% de ellas bajo los fondos marinos (Marzo, 2014).
101 Shell, por ejemplo, ha gastado 4.000 millones de dlares solo en los preparativos para
pruebas de perforacin en aguas de Alaska. El desarrollo a escala total de esa regin multiplicar esa cifra (Klare, 2012b; Lpez Arismendi, 2013). Probablemente por ello acaba de
abandonar su campaa de explotacin del rtico (Marzo, 2014).
102 La diferencia entre uno y otro es que los extrapesados son un poco ms ligeros.
103 La extraccin en Canad es de 1,8 Mb/d, cuando las proyecciones prevean 3,5 Mb/d. En
Venezuela, la explotacin est estancada en 0,6 Mb/d desde 2000 (Zittel y col., 2013).
104 Las arenas bituminosas deben extraerse mediante minera de cielo abierto y ser tratadas
con diversos productos qumicos a alta temperatura para separar el combustible. Alternativamente, cuando no es posible la minera a cielo abierto (80% de los recursos) se pueden
fundir con vapor bajo tierra y bombearlas despus (Hughes, 2013). En cualquiera de los
casos requieren un procesamiento posterior para transformarlas en crudo sinttico (syncrude).
1 b de syncrude requiere 4-6 b de agua (el doble que el petrleo convencional) y 2 de gas
natural (Walsh y Stainsby, 2010; Mantxo, 2013; Turiel, 2013a).
105 Las emisiones de CO2 de las arenas bituminosas, teniendo en cuenta todo el ciclo de vida,
son un 14-50% mayores que las del ciclo equivalente en el petrleo. En el caso de los

120

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

del agua106 y del suelo.


La TRE de las arenas bituminosas es de 2-6:1, probablemente ms cerca de 3:1
(Herweyer y Gupta, 2008; Heinberg, 2009b, 2013; Keefer, 2009; Turiel, 2012a;
Brandt, 2013; Miller y Hopkins, 2013; Morgan, 2013; Hall y col., 2014). La de los
petrleos extrapesados es similar (Hughes, 2013).

Gas de roca poco porosa (tambin llamado de esquisto o de pizarra)


Normalmente, el gas y el petrleo se encuentran en rocas de gran porosidad,
como areniscas y calizas, en las que toda la masa de hidrocarburo est bien conectada entre s. Pero hay otros yacimientos de gas y petrleo en rocas con una
porosidad y permeabilidad muy bajas, como los esquistos. Esto hace que su explotacin mediante medios convencionales no sea posible y se tenga que recurrir a
la fractura hidrulica (fracking). En esta tcnica, las perforaciones suelen ser a 1-4
km. Una vez alcanzada esa profundidad, se realizan hasta seis perforaciones ms o
menos horizontales de 1-2 km para as fracturar las rocas mediante la inyeccin a
grandes presiones de un fluido compuesto por agua, arena y productos qumicos.
Con ello se consigue la liberacin del gas que fluye hasta alcanzar la superficie. En
todo caso, esta tcnica no es exclusiva de los campos de roca poco porosa, sino que
el 50% de los campos convencionales tambin la usa para aumentar la extraccin
(Dunlop, 2014).
Los impactos ambientales de esta tcnica son muy altos: i) Introduccin de
decenas de sustancias txicas en el subsuelo107, que adems no estn sujetas al escrutinio pblico, pues se amparan bajo el paraguas del secreto empresarial. ii) Uso
de grandes cantidades de agua108. iii) Contaminacin de acuferos por el lquido de
fractura que no se recupera109 y por filtraciones de hidrocarburos. iv) Generacin
de gran cantidad de aguas residuales con sustancias txicas, metales pesados y partculas radiactivas110. v) Contaminacin del aire por la volatilidad de algunos de los
compuestos txicos empleados. vi) Ms escapes de CH4 (notablemente ms activo
que el CO2 como GEI) que en la minera del gas natural convencional. Esto contribuye a que las emisiones totales del gas de roca poco porosa sean probablemente
mayores que las del carbn111. Y vii) sismicidad inducida como consecuencia de la
petrleos extrapesados, la cifra es del 14-40% (Koppelaar y col., 2009; Hughes, 2013).
106 Aproximadamente un 10% del agua usada en la extraccin y procesado de las arenas
bituminosas se devuelve contaminada a los ros (Mantxo, 2013).
107 Se inyectan hasta 500 sustancias, entre las que figuran 17 txicos para organismos acuticos,
38 txicos agudos, 8 cancergenos probados y 7 elementos mutagnicos (TCCCR, 2011).
En masa, son unas 4.000 t de productos qumicos por pozo (Urresti y Marcellesi, 2012).
108 Se emplean 19 millones de litros de agua por pozo, el equivalente al consumo anual de
1.000 familias espaolas (Ecologistas en Accin, 2012b).
109 Se estima que se recupera el 15-85% del lquido inyectado. El resto queda en el subsuelo
(Hughes, 2011; Ecologistas en Accin, 2012b).
110 El 90% del agua usada en la fractura hidrulica no puede volver a ser utilizada (Ecologistas
en Accin, 2014a).
111 Diversos estudios cifran estas fugas en el 4-17% (Martn-Sosa, 2014). Otro factor es que
el hidrocarburo se evaca en camiones, con cerca de 2.000 viajes de vehculos pesados y

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

121

inyeccin del liquido de fractura112.


Los yacimientos de gas de roca poco porosa estn distribuidos por todo el
planeta. Las principales reservas estn en China113, EEUU114, Argentina, Mxico,
Sudfrica, Australia, Argelia, Rusia e India (Bacchetta, 2012; Urresti y Marcellesi,
2012; Martn-Sosa, 2013). EEUU encabeza con mucho su explotacin115, de forma
que en 2013 el gas de roca poco porosa supuso el 40% del gas natural extrado en
ese pas, con un desarrollo impresionante en poco tiempo (Heinberg, 2013; Hughes,
2013; Martn-Sosa, 2013).
Ni el conocimiento del gas de roca poco porosa, ni de la fractura hidrulica son
nuevos. La novedad es su explotacin en EEUU como consecuencia del pico del
petrleo y del gas, el alza de precios del combustible desde 2006, la disponibilidad
de agua, el alto desarrollo de la industria y la infraestructura extractiva, incentivos
econmicos, una normativa muy favorable a la explotacin de hidrocarburos (Ley
de Poltica Energtica, Ley de Agua Potable) y la especulacin financiera (que luego
explicaremos).
Sin embargo, el gas de roca poco porosa no es ninguna panacea energtica. En
primer lugar, la extraccin se encuentra estancada desde finales de 2011 (Heinberg,
2013; Hughes, 2013; Lahrrere, 2013). La causa principal es que la produccin
de los pozos decae pronto116, ya que la poca permeabilidad de la roca hace que se
agote rpidamente el gas en las restringidas zonas fracturadas117. En la figura 8.13
se ve cmo, para un relativamente pequeo aumento en la extraccin de gas, ha
sido necesario un gigantesco incremento en el nmero de pozos perforados (a),
ya que la productividad por pozo ha cado en picado (b). Esto hace adems que la
eficiencia de recuperacin de los campos sea muy baja118.
Un segundo problema es que la calidad del gas de roca poco porosa es
menor que la del gas natural convencional. En EEUU no se publican los datos
de la composicin qumica de este gas, pero s en Polonia. All el gas result
ser muy rico en nitrgeno (cerca del 50%), tanto que no arda (normalmente
hace falta una cantidad de nitrgeno por debajo del 1%). Es posible separar
el nitrgeno, pero esto redunda en mayores consumos energticos y, por lo
1.500 de ligeros por pozo (Hughes, 2013).
112 El mayor terremoto por esta causa hasta 2014 fue el que se ocasion en Oklahoma en 2011
de una magnitud de 5,7 (Heinberg, 2013). La sismicidad inducida por la inyeccin de agua
no depende de la tasa de inyeccin, sino del tiempo que se mantiene la prctica: a ms
tiempo, ms probable es la aparicin de un terremoto de mayor magnitud (Yus, 2013).
113 Los recursos presentes en China son ms difciles de extraer que los de EEUU por la mayor
profundidad y las caractersticas geolgicas (Heinberg, 2013).
114 Aunque es probable que estn sobreestimadas en un 100-500% (Rogers, 2013).
115 En 2012, haba 65.000 pozos en EEUU (Peinado, 2014).
116 Un 23-49%/ao en los yacimientos principales de EEUU. Esto hace que se tengan que
realizar 7.200 nuevas perforaciones anuales para mantener la extraccin (Hughes, 2013,
2014). As, la vida til de este tipo de pozos puede rondar los 5-6 aos (Urresti y Marcellesi,
2012; Peinado, 2014).
117 La productividad de estos pozos es muy baja, como 200 veces menos que la de un pozo
convencional (Prieto, 2012a; Turiel, 2013c).
118 Del 6,5% (Peinado, 2014) frente al 75-90% de los convencionales.

122

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

123

to de la fractura hidrulica. Uno es las grandes cantidades de agua que requiere,


lo que limita seriamente su explotacin en lugares como India, China, Mxico,
Argelia, Pakistn o Sudfrica, mxime a medida que se vayan incrementando los
impactos del cambio climtico119. Otro lmite es la necesidad de abrir muchos pozos para sostener la extraccin, lo que obliga a una mayor utilizacin de terreno,
lo que conllevar ms resistencias. Y un ltimo es que el pico de extraccin de los
principales campos de EEUU llegar antes de 2020 (Hughes, 2014).
Sin embargo, como hemos dicho, en EEUU se ha producido un explosivo
crecimiento de la extraccin de gas de roca poco porosa. Por qu? La clave no
est en el campo productivo, sino en el financiero. Desde la perspectiva productiva, las empresas que lo extraen llevan acumuladas importantes prdidas desde
2010120. Esto se debe a los lmites de la fractura hidrulica y a que el precio del
gas ha descendido por debajo de los precios de extraccin121, en gran parte como
consecuencia del boom del gas de roca poco porosa122. Sin embargo, a estas empresas les ha compensando sostener estos dficits porque han podido apuntarse
un aumento de sus reservas de hidrocarburos, lo que les ha hecho subir en bolsa y
cosechar importantes beneficios financieros. Adems, su valor accionarial tambin
ha subido como consecuencia de un fuerte aumento de la extraccin de las principales empresas (como Chesapeake). De este modo, el sector se ha convertido
desde 2010 en un fuerte atractor de inversiones, lo que ha empujado an ms sus
acciones y un proceso de fusiones y adquisiciones, generndose una nueva burbuja
especulativa. El negocio no est en la venta de gas, sino de los activos financieros123.
En consecuencia, a pesar de la prdida de rentabilidad en el apartado extractivo, la
perforacin de pozos ha continuado para sostener el flujo de gas y, con l, el precio
de las acciones. Sin embargo, esto parece estar llegando a su fin y la extraccin de
gas mediante fractura hidrulica est declinando desde enero de 2012 en todos
los yacimientos ms ricos de EEUU, salvo en uno (el Marcellus) (Turiel, 2013f). La

Figura 8.13: a) Extraccin de gas natural en EEUU y nmero de pozos perforados con
xito. b) Nmero de pozos en funcionamiento y rendimiento por pozo
en EEUU (Hughes, 2011).
tanto, econmicos (Orlov, 2012; Prieto, 2012a; Ecologistas en Accin, 2013a).
Como consecuencia inevitable del mtodo de extraccin y de la necesidad
continuada de perforar pozos, la TRE del gas de roca poco porosa es baja. Aunque
las TRE calculadas todava no son slidas, parece que pueden estar alrededor de
2-5:1 y que bajaran con el tiempo (Hughes, 2013; Morgan, 2013; Turiel, 2013c).
En cuarto lugar existen lmites fsicos que dificultan la extensin y el sostenimien-

119 El 38% de las reservas de fsiles en roca poco porosa estn en zonas ridas o con un fuerte
estrs hdrico, el 19% en regiones en las que el agua est sujeta a una gran variabilidad
estacional y el 15% en territorios expuestos a importantes sequas. Todo junto suma el 58%
de las reservas. Adems, en el 40% de las localizaciones la fractura hidrulica solo podra
realizarse restando agua para la agricultura y/o el abastecimiento humano (Reig y col., 2014).
120 En EEUU, es necesario invertir 42.000 millones de dlares para mantener el flujo de gas que
los mercados requieren. Pero en 2012 el valor del gas obtenido fue de 32.500 millones de
dlares. Esta situacin se arrastra desde 2010 (Hughes, 2013; Turiel, 2013c). As, la deuda
del sector casi se duplic en 2010-2014, mientras que los ingresos se han incrementado
en tan solo un 5,6%. Una docena de las empresas especializadas en fractura hidrulica en
EEUU se estn gastando al menos el 10% de sus ventas en pagar intereses, lo que contrasta
con el 0,1% que abonan las grandes como ExxonMobil (Loder, 2014).
121 El precio mnimo para que salga rentable explotar el gas de roca poco porosa es de 7-8 $
por milln de BTU. Pero se est pagando a unos 4 $ (Turiel, 2010c, 2013c). Adems, este
coste es mucho mayor que el del gas convencional, lo que hace que el mercado se restrinja
solo a las regiones donde este ltimo est en claro declive.
122 En 2011, la oferta de gas natural en EEUU fue 4 veces la demanda (Rogers, 2013).
123 Entre 2009 y 2011, el entramado financiero del gas de roca poco porosa movi 135.000
millones de dlares (Peinado, 2014).

124

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

125

burbuja del gas de roca poco porosa es simplemente un nuevo ejemplo de cmo
la economa financiera condiciona a la productiva y permite sostener prcticas
destructoras del entorno124.
Todo esto hace improbable la extraccin de este gas no convencional en otros
lugares del mundo, al menos en la extensin que se ha producido en EEUU, mxime
cuando en la mayora de sitios las condiciones geolgicas, geogrficas, industriales
y jurdicas125 son menos favorables y esto se tendr que hacer despus de que la
burbuja del gas de roca poco porosa estalle.

Petrleo de roca poco porosa (tambin llamado de esquisto o de pizarra)


El petrleo de roca poco porosa es equivalente al gas que acabamos de describir
y su mtodo de extraccin tambin consiste en la fractura hidrulica, con similares
impactos ambientales y limitaciones fsicas. La cantidad de las reservas mundiales
no est clara, pero parece evidente que son muy inferiores a las de petrleo convencional126.
La extraccin de petrleo de roca poco porosa se desarrolla esencialmente (80%
del total) en Dakota del Norte y Montana (formacin geolgica Bakken, con el 42%
de la produccin total) y Texas (Eagle Ford) (Hamilton, 2012; Hughes, 2013). Su
crecimiento ha sido muy fuerte y ha supuesto en 2013 el 30% de todo el petrleo
extrado en EEUU (Martn-Sosa, 2013), lo que ha permitido a este pas aumentar
la sustraccin de crudo de la tierra por primera vez desde que haba alcanzado el
pico petrolero (figuras 8.14 y 8.1a).
Sin embargo, el petrleo de roca poco porosa tambin dista de ser una alternativa
energtica. En primer lugar, la extraccin de los pozos baja de forma rpida127, en
paralelo al agotamiento de las limitadas zonas fracturadas. Esto obliga a realizar perforaciones continuadas para sostener la extraccin128. Adems, como consecuencia
del alto consumo energtico de la fractura hidrulica y de que el petrleo debe ser
evacuado en camiones por no ser rentable construir oleoductos, la TRE del petrleo de roca poco porosa es baja. Aunque no hay estudios definitivos, debe de ser
inferior a 5:1 (Turiel, 2012g; Morgan, 2013). En paralelo, sus costes de explotacin
124 Esta no es la primera burbuja relacionada con los hidrocarburos (ni probablemente ser la
ltima). Por ejemplo, el descubrimiento del campo Kashagan en el Caspio en 2000 gener
otra que ya ha explotado: hoy importantes compaas han dejado la zona (Shell, Statoil)
y la extraccin en Kazajistn es de 1,7 Mb/d, lejos de los 7-8 que se haban pronosticado
(Zittel, 2013).
125 Principalmente el hecho de que en EEUU quien ostenta la propiedad del suelo tambin
tiene la del subsuelo.
126 Podran rondar los 0,03 billones de barriles de petrleo recuperables (hasta ahora la humanidad ha consumido 1 billn de barriles y quedara otro tanto, grosso modo) (IEA, 2013;
Turiel, 2013c).
127 Las tasas del descenso en al extraccin de crudo en las formaciones Bakken y Eagle Ford
son del 43-64%/ao. En los campos de petrleo convencional es del 5% (Hughes, 2014).
128 En Dakota del Norte y Texas, el 40% de los pozos deben ser sustituidos cada ao para sostener el ritmo de extraccin (Heinberg, 2013; Hughes, 2013). De este modo, la succin del
petrleo de roca poco porosa requiere perforar 10-100 pozos ms que para el convencional
(Turiel, 2012c).

Figura 8.14: Extraccin de petrleo en EEUU (Hughes, 2013).


son altos, no menos de 80 $/barril (Turiel, 2013f). Para remate, el pico de extraccin
del petrleo de roca poco porosa en EEUU probablemente est cerca, entre 2015
y 2017129, en cualquier caso antes de 2020. A nivel internacional sera en 2022.
Despus seguir una cada brusca (Turiel, 2013f; Zittel y col., 2013; Hughes, 2013,
2014; Laherrre, 2014; Patterson, 2014e). De este modo, la burbuja del petrleo
de roca poco porosa durar solo unos 10 aos.

Gas a lquidos (GTL) y carbn a lquidos (CTL)


Tanto el gas como el carbn se pueden convertir en petrleo sinttico mediante
el proceso Fischer-Tropsch, aunque se estn desarrollando otros mtodos todava no
comercializados. La principal ventaja de convertir el gas y/o el carbn en lquidos
es que pueden sostener las demandas de combustible para automocin, incluido
el disel.
Sin embargo, esta prctica tiene muchos lmites: i) Est condicionada por los picos
del gas y del carbn que, como vimos, no sern muy posteriores al del petrleo, lo
que har que los GTL o los CTL se vean frenados por los usos del gas y el carbn
para otros fines (calefaccin, generacin elctrica). ii) La transformacin del gas y del
carbn en un lquido similar al petrleo supone una prdida energtica alta130. iii) El
129 Los volmenes podran estar sobreestimados en un 100-500% (Rogers, 2014), como sugiere
el reconocimiento en 2014 de que el campo Monterrey (California) contena solo el 4% del
petrleo extrable que se haba anunciado. Este campo representaba el 64% del petrleo
de roca poco porosa de EEUU.
130 El proceso Fischer-Tropsch implica una prdida de energa del 45-55%, frente al 5-10% de
prdidas del proceso de refino del petrleo crudo (Kerschner y col., 2009).

126

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

proceso es muy contaminante, emisor de GEI131 y requiere importantes cantidades


de agua132. iv) La TRE del GTL podra estar alrededor de 5:1 (Turiel, 2012c). v) Los
costes son altos (mayores para el CTL que para el GTL).
Todo esto explica que su uso sea marginal133. Adems, a altos precios del gas suele
ser ms rentable usarlo licuado para automocin que transformarlo en algo similar al
petrleo (Koppelaar y col., 2009), o transformar el carbn en electricidad y mover
coches elctricos (Heinberg, 2009a), aunque en ambos casos sus prestaciones sean
menores (no valen para motores disel ni para vehculos pesados, respectivamente).

Kergeno
El kergeno es petrleo que no ha llegado a tener las cadenas de hidrocarburos cortas propias del crudo, ya que no estuvo sometido a la suficiente presin y
temperatura durante el tiempo adecuado. Sera un petrleo a medio cocinar. De
este modo, tratndolo a altas presiones y temperaturas (600C), y con un importante consumo de agua, el kergeno se puede transformar en petrleo. Tambin se
puede quemar directamente, tal y como se ha usado en Europa y en Asia, pero su
poder calorfico es la mitad que el del lignito de peor calidad (el carbn de menor
densidad energtica) (Hughes, 2013).
Los recursos de kergeno son muy grandes134. Sin embargo, solo una pequea
fraccin es recuperable (Hughes, 2013). De hecho, solo existen algunas plantas experimentales en Estonia, China y Brasil, y no tiene proyeccin comercial, ni siquiera
con la ayuda de los combustibles fsiles convencionales (Koppelaar y col., 2009;
Hughes, 2013; Turiel, 2013c).
Un proceso que pretende hacer en das (el final del cocinado del petrleo)
lo que la naturaleza ha tardado millones de aos, necesariamente tiene que tener
una baja TRE: 1,5-7:1, probablemente ms cerca de la cifra menor, aunque faltan
estudios ms exhaustivos (Heinberg, 2009b; Cleveland y O'Connor, 2011; Turiel,
2013c; Hall y col., 2014). Tambin conlleva un alto consumo de energa, que implica
importantes emisiones de CO2135.

Metano en lecho de carbn y clatratos de metano


El metano en lecho de carbn se produce en la generacin del carbn y queda
adherido a su superficie por la presin. Su extraccin es posible y las reservas son
131 Las refineras de CTL emiten un 20-70% ms CO2 que las de petrleo convencional. En
el caso del GTL, los incrementos son del 5-15% (Koppelaar y col., 2009).
132 1 l de petrleo sinttico a partir de carbn consume 10-12 l de agua (Zittel, 2013).
133 En 2013, solo haba plantas de CTL en Sudfrica y fueron construidas en la dcada de
1970. En China haba alguna planta experimental (Zittel, 2013). Esta tcnica solo fue usada
de forma extensiva durante la II Guerra Mundial por Alemania. Recientemente se han
construido plantas de GTL en Qatar y hay proyectada alguna en EEUU (Hughes, 2013).
134 2,8-3,3 billones de barriles equivalentes de petrleo (la humanidad ha consumido del orden
de 1 billn), ms de la mitad de ellos en EEUU (Turiel, 2013c), aunque estn por todo el
mundo.
135 Las emisiones de CO2 totales son un 128-232% mayores que las del petrleo convencional
(Koppelaar y col., 2009).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

127

grandes. Pero, aunque en la dcada de 1990 hubo grandes expectativas sobre la


posibilidad de su explotacin, hoy no se est realizando en ningn sitio por falta
de rentabilidad.
Los clatratos de metano o hidratos de gas (pues tambin tienen cantidades
menores de otros gases como el propano) se forman en el permafrost136 y en los
sedimentos marinos cuando el agua y el gas natural se combinan a alta presin y
bajas temperaturas. Estn muy extendidos y su cantidad pudiera ser muy grande137.
Sin embargo, estn muy dispersos138, lo que hace energtica y econmicamente
inviable su extraccin, como muestra que, a pesar de los cientos de millones de
dlares invertidos por Canad, EEUU, India y Japn139, est muy lejos de ser una
realidad comercial (Collet, 2004; Wuerthner, 2012b; Hughes, 2013; Lahrrere, 2013;
Garca-Olivares, 2014) y, con una cantidad de energa disponible en descenso, es
improbable que lleguen algn da a ser una fuente energtica humana. Adems,
la TRE es probablemente baja 2-5:1 (Callarotti, 2011). A todo esto se aade que
resulta poco verosmil que no se liberasen de forma descontrolada a la atmsfera
disparando el calentamiento global, lo que ya ha ocurrido en otros momentos de
la historia de la Tierra, como veremos ms adelante.

Gasificacin subterrnea de carbn (UCG)


Actualmente se est intentado desarrollar la gasificacin subterrnea de carbn.
La tcnica consiste en quemar el carbn existente a altas profundidades para producir una mezcla de gases que se extraen y utilizan140. Una versin primitiva de esta
tecnologa lleva funcionando 50 aos en Uzbekistn, donde se ha estado quemando
una veta de lignito situada a 300 m bajo la superficie. Hay planes de desarrollo ms
sofisticados en China, EEUU, Canad, Reino Unido, Australia, Indonesia, Argentina
y Chile, entre otros pases. Los riesgos de esta tcnica quedaron evidenciados en
2011, cuando las autoridades de Queensland (EEUU) cerraron las operaciones que
se estaban llevando a cabo en su territorio despus de que se filtraran benceno y
tolueno en un pozo de agua cercano (Pearce, 2014a).
Aunque la tcnica rebajara considerablemente la TRE del carbn, permitira
acceder a vetas que estn a gran profundidad. En todo caso, tanto la TRE como
el aprovechamiento potencial de este carbn son inciertos, pues el desarrollo de
la tcnica es todava pequeo. Adems, siempre estar sujeta a las reservas de
carbn.

136 Suelo helado durante, al menos, 2 aos.


137 5-25 veces ms que las reservas probadas de gas (Marzo, 2014).
138 Los hidratos ocenicos son heterogneos y de extensin limitada: unos pocos milmetros
verticalmente y unos pocos metros horizontalmente (Garca-Olivares, 2014).
139 Japn lleva 10 aos intentndolo y, tras invertir 700 millones de dlares, el CH4 conseguido
es equivalente al que se compra por 0,05 millones de dlares (Nelder, 2013).
140 La combustin convierte el carbono del carbn en CO2 en un primer momento. Posteriormente, el calor generado hace que el CO2 reaccione con vapor de agua (H2O) para producir
H2, CO y CH4. El CH4 y el H2 se pueden quemar para obtener energa y, adems, los tres
gases son materias primas para la industria qumica.

128

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

129

Lquidos combustibles de gas natural (LCGN)


Los LCGN son hidrocarburos ligeros (etano, propano y butano, pero no metano,
que es el componente bsico del gas natural) que existen en forma lquida en el
subsuelo (pero no a temperatura y presin ambientales). Se obtienen junto con el
gas natural y son recuperados en plantas de separacin. La densidad energtica es
aproximadamente un 60-75% de la que tiene el petrleo. Como dijimos, no son
vlidos para motores disel y solo un tercio de los LCGN pueden servir como combustible de motor. Adems, deben ser comprimidos o enfriados para mantenerlos
en forma lquida, con el consiguiente gasto energtico.

Ni fisin ni fusin nuclear


Fisin nuclear
La fisin nuclear se basa en partir tomos grandes, como el uranio, en otros menores mediante el bombardeo con partculas como los neutrones. En este proceso
se libera mucha energa. Actualmente, seis pases (EEUU, Francia, Japn, Alemania,
Rusia y Corea del Sur) concentran casi el 75% de la produccin elctrica nuclear.
Hay alrededor de 435 reactores operativos en el mundo (Zittel y col., 2013). Las
tendencias mundiales van en dos sentidos distintos: postergar el cierre de las centrales
ms all de los tiempos de vida para las que fueron diseadas y ampliar el parque
(China141, Rusia, India, EEUU, Finlandia142, Corea del Sur, Brasil, Argentina); o cerrar
el parque nuclear (Alemania, Japn143, Suiza, con el 20% de la potencia instalada). A
nivel mundial la aportacin nuclear a la generacin de electricidad ronda el 15%, pero
su contribucin a la energa primaria mundial es mucho menor, del orden del 2%.
Un primer problema de la fisin nuclear es que su materia prima, el uranio, es
un recurso limitado con un pico de mxima extraccin. El uranio (en realidad xido
de uranio) en la naturaleza se encuentra en unas concentraciones aprovechables
comercialmente que varan entre un 20% y un 0,02-0,01%. Por debajo del ltimo
porcentaje, se tiene que emplear ms energa para extraer el uranio de la que luego
este generar en las centrales (figura 8.15a) (Energy Watch Group, 2006, 2010). El
grado medio mundial est en 0,1%. A menor concentracin de uranio, obviamente,
ms cantidad de rocas hay que procesar y ms energa se emplea.
Para calcular el pico del uranio hay que salvar el obstculo de que solo se conoce
141 China destaca con la construccin de ms reactores de los que tiene en funcionamiento,
25 frente a 21 (FGS, 2014).
142 La central nuclear de Olkiluoto 3 es un exponente de los problemas de la industria nuclear para
sus desarrollos futuros. Se trata de un modelo nuevo (EPR), que iba a ser construido en tiempo
rcord y a unos costes asumibles. La construccin empez en 2005 y debera haberse terminado
en 2009, con unos costes de 3.000 millones de euros. Sin embargo, la factura supera ya los
8.500 millones de euros y la conexin a la red de la central puede retrasarse hasta 2018-2020,
lo que implicara un tiempo de construccin de 13-15 aos (Ecologistas en Accin, 2014c).
143 Aunque el ltimo cambio en el Gobierno nipn parece que est dando marcha atrs a esta
tendencia.

Figura 8.15: a) Energa neta y b) Emisiones de CO2 de una central nuclear en funcin
del grado del mineral de uranio utilizado. Las barras representan la cantidad
de uranio existente a distintas concentraciones en 2006. Se ha considerado una vida
operativa de las centrales de 30 aos (Storm, 2009).

130

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

razonablemente bien la cantidad de reservas de uranio de mayor ley144 (Energy Watch


Group, 2010). En cualquier caso, la extraccin mundial de uranio tuvo su mximo
alrededor de 1980, aunque recientemente su minera se ha vuelto a reactivar, sobre
todo gracias a Kazajistn145. Actualmente, la ley de las minas est descendiendo de
forma acusada146 y, como consecuencia de ello, los problemas de suministro de uranio
pueden producirse ya en la presente dcada (Zittel y col., 2013). En concreto, es probable que alrededor de 2015 se produzca el cnit del uranio, al menos el de costes de
explotacin ms asumibles pues, con mayores inversiones, se podran explotar minas
de menor ley147 (figura 8.16). Adems, como la demanda mundial est por encima
de la extraccin y el pico del uranio se juntar al del petrleo (bsico en la minera
de uranio), la cada tras el cnit ser brusca (Turiel, 2010d, 2012a; Dittmar, 2013). Por
ltimo, fuentes alternativas al xido de uranio, como los fosfatos o el uranio marino,
no son econmica ni energticamente viables de explotar (Turiel, 2010d).
El segundo escollo es la baja TRE de la energa nuclear de fisin. La TRE de la
energa nuclear es 10-14:1 o menor148 (contando solo con 60 aos de gestin de
los residuos radiactivos) (Heinberg, 2009b; Lambert y col., 2012; Turiel, 2012a;
Prieto, 2013b; Hall y col., 2014). Este valor necesariamente descender a medida
que aumente el volumen de residuos radiactivos. En este sentido, en lugar de donar a las futuras generaciones una infraestructura que les permita tener TRE altas,
obtendrn una fuente de gasto energtico insoslayable y en aumento.
La energa nuclear dista de ser una energa autnoma de los combustibles fsiles,
especialmente del petrleo: todos los procesos que constituyen el sistema nuclear,
salvo los que acontecen en el reactor, requieren de ellos. Nos referimos fundamentalmente a la extraccin, el procesamiento y el transporte del uranio149, a la construccin
de la central nuclear y su desmantelamiento, y a la gestin de los residuos radiactivos.
Obviando los lmites del uranio, la TRE y la dependencia que la energa nuclear
tiene del petrleo, es posible aumentar la potencia nuclear instalada? Para mantener la capacidad actual de la industria nuclear se deben construir centrales con
una potencia equivalente al 66% de la actual de aqu a 2035150, pero solo est
en construccin un 40% de la potencia necesaria (Zittel y col., 2013). Si se quiere
144 La ley en minera describe la concentracin de recursos valiosos disponibles en una mena.
145 Desde el pico hasta el presente, el desfase entre consumo y extraccin se ha cubierto con
el uranio acumulado antes de 1980, sobre todo en armamento nuclear y, ms en concreto,
en misiles nucleares rusos que se estn desmantelando en virtud del Tratado Start II. Estas
reservas estn terminndose, lo que impulsa el incremento en las extracciones.
146 Solo Canad tiene reservas con una ley de ms del 1%, la mayora de las minas estn por
debajo del 0,1% y dos tercios las tienen por debajo de 0,06% (Energy Watch Group, 2006).
En frica, ya han descendido por debajo del lmite de rentabilidad energtica del 0,02%
(Zittel y col., 2013).
147 Otras fuentes sitan el cnit en 2033 (Valero y Valero, 2014).
148 Es un dato que tiene detrs estudios con resultados muy variables.
149 El coste del disel usado en la extraccin supone el 10% del precio del uranio (Turiel, 2014b).
150 Estos clculos consideran 5-10 aos empleados en la construccin de los reactores, 40 aos
de vida til y 25 de desmantelamiento. Actualmente, solo el 10% de la potencia nuclear instalada tiene menos de 20 aos, lo que hace que la mayora del parque nuclear debiera estar
desactivado en las prximas dos dcadas (Ecologistas en Accin, 2013d; Zittel y col., 2013).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

131

Figura 8.16: Extraccin de uranio y perspectivas futuras (Zittel y col., 2013).


incrementar la potencia instalada, el esfuerzo constructor requerira un cuerpo
tcnico suficiente, que no existe en la actualidad (Rijk, 2010). De este modo, los
altos tiempos de construccin, ms la alta necesidad de nueva potencia instalada,
hacen que probablemente no sea posible mantener ni siquiera la capacidad actual.
La inviabilidad de esta ampliacin o incluso del sostenimiento de la potencia
instalada tambin proviene de los costes de la energa atmica. Todos los reactores en
funcionamiento fueron construidos por entes estatales o en mercados estrechamente
regulados despus de recibir ingentes subvenciones y gozaron, en todo momento,
de la externalizacin de sus costes medioambientales y de seguridad (Coderch,
2006). Esto se debe a que los costes de construccin son muy altos, el periodo de
obra dilatado, la amortizacin y el retorno se demoran y los costes financieros se
disparan151 (Gar y col., 2011). Estos gastos han aumentado de forma considerable
despus del accidente de Fukushima (2011), que ha obligado a implantar nuevas medidas de seguridad. Del mismo modo, tras Chernbil subieron los gastos y bajaron
las subvenciones, al tiempo que creca la presin social, lo que produjo que, desde
entonces, el nmero de centrales se haya mantenido aproximadamente constante.
Una de las ventajas que tericamente tiene la energa nuclear es la constancia
de suministro elctrico, pero es una ventaja que debe ser matizada. Por un lado, las
centrales nucleares tienen paradas peridicas, algunas previstas y otras no. Adems,
tener un aporte continuado a la red elctrica resta flexibilidad para la introduccin
de electricidad proveniente de otras fuentes, como las renovables, lo que dificulta
el imprescindible cambio de modelo energtico152.
151 Los costes de produccin son de 0,05-0,09 /kWh para la elica y la biomasa; 0,09-0,14 para
la solar de concentracin; 0,07-0,10 para el gas; 0,07-0,13 para el carbn; y 0,10-0,12 para la
nuclear, pese a que la mayora de las centrales estn amortizadas (Gar y col., 2011). En 2013, el
Gobierno britnico inici la construccin de la central nuclear en Hinkley Point C, con un coste
inicial estimado de 19.000 millones de euros. El coste de construccin de una central de ciclo
combinado con la misma potencia rondara los 3.000 millones de euros (Calvo y col., 2013).
152 La potencia de las centrales solo se puede ajustar en plazos de horas, por lo que no sirve para
incorporar las intermitencias que se producen en el plazo de minutos, o incluso segundos,

132

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Como le ocurre a las renovables, pero en mayor medida, la nuclear solo sirve
para producir electricidad, que cubre un porcentaje pequeo de las necesidades
energticas del actual modelo.
A todos estos problemas hay que sumarles los impactos socioambientales de la
energa nuclear de fisin: i) emisiones de GEI153 (figura 8.15b); ii) alto consumo de
agua en la refrigeracin154; iii) minera muy impactante155; iv) accidentes peridicos
inevitables156; v) incapacidad de separar la industria civil de la militar157; vi) imposibilidad de democratizar la gestin, que necesariamente tiene que estar concentrada
en pocas manos; y vii), por supuesto, los residuos radiactivos158, que estn muy lejos
de ser un problema resuelto159.
Una respuesta parcial de la industria nuclear a estos problemas es la cuarta gede la energa elica o la solar.
153 Si se considera el ciclo de vida del conjunto de la produccin nuclear (desde la preparacin
del combustible, hasta el desmantelamiento de las centrales y la gestin de los desechos) el
sector emite ms CO2 por kWh producido que cualquiera de las renovables y aproximadamente un sexto de una de ciclo combinado (Sovacool, 2008). Adems, los parques elicos,
las centrales trmicas de ciclo combinado con cogeneracin, la cogeneracin a escala de un
edificio e industrial y los sistemas de mejora de la eficiencia energtica son ms eficientes en
eliminar emisiones de CO2 por euro invertido que la energa nuclear (Bravo y Martnez, 2008).
154 Francia gasta en enfriar sus reactores nucleares el 40% de todo el agua que consume (Taibo, 2008).
155 Para conseguir 1 kg de uranio hace falta mover ms de 190.000 kg de tierra (Ecologistas
en Accin, 2013e). Adems, los estriles de la minera contienen sustancias radiactivas.
156 En 2014, 3 aos despus del accidente, Fukushima sigue todava sin control, con filtraciones
de agua contaminada al ocano (300 t/d), 52.000 personas desplazadas y con un peligroso
y no abordado tratamiento de las barras de combustible (Lpez Arnal, 2013; Ecologistas
en Accin, 2014b; Wasserman, 2013, 2014). La gestin por parte de uno de los pases ms
enriquecidos del planeta est siendo desastrosa: falta de supervisin en el trabajo, escasez
de personal y contratacin de indigentes para las labores ms arriesgadas. Eso sin entrar en
la situacin de Chernbil, que en 2014, 28 aos despus del accidente, sigue siendo un
peligro con una construccin contrarreloj, con una dcada de retraso, de un nuevo sarcfago
en una situacin de guerra civil en Ucrania.
157 La separacin entre la industria nuclear civil y militar en realidad es una ficcin, ya que
ambas usan muchas tecnologas comunes. Por ejemplo, el uranio se puede centrifugar para
concentrarlo poco o mucho. Poco es para las centrales nucleares y mucho es para armas
nucleares. El plutonio generado en las centrales nucleares es la base de las bombas atmicas.
El procesado del uranio tambin genera uranio empobrecido, que es un material radiactivo
de uso en proyectiles.
158 Para que el plutonio producido en las centrales nucleares deje de ser daino deben pasar 16.666
generaciones humanas (Puig i Boix, 2007). A la vista de que, al menos desde 2003, ningn
organismo est vigilando el estado de las cerca de 140.000 t de residuos radiactivos vertidos
en bidones por Reino Unido, Blgica, Holanda, Francia, Suiza, Suecia, Alemania e Italia entre
1949 y 1982 en la Fosa Atlntica (Reinero, 2013), cabe esperar que las sucesivas generaciones,
en un entorno de menor complejidad y disponibilidad energtica, realicen estas tareas?
159 Ni siquiera en su conservacin: en caso de haberse construido el almacn de Yucca Mountain
en EEUU, que ha sido descartado, no hubiera tenido capacidad para guardar los residuos
nucleares ya existentes en el pas (Zehner, 2012). Solo existen planes para enterramientos a
largo plazo en Finlandia (Onkalo) (Irurzun y Castejn, 2013). Adems, el tiempo de decaimiento de la radiactividad de los residuos es tan largo que excede las capacidades predictivas
de los/as gelogos/as (20.000 aos), convirtiendo en inseguro cualquier emplazamiento.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

133

neracin de reactores. Podran fisionar, en teora, 100 veces ms tomos de uranio


que los actuales, usar otros materiales, como el torio160, y transmutar los residuos
radiactivos ms peligrosos usndolos como fuente de energa. Sin embargo, tras 60
aos de investigacin en 7 pases, 6 reactores experimentales161 e inversiones de,
al menos, 100.000 millones de dlares, todava no hay avances en ese sentido. En
todo caso, aunque se resolvieran los problemas tcnicos, el primer reactor no podra
estar en funcionamiento antes de 30 aos (Storm, 2009; Turiel, 2010d, 2012a).
Demasiado tarde para una transicin ordenada.
Otra respuesta en experimentacin, en este caso al problema de los residuos,
son los transmutadores como el Rubbiatron (que nunca se ha llegado a construir).
Con ellos se pretenda generar residuos con una menor radiactividad. Hara falta
construir transmutadores con una potencia equivalente al 20% de la instalada para
tratar todos los residuos radiactivos, lo que implicara un encarecimiento de la energa nuclear del 100% (Irurzun y Castejn, 2013). Por ltimo, la posibilidad de usar
MOX (xidos mixtos de uranio y plutonio), reaprovechando parte del combustible
gastado, est limitada a la adaptacin de las centrales (Turiel, 2012a). Y, adems,
no resuelve el problema de fondo de la escasez de recursos, como ninguna de las
otras dos soluciones.

Fusin
La fusin nuclear consiste en producir tomos de helio a partir de los de hidrgeno. Es la reaccin que se produce en el Sol y la de la bomba H. La radiacin que
produce la fusin es mucho menor, se da en pequeas cantidades y con un tiempo
de semidesintegracin corto (12 aos). La energa que se generara es mucho mayor
que en la fisin nuclear162. Estas seran las ventajas, pero el principal problema es
que iniciar esta reaccin requiere mucha energa (200 millones de grados centgrados), tanta energa como la de una bomba atmica de fisin (que es la que dispara
las bombas H). Esto obliga a potentes sistemas de refrigeracin pero, sobre todo,
supone un desafo irresuelto sobre los materiales que podran servir para construir la
vasija que soporte esa temperatura, y el potente haz de neutrones que se generara.
Se lleva intentando desde hace dcadas disparar la reaccin de fusin de forma
controlada mediante distintas tcnicas163 pero los resultados han sido muy parcos.
Incluso en el caso de que en algn momento se llegase a tener xito, todava
faltara mucho tiempo para su desarrollo comercial164. Tanto tiempo, que ya no
160 Sus ventajas son que es menos aplicable en la industria militar (aunque tambin lo es), es
ms abundante y sus residuos nucleares tienen una menor vida media (Zehner, 2012).
161 Entre ellos estn el BN-600 ruso (cerrado en 2010), Clinch River Breeder estadounidense
(se abandon la construccin en 1982), Monju japons (cerrado en 1995 por un accidente)
o el Superphnix francs (cerrado en 1998).
162 Mientras que la combustin genera 3,3x107 J/kg, la fisin 2,1x1012 y la fusin 3,4x1014
(Castejn, 2012).
163 Fusin en fro, sonoluminiscencia, confinamiento interno o la aceleracin de partculas en
sistemas como el ITER. Tambin se han hecho intentos con deuterio y tritio (istopos ms
pesados del hidrgeno).
164 El ITER sera solo el primero de tres reactores (despus estaran el PROTO y el DEMO), lo

134

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

estarn disponibles los recursos energticos ni materiales165 para poder desarrollar las
plantas necesarias. Y eso por no hablar de su improbable viabilidad econmica166.
Como resuma Estevan (1993): La idea de crear en un recipiente hipersofisticado temperaturas de cientos de millones de grados, con toda la complejidad
tecnolgica que ello supone, para obtener a partir de l energa con la que calentar
una cafetera a cien grados () o mover un tren, constituye en s misma la mayor
aberracin termodinmica imaginable (). Este es el problema de fondo que pesar
siempre sobre la energa de fusin.

No hay plan B ni mgico elixir


En la tabla 8.1 aparece el resumen de algunas de las caractersticas de las fuentes
energticas analizadas. La tasa de declive es solo por causas geolgicas. Ms adelante
analizaremos cmo probablemente ser mayor.
En conclusin, la mayora de fuentes alternativas se sitan dentro del precipicio
energtico o muy cerca (figura 8.17), la capacidad energtica de las renovables es
muy insuficiente para el consumo actual, y el cnit de las mejores fuentes de energa
(los combustibles fsiles) o ya ha pasado o est cerca. Todo esto, sin volver sobre las
otras limitaciones que ya hemos analizado (intermitencia, lmite de recursos, impactos ambientales, densidad energtica, transportabilidad, almacenabilidad, versatilidad,
coste). No hay ninguna fuente energtica que cumpla todas las caractersticas de los
combustibles fsiles en solitario. Tampoco hay ninguna combinacin de energas
que lo vaya a conseguir. La era fsil se est terminando, producindose una quiebra energtica alrededor de 2030. En el futuro habr menos energa disponible y
provendr de fuentes ms diversas y renovables.

Las TRE de las distintas fuentes energticas son valores medios aproximados.

Fecha
cnit
Lquidos combustibles
Petrleo convencional
Petrleo rtico
Petrleo aguas profundas
Petrleos pesados y bitumen
Petrleo de roca poco porosa
GTL
CTL
Kergeno
Agrocarburantes

20152020
pasada

7-9%

TRE

% energa
primaria
comercial
en 2013

18:1 y bajando
5-10:1
5-10:1
3:1
<5:1
5:1
<5:1
1,5-7:1
1-3:1

Potencial mximo
(% energa primaria
mundial comercial)

33%

0,005%

incluido en biomasa

Gas combustible
10-20:1 y
bajando
2-5:1
2-5:1

24%

1%

46:1 y bajando

30%

2015

6%

<10:1 ligada al
petrleo

4%

Hidroelctrica

No hay

0,2%0,5%167

Elica

No hay

No hay

Fotovoltaica

No hay

No hay

Termoelctrica

No hay

No hay

Olas

No hay

No hay

Maremotriz

No hay

No hay

Gas convencional

20202030

4%

20252040

Gas de roca poco porosa


Clatratos de metano

Carbn

Uranio

Renovables
84:1 ligada al
petrleo
18-20:1 ligada
al petrleo
2-3:1 ligada al
petrleo
9:1 ligada al
petrleo
15:1 ligada al
petrleo
2-13:1 ligada al
petrleo

Biomasa

que retrasa la posibilidad de la fusin comercial hasta 2070 (Turiel, 2012a).


165 Para la fusin nuclear se necesita casi toda la tabla peridica de elementos (Zittel y Exner, 2013).
166 Las estimaciones del coste del ITER estn en 1.400-1.700 millones de dlares y subirn ms
antes de la finalizacin del proyecto en 2020 (Greer, 2014a).

Tasa
geolgica
de declive
anual

2022

Geotrmica

Figura 8.17: Relacin entre la TRE y la energa neta de distintas fuentes energticas.

135

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

No hay

10-80:1

7%

1,8 TW
1 TW

2-4 TW
2%

0,50 TW
0,17 TW
0,06-0,12
TW
400-2.500
Mtep

40% (no se
alcanzar y
la mayora
sera solo
electricidad)

3-20%

Tabla 8.1: Resumen de las principales caractersticas de las fuentes energticas


disponibles. La potencia mundial considerada ha sido de 17 TW (IEA, 2012) y la
energa primaria comercial de 12.730 Mtep (BP, 2014).

167 Por aterramiento

136

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

8.3 El pico de los recursos de la mano


del pico de la energa
Del mismo modo que acabamos de analizar los picos de extraccin de distintas
fuentes de energa, se puede intentar prever el de otros materiales bsicos para el
funcionamiento social. Adems, en este apartado tambin vamos a analizar otros
recursos imprescindibles, como el agua y la tierra.

Compuesto
Mercurio
Arsnico
Estao
Teluro
Plomo

Sustancias qumicas
En la tabla 8.2, se muestran los picos previstos o pasados de varios compuestos y
algunos de sus usos. Las previsiones se han calculado solo considerando factores
geolgicos, no otros como el pico de los combustibles fsiles o el grado de inversin.
Una de las muestras ms claras del agotamiento de muchos minerales es el
descenso de la ley de las minas168. Esto se observa en muchos compuestos (oro169,
nquel, uranio, plomo, zinc, plata, bauxita, cobre170) y en todo el mundo171 (Wouters
y Bol, 2009; Gardner, 2013). Adems, las minas que van quedando son en las que
los compuestos buscados estn en estructuras qumicas ms difciles de romper.
Como sealan Valero y Valero (Valero y col., 2010; Valero y Valero, 2010b, 2014),
ambos factores se engloban en un aumento del coste exergtico de los minerales172.
En estas condiciones, el sostenimiento de la extraccin ha sido posible gracias a
los avances tecnolgicos, que incluso permitieron una bajada de los precios de las
materias primas a nivel internacional (1,2% anual de media desde 1900). Sin embargo, desde 2002 se ha revertido la tendencia a la baja en el precio (Turiel, 2011b).
A esto se aade que muchos minerales, los menos abundantes, se suelen extraer
del tratamiento de la ganga de explotar la mena de otro mineral. Por tanto, si no
hay una concentracin relevante del otro mineral, la mina deja de explotarse. Por
supuesto, tambin debe haber una concentracin mnima del mineral escaso en
la ganga (Turiel, 2010e). Por ltimo, en la extraccin se emplean medios cada vez
ms agresivos con el entorno173.
168 Lo normal es que las minas tengan una actividad de 10-40 aos (Zittel y Exner, 2013).
169 En 2013, las cinco mayores compaas estn extrayendo 1,2 g de oro por tonelada procesada,
un 29% menos que hace ocho aos (SRSrocco, 2014).
170 En 1925, se explotaban minas de cobre con una ley del 25%, aunque lo normal era del
1,8%. En 1985, la ley media estaba en 0,8% y actualmente es del 0,6% (Wouters y Bol,
2009; Auzanneau, 2012; Gardner, 2013).
171 Se necesita remover el triple de rocas para conseguir la misma cantidad de mineral que hace
un siglo (Graedel y col., 2011).
172 La exerga es la energa transformable en trabajo de una fuente energtica. El coste exergtico de un recurso natural se define como la exerga requerida para que una sustancia
est en las condiciones requeridas para su uso humano a partir de su estructura qumica y
concentracin en el entorno. Permite medir la cantidad y la calidad de un recurso.
173 Entre otras cosas, porque en 2003 alrededor de un cuarto del total de las minas existentes
se encontraba en reservas naturales o a menos de 10 km de ellas (Zittel y Exner, 2013).

137

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

Cadmio
Fsforo
Talio
Selenio
Zirconio
Oro

Fecha prevista
del cnit
1962 (a, i) 1962 (c)

Bateras, medicina.
Preservantes de la madera, diodos lser, LED, aleaciones, insecti1971 (c)
cidas, pigmentos.
Latas, industria del vidrio, pigmentos, fungicidas, soldadura,
1979 (c)
esmaltes, bateras.
1984 (a)
Placas solares, electrnica, aleaciones.
Pigmentos, recubrimiento de cableado, aditivos de plsticos,
1986/9 (a, c) 2015 (i)
insecticidas, esmaltes, imanes.
1989 (a) 1996 (c) - 2010 (i) Bateras, aleaciones, televisores, catalizadores.
1989 (a, d) 2031/4 (e, f, c) Fertilizantes.
1995 (a)
1994 (a)
1994 (a, g) 2003 (c)
2020 (i)
1994 (c) - 2000 (b, i)

Plata

1995 (c) - 2015 (i)

Antimonio
Zinc

1999 (c) - 2015 (i)

Galio

2002 (a) - 2040 (i)

Wolframio
Manganeso
Litio
Bismuto

Algunos usos

1998 (c)

2007 (c)
2007 (c) - 2020 (i)
2015 (c)
2015 (c)- 2025 (i)

Cromo

2015 (c)

Nquel
Cobre

2012-2024 (b, c, i)

2017 (c) - 2025 (i)

Medicina, ptica, electrnica.


Medicina, electrnica, aleaciones, clulas solares.
Materiales resistentes a altas temperaturas y a la corrosin, acero,
medicina, superconductores.
Reserva monetaria, telefona mvil.
Reserva monetaria, aplicaciones industriales (sobre todo electrnicas).
Conductores, microprocesadores.
Aceros inoxidables, bateras, pigmentos, aleaciones.
Electrnica, diodos, lser, microondas, paneles solares, LED
medicina.
Resistencias, electrnica, materiales resistentes.
Aceros inoxidables, pigmentos.
Bateras, medicina.
Medicina, aleaciones.
Metalurgia, catalizadores, curtido de cuero, proteccin de la
madera.
Acero inoxidable, aleaciones, catlisis.

Molibdeno

2018 (c)

Germanio
Magnesio
Titanio
Tntalo
Hierro

2025 (i)

Conducciones elctricas, produccin de electricidad, construccin.


Aleaciones, catalizadores en la industria petrolera, pigmentos,
lubricantes, electrnica.
Fibra ptica, electrnica, ptica, catalizadores.

2025 (i)

Medicina, componentes de aleaciones.

2028 2014 (c)

Medicina, construccin.

2034 (c)

Telefona mvil, ordenadores, televisiones.

2040 (c)

Cobalto

2042 (c)

Aluminio
Vanadio
Potasio

2050 (c)

El metal ms usado en masa.


Aleaciones, imanes, industria petrolera, electrnica, pigmento,
bateras.
El segundo metal ms usado en masa.

2067 (c)

Fabricacin de acero, catalizadores.

2072 (c)

Fertilizantes, clulas fotoelctricas, pirotecnia.

Tabla 8.2: Picos de extraccin y usos de distintas sustancias.


Fuentes de los picos: a) Wouters y Bol, 2009; b) Lahrrere, 2010; c) Valero y Valero, 2014;
d) Dry y Anderson, 2007; e) Cordell, 2008; Cordell y col., 2009; f) Mohr y Evans, 2013;
g) Diederen, 2009; h) Wikipedia, 2013; i) Zittel, 2012. En la mayora de los casos, los
clculos son considerando las reservas, no los recursos.

138

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

De este modo, en las prximas dcadas surgirn problemas para acceder a importantes cantidades de muchos metales. Esto va a tener impactos muy importantes
en la economa. La tabla 8.2 recoge algunas de las aplicaciones de los minerales
que han atravesado, o van a hacerlo en el futuro prximo, los picos de extraccin,
pero merece la pena resaltar algunos de estos compuestos:
i) Oro. Su uso industrial es marginal, pero no as el de reserva monetaria. El aumento de valor en el mercado conforme se vaya volviendo ms escaso har disminuir
la liquidez que cualquier moneda requiere, dificultando el uso. Las reservas de
oro son de unas 100 veces la capacidad de extraccin mundial anual (de Souza, 2013), lo que puede sostener, al menos durante un tiempo, el papel como
reserva monetaria, aunque la cantidad total de oro presente en el mundo est
muy por debajo de la supuesta cantidad de riqueza174. Ya se ha pasado su cnit.
ii) Plata. Algo similar al oro podra ocurrir con la plata, solo que en este caso las
reservas existentes son mucho menores (un ao de extraccin minera) (de
Souza, 2013), con lo que su capacidad para ser reserva monetaria se va a ver
mucho ms comprometida, como ya haba ocurrido en la China imperial, lo
que haba empujado a la importacin de plata de Europa y la creacin del
papel-moneda175. Adems, la plata tiene importantes, aunque no centrales,
aplicaciones industriales, desde componentes electrnicos, hasta paneles solares.
Su cnit ser en esta dcada.
iii) Cobre. El cobre tiene la segunda mayor conductividad elctrica (la primera la
ostenta la plata por poco y detrs va el oro) y es estable y maleable. Adems, en
peso es el tercer mineral ms usado despus del hierro y el aluminio (de Souza,
2013). As, su sustitucin es complicada. En la medida que el precio del cobre
siga subiendo, cmo se va a extender la red elctrica inteligente y basada en
energas renovables176?, cmo va a ser posible mantener la red elctrica, mxime
cuando los robos de cables sern cada vez ms rentables? A su favor juega que
puede ser parcialmente reciclado (usando energa). Su pico se producir, a ms
tardar, en la prxima dcada.
iv) Metales escasos177 como el tntalo, indio, galio, germanio, paladio, cobalto, litio,
platino, lantano, terbio, teluro, disprosio o neodimio178. Sus usos son mltiples179.
En el plano energtico son claves en equipos elctricos y electrnicos (tntalo,
indio, galio, germanio, paladio), la solar fotovoltaica (teluro, galio, germanio,
174 El valor total de todo el oro extrado podra estar alrededor de los 8.200 millones de dlares.
Sin embargo, el PIB mundial es de unos 85 billones (Bardi, 2013b).
175 Apartado 3.4.
176 Para satisfacer el consumo mundial de electricidad mediante energa solar de paneles fotovoltaicos en el ao 2030 hara falta un consumo de cobre de 100-200 millones de toneladas.
Actualmente se extraen 15 millones de toneladas al ao (Hoffmann, 2011).
177 En algunas ocasiones se los denomina tierras raras, aunque con poco rigor, pues estas son
el grupo qumico que comprende el escandio, el itrio y los lantnidos.
178 Entre ellos, Buchert y col. (2009) destacan como especialmente crticos a corto plazo el
teluro, el indio y el galio.
179 Pantallas planas, imanes, componentes de satlites, armas, refinado de petrleo, motores de
propulsin, filtros de microondas, aleaciones, medicina, superconductores.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

139

indio), la elica (neodimio, disprosio180), bateras (cobalto, litio181, tierras raras)


o la catlisis (platino182, paladio, tierras raras). El reciclaje es complicado, pues
en algunas aplicaciones el metal resulta difcil de recuperar econmica y energticamente. En otras, simplemente es consumido. Los picos, cuando no han
pasado ya, sern antes de 2040.
v) Fsforo. Entre los fertilizantes usados industrialmente, el fsforo es el que antes va
a escasear. La fuente mineral empieza a ser cada vez ms inaccesible y las fuentes biolgicas (excrementos) no dan para sostener el ritmo de utilizacin actual
(figura 8.18). En cambio, el potasio de momento no supone un problema y el
nitrgeno puede ser aportado a partir de amoniaco sinttico, aunque con un alto
coste energtico. As, el fsforo impone un lmite fsico insoslayable al sostn de la
agricultura industrial, de la cual depende gran parte de la alimentacin mundial183.
Si no ha quedado atrs ya su cnit, ser no ms tarde de la dcada de 2030.

Figura 8.18: Fuentes de fsforo usadas en la agricultura (Cordell y col., 2009).


180 La extraccin mundial de neodimio y de disprosio debera aumentar un 700 y un 2.600%
respectivamente en los prximos 25 aos para mantener el desarrollo de las renovables
(Alonso y col., 2012).
181 Si se usase todo el litio en automocin elctrica y se reciclase al 100%, lo que es mucho suponer,
las reservas conocidas permitiran un parque automovilstico de 130-400 millones de vehculos
(Mediavilla, 2012; Segura, 2012), frente a los ms de 1.000 del actual. Adems, al ritmo de
extraccin presente, haran falta siglos para reemplazar todo el parque mvil (Turiel, 2012a).
182 Si se pretendiese poner en marcha un parque automovilstico de 900 millones de vehculos
elctricos, el consumo resultante de platino sera de unas 27.000 t, con un consumo anual
para renovar la flota de 2.600 t. Sin embargo, los recursos de platino conocidos son solo de
29.000 t. Incluso bajo el supuesto de que las tasas de reciclado fueran del 50%, los recursos
mundiales de platino se agotaran en 2 aos (Hoffmann, 2011).
183 Apartado 6.9.

140

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El pico de distintos minerales se producir en un contexto de restriccin energtica, lo que empeorar situacin: la minera y el procesado de estos minerales
(especialmente hierro, aluminio y potasa184) consume el 6-10% de la energa global185 (tabla 8.3). Los dos factores ms importantes en el consumo energtico de la
minera son la ley de la mina y el estado qumico en el que se encuentre la sustancia. Mientras que en el ltimo proceso se han conseguido disminuir sus consumos
energticos gracias a la tecnologa, en el primero este crece exponencialmente a
medida que disminuye la ley de las minas186, a pesar de las mejoras tecnolgicas
tambin en este campo (Valero y col., 2011; Valero y Valero, 2014). De este modo,
el precio del petrleo condiciona el precio del resto de materias primas. El proceso
inverso tambin se producir: la falta de acceso a minerales redundar en mayores
problemas energticos, como ya hemos reflejado. Esto supone que una mayor
electrificacin de la economa en sustitucin de los combustibles fsiles tendr un
serio lmite fsico.

Acero
Aluminio
Cobre
Zinc
Nquel
Plomo

Energa para el
procesado (MJ/kg)
22
211
48
42
160
26

Produccin mundial
(Mt/ao)
1.100
33
15
10
1,4
3

Energa total requerida


(EJ/ao)
24
6,9
0,72
0,42
0,22
0,08

Tabla 8.3: Energa empleada en distintos metales (Bardi, 2014b).


Ante esta situacin se plantean tres alternativas: i) la explotacin de los recursos
bajo el lecho marino o disueltos en el agua; ii) el reciclaje; y iii) la sustitucin de los
compuestos ms escasos por otros ms abundantes.
Sobre el primer aspecto, parecen existir importantes depsitos con leyes similares a las terrestres (Bertram y col., 2011), otra cosa es la viabilidad econmica y
energtica de su obtencin, cuyos costes, como es fcil comprender, se disparan.
Estamos hablando de la explotacin de slidos (ms difciles de extraer que los
lquidos y los gases) con robots (el ser humano solo puede bajar a duras penas
184 La potasa, el aluminio y el hierro suman el 90% de la degradacin exergtica producida
en el siglo XX. Para reponer a su estado natural todos los minerales hara falta un tercio de
todas las reservas de petrleo (Valero y Valero, 2010a, 2014).
185 Alrededor de un 35% de ella es el disel para mover maquinaria pesada (Bardi, 2013a,
2013d). Entre 2005 y 2012, el consumo de disel para extraer y purificar oro se dobl
(SRSrocco, 2013).
186 Por ejemplo, aunque la barrera mineralgica del cobre se estima en el 0,1% y actualmente
la ley est en el 0,6%, ya se estn disparando los requerimientos energticos para acceder
al cobre desde que la ley baj del 1% (Gardner, 2013). Valero y Valero (2010b) cuantifican
el coste energtico de reponer todos los recursos minerales a la situacin original en un
tercio de todas las reservas de petrleo que quedan.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

141

200 m). A pesar de que las principales potencias tienen proyectos para su desarrollo, no existen minas importantes en explotacin en el mar187. La extraccin de
recursos disueltos en el agua marina (cuyo ejemplo paradigmtico es la sal) se ha
planteado para el litio y el uranio, pero es inviable por la gran cantidad de energa
que requiere188.
Ya hemos apuntado las potencialidades del reciclaje para algunos elementos.
Pero, en trminos generales, un primer problema es que casi no se est llevando a
cabo189 porque no existe una poltica pblica apropiada pero, sobre todo, porque los
aparatos no estn diseados para la recuperacin de sus componentes. El segundo
problema es que reciclar los aditivos que se aaden a distintos compuestos (como
las pinturas o los plsticos) es imposible para el ser humano. A esto hay que aadir
el mayor problema de base sealado por Georgescu-Roegen (1977): al igual que
la energa, la materia se va degradando progresivamente190. Para reciclarla no solo
hace falta energa, sino tambin (en tiempos que no sean geolgicos) nueva materia. Un corolario de esto es que la recuperacin de un compuesto de una mezcla
para su reciclaje genera residuos ms desordenados que el punto de partida, con
lo que el reciclaje de los materiales presentes en esos residuos se hace ms difcil.
Es cierto que el sistema-Tierra recibe grandes cantidades de energa del Sol que
podran sostener altas tasas de reciclaje de los materiales, pero eso requerira un
funcionamiento mediante compuestos totalmente biodegradables, con un sistema
con fuentes energticas no concentradas y ritmos mucho ms lentos. Es decir, otro
sistema socioeconmico.
Por ltimo, la sustitucin no es una opcin sino, cada vez ms, una necesidad.
Pero una necesidad que implicar la reduccin en las prestaciones191, una menor
disponibilidad total del recurso (hay sustitutos, pero en menores cantidades) y/o una
mayor dificultad de acceder a l fruto de la crisis energtica. Sobre esto volveremos
en el siguiente captulo.

187 Las explotaciones que existen son de minerales muy valiosos, como los diamantes en la
costa namibia; o la extensin de minas terrestres, como algunas de carbn japonesas (Bardi,
2014b).
188 El caso del litio y del uranio son los ms favorables. En el primero de ellos, suponiendo una
eficiencia del 100%, hara falta el 10% de la energa elctrica mundial para una extraccin
similar a la actual en tierra. El uranio requerira una energa invertida similar a la que se
obtendra despus en las centrales nucleares (Bardi, 2014b).
189 Solo se recicla ms del 50% del neodimio, plomo y rutenio. En muchos compuestos, la tasa
est por debajo del 25%. Entre los que se recicla menos del 1% est el litio (Graedel y col.,
2011).
190 As, incluso el aluminio o el vidrio, que se reciclan muy bien, van perdiendo propiedades
en cada proceso.
191 No existe sustituto ptimo de ninguno de los 62 metales o metaloides ms usados en los
aparatos de alta tecnologa. Y para 12 de ellos no hay sustituto adecuado. Entre los ltimos
estn el cobre, el cromo, el manganeso y el plomo (Dennehy, 2013).

142

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Agua y suelo
Hay dos tipos de acuferos: los de agua fsil, cuya utilizacin no es renovable, pues
no reciben nuevos suplementos, y aquellos que se pueden recargar con las precipitaciones, que son la mayora. En todo caso, la reposicin se ha ido ralentizado por
un conjunto de factores de origen humano: compactacin e impermeabilizacin
del suelo, modificacin de los cursos de agua, cambio climtico, etc.192. Los cuatro
pases con mayor volumen de regado (China, India, Pakistn y EEUU) extraen agua
subterrnea mucho ms rpidamente de lo que esta se repone en zonas vitales de
cultivo. En China y EEUU estn dos de los acuferos bsicos para la produccin
cerealstica global y ambos estn sobreexplotados: el de la meseta Norte de China193
y el de Ogallala194, en la planicie central de EEUU. En India es donde el problema es
ms grave, pues el 60% de la agricultura de regado depende de aguas subterrneas.
Este hecho afecta tambin a otros Estados (Arabia Saud, Mxico, Siria). Se podra
decir que estos pases han pasado su pico del agua (Brown, 2013a, 2013b; Postel,
2013a). En contraposicin, por el volumen de las reservas de sus acuferos y por su
capacidad de reposicin, Amrica del Sur representa la principal reserva de agua
dulce del planeta (Bruckmann, 2012). A los problemas de escasez se suman los de
calidad, especialmente en las zonas de alta incidencia de la agricultura industrial o
de vertidos industriales195.
Los pases que han atravesado el pico del agua estn viendo cmo en paralelo
las cosechas de granos se reducen, lo que es patente en Siria, Irak, Yemen, Arabia
Saud196 o la planicie regada por el acufero Ogallala. En la actualidad, aproximadamente el 40% de la cosecha mundial de cereales proviene de tierras de regado y el
70% del agua se emplea en alimentacin197 (Brown, 2013a, 2013b; Postel, 2013a;
Valds, 2014). La restriccin del acceso al agua potable, que ya es una realidad
para cerca de la mitad de la poblacin mundial, se extender y ser especialmente
dramtica en las grandes ciudades198. Tambin se producir un descenso en la pro192 El 20% de los acuferos del mundo estn sobreexplotados (Valds, 2014).
193 Es el mismo proceso que est sufriendo el ro Huang He, que abastece a unos 550 millones
de personas y abarca la zona norte del pas. All se produce el grueso del trigo y maz chinos.
El ro ya no lleva agua el 85% del ao en sus ltimos 200 km. La produccin de estos dos
cereales alcanz el techo en 2003 y, desde entonces, va en retroceso (Fayans, 2014).
194 Se extrae un 160% del agua que se repone anualmente (Ruppert, 2009).
195 Apartado 6.9.
196 Despus de ser autosuficiente en trigo durante ms de 20 aos, Arabia Saud anunci en
2008 que, con sus acuferos agotados en gran medida, reducira la siembra de este cereal
a una octava parte cada ao hasta 2016, cuando la produccin se agotar (Brown, 2013a,
2013b).
197 En el men diario hay 2.000-5.000 l de agua virtual (Cosin, 2012; Antonelli y Greco, 2013).
Para producir 1 kg de grano se necesitan 1.000-2.000 l de agua, 1 kg de queso requiere
5.000-5.500 l y 1 kg de ternera demanda 15.000 l (Kucharz, 2012a).
198 Las 10 ciudades con mayor estrs hdrico son: Tokio, Delhi, Mxico DF, Shanghi, Pekn,
Kolkata (India), Los ngeles, Ro de Janeiro, Mosc y Estambul. En total, las ciudades de
ms de 750.000 hab consumen 504.000 millones de litros al da (10 veces el flujo anual
del ro Colorado) de una distancia acumulada de 27.000 km (la mitad del dimetro de la

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

143

duccin energtica199 e industrial200, as como en la extraccin minera. A la inversa,


para obtener agua tambin se necesita energa (bombeo, desalacin). As, no es de
extraar que junto al acaparamiento de tierras se est produciendo el de agua201.
Una vez ms, las alternativas que estn sobre la mesa no hacen viable el sostenimiento de este sistema: i) Ya sealamos cmo la capacidad de embalsar agua a
nivel mundial est casi en el mximo. ii) Actualmente, el potencial de produccin
de las desalinizadoras existentes en el mundo es del 0,5% de la demanda hdrica
mundial (Postel, 2013a). Y muchas de ellas funcionan con combustibles fsiles y
con altos consumos energticos y monetarios. Por todo ello, no parece que puedan
llegar a ser nunca una alternativa para la agricultura de regado (el principal consumo
de agua dulce). iii) El agua tiende a disolver sustancias, por lo que conseguir agua
limpia a partir de agua sucia requiere el consumo de energa, lo que marca lmites
tambin por este lado.
Tambin podramos hablar de un pico del suelo frtil, pues ya hemos explicado
los graves problemas de erosin que se estn produciendo en todo el planeta202,
a lo que se suma que el suelo es casi no renovable203. La colonizacin de nuevas
regiones no es ya una alternativa, en la medida de que solo un 11% de los suelos
del mundo estn libres de impedimentos serios para el uso agrcola204 (Anz, 2013)
y ese porcentaje disminuir rpidamente con el Antropoceno.

8.4 El mayor cambio climtico de la historia


de la humanidad
El pico de los combustibles fsiles, junto al de varios minerales, va a conllevar el
colapso de la economa global. El calentamiento global ser un tercer factor que
empujar en el mismo sentido. Pero este aumento de la temperatura tiene repercusiones mucho ms profundas que solo las econmicas. La temperatura superficial
del mar y de la tierra entre 1880 y 2012 ha subido 0,850,2C (IPCC, 2013). Un
incremento de menos de 1C puede parecer muy poco, considerando que entre
el da y la noche o a lo largo de las estaciones las variaciones de temperatura son
Tierra) (McDonald y col., 2014).
199 El 15% de toda el agua dulce consumida en el mundo en 2010 se us en la produccin de
energa. La gran mayora, en la refrigeracin de centrales trmicas de carbn y nucleares
(IEA, 2009).
200 Una camiseta de algodn requiere 4.100 l de agua en su fabricacin; un par de zapatos de
piel, 8.000; y una televisin, 30.000 (Arroyo, 2012; Valds, 2014).
201 Apartado 7.2.
202 Apartado 6.14.
203 En condiciones naturales de cubierta vegetal, los ecosistemas tardan 100-400 aos en
generar 10 mm de capa superior de suelo. Se necesitaran 2.000-8.500 aos para generar
suelo hasta una profundidad de 20 cm (Carpintero, 2007).
204 Las limitaciones ms importantes son la sequa (28% de los suelos), la poca fertilidad por
la composicin qumica del suelo (23%), la escasa profundidad (22%), el exceso de agua
(10%) y las heladas (6%) (Anz, 2013).

144

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

mucho mayores. Sin embargo, las implicaciones para el equilibrio climtico de esta
pequea variacin son muy grandes. Por lo tanto, el smil ms apropiado sera lo
que le ocurre al cuerpo humano cuando su temperatura aumenta de 37C a 38C.
El cambio climtico est desequilibrando los ecosistemas de manera profunda,
cambiando radicalmente la distribucin, movilidad, abundancia e interacciones de
distintos seres vivos205 (IPCC, 2014a). El problema para los ecosistemas tambin es
la velocidad a la que acontece la mutacin climtica: "el (...) calentamiento global
que ocurri hace unos 55 millones de aos fue tan grande como las proyecciones
de calentamiento, pero ese evento ocurri durante muchos miles de aos y no en
apenas un siglo" (Diffenbaugh y Field, 2013). Adems, este proceso no ocurre sobre
el planeta de hace dos siglos, sino sobre el que est ya slidamente asentado en el
Antropoceno206. Este es un planeta con mucha menos resiliencia y, por lo tanto,
con menor capacidad de adaptacin a los cambios. En conclusin, para la vida,
incluyendo la humana, este es un problema mucho ms grave que el energtico
y el material.
Los cambios climticos son una constante en la historia de la Tierra. Desde hace
1 milln de aos, los periodos glaciares pasaron a durar unos 100.000 aos y los
interglaciares 10.000-15.000 aos, condicionados por la excentricidad, la inclinacin
axial y la precesin de la rbita terrestre. Estos cambios producen variaciones en
la distribucin geogrfica y estacional de la radiacin solar, que generan pequeos
cambios en la temperatura. Despus, el sistema-Tierra amplifica estas variaciones:
mayores temperaturas deshielan amplias capas, que liberan superficies ms oscuras,
que absorben ms radiacin y, con ello, incrementan el calentamiento planetario.
Adems, el suelo y el ocano, con mayores temperaturas, liberan ms CO2 y CH4,
cuyas propiedades como GEI incrementan la temperatura global.
Sin embargo, hoy en da los cambios en la rbita terrestre no son los factores
que rigen el cambio climtico en curso, sino que son las emisiones humanas de
GEI207, que estn disparando los dos bucles de realimentacin positiva descritos
anteriormente y varios ms que explicaremos. Las concentraciones de CO2, CH4 y
N2O han subido hasta niveles sin precedentes en, por lo menos, los ltimos 800.000
aos208. Por ello, no volver a producirse una nueva edad del hielo (Hansen y col.,
2011). La inclusin del incremento de estos GEI en los modelos de calentamiento
es lo que permite que cuadren con los datos observados (figura 8.19a).

205 El IPCC (2007) estima que si el calentamiento global supera los 1,6C respecto a las etapas
preindustriales se perdern el 9-21% de las especies. Si el incremento de temperatura es de
2,9C desaparecern el 21-52%.
206 Apartado 6.14.
207 Los GEI generados por la economa humana son: dixido de carbono (CO2), metano (CH4),
xido nitroso (N2O), ozono (O3), clorofluorocarbonados (CFC) y otros (PFC, SF6).
208 En 2013, la concentracin de CO2 en la atmsfera alcanz el 142% del nivel de la era
preindustrial (antes de 1750), la de CH4 el 253% y la de N2O el 121%. En 2014, la concentracin de CO2 en abril sobrepas las 400 ppm en el hemisferio norte (OMM, 2014a,
2014b). En los ltimos 650.000 aos, los niveles de CO2 atmosfrico han oscilado entre
180 y 300 ppm (IPCC, 2007).

Figura 8.19: a) Correlacin entre las medidas de temperatura y los modelos


climticos incluyendo las contribuciones antropognicas al
calentamiento global, fundamentalmente la emisin de GEI, y sin
hacerlo (IPCC, 2013). b) Emisiones de GEI por sectores en el mundo en
2010 (IPCC, 2014b). c) Emisiones mundiales de CO2 y PIB mundial per
cpita (Husson, 2013a).

145

146

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Entre los GEI destaca el CO2209. Esto se debe a que, aunque el resto de GEI
tienen un potencial de efecto invernadero notablemente mayor que el CO2210, el
tiempo de vida media de este ltimo en la atmsfera es mucho ms largo y se lleva
emitiendo ms tiempo211. Adems, variaciones en la actividad solar o en la volcnica, que tienen efectos sobre el clima a corto plazo, no producen las consecuencias
duraderas del CO2 (Hansen y col., 2011).
El CO2 proviene de la quema de combustibles fsiles y de la fuerte desaparicin
de bosques desde mediados del siglo XX fruto sobre todo de la extensin agraria. El
incremento del CH4 se ha generado fundamentalmente por el fuerte aumento del
ganado en los ltimos cincuenta aos, aunque tambin contribuyen la expansin
de los arrozales, la degradacin de la materia orgnica en los vertederos y el uso
de gas natural. La emisin de N2O corresponde principalmente a la utilizacin de
abonos qumicos en la agricultura industrializada. En resumen, detrs del cambio
climtico estn la utilizacin masiva de los combustibles fsiles desde la Revolucin
Industrial, pero especialmente tras la II Guerra Mundial y, en menor medida, la
agricultura industrial (figura 8.19b). Ambos, elementos centrales en el crecimiento
capitalista (figura 8.19c).
El cambio climtico es una conquista del Centro, liderado claramente por
EEUU, y a la que se han incorporado ltimamente las grandes regiones emergentes,
con China a la cabeza212. Un 70-80% del cambio climtico es atribuible histricamente a los Estados centrales213. Adems, entre 2002 y 2008, un 48% de las emisiones chinas fueron por la produccin de bienes para la exportacin214 (Lohmann
y Hildyard, 2014). Todo esto con fuertes diferencias en cuanto a la responsabilidad
como causantes de este fenmeno dentro de cada sociedad, pues la utilizacin del
flujo energtico no es la misma segn las clases sociales. Si la medicin, en lugar de
por Estados, se realiza por compaas, las 20 principales empresas responsables de
las emisiones acumuladas entre 1751 y 2010 son petroleras y, en menor medida,
gasistas y dedicadas a la minera del carbn. Solo esas 20 empresas son responsables
del 29,5% del CO2 y del CH4 emitido215 (Heede, 2013).
209 La responsabilidad del CO2 es en torno al 55% (IPCC, 2013).
210 En el caso del CH4, la eficacia por molcula respecto del CO2 para generar efecto invernadero es 34 veces mayor a los 100 aos y 84 veces a los 20 (la molcula de CH4 es menos
estable que el CO2 en la atmsfera y, por lo tanto, su efecto invernadero baja con el tiempo).
El N2O es ms de 200 veces ms activo que el CO2, y los CFC lo son unas 14.000 veces
(IPCC, 1990, 2013).
211 La emisin del resto de GEI se activ en la segunda mitad del siglo XX.
212 La mitad del incremento de GEI que se ha producido entre 2002 y 2012 ha tenido lugar
en China (BP, 2013).
213 Las emisiones histricas a lo largo del siglo XX de EEUU (93 Gt de CO2eq) triplican las de China
y las de Europa Occidental (74 Gt de CO2eq) las duplican con creces (Boden y col., 2011).
214 En trminos generales, casi un 25% de las emisiones de GEI relacionadas con bienes consumidos en los pases centrales en realidad se han producido en los perifricos o semiperifricos, especialmente en China. Adems, este desplazamiento de las emisiones va en alza
(Davis y Caldeira, 2010; Peters y col., 2011).
215 En cabeza estn: Chevron (3,5%), ExxonMobil (3,2%), Saudi Aramco (3,2%), BP (2,5%),
Gazprom (2,2%), Royal Dutch/Shell (2,1%) (Heede, 2013).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

147

Sin embargo, hay algunas actividades humanas que estn amortiguando el


calentamiento antropognico. Los aerosoles y su interaccin con las nubes han
compensado una parte del aumento de temperatura esperable por las emisiones
de GEI216 (IPCC, 2013). Entre estos aerosoles se encuentran los nitratos y sulfatos
formados a partir de la quema de carbn. Tambin estn otros contaminantes
atmosfricos. De este modo, el calentamiento global se ve atemperado en parte
por el combustible ms emisor de CO2 por unidad energtica (el carbn) y por
la contaminacin atmosfrica. Sin embargo, otros aerosoles aceleran el calentamiento global, como es el caso de la carbonilla orgnica o mineral. El tiempo de
permanencia en la atmsfera de los aerosoles es pequeo (3-7 d). Este efecto de
apantallamiento podra ocultar un alza de la temperatura de 0,9-3,0C (Puig Vilar,
2009, 2012a; Hansen y col., 2013).

Los bucles de realimentacin positivos y sus implicaciones


Una de las claves fundamentales del sistema climtico es su complejidad, que le
hace comportarse de forma no lineal. Por una parte, en el sistema climtico de la
Tierra predominan los procesos de realimentacin positiva, en los que los efectos
amplifican las causas una vez pasado un determinado umbral. Por ejemplo, los sumideros de carbono pasan a ser emisores netos, como lo son ya algunas zonas del
mar Bltico o la agricultura. Por otra parte, el sistema climtico contiene elementos
que retardan las variaciones climticas. Es el caso de los ocanos o las regiones
heladas, que absorben una parte sustancial del aumento de la energa en la Tierra
como consecuencia del incremento del efecto invernadero. Tambin que el CO2
emitido tarda 25-35 aos hasta que tiene su mximo potencial de efecto invernadero (Whittingstall, 2013). De este modo, la temperatura actual corresponde a la
composicin de la atmsfera de hace 5-50 aos (Budzianowski, 2011).
El estudio de sistemas complejos necesariamente est sujeto a controversias.
Atendiendo a ello, la mayora de los datos que presentamos a continuacin se extraen de las conclusiones del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el
Cambio Climtico en sus siglas en ingls), aun a sabiendas de que las proyecciones
de sus informes han resultado estar por debajo de la evolucin posterior del cambio
climtico y que omiten los escenarios ms duros, como la liberacin masiva de CH4
del permafrost, sobre la que entraremos ms tarde.

Acidificacin de los ocanos y prdida de su potencial amortiguador


El ocano ha disuelto alrededor del 30% del CO2 emitido, lo que ha causado su
acidificacin. De este modo, el pH de la superficie ocenica ha bajado 0,1 desde el
inicio de la Revolucin Industrial217 (figura 8.20) y seguir hacindolo (IPCC, 2013).
216 Los aerosoles reducen el calentamiento global atrayendo molculas de agua, aumentando
la facilidad de las precipitaciones y reflejando la radiacin solar.
217 El ritmo actual de acidificacin es muy superior al de los ltimos 20 millones de aos
(Folke, 2013). En 2012, se alcanz el mayor nivel de acidificacin ocenica de los ltimos
300 millones de aos, un 30% por encima del de antes de la Revolucin Industrial (Singer,

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149

ha servido como un amortiguador del cambio climtico debido a su gran inercia


trmica (cuesta mucho calentarlo): ha hecho que la temperatura de la atmsfera
haya aumentado menos de lo que debera haberlo hecho atendiendo a la concentracin de GEI existentes221. Este potencial amortiguador se ir terminando.

Incremento del nivel del mar y de los fenmenos meteorolgicos extremos

Figura 8.20: a) Concentracin de CO2 en la superficie ocenica y pH (IPCC, 2013).


Los principales afectados por la acidificacin son los arrecifes de coral218 y el
fitoplancton219, que est en la base de la cadena trfica marina. Pero las consecuencias van ms all de la vida marina: al reducirse la fijacin de CO2 que realizan el
plancton y distintos seres vivos en forma de conchas o corales se acelera el calentamiento global.
Pero la absorcin marina de parte del CO2 atmosfrico no ser indefinida: conforme el ocano se caliente disminuir la solubilidad del CO2 y podra empezar a
liberarlo a la atmsfera activando un bucle de realimentacin positivo220 (Hansen
y col., 2013).
Por otro lado, ms del 60% del incremento de energa neta de la Tierra como
consecuencia del aumento del efecto invernadero entre 1971 y 2010 ha sido absorbido por la capa superior de los ocanos (hasta 700 m de profundidad) y un
30% en las capas profundas (IPCC, 2013). De este modo, hasta ahora el ocano
2013).
218 Al aumentar la solubilidad del carbonato clcico en agua, los crustceos y corales tienen
ms difcil construir sus estructuras slidas. Adems, los arrecifes de coral tambin se ven
afectados por el incremento de la temperatura, que hace que las microalgas que les dan
color y que son bsicas para su sostn, los abandonen. Como resultado de todo ello, los
corales estn experimentando un retroceso del 1-2% anual. Unos 500 millones de personas
dependen de las funciones que proporcionan los arrecifes coralinos (Larios, 2008; Hansen
y col., 2013).
219 Su concentracin cay entre 1950 y 2010 un 40% en el hemisferio norte (Riechmann,
2007).
220 Por ejemplo, el ocano Antrtico absorbe menos CO2 de la atmsfera desde 1981, pese a
que su presencia en el aire ha aumentado un 40% (Larios, 2008).

El aumento del nivel del mar desde mediados del siglo XIX ha sido mayor que
la media durante los dos milenos anteriores222. Este proceso es consecuencia sobre
todo de la expansin trmica de los ocanos y, en segundo lugar, del deshielo de
los glaciares (sobre todo de Groenlandia). En funcin de distintos escenarios proyectados, en 2081-2100 el mar habr aumentado 0,26-0,98 m respecto al periodo
1986-2005. Este aumento se producir en el 95% del rea ocenica (IPCC, 2013).
Pero, si se contempla en los modelos la incidencia de la fusin de la mitad de los
glaciares de Groenlandia y de la Antrtida occidental, el nivel del mar subira 6-7
m (Henson, 2006; Larios, 2008; Bardi, 2013c). Si las masas de hielo en tierra se
fundiesen en su totalidad, el aumento del nivel del mar llegara a superar los 75-80
m (Hansen y col., 2008; Bardi, 2013c). Adems, este proceso no se detendr en
el siglo XXI (IPCC, 2013).
Actualmente, ms de 400 millones de personas viven en costas a menos de 5
m sobre el nivel el mar y ms de 1.000 millones a menos de 25 m223 (Tol y col.,
2006). El aumento del nivel del mar no solo implica la desaparicin de tierra, sino
tambin la salinizacin de acuferos por intrusin salina, con lo que las implicaciones
para el ser humano sern todava mayores.
Adems de la expansin trmica del ocano, el calentamiento puede conllevar
el colapso de los ecosistemas marinos: por encima de cierto nivel de temperatura
ocenica habra una extincin masiva de algas. Las algas son claves, pues fijan importantes cantidades de CO2 y crean nubes blancas que reflejan la luz del sol, por
lo que con su extincin se activara otro bucle de realimentacin positivo.
En las ltimas dcadas, los fenmenos meteorolgicos extremos han pasado a
producirse cada 20 aos en lugar de cada 100224 (Rivera, 2013a), con lo que ha

221 Si no fuese porque el mar y los glaciares estn absorbiendo una parte importante del calor,
el incremento de la temperatura del planeta ya habra superado los 2C (Hansen y col.,
2008).
222 Entre 1901 y 2010, el nivel del mar subi 0,190,02 m. En el periodo 1993-2010, el ritmo
de incremento fue de 2,80,5 mm/ao (IPCC, 2013).
223 El pas potencialmente ms afectado es China. Despus estaran India y Bangladesh (Brown,
2012). Los deltas de los ros (Nger, Nilo, Misisipi, Ganges, Yangtze, Mekong) son zonas donde
la poblacin es especialmente vulnerable. En contraposicin, en lugares como Groenlandia
la tierra ascender sobre el nivel del mar como consecuencia del deshielo de los glaciares y
la reduccin consiguiente de la presin sobre el suelo, entre otros factores (Rivera, 2013b).
224 Dicho de otro modo, la frecuencia de los desastres naturales ha aumentado un 42% desde
la dcada de los ochenta y la proporcin de aquellos que estn relacionados con el clima
ha aumentado un 50-82% (de Sherbinin y col., 2011). Ms de 200 millones de personas
se ven expuestas cada ao a desastres naturales (Castillo, 2011).

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Colapso del capitalismo global y civilizatorio

aumentado la mortalidad asociada225. Cuando hablamos de fenmenos meteorolgicos extremos nos referimos a:
i) Episodios de temperaturas extremas que son cada vez ms frecuentes (Hansen
y col., 2011, 2012, 2013; IPCC, 2013).
ii) Ciclones, tifones y huracanes tropicales ms intensos (IPCC, 2013). Para la formacin de un huracn hace falta que la temperatura de la superficie del agua
sea mayor de 26,5C, que exista un nivel muy alto de humedad y que esta se
enfre rpidamente al ascender. El calentamiento global incide claramente en
los dos primeros factores y es posible que tambin en el tercero por una mayor
diferencia entre la temperatura superficial y de las zonas altas de la troposfera
(Hannam, 2013). Las consecuencias de los huracanes exceden las capacidades
incluso de pases como EEUU226 y son devastadores en las Periferias, como
mostr el tifn Haiyan en Filipinas (2013).
iii) Desplazamiento de los ciclones hacia los polos227 como consecuencia de que se
reproducen las condiciones en las que son posibles, sobre todo el aumento de la
temperatura del agua. Esto implica que en las zonas donde antes se producan
van teniendo menos incidencia (y aparecen otros problemas como el acceso al
agua) (Kossin y col., 2014).
iv) Cambio en el patrn de precipitaciones. Al haber ms evaporacin del agua
como consecuencia del incremento en las temperaturas, llover ms en algunas
zonas228. En general, en las regiones ms hmedas estn creciendo las precipitaciones y en las ms secas, disminuyendo. Tambin aumentan las diferencias
entre las estaciones secas y hmedas (IPCC, 2013, 2014a). Se estn expandiendo las regiones secas y clidas subtropicales a medida que se ensancha el
cinturn atmosfrico tropical229, lo que afecta especialmente al sur de EEUU,
el Mediterrneo, Sudamrica (sobre todo el altiplano), el norte de China, el sur
de frica y el sur de Australia (Hansen y col., 2013; Kossin y col., 2014). Todo
ello incrementa la prdida de biodiversidad.
La subida del nivel del mar y el cambio de patrones de precipitacin son los dos
fenmenos climticos que estn incidiendo ms en el aumento de las migraciones

225 La mortalidad en el periodo 2001-2010 por fenmenos meteorolgicos extremos aument


un 20% respecto a la dcada anterior. El incremento fue provocado principalmente por la
ola de calor que vivi Europa en 2003, donde murieron 66.000 personas, y la ola de calor
en Rusia de 2010, que estuvo detrs del fallecimiento de 55.000 personas (OMM, 2013).
226 Diez das despus del huracn Sandy (2012), ms de 730.000 personas seguan sin electricidad en Nueva York y Nueva Jersey. Cerca de 50.000 personas se encontraban todava
desalojadas y cientos de miles dependan de los repartos de agua, comida y gasolina (Petras,
2012b). Las consecuencias del huracn Katrina (2005) fueron todava ms devastadoras.
227 La actividad de los ciclones tropicales se est desplazando desde la banda tropical hacia los
polos 53 km hacia el norte y 62 km hacia el sur cada dcada (Kossin y col., 2014).
228 El aumento de las precipitaciones podra ser de un 7% cada 1C de incremento de las
temperaturas (Henson, 2006).
229 El cinturn atmosfrico tropical se ha ensanchado 225-530 km (sumando el efecto en
ambos hemisferios) desde 1979 (Kossin y col., 2014).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

151

por causas ambientales230 y de la conflictividad intra e interestatal. Como muestran


Hasiang y col. (2013) existe una correlacin entre el aumento de la temperatura y el
de conflictos, no solo en el pasado prefosilista231, sino tambin durante todo el siglo
XX y el XXI. De hecho, ya hoy muchos conflictos estn relacionados directamente
con el cambio climtico232 (Wallance, 2009).

Deshielo de glaciares y de aguas marinas


Los glaciares se estn fundiendo cada vez ms rpido233. Una de las causas
fundamentales de esta aceleracin es que en Groenlandia y la Antrtida el agua
que se descongela en superficie cae por grietas a la base del glaciar formando una
pelcula sobre la que flota el hielo, con lo que se acelera su migracin hacia el mar
y hacia zonas de menor altura234. Otra es que las aguas marinas ms clidas y el
mayor nivel del mar aceleran la fusin de los glaciares costeros. El hielo antrtico ha
podido iniciar ya su colapso irreversible (Joughin y col., 2014; Rignot y col., 2014).
La prdida de hielo tambin se est produciendo en la gran superficie marina
helada rtica235 (figura 8.21) empujado, entre otros factores, por el hecho de que en
el polo norte la temperatura est aumentando a mayor velocidad. Probablemente,
el deshielo de esta extensin ya ha pasado el umbral de no retorno y, antes de
2020, habr septiembres en los que se funda todo el hielo rtico, algo que no ha
ocurrido en el ltimo milln de aos236 (Jamail, 2014b).
El deshielo de los glaciares de montaa est formando grandes lagos en las
zonas altas, que en muchos casos revientan produciendo inundaciones en lugares
como los Andes y el Himalaya. Una vez completado el deshielo, las reservas de
agua que suponan los glaciares para las temporadas secas desaparecen, por lo que
se incrementan los problemas de acceso a agua potable para miles de millones de
personas. Por otra parte, la desaparicin del hielo rtico pone en peligro hbitats
cruciales para las algas y el krill, que son la base alimentaria de animales de gran
tamao (Sohns y Crowder, 2013).

230 El xodo de migrantes ambientales es de 25-50 millones (Castillo, 2011), ms que el de


refugiadas/os de guerra desde 1999 (Tanuro, 2011).
231 Apartado 3.10.
232 Algunos ejemplos de conflictos en los que est influyendo el calentamiento global a travs
de un incremento de las sequas son el de Sudn o el de Siria (Ecologistas en Accin, 2013b).
233 La prdida de hielo de los glaciares a nivel mundial, excluyendo las periferias de las placas
de hielo, ha sido de 226 Gt/ao entre 1971 y 2009. La prdida de hielo en Groenlandia
ha aumentado de 34 Gt/ao en 1992-2001 a 215 Gt/ao en 2002-2011 y este proceso
continuar siendo ms rpido que las precipitaciones en forma de nieve. En la Antrtida, en
los mismos periodos, el incremento del deshielo ha sido de 30 a 147 Gt/ao (IPCC, 2013).
Un 90% de los glaciares de montaa a nivel mundial ya se encuentra en franco repliegue
(Xu y col., 2009).
234 El glaciar Kangerdlugssuaq lleva el 4% del hielo de Groenlandia. En 2001 avanzaba a 5 km/
ao y en 2005 a 14 km/ao (Henson, 2006).
235 El hielo rtico disminuy en el periodo 1979-2012 a un ritmo del 3,5-4,1% a la dcada (y
el descenso fue mucho mayor en el mnimo de hielo en verano) (IPCC, 2013).
236 Aunque el IPCC (2013) retrasa la fecha a despus de 2050.

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Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

153

ocurrir como consecuencia de que la diferencia de temperaturas entre el ecuador


y el polo norte ha disminuido, fruto del ms rpido calentamiento de este ltimo.
Como consecuencia de la bajada del gradiente, es ms frecuente que vientos fros
procedentes del norte penetren ms hacia el sur en pocas estivales y produzcan
veranos frescos. Tambin que se produzca el fenmeno inverso (aire caliente del
sur que genere inviernos suaves) (Turiel, 2013f; Jamail, 2014b).
El efecto ms importante de la desaparicin de estas grandes superficies blancas
y su sustitucin por otras ms oscuras (rocas, mar) es la disminucin del efecto albedo238. Por ello, la fundicin de todo este hielo activa un bucle de realimentacin
positivo fundamental del calentamiento global. Adems, desproteger parte de la
costa de Groenlandia, acelerando el deshielo de sus glaciares. A esto se suma que
ya no habr hielo para absorber parte de la energa solar, lo que redundar en un
mayor calentamiento del agua marina239. Y, por si esto fuera poco, tambin permitir la liberacin de grandes cantidades de CH4 contenido en el lecho marino y
en los suelos helados (Hansen y col., 2011), sobre lo que entramos a continuacin.
En cualquier caso, hay que decir que esta prdida de hielo tambin aumentara
la captacin de CO2 por parte del ocano, pues nuevas superficies quedaran en
contacto con la atmsfera. Pero este proceso de amortiguamiento del calentamiento
global sera inferior a los de realimentacin positiva.

Deshielo del permafrost y liberacin del metano ocenico


Figura 8.21: Extensin del hielo rtico en 2012 respecto a la media del periodo
1977-2000 (Mndez, 2012).
Este proceso tambin afecta a la circulacin termohalina237. La prdida de un
gran volumen de hielo rtico provocara que descendiese la salinidad del mar, disminuyendo su densidad. A esto se sumara, aunque en menor medida, el calentamiento
de las capas profundas ocenicas. Como consecuencia se limitara la formacin de
las aguas fras y densas en el Atlntico norte y la circulacin termohalina se ralentizara. Esto alterara el clima (grosso modo, enfriara el hemisferio norte y aumentara
ms la temperatura del sur respecto a las previsiones de calentamiento general)
y reducira el secuestro ocenico de CO2 en estas regiones, desencadenando una
realimentacin del cambio climtico. Las previsiones anuncian que la corriente ocenica atlntica se debilitar durante este siglo un 10-50% (Henson, 2006), aunque
es improbable que se detenga (IPCC, 2013).
De este fenmeno podra derivarse la desaparicin algunos aos del verano
en el hemisferio norte. Los impactos seran muy altos, pues la maduracin de las
cosechas de cereal depende de las altas temperaturas estivales. Este proceso podra
237 La circulacin termohalina es fundamental en el clima terrestre. Es un flujo de agua marina
relativamente superficial que se calienta en el Pacfico, el ndico y el Atlntico tropical y se
enfra en el Atlntico norte. En la zona rtica, el viento, al provocar la evaporacin del agua,
contribuye a su enfriamiento. A la vez esto incrementa la concentracin salina. La formacin
del hielo rtico tambin aumenta la concentracin salina al retirar agua del mar. De este
modo, el agua, ms fra y ms salina, aumenta su densidad y se hunde.

El permafrost es el suelo congelado que se encuentra a 0-6 m de profundidad.


En el hemisferio norte, el permafrost ocupa el 22-24% de la superficie, ms la plataforma continental submarina circumpolar. Estos suelos contienen una cantidad de
carbono similar a todo el presente actualmente en la atmsfera en forma de CO2 y
de CH4 (Henson, 2006; Larios, 2008; Puig Vilar, 2011; Leahy, 2013; Whittingstall,
2013), por lo que su liberacin supondra otro bucle de realimentacin positivo del
calentamiento global. Adems, este deshielo tendra otras consecuencias, como la
destruccin de infraestructuras al perder consistencia la base sobre la que se asientan.
La temperatura del permafrost ha ascendido desde la dcada de los ochenta, lo
que ha producido una reduccin en su grosor y extensin. A finales del siglo XXI,
el permafrost cercano a la superficie (hasta 3,5 m de profundidad) podr haber
disminuido un 37-81% (IPCC, 2013). Esto est produciendo ya la liberacin de
CH4 (Walter y col., 2006). Adems, es posible que el punto de inflexin a partir
del cual se vuelva irreversible el deshielo del permafrost pueda producirse antes de
2030. Ser cuando el incremento de temperatura planetaria llegue a 1,5C (Leahy,
2013; Whittingstall, 2013).
Tambin hay ingentes cantidades de CH4 retenido en los lechos ocenicos (los
clatratos de metano de los que ya hemos hablado). Estas formaciones son estables
238 La nieve y las superficies de hielo reflejan el 90% de la radiacin solar incidente, mientras
que los ocanos abiertos o tierras con vegetacin reflejan solo aproximadamente el 10%.
239 Se requieren poco ms de 79 cal para convertir 1 g de hielo a 0C en agua a 0C. Pero
una vez que el hielo se ha convertido en agua, aadiendo la misma cantidad de energa
aumenta la temperatura del agua a poco ms de 79C.

154

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

solo a grandes presiones y bajas temperaturas. Si la temperatura del agua aumenta lo


suficiente, el equilibrio puede romperse liberando una gran cantidad de CH4 en un
breve periodo de tiempo. Se cree que la ltima vez que eso ocurri fue hace 251 millones de aos, en el Prmico. Esto coincidi con la extincin del 96% de las especies,
que probablemente fueron incapaces de adaptarse a un cambio en el clima demasiado
intenso y rpido (Westbrook y col., 2009). Este proceso ya ha comenzado240.

El sistema suelo-vegetacin como emisor neto de CO2, y el papel


del vapor de agua
El suelo ha absorbido cerca del 30% del CO2 emitido por el ser humano (IPCC,
2013). Sin embargo, al igual que ocurre con el ocano, puede llegar un momento
en que los suelos se conviertan en emisores netos de GEI y, por lo tanto, aumenten
el calentamiento global241. Detrs de esta mutacin hay varios factores: i) Cambios
en los patrones de otoo y primavera en el hemisferio norte que estn produciendo dos fenmenos contrarios. Por un lado, las temperaturas clidas de primavera
aceleran el crecimiento de las plantas y, por lo tanto, la captura de CO2. Por otro,
el calentamiento en otoo aumenta la descomposicin del suelo al estimular la
actividad microbiana, lo que incrementa la emisin de CO2. La tendencia es que
el segundo fenmeno vaya adquiriendo mayor importancia cuantitativa que el
primero (Riechmann, 2007; Piao y col., 2008; MREEPB, 2009). ii) Aumento de
los incendios como consecuencia del incremento de temperaturas, lo que produce
emisiones de CO2242, pero tambin el calcinado del suelo, que pierde parte de
su fertilidad y se ennegrece, aumentando la captacin de calor y la prdida de
humedad. iii) Desestabilizacin de las selvas tropicales y reduccin del rea que
cubren por el incremento de la temperatura. Cuando mueren los ecosistemas de
bosques o algas, su descomposicin libera CO2 y CH4 al aire. Este proceso ya est
en marcha en lugares como la Amazona243 en los aos secos (Riechmann, 2007;
Puig Vilar, 2012b; Gatti y col., 2014). iv) Disminucin de la capacidad fotosinttica
de las plantas por el ozono troposfrico, lo que supone una contribucin aadida
al incremento de CO2 atmosfrico (Tai y col., 2014).
240 El ritmo de liberacin de CH4 desde la plataforma rtica de Siberia oriental, un rea 2 millones de kilmetros cuadrados frente a las costas del norte de Siberia, pas de 7 millones
de toneladas en 2010 a 17 millones en 2013 (Jamail, 2014a).
241 A partir de un incremento en 2,5C, una parte significativa de los ecosistemas terrestres
(15-40%) empezarn a emitir ms CO2 del que absorben (Tanuro, 2011).
242 Entre 2000 y 2004, las emisiones de CO2 por incendios en EEUU supusieron el 4-6% de
las emisiones del pas (Larios, 2008).
243 Las sequas en la Amazona estn siendo cada vez ms prolongadas como consecuencia del
calentamiento del Atlntico, la reduccin de la transpiracin arbrea y los incendios forestales. Esto se podra agravar por el retraimiento de los glaciares peruanos y la disminucin
del aporte de agua de los ros en la poca seca (Larios, 2008). Adems, el Nio tiende a
reducir las precipitaciones en el Amazonas y, aunque no est claro todava, parece que el
cambio climtico va a reforzar y hacer ms frecuente este fenmeno (Henson, 2006). Si la
Amazona pierde el 40% de su cubierta forestal podra sobrepasar el lmite de sostenibilidad
y entrar en un proceso de sabanizacin irreversible, lo que conllevara fuertes impactos sobre
el clima regional y global (Larios, 2008).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

155

Con un aumento de la temperatura de 2C, ya habr disminucin en la productividad de las cosechas, un descenso que sera mayor en las regiones tropicales244
(Challinor y col., 2014). Y esto considerando el crecimiento de la vegetacin como
consecuencia de la mayor concentracin de CO2245. Si no se considera este factor,
que est en duda246 sobre todo conforme aumente la temperatura, el descenso de
la produccin sera mayor (Cline, 2007). La figura 8.22 muestra la conservadora
prediccin del IPCC (2014a) al respecto. Y todo esto sin incluir el menor acceso a
agua potable pues, como hemos visto, aumentar la intensidad y la frecuencia de las
sequas, as como la intrusin salina en los acuferos costeros. Ni el incremento de la
erosin fruto de ms temporadas secas seguidas de inundaciones. Ni el mayor nmero
de incendios. Ni que el cambio climtico est siendo muy rpido, lo que impide que
las cosechas se adapten a las nuevas condiciones (Ackerman y Santon, 2013).

Figura 8.22: Previsin del cambio de productividad de las cosechas a causa del
cambio climtico (IPCC, 2014a).
244 Segn la FAO, un incremento de temperaturas de 3-4C provocara una cada de la produccin de un 15-35% en frica y Asia occidental y de un 25-35% en el suroeste asitico
(Ecologistas en Accin, 2012a).
245 Aunque mayores concentraciones de CO2 pueden aumentar el crecimiento de los cereales,
tambin suponen una reduccin en su contenido en aminocidos, protenas y minerales
(Hgy y Fangmeier, 2013).
246 Los ltimos estudios arrojan un menor potencial fertilizador del carbono y tambin sealan
que el efecto de la temperatura sobre muchos cultivos est sujeto a umbrales a partir de los
cuales el crecimiento cae rpidamente (Ackerman y Santon, 2013). De hecho, ya se han
constatado prdidas en campos de arroz en el sureste asitico atribuidas a mayores temperaturas que ocasionan un incremento de la respiracin nocturna de las plantas. Esto implica
una mayor prdida de lo producido por la fotosntesis durante el da (Peng y col., 2004).

156

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Por otra parte, una de las consecuencias del aumento de la temperatura es el


incremento de la evaporacin del agua. Las nubes, en un proceso complejo y desigual, reflejan parte de la radiacin solar que llega a la Tierra. Pero, a la vez, el agua
en estado gaseoso es un GEI cuya concentracin en la atmsfera aumenta como
consecuencia del incremento de la temperatura. Las ltimas evidencias apuntan a
que el vapor de agua, de forma neta, realimentara el calentamiento global (IPCC,
2013).

Cules pueden ser los nuevos equilibrios climticos?


Segn los datos conservadores del IPCC (2013), el aumento de temperatura en 2100
se situar con mayor probabilidad en 1,5-4,5C. Es extremadamente improbable
que est por debajo de 1C y muy improbable que sea superior a los 6C247. En
el ms favorable de los escenarios, la concentracin de CO2 en 2100 sera de 421
ppm (475 ppm si se contabilizan como CO2eq el N2O y el CH4).
Esta concentracin est fuera del margen de seguridad, ya que si la humanidad
desea preservar un planeta similar a aquel en el que se han desarrollado todas
las civilizaciones, y al que la vida se ha adaptado, la evidencia paleoclimtica y el
cambio climtico en curso indican que el CO2 debe ser reducido a, como mucho,
350 ppm, pero probablemente incluso menos (). El valor preindustrial definido
como 'normalidad' es de 280 ppm (Hansen y col., 2008). Esto permitira que no
se activen (o lo hagan de forma mnima) muchos de los bucles de realimentacin
positivos que hemos descrito248 y situara el incremento de temperatura por debajo
de 1,5C, probablemente en 1C, respecto a los valores preindustriales (Hansen y
col., 2011). Adems, esto posibilitara que los impactos del cambio climtico fuesen
ms fcilmente asumibles249. Para conseguir esta concentracin de CO2 en la atmsfera, Hansen y col. (2013) afirmaban que en 2013 las emisiones mundiales de
GEI deberan haber empezado a reducirse un 6% al ao250 (que es mucho), junto
247 En estas previsiones, el IPCC no considera los problemas de acceso a los combustibles fsiles,
lo que, como analizaremos, podra reducir la extensin del cambio climtico. En contrapartida, como hemos apuntado, tampoco contempla algunos de los bucles de realimentacin
positivos.
248 Whittingstall (2013) compila algunos de los lmites de seguridad para no disparar varios de
los bucles de realimentacin: deshielo rtico, 1,11C; liberacin de los hidratos de metano
rticos, 1,33C; deshielo de los glaciares de Groenlandia y la Antrtida, 1,43C; deshielo
del permafrost, 1,54C; acidificacin del ocano, 455 ppm de CO2. Pero algunos podran
no ser tales, pues ya vimos que el deshielo rtico y antrtico podra haber pasado ya su
punto de no retorno. De este modo, el popularizado valor lmite de seguridad de los 2C
no sera tal, sino que colocara al sistema climtico con varios bucles de realimentacin ya
funcionando.
249 A los lmites de los bucles de realimentacin se podran sumar otros importantes para el ser
humano, como que un aumento de alrededor de 1C respecto a la era preindustrial implica
un incremento permanente y alto del nivel del mar (Matthews y Caldeira, 2008) o uno de
1-2C supone un descenso en el agua potable disponible (Puig Vilar, 2010).
250 En el periodo 1980-2000 las emisiones provenientes de combustibles fsiles aumentaron
un 1,5%/ao, pero en 2000-2012 el ritmo fue del 3%, sobre todo por el incremento del

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

157

a un fuerte plan de reforestacin251. Esto permitira que la concentracin de CO2


bajara hasta 350 ppm a final de siglo (actualmente estn alrededor de las 400 ppm)
y que el incremento mximo de temperatura fuese de 1,1C. Pero si la reduccin
empezase en 2020, la vuelta a 350 ppm no tendra lugar antes de 2300 (sic) por
la activacin de varios bucles de realimentacin positiva.
En cualquier caso, la temperatura del planeta seguir aumentado despus de
2100 si no se produjesen los procesos de reforestacin. Incluso cesando totalmente
la emisin de GEI, la temperatura no disminuira. Esto se debe a que el 15-40% del
CO2 emitido permanecer en la atmsfera ms de 1.000 aos (IPCC, 2013). Un
segundo factor es que, al igual que los ocanos estn absorbiendo una parte considerable del calor y esto est retrasando el aumento de la temperatura, el proceso
inverso tambin se producir. Es decir, una vez calentadas, las grandes masas de
agua sern un foco clido que retrasar el enfriamiento planetario aun en el caso
de que desciendan las concentraciones de CO2. Esto se puede prolongar durante
miles de aos o, al menos, 500252 (Mattews y Caldeira, 2008). De esta forma, el
cambio climtico antropognico es ya irreversible. La cuestin estriba en la gravedad
que llegue a alcanzar.
En el caso de que se activen los bucles de realimentacin positiva, el planeta
podra deslizarse hacia otra nueva situacin de equilibrio climtico unos grados por
encima de la actual. Cul podra ser esta situacin? Una posibilidad sera semejante
al Plioceno (hace 3-5 millones de aos). Entonces la concentracin de CO2 oscil
entre 365 y 415 ppm, la temperatura media era entre 2-4C superior a la actual (en
los polos 10C mayor). Esto hizo que, a pesar de que la intensidad de la radiacin
solar era menor que en el presente, el nivel del mar fuese 5-40 m ms alto. Otro
posible nuevo punto de equilibrio sera el Mximo Trmico del Paleoceno-Eoceno
de hace 55,9-55,0 millones de aos. En l el planeta no tena hielo, el nivel del
mar era 75 m ms alto que ahora y la temperatura subi unos 6C (5C en los
trpicos y 8C en las latitudes templadas). El 50% de las especies se extinguieron
por el calentamiento y la acidificacin de los ocanos. Los sedimentos indican
que se produjo una liberacin de carbono muy rpida a la atmsfera (en solo 13
aos), probablemente por el efecto de un meteorito que dispar los bucles de realimentacin positivos (sobre todo, la liberacin de CH4). Tras este suceso, el nuevo
equilibrio no se alcanz hasta 200-2.000 aos despus, con una concentracin
de CO2 por encima de las 500 ppm. La recomposicin del equilibrio previo a la
liberacin masiva de carbono requiri unos 150.000 aos.
No es posible afirmar categricamente que se haya superado, ni que no se haya
hecho, el umbral de estabilidad del sistema climtico de la Tierra, pasado el cual
evolucionara inevitablemente hacia un nuevo punto de equilibrio (Puig Vilar, 2012a)
en el que amplios territorios no seran habitables por el ser humano.
consumo de carbn (Hansen y col., 2013).
251 Hasta 2020, se mantendran las tasas actuales de deforestacin (1 GtC/ao). Entre 2020 y
2030 bajaran a cero. Y entre 2031-2080 la reforestacin supondra una captura neta de
100 GtC.
252 Estos escenarios deben tomarse como estimativos, pues en ellos influyen mltiples factores.

158

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Cmo se interrelacionan el pico de los combustibles fsiles


y el calentamiento global?
Indudablemente, conforme vaya siendo ms difcil acceder a los combustibles
fsiles, su uso disminuir y, con ello, las emisiones de GEI. La cuestin es si la cada
en el uso de fsiles ser lo suficientemente rpida para impedir por s sola que el
cambio climtico se dispare como consecuencia de los bucles de realimentacin
positiva. Todo parece indicar que el pico del petrleo no resolver el problema del
cambio climtico y que ambos desafos debern ser abordados a un tiempo. i) En
primer lugar, distintos estudios que correlacionan el pico de los combustibles fsiles
con el de emisiones de CO2 sitan las concentraciones de GEI por encima de 400
ppm en 2100, muy por encima del margen de seguridad de 350 ppm (Prieto, 2008a,
2012b; Rutledge, 2007; Kharecha y Hansen, 2008; Political Economist, 2014). ii) El
ritmo de reduccin de las emisiones que hemos sealado (6% con reforestacin si
se hubiese empezado en 2013) excede la cada de disponibilidad de combustibles
fsiles fruto del agotamiento geolgico. iii) A esto se aade que los petrleos y el
gas no convencional, al requerir ms energa en su extraccin, emiten ms CO2
que los convencionales, aumentando el problema (figura 8.23) y haciendo que las
emisiones puedan incluso aumentar en un escenario de consumo decreciente. En el
mismo sentido, la disminucin inicial de la disponibilidad del petrleo conllevar que
crezca el consumo de carbn, como ya est ocurriendo, y el carbn emite ms CO2
que el petrleo y el gas. iv) La reduccin de la contaminacin como consecuencia
de la bajada de la actividad econmica por la crisis, paradjicamente, reducir la
reflexin de radiacin solar y retrasar el enfriamiento, como ya explicamos al
hablar de los aerosoles. v) Las reservas de combustibles fsiles son muy superiores
a las que se podran quemar sin disparar el calentamiento global (Carbon Tracker,
2013). Aunque ya hemos argumentado que estas reservas nunca se usarn en su
totalidad, avances tecnolgicos podran permitir hacerlo en mayor medida de las
posibilidades actuales. vi) Un mayor uso de la biomasa (energa, materiales) podr
aumentar la deforestacin. As, Hk y Tang (2013) concluyen: el pico de los
combustibles fsiles no se debe ver como algo que automticamente solvente el
cambio climtico antropognico.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

159

Pero entrarn en juego ms elementos que empujarn en el sentido contrario:


i) Los escenarios de crisis econmica cada vez ms profundos, sobre los que entraremos en el siguiente captulo, producirn que la reduccin en la extraccin de
petrleo sea mayor que la prevista desde la perspectiva geolgica. ii) Los lmites de
recursos que hemos analizado tambin disminuirn la capacidad de obtener combustibles fsiles. iii) El cambio climtico aumentar la dificultad y el coste de extraer
petrleo, por ejemplo, aumentando la probabilidad de accidentes en las plataformas
petroleras en regiones con huracanes o destrozando las infraestructuras en las zonas
donde se deshiele el permafrost. El deshielo del rtico y el acceso al petrleo bajo
su lecho marino es posible que no compensen estas prdidas, pues no ser fcil
extraerlo por las duras condiciones meteorolgicas y los riesgos que suponen los
icebergs. iv) La inevitable transicin hacia una agricultura menos petrodependiente
tambin podra ayudar253. En base a la crisis econmica alimentada por la escasez
energtica, Tverber (2014f) calcula que las emisiones de GEI antropognicas estarn
en 2030 en el 40% de las existentes en 2010. El escenario, que ya describimos
como insuficiente, pues el que marca el IPCC (2013) para evitar el cambio climtico
desbocado plantea que las emisiones en 2030 deberan ser un 84% de las de 2010.

8.5 Quiebra de las bases de la reproduccin social


Como hemos venido argumentando, las sociedades necesitan de las funciones
ecosistmicas y del cuidado fsico y emocional de sus integrantes para su reproduccin: todos los seres humanos somos socio y ecodependientes. Ambos factores han
permanecido hasta ahora invisibilizados y ambos se encuentran en una fuerte crisis
como consecuencia del conflicto profundo y en aumento entre la lgica del capital
y la de la vida. Si la crisis energtica y material est disparando la Crisis Global, el
cambio climtico y la desorganizacin de los ecosistemas son los problemas mayores
y a ms largo plazo para sostener la capacidad de las sociedades de reproducirse.

El colapso de muchas funciones ecosistmicas


Ya hemos abordado que la prdida de biodiversidad actual es comparable a las
de las otras cinco grandes extinciones de especies que han jalonado la historia de
la vida254. La biodiversidad, a travs de sus funciones ecosistmicas, es el principal
sustento de la existencia humana y es clave para el funcionamiento diario del capitalismo. Adems, no hay reemplazo posible. Las funciones ecosistmicas, cuando
son usadas por la sociedad, prestan servicios indispensables como la fotosntesis, la
regulacin del clima, la depuracin del agua y del aire, la polinizacin de plantas255,

Figura 8.23: Emisiones de CO2 por tipo de combustible (Brandt y Farrel, 2007).

253 La agricultura mundial podra fijar 0,4-1,2 GtC/ao mediante tcnicas de arado mnimo y
agricultura ecolgica (Lal, 2004).
254 Apartado 6.14.
255 Solo en Europa, el 84% de los cultivos y el 80% de la flora silvestre dependen de la polinizacin animal, en particular de los insectos (Ferreirim, 2013).

160

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

la edafognesis, el control de la erosin, la belleza, el abastecimiento de recursos


naturales y minerales256, etc. Esto permanece invisible a la lgica del sistema, pues
hasta ahora la degradacin ecosistmica no haba afectado de lleno a la dinmica de
crecimiento y acumulacin constante. Sin embargo, la prdida de biodiversidad y la
consiguiente degradacin de los ecosistemas estn empezando a poner en cuestin
este abastecimiento hasta ahora gratuito y que se daba por supuesto. Dos terceras
partes de los servicios ecosistmicos planetarios estn deteriorndose (CEEM, 2013).
En este deterioro, la prdida de determinadas especies, que actan como elementos
centrales en los ecosistemas, es determinante. Por ejemplo, la desaparicin de los
insectos polinizadores, como las abejas, los abejorros257 y las mariposas, implicara
el colapso de todo el ecosistema. Simplemente bajo esta perspectiva de degradacin
de servicios ecosistmicos, el sistema urbano-agro-industrial no es sostenible.
La prdida de biodiversidad no solo supone la desaparicin de funciones ecosistmicas, sino tambin la disminucin de la resiliencia de los sistemas vivos. De
este modo, de lo que hablamos es de la prdida de estabilidad de todo el sistema
de la Tierra. Al igual que hemos referido la evolucin hacia otro posible equilibrio
climtico, tambin podramos hablar del cambio hacia otro equilibrio ecosistmico
radicalmente distinto del actual. Por supuesto ambos procesos estn profundamente
interrelacionados entre s y con la actividad de las sociedades humanas, no en vano
esta era es la del Antropoceno.
Las implicaciones van ms all. Un ecosistema est compuesto por los seres
vivos que lo habitan y el medio fsico que los contiene. Todos los componentes
evolucionan interrelacionados. Los distintos ecosistemas tambin estn interrelacionados entre s a travs de flujos de energa, agua, gases, partculas slidas y de los
seres vivos. Esto da lugar a sistemas complejos que dependen de las interrelaciones
para su evolucin y supervivencia, unas interacciones que implican y necesitan de
un continuo fluir de materia y energa. As, Margalef (1993) describa la vida en
trminos de materia, energa y organizacin. En la medida en que la degradacin
entrpica de la energa es irreversible (el paso de energa de alta calidad, a otra
menos concentrada), la vida se basa en retener el mximo de energa solar antes de
dejarla escapar en forma de calor disipado. De este modo, la crisis ecolgica actual
es un incremento del desorden en la biosfera y un debilitamiento de los mecanismos
de la vida para sostenerlo. En definitiva, la crisis afecta a las bases mismas de la vida.
La situacin es tal que la retirada sin ms de la accin humana, en muchos casos,
no es la forma ms rpida ni adecuada de restablecer equilibrios autnomos del ser
humano. Por ejemplo, los ecosistemas fuertemente intervenidos durante periodos
largos tienden a hacerse dependientes de la accin humana a travs de suministros
regulares de energa (por ejemplo, fertilizantes), de acciones de proteccin (uso
256 Las minas son depsitos concentrados de minerales, de forma que la naturaleza ahorra al
ser humano, de media, el 62% de la energa que tendra que emplear si tuviese que partir
de una mezcla perfecta de minerales (Carpintero, 2005).
257 Se est produciendo una fuerte cada de las poblaciones de abejas y abejorros en el mundo
debida a varios factores, entre los que estn enfermedades (hongos, virus), los pesticidas y
la contaminacin electromagntica.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

161

de plaguicidas), o del suministro regular de agua. De este modo, el inevitable descenso en el consumo de materia y energa humano y la consiguiente reduccin
de la presin sobre la biosfera, no sern elementos que traern beneficios globales
rpidos ni obvios.

Crisis de los cuidados


La reproduccin social requiere de toda una serie de tareas de cuidados que tienen
distintas dimensiones: individuales (alimentacin, salud, apoyo emocional), sociales
(cohesin social) y ecosistmicas (calidad ambiental). En definitiva, son la consecuencia inevitable de la materialidad de la vida y de que vivimos en cuerpos vulnerables
(Herrero y col., 2011). En la medida que los cuidados son imprescindibles para el
sostenimiento de la vida, han sido un continuo indispensable en la historia de la
humanidad. De este modo, siempre ha existido una economa de los cuidados en
paralelo a los otros formatos econmicos. Las indudables protagonistas de esta
economa han sido las mujeres en los hogares a travs de un reparto desigual e
impuesto de estas labores. Hay otras dos instituciones que tambin realizan labores
de cuidados, aunque en menor medida: el mercado y el Estado. El primero como
fuente de rentas para el sostn familiar y espacio de mercadeo de servicios de
cuidados. El segundo, a travs de los servicios sociales. En cualquier caso, tanto el
Estado como el mercado solo pueden abordar los cuidados de dimensin material,
los afectivos-emocionales nicamente es posible llevarlos a cabo voluntariamente.
La crisis de los cuidados surge cuando empiezan a quedar deficientemente
atendidas estas labores bsicas. En el fondo es una crisis de la sostenibilidad de
las sociedades humanas. Esta no es la primera crisis de los cuidados en la historia
del capitalismo, ya que al inicio de la Revolucin Industrial se vivi otro momento
anlogo en las regiones centrales258, pero es ahora cuando cobra mayor relevancia
y extensin territorial. Durante todo el siglo XX, se haba producido una externalizacin parcial de las labores de cuidados desde los hogares hacia el mercado (sector
servicios259) y el Estado (Estado del Bienestar). Pero, desde el inicio del neoliberalismo, el Estado dej de realizar parte de las labores que detentaba260, el mercado
es imposible que las asuma para el conjunto de la poblacin (es ms, niega a masas
crecientes su acceso261), y los hogares se muestran incapaces de sostener una carga
mayor en la coyuntura actual, entre otros factores porque los hombres no asumen
su parte. A continuacin entramos a analizar estos tres elementos.
En la medida que las polticas neoliberales fueron desarmando el Estado del
Bienestar, el Estado dej de realizar algunas de las funciones de reproduccin social
que se haba visto obligado a asumir. Pero, con la llegada de la Crisis Global, esta
tendencia se ha acelerado y se ha convertido en estructural. Se ha acelerado porque,
258 Apartado 5.4.
259 Aqu se conjugaban, sobre todo en el trabajo domstico, lo peor de las opresiones laborales
y del patriarcado.
260 Apartado 6.12.
261 Apartados 6.6 y 7.2.

162

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

como habamos analizado, las fuerzas del capitalismo financiero estn siendo capaces
de imponer su voluntad al conjunto de la poblacin. Pero, lo que es ms grave, la
crisis del Estado del Bienestar se hace inevitable. La construccin del Estado del
Bienestar se bas en la disponibilidad de ingentes cantidades de energa que permitieron un aumento nunca visto de la productividad. Esto, sumado a un movimiento
obrero todava fuerte, permiti una cierta distribucin de la riqueza sin que por ello
la reproduccin del capital se resintiese262. Esto se ha terminado para no volver. El
pacto capital-trabajo que se produjo tras la II Guerra Mundial es imposible, pues el
escenario es de una disponibilidad cada vez menor de energa y de una recesin
econmica estructural. No es factible la perpetuacin de lo que se llam Estado del
Bienestar en un contexto capitalista y de Crisis Global como el actual.
En segundo lugar, el mercado se rige por la bsqueda de la mxima rentabilidad, pero esa lgica es incompatible con una adecuada atencin a la reproduccin
social, para empezar porque los tiempos en ambas esferas estn invertidos: los
momentos en los que las personas son menos productivas econmicamente son
aquellos en los que requieren mayor atencin. Este desfase no es de importancia
menor para el capitalismo, un sistema que, cada vez ms, vive en la inmediatez. Es
lo que est detrs de la lgica de la insostenibilidad de las pensiones. Adems,
es imposible realizar unos cuidados de calidad atendiendo a un nico parmetro
(el de la rentabilidad), cuando estos requieren una mirada compleja sobre muchos
factores que el mercado nunca va a poder contemplar; entre ellos los afectivos,
que son imposibles de proveer por alguien que no sea cercano. Por ltimo, en la
coyuntura actual de empobrecimiento impuesto de amplias capas sociales, estas
pierden el poder adquisitivo para acceder en el mercado a los servicios que el
Estado deja de prestar.
Como recogen numerosas/os autoras/es (Carrasco y Mayordomo, 1999; Prez
Orozco, 2009; Benera, 2011; Carrasco y col., 2011; Federici, 2011b; Herrero y col.,
2011; Ezquerra, 2012; Agenjo, 2013; Montero, 2013), todo lo que no cubren el
Estado y el mercado termina recayendo en los hogares y, ms en concreto, en las
mujeres. El descenso de la natalidad en los espacios centrales podra haber implicado
una menor carga domstica de cuidados, sin embargo hay una serie de factores
que compensan con creces este hecho: i) La vida urbana dificulta compartir los
cuidados y la autonoma. Por ejemplo, el urbanismo disperso, dominado por el
coche, hace que los espacios pblicos de socializacin disminuyan, y los tiempos
de transporte se incrementen y sea ms difcil realizarlos de forma independiente
para quienes tienen movilidad reducida. ii) El descenso de la densidad del tejido
social y del tamao de las familias. Esto se plasma en una gestin cada vez ms
individualizada de los problemas. iii) El aumento de la poblacin mayor que requiere
atencin y el mantenimiento de la vida hasta edades muy avanzadas, en muchos
casos en situaciones de fuerte dependencia fsica. iv) El retraso en la edad de
emancipacin y mayores necesidades de formacin. Esto, adems de ms atencin,
tambin implica ms gastos familiares. v) La precarizacin de la vida, que obliga a
plegarse a los ritmos y horarios que impone la empresa, adems de a un descenso
262 Apartado 6.2.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

163

del poder adquisitivo, especialmente acusado para las mujeres. Finalmente, vi) el
factor ms importante ha sido la incorporacin masiva de las mujeres al trabajo
remunerado, mientras los hombres han seguido sin querer asumir ms que una
parte menor de las labores de cuidados (figura 8.24a). En un primer momento, la
incorporacin de las mujeres al mundo del empleo fue en gran parte el resultado
de las luchas feministas. Despus, tambin est siendo consecuencia del despliegue

Figura 8.24: a) Trabajos realizados por mujeres y hombres entre 20 y 74 aos en


distintos Estados (Coote y col., 2010). b) Tasa de salarizacin (proporcin de
personas asalariadas) en los Estados emergentes (Husson, 2014).

164

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

del neoliberalismo: a medida que se han ido recortando los sueldos, el trabajo de
todos los miembros de la familia se ha ido convirtiendo en una necesidad para las
clases bajas y medias. Esta incorporacin es generalizada en el mundo (figura 8.24b),
excepto en el suroeste asitico, el norte de frica y el sur de Asia (Gonzlez, 2014a).
En cualquier caso, la entrada de las mujeres en el mundo del empleo no ha implicado su desligazn de las labores de cuidados, no solo en el hogar, sino tambin
fuera de l: en la OCDE, el empleo femenino se centra en el sector servicios263
y, dentro de l, especialmente en las reas relacionadas con la salud, los servicios
comunitarios, el empleo domstico264, la hostelera y la educacin. Adems, estas
reas siguen concentrando menos prestigio social, como muestra su inferior remuneracin y mayor precariedad265 (Ezquerra, 2013, 2014; Gonzlez, 2014a; Vicent,
2014). De este modo, la contratacin de mujeres no ha cambiado la divisin sexual
del trabajo, ni ha reducido el cmputo global de horas dedicadas a los cuidados de
las mujeres, ni su infravaloracin social. Lo que s ha hecho es dificultar la visibilidad
de todo ello.
En sntesis, la crisis de los cuidados es consecuencia de la simbiosis entre patriarcado y capitalismo. El patriarcado ha implicado la desvalorizacin social de
estas labores imprescindibles y su desigual reparto. El capitalismo ha requerido la
incorporacin de cada vez ms personas al mundo del empleo para sostener las
tasas de beneficios, la reinversin de los excedentes en la reproduccin del capital (y
no en la de la vida) y la realizacin de las labores de reproduccin social de forma
gratuita o muy barata. Sin un reparto desigual de los cuidados entre los gneros y
sin una necesidad de crecimiento del capital, la entrada de las mujeres en el terreno
laboral no hubiera conllevado la crisis de cuidados actual.
Pero las labores de cuidados no pueden dejar de hacerse. Por ello, el paso de las
mujeres al mundo pblico del empleo ha provocado dobles jornadas para ellas, en
la medida que la asuncin de las tareas de cuidados por parte de los hombres solo
ha aumentado ligeramente. Alternativamente, se han formado lo que Hochschild
(2001) ha denominado cadenas mundiales de afectos y asistencia, consistentes en
la migracin de mujeres, por razones de clase, desde las Periferias hasta el Centro
para realizar estas labores. Estas mujeres son trabajadoras perfectas para la lgica del
capital, pues llegan ya adultas, se dificulta la reunificacin familiar (siendo as ms
fcilmente explotables) y se impulsa que retornen a sus pases al envejecer. Esto
supone desplazar la crisis de cuidados del Centro a sus lugares de origen (donde
ya exista, aunque tal vez con menor virulencia que en el Centro). De este modo,
otra deuda ms del Centro con las Periferias es la de cuidados. Por tanto, la crisis
de la reproduccin social no tiene solo un componente de gnero, sino tambin
de clase. La tercera solucin a la crisis est siendo la vuelta a un primer plano de
las abuelas en la asuncin de estas tareas.
263 El 80% frente al 60% de los hombres (Gonzlez, 2014a).
264 A nivel mundial, las mujeres coparon el 83% de los empleos domsticos en 2010 (Vicent,
2014).
265 El 25% de las mujeres en la OCDE tienen empleos parciales, frente al 9% de los hombres
(Gonzlez, 2014a).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

165

Estas tres formas de afrontar (deficientemente) la crisis son las que se estn abordando desde el mbito domstico, pero las instancias de poder estn planteando
otras. Como haba ocurrido con la Caza de Brujas266, los intentos de sostener el
capitalismo pasan por un aumento del patriarcado, en concreto por que las mujeres
vuelvan a los hogares a realizar las labores de cuidados de forma gratuita. As se
genera ese ahorro para un Estado exhausto y se cubren las deficiencias del mercado. En este sentido, los mensajes de la derecha estn siendo muy claros. Pero, a la
vez, su concurso en el mundo laboral (en cantidad267 y precio268) es imprescindible
para abordar la crisis actual, lo cual coloca a las mujeres en una situacin de doble
explotacin, sobre todo a aquellas de estratos sociales ms bajos que no tienen la
posibilidad de volver al hogar. De hecho, este regreso no se est produciendo: las mujeres siguen trabajando ms en total y en las tareas de cuidados en particular (figura
8.24a). Como resume Ezquerra (2012): para poder hacer efectiva la privatizacin y
re-hogarizacin de la reproduccin mediante recortes sociales, los nuevos regmenes
de acumulacin por desposesin requieren del desarrollo de ideologas que hagan
converger los principios neoliberales del libre mercado, la competitividad y la austeridad con la retrica de los valores de la familia tradicional, dejando a las mujeres
en la paradjica situacin de ser de manera simultnea [actrices] en el mercado y
madres/esposas/hijas tradicionales. En paralelo a todo ello, como tambin ocurri
en el pasado, se estn recrudeciendo las polticas de control del cuerpo femenino.
La salida del hogar de las mujeres aument su movilidad y autonoma, como ya
ocurri con los hombres al inicio del patriarcado269. As, un porcentaje creciente de
mujeres han desarrollado una identidad individual, como la de los hombres, en la
que desvalorizan las necesidades emocionales. El trabajo domstico ha ido pasando
a verse como una atadura del pasado de la que hay que huir. Pero la situacin de
las mujeres, en general, es distinta a la de los hombres pues, junto al aumento de
su conciencia individual, son responsables de las labores colectivas de reproduccin
social, lo que les obliga a enlazar la identidad individual con la colectiva en una identidad relacional-individual. De este modo, el cambio no ha sido solo en la capacidad
de dedicar tiempo a las labores de cuidados, sino tambin en la transformacin de
la identidad social femenina. Sobre este cambio central volveremos ms adelante.
266 Apartado 4.7.
267 En EEUU, entre 1979 y 2012 el PIB hubiera sido un 10,6% menor sin el incremento de la
participacin laboral de las mujeres (Appelbaum y col., 2013).
268 Las mujeres acumulan la mayora de los contratos a tiempo parcial y se mantiene una
importante brecha salarial entre hombres y mujeres (las mujeres ganan a nivel mundial un
77% del salario masculino). Es verdad que en la OCDE hay una menor desigualdad entre
gneros en las tasas de paro desde la Gran Recesin, pero es por el aumento del paro de
los hombres y por las ventajas salariales que implica la contratacin femenina, no por una
mejora de las condiciones de las mujeres. En cualquier caso, a escala planetaria las tasas de
paro femeninas siguen siendo mayores (Ezquerra, 2012; Montero, 2013; Sanabria, 2014;
Vicent, 2014). Adems, los datos enmascaran que las mujeres tienen una empleabilidad
notablemente menor que los hombres o, dicho de otro modo, menos mujeres buscan trabajo
remunerado porque estn trabajando en el hogar.
269 Apartado 3.5.

166

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

8.6 La tecnologa no resolver los problemas


ambientales ni sociales
La Crisis Global est teniendo impactos imposibles de soslayar. Es por eso que desde
las instancias de poder se lanzan nuevos paradigmas que persiguen sostener el
crecimiento en el contexto actual. Entre ellos destaca el del capitalismo verde.
Estos paradigmas se construyen sobre una serie de mitos que intentan conjugar
crecimiento y sostenibilidad. Son los mitos de la eficiencia, la desmaterializacin y,
sobre todos ellos, el de la ciencia y la tecnologa (Gonzlez Reyes, 2011a). Empezamos por los mitos y terminamos por el capitalismo verde.

El mito de la eficiencia
Propone que el aumento de la eficiencia es parte de la solucin (o incluso la solucin) a los problemas energticos y materiales. Ciertamente, la tecnologa puede
incrementar temporalmente la TRE en algunos casos, como ya est ocurriendo en
los mtodos de extraccin de los fsiles en rocas compactas, en el procesado de las
arenas bituminosas o en la minera del carbn. Tambin es verdad que todava hay
recorrido para una cierta mejora a nivel mundial de la eficiencia (PNUMA, 2014).
Sin embargo, tiene lmites insuperables e incluso efectos secundarios adversos.
En primer lugar, una parte de las supuestas mejoras en la eficiencia en las regiones centrales no son tales, sino deslocalizaciones de los procesos ms consumidores
de materia y energa a las zonas perifricas270.
En segundo lugar, las medidas basadas en la eficiencia tienen poco recorrido si
se persigue el sostenimiento del crecimiento exponencial. Hace falta una reduccin
del uso de energa y materiales del orden del 90% en las regiones centrales para
entrar dentro de los lmites de la sostenibilidad, como se desprende de las reducciones de GEI requeridas para no disparar los bucles de realimentacin positiva.
Para alcanzar esta meta con medidas de ecoeficiencia sera necesario operar con
un factor 10 (aumentar la eficiencia 10 veces) durante medio siglo. Pero si en
este tiempo la economa sigue creciendo al 2% sera necesario un factor 27, y si
crece al 3% (el umbral que necesita el capitalismo) un factor 45 (Spangenberg,
2008). Pero, es obvio que la mejora de la eficiencia tiene un lmite fsico, no es
posible continuarla indefinidamente. Muchas cosas ya son todo lo eficientes que
cabe esperar271.
Entre los efectos adversos de la eficiencia est que persigue eliminar las mltiples
redundancias. Pero eso es justo una de las claves fundamentales de la resiliencia de
los sistemas complejos, pues es un mecanismo de seguridad que les permite seguir
270 Casi un 25% de las emisiones de GEI relacionadas con bienes consumidos en los pases
centrales se han producido en los perifricos (Peters y col., 2011).
271 Los motores elctricos son un buen ejemplo, con un 90% de eficiencia. Otro es que, desde
1955, la industria del acero estadounidense ha incrementado su eficiencia energtica en un
72% (Homer-Dixon, 2008). Esto no se puede volver a repetir en este siglo.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

167

funcionando si falla alguno de sus elementos, alguna de esas redundancias. En un


entorno como el Antropoceno, con una fuerte prdida de resiliencia y desafos
importantes en el futuro, hay sectores en los que el avance hacia la eficiencia puede
ser contraproducente.
Por otra parte, la mejora de la eficiencia no siempre conlleva una reduccin en
el consumo de materia y energa. Por ejemplo, a pesar de la importante mejora
en las emisiones de CO2 de los vehculos en la UE, la reduccin de emisiones
por kilmetro recorrido se ha visto desbordada por el impresionante aumento del
parque automovilstico y de los kilmetros recorridos en coche (adems de por la
globalizacin creciente del comercio). El resultado es un incremento de las emisiones
totales y del consumo global de petrleo por parte de los vehculos europeos (figura
8.25). Este es el efecto rebote o paradoja de Jevons. La eficiencia sin reduccin no sirve. Este ejemplo dista de ser una excepcin: la mayora de los trabajos
empricos han avalado el hecho de que el 'efecto rebote' existe y que su valor, en
trminos generales, se encuentra entre el 8% y el 65%272 (Carpintero, 2005). Y
es que cuando los aparatos son ms eficientes salen ms baratos al bolsillo y a la
conciencia (parece que se contamina menos), con lo que se incrementa su uso. A
esto hay que aadir la construccin de nueva infraestructura que, en ocasiones,
lleva acoplada la mejora tecnolgica.

Figura 8.25: Emisiones de los coches en la UE frente a kilmetros recorridos


y consumo total de combustible (EEA, 2007).

272 El aumento de la eficiencia en calefaccin y en los motores de los coches del 70-90% no
ha impedido un crecimiento del consumo en estos sectores del 30% (Huesemann y Huesemann, 2011). El consumo elctrico de EEUU en 2008 fue el doble que en 1975, a pesar
del incremento en la eficiencia energtica de refrigeradores, bombillas y edificios (Hildyard
y col., 2012).

168

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

169

Adems, no hay que considerar solo el efecto rebote directo, sino tambin el
indirecto. Este consiste en que los ahorros se desvan a otros sectores donde se
incrementa el consumo. El fundamento ltimo del efecto rebote es que el aumento
de la eficiencia libera recursos que permiten aumentar la produccin y el consumo.
En realidad, es una consecuencia intrnseca del capitalismo y de su necesidad de crecimiento continuo. En un sistema capitalista y con un entorno con gran cantidad de
materiales y energa disponibles, los incrementos de eficiencia no sirven para nada.
Por ltimo, la eficiencia tiene tambin impactos sociales, ya que est directamente
correlacionada con un incremento en la explotacin de los/as trabajadores/as273.

El mito de la desmaterializacin o el desacoplamiento


El segundo mito es el de la desmaterializacin, es decir, la afirmacin de que la
economa capitalista puede seguir creciendo reduciendo su consumo de energa y
materia. En las figuras 6.1a y 6.26a habamos presentado el consumo energtico
y material desde la Revolucin Industrial, mostrando cmo, en ambos casos, las
curvas eran exponenciales. Adems, todos los periodos en los que ha bajado el
consumo de materia se han debido a una recesin econmica274. Es decir, que se
puede rastrear la evolucin de la economa capitalista por el consumo material, lo
que seala su ntima relacin.
Reforzando esta conclusin, la correlacin entre el PIB y el consumo energtico
mundial a lo largo del tiempo es casi perfecta (figura 8.26a), dejando bien claro el
acoplamiento de ambos indicadores, algo que tambin sealan estudios como el
de Jones y col. (2004) y la figura 8.26b. Adems, la relacin entre los ingresos de
cada pas y el uso de los recursos per cpita es uniforme: cuanto ms aumentan los
ingresos, tanto ms se acrecienta el uso de los recursos (PNUMA, 2011).
El aparente desacoplamiento entre el consumo energtico y el crecimiento
econmico en los espacios centrales se ha debido a dos ejercicios de contabilidad
creativa. El primero se basa en la sustitucin de fuentes de energa. En concreto, el
mayor uso de electricidad produce ms riqueza por unidad energtica consumida
que el petrleo y este, a su vez, que el carbn. Si se corrige el consumo energtico
frente al PIB en funcin de las distintas cualidades econmicas de las fuentes usadas,
el desacoplamiento relativo desaparece casi por completo (figura 8.26c) (Stern,
2004, 2010). Esto es lo que resuelve el uso de indicadores como la emerga275, cuyo
aumento se correlaciona linealmente con el PIB en EEUU (Campbell y col., 2014).
El segundo ejercicio es la deslocalizacin de las actividades ms consumidoras de
energa mostrado por la regla del notario.
273 Apartados 5.1 y 6.1.
274 Durante y poco despus de la I Guerra Mundial, durante la Gran Depresin (1930-1932),
durante y poco despus de la II Guerra Mundial y en 1992. Adems, los aos posteriores
a las crisis petroleras (1973, 1979, 1988) se caracterizaron por una estabilizacin en el uso
de materiales (Krausmann y col., 2009; Fischer-Kowalski, 2011; Krausmann, 2011).
275 La emerga es la energa til (exerga) que se ha usado directa o indirectamente para generar
un producto o servicio. Este indicador tiene en cuenta las cualidades de las energas utilizadas.

Figura 8.26: a) Demanda de energa y el PIB a nivel mundial. Cada ao es un punto


(Giraud, 2014). b) PIB mundial, consumo de energa y de petrleo (Tverber,
2013c). c) PIB de EEUU en dlares constantes frente a la calidad de la
energa usada. Este ndice pondera los pesos de cada tipo de energa y sus precios
(Stern, 2004).

170

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El centro la la propuesta de la desmaterializacin est en una economa basada


en los servidos. Pero este tipo de actividad no es menos consumidora de materia
y energa: una cantidad equivalente de riqueza monetaria procedente del sector
servicios privado, incluido hoteles, comercios y transporte, demandaba casi la misma
intensidad energtica que el sector industrial (Carpintero, 2003; Warr y col., 2010)
y adems requiere de este para existir276.
En realidad, la desmaterializacin es fsicamente imposible. No es factible el
reciclaje de todo, en primer lugar por la Segunda Ley de la Termodinmica277,
que marca que la utilizacin de energa implica inexorablemente su degradacin,
su prdida de exerga. Muchos elementos bsicos se dispersan en su uso: desde el
fsforo utilizado en la fertilizacin, hasta los xidos de zinc presentes en los neumticos que se van esparciendo por las carreteras con el desgaste. Solo podran ser
reciclables si fuesen biodegradables y ese trabajo lo hiciesen los ecosistemas con
tiempo y energa solar, y aun as este proceso no sera 100% eficiente. La falsedad
del mito de la desmaterializacin lo ejemplifica el aparato por antonomasia de la
sociedad virtual, el ordenador, para el que ya sealamos los altos requerimientos
materiales y energticos278.
Como resumen con contundencia Hall y Klitgaard (2012): La manera principal
en la que los pases se desarrollan es mediante el uso de ms energa para hacer
ms trabajo econmico, no en vano el 90% de los aumentos en la productividad
del capitalismo fosilista se pueden atribuir a aumentos en el consumo de energa
(Cleveland y col., 1984; Kummel, 1989).

El mito de la ciencia y la tecnologa


En realidad, los dos mitos anteriores son hijos del gran mito del capitalismo, el
del progreso279, que se plasma en que la ciencia y la tecnologa lo pueden todo y
salvarn todos los obstculos.
Un primer problema del sistema tecnocientfico es su necesidad de inversiones
cada vez mayores, lo que choca con el funcionamiento del capitalismo financiarizado
actual. Como venimos repitiendo, una de las estrategias habituales para mantener el
valor accionarial de una empresa, que es fundamental para su supervivencia, pasa
por limitar los fondos para I+D+i. Tambin se recortan las plantillas, por lo que
se pierden habilidades y experiencia. Los fondos se desvan hacia la especulacin
financiera, donde los beneficios son mayores y ms rpidos.
El segundo lmite es que la ciencia dista mucho de ser neutral y est cargada de
276 Los servicios pblicos (sanidad, educacin) son los que menos energa requieren, frente a
otros como el turismo, fuertemente energvoro (Carpintero, 2005).
277 Reza que la energa, en su transformacin, pasa siempre de un estado de menor entropa
(orden) a otro de mayor (desorden). Es decir, que la energa final tiene menos capacidad
de producir trabajo, se va disipando. En otras palabras, que la energa usada no se puede
volver a usar.
278 Apartado 6.11.
279 Apartados 4.6, 5.7 y 6.11.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

171

ideologa. No se investiga lo que socialmente pueda ser importante, sino lo que el


mercado considera adecuado. Solo as se explica que existan tantas investigaciones
en el desarrollo de nuevos transgnicos o de las telecomunicaciones, pero que sea
mucho ms complicado encontrar estudios sobre las repercusiones de los alimentos
modificados genticamente sobre la salud y los ecosistemas, o sobre los efectos de
las ondas electromagnticas en los seres vivos. Que el sistema tecnocientfico est
al servicio del mercado tambin se puede argumentar con otros ejemplos, como
la obsolescencia programada, las patentes sobre la vida o la investigacin para
negar la realidad del cambio climtico. En el plano energtico, los avances se han
encaminado a aumentar la extraccin (la demanda econmica) y no a aumentar la
TRE (la necesidad social). Adems, en las universidades una parte creciente de la
investigacin est financiada por empresas que confan en utilizar el conocimiento
que se derive de ella280. En definitiva, la tecnologa no es ni podr ser nunca neutral,
pues es el resultado de muchas decisiones que reflejan los valores e intereses de
quienes la desarrollan. Y cuanto ms sofisticado y especfico es el diseo, menos
control social se tiene sobre dicha tecnologa y menos flexibilidad en su utilizacin.
El mtodo dominante en la ciencia, el analtico, se basa en tomar la realidad,
diseccionarla en partes y estudiarla, sin realizar una recomposicin integradora del
todo. El trabajo cientfico bsico es la tesis doctoral, en la cual se analiza en profundidad un trocito muy concreto de la realidad, pero se obvia una visin sistmica en
la mayora de los casos. Este modelo no es el ms adecuado para entender la vida
en la Tierra, que funciona como un sistema complejo en el que las propiedades
no son la suma de las partes y el funcionamiento es no lineal. Adems, en este
reduccionismo, queda fuera una parte importante de la realidad: Lo cualitativo
se redujo a lo subjetivo, lo subjetivo fue desechado como irreal, y lo no visto y no
medible como inexistente. La intuicin y el sentimiento no afectaban al proceso
mecnico ni a las explicaciones mecnicas (Mumford, 2006).
Sin embargo, aunque los aspectos vistos hasta aqu marcan lmites a la tecnociencia actual, no son elementos irresolubles. Podra haber otro paradigma de
conocimiento que los soslayase, al menos en parte. Pero a estos lmites se suman
otros ms profundos que superan las capacidades humanas.
En primer lugar, Ayres y Warr (2005) mostraron cmo la mayora de los avances
tecnolgicos, en realidad eran aumentos de la cantidad de energa utilizada o en
la eficiencia en que esta era trasladada hasta el lugar donde el trabajo era realizado. Esto refuerza la idea de la definicin que dimos al principio del libro de que
la tecnologa no es ms que energa y conocimiento colectivo sedimentados. La
tecnologa no puede generar energa ni materiales, por lo que no puede resolver
los problemas de fondo.
El segundo lmite parte de que el ser humano no es ni omnisciente ni omnipotente, sino que siempre tendr disponible una informacin limitada y cometer
errores. A este elemento se le suma la inevitable influencia de quien investiga en los
resultados obtenidos a travs de las elecciones que toma, el estilo manipulativo o
280 Este es uno de los sentidos fundamentales en los que avanza la reforma educativa en los
pases de la OCDE.

172

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

su presencia fsica en determinadas lneas de investigacin. Pero es ms, los desafos


actuales a los que tiene que hacer frente la ciencia son los que tienen que ver con
los sistemas complejos. Una de sus caractersticas es su funcionamiento, en ocasiones,
catico. Otra que producen emergencias, es decir, cualidades como consecuencia
de las interacciones de las partes que no se pueden deducir de las propiedades de
sus elementos individuales. Esto hace que las posibilidades humanas de controlar
el entorno (e incluso las sociedades) sean nulas.
El Segundo Principio de la Termodinmica marca un tercer lmite infranqueable.
La mquina perfecta (aquella que transforma toda la energa en trabajo), simplemente, no existe. Y, en un contexto de menor disponibilidad de materia, la tecnologa
todava tendr ms limitaciones. Housemann y Housemann (2011) sealan un corolario de esto: no es posible resolver los problemas ambientales por la va tecnolgica
sin crear nuevos problemas. En el mejor de los casos, estas tecnologas sern capaces
de resolver el problema para el que fueron creadas, desplazando o difuminando los
impactos iniciales. Adems, suelen conllevar impactos impredecibles. O, dicho de otro
modo, desordenar siempre es mucho ms fcil que mantener sistemas en un orden
dinmico. Visto as, la tesis de que la tecnologa, al menos, permite ganar tiempo,
aunque no resuelva la raz de los problemas, es falaz, pues lo que hace normalmente
es desplazar la solucin del problema ms lejos de las capacidades humanas.
Derivada de esta limitacin est la de la ley de rendimientos decrecientes. Los
inventos siguen esta ley en la medida que los ms fciles de abordar se llevan a cabo
en primer lugar y los ms difciles, despus, conforme se van acercando los lmites
fisicoqumicos. Esto implica que los recursos energticos, materiales, intelectuales
y financieros crecen exponencialmente conforme avanza el conocimiento y que,
adems, deben sostenerse durante periodos ms dilatados de tiempo para obtener
frutos281. Esto no es solo una teora, sino que se refleja en que la tasa de innovacin
(nmero de inventos relevantes por ao partido por la poblacin mundial) tuvo su
pico en la dcada de 1870282 (figura 8.27). Dicho de otra forma, la gran mayora de
los ltimos inventos, en el fondo, son evoluciones de lo que ya se haba desarrollado
hace mucho: comunicacin, transporte, comercio, manufacturas283. Y los avances
ms significativos, que han tenido que ver con el mundo del entretenimiento y las
finanzas (internet), no tienen mucha utilidad para la supervivencia.
281 Por ejemplo, en 1897 Thompson descubri el electrn en su laboratorio. Al principio del
siglo XXI la investigacin sobre el bosn de Higgs requiere un tnel bajo tierra de 27 km,
miles de imanes superconductores a menos de 2 K (es decir, cerca del cero absoluto) y el
trabajo de unos/as 10.000 cientficos/as (Korowicz, 2010).
282 Aunque hubo ms innovaciones en el siglo XX que en el XIX, al dividirlas por la poblacin,
el resultado fue una menor tasa de innovacin. Adems, si se descontasen las que mejoraron ligeramente las tecnologas ya existentes, la cada de la tasa en el siglo XX hubiera sido
mayor de la representada en la figura 8.27 (Huebner, 2005).
283 Por hacer un breve listado incompleto: la teora atmica (1803), la locomotora (1825), el
refrigerador (1834), el telfono (1876), la luz elctrica y las bombillas (1879), el automvil
y los motores de combustin (1886), los aviones (1890), el cinematgrafo (1894), la estufa
elctrica (1896), la televisin (1926), la penicilina (1928), el radar (1931), el motor de turbina
(1939), el transistor (1947), el microprocesador (1971).

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

173

Figura 8.27: Tasa de innovacin mundial. La innovacin se define como el nmero de


inventos relevantes por ao entre la poblacin mundial (Huebner, 2005).

Aplicando esto al mito de la eficiencia, surge un argumento ms para sostener


que el incremento indefinido es imposible. Nuevamente, ms all de una teora, ya
se viene registrando un descenso continuado en las mejoras en la eficiencia284. En
ltimo trmino, siempre se estar lejos del 100% del reciclado y de no usar energa.
Por ltimo, si sumamos la ley de rendimientos decrecientes a la reduccin progresiva de la disponibilidad de energa, la dificultad de solventar tcnicamente los
desafos que tiene la humanidad se vuelve an ms irreal. Esto no implica solo la
incapacidad de sostener el ritmo innovador, sino incluso de mantener el sistema
tecnocientfico actual.
Pero, ms all de todos estos lmites fsico-qumicos del sistema tecnocientfico,
hay otro fundamental: ni la ciencia ni la tecnologa van a ser capaces de resolver
los problemas ambientales y sociales porque su causa es poltica, no tcnica. Las
soluciones tendrn que pasar, necesariamente, por la superacin de la civilizacin
basada en la dominacin de la naturaleza y las personas.

Ni el nuevo capitalismo verde (ni violeta),


ni el business as usual
El capitalismo global se debate actualmente entre la continuidad del business as usual
y el nuevo capitalismo verde. La primera opcin consiste en crecer consumiendo
cantidades crecientes de energa (y recursos) de la forma ms barata posible. Sus
fuentes de energa seran una mezcla de fsiles, nuclear, CTL, agrocarburantes, ms
renovables centralizadas (aunque con menor peso relativo que en la va verde),
284 Mientras que en el periodo 1950-1970 se produjo una mejora en la eficiencia de distintos
procesos del 2-4% anual, en la siguiente dcada (1970-1980) esta descendi al 1% y, en
las dos siguientes no ha pasado del 0,5% (Warr y col., 2010).

174

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

y ninguna restriccin al uso del carbn. Un ejemplo del business as usual es EEUU,
cuyas polticas han sufrido ciertos cambios con Obama (condicionado por el sector
republicano y petrolero), y otros seran Australia (aunque el Gobierno laborista
introdujo asimismo ciertos cambios), los pases del golfo Prsico y en gran medida
tambin China e India.
La va verde consistira en intentar hacer una transicin energtica sin poner
en cuestin la lgica del actual capitalismo global, es decir, sin parar su necesidad
intrnseca de crecimiento y acumulacin constante. Sera la continuacin de las polticas climticas del Protocolo de Kioto285. Esta opcin no renuncia al petrleo y al
gas natural, aunque intenta contener su uso. Sobre todo impulsa la energa nuclear,
los agrocombustibles y las energas renovables centralizadas. Tampoco hace ascos
al carbn, si bien su uso sera limpio, al recurrir a la captura y almacenamiento
de carbono. Pero su apuesta va ms all: intenta sacar provecho econmico de la
crisis ambiental a travs de la privatizacin del medio ambiente (mecanismo que
comparte con el business as usual); de nuevas tecnologas que, reduzcan o no los
impactos, creen oportunidades de negocio; y de la creacin de nuevos mercados
comerciales y especialmente financieros. Su mayor adalid es la UE286, pero no solo:
la ONU (PNUD, PNUMA, UNCTAD), la OCDE, el BM, bancos regionales de desarrollo, coaliciones empresariales, etc. Entramos a continuacin en estos aspectos.
Ya que la crisis ambiental est produciendo escasez, una forma de rentabilizar la
situacin es avanzar en la privatizacin de lo que cada vez es menos abundante. En
realidad, esto no es algo nuevo en la historia del capitalismo, sino un ejemplo ms
de cercamiento. Actualmente se est especulando con distintos recursos naturales:
tierra, en muchos casos como vehculo de inversin ms que para ponerla a producir; combustibles fsiles, como el principal mercado que trasciende ya en mucho
al crtel de la OPEP como fijador de precios; minerales; el sol, mediante trabas
en distintos lugares (Espaa) a la autogeneracin de electricidad de origen solar;
agua; biodiversidad, por ejemplo, privatizando las reservas naturales o mediante el
patentado de seres vivos; recursos pesqueros, bajo el eufemismo de concesiones;
semillas, mediante la destruccin de los sistemas tradicionales de custodia, mejoramiento, goce, intercambio y produccin; etc.
Otro de los espacios centrales de nuevos cercamientos es el campo del conocimiento y la cultura. Las principales herramientas estn siendo los derechos de
propiedad intelectual, el intento de terminar con la neutralidad en Internet para
generar una escasez artificial y la apropiacin de los conocimientos generados
colaborativamente en la red287. Aunque el negocio capitalista tambin est por el
lado de la vulneracin de estas normas mediante la piratera y el aprovechamiento
de los muy bajos costes econmicos de reproduccin.
En estos nuevos procesos privatizadores, los fondos especulativos estn desempeando un papel determinante, lo que es patente en la minera o en el acaparamiento
285 Apartado 7.4.
286 Aunque, conforme avanza la Gran Recesin, cada vez menos, como prueba que en 2014 se
plantease el pobre objetivo de alcanzar conjuntamente un 27% de renovables para 2030.
287 Apartado 6.11.

El inicio del fin de la era de los combustibles fsiles...

175

de tierras288 por hedge funds. Adems, en la financiacin de las infraestructuras imprescindibles para que todo este proceso se pueda llevar a cabo, los private equity
y los acuerdos pblico-privados tienen una participacin central.
Entre las tecnologas llamadas a generar los nuevos beneficios estn la ingeniera gentica, con cultivos resistentes a las nuevas condiciones climatolgicas289; la
biologa sinttica, que ira ms all de la ingeniera gentica290; la captura y almacenamiento de carbono; la geoingeniera; o los agrocarburantes. Sobre ellas ya hemos
entrado anteriormente291.
El mejor ejemplo de nuevos mercados sera el de derechos de emisin de
CO2292. Tambin se estn lanzando los bancos de servicios ecosistmicos. Consisten
en otorgar certificados de compensacin de los impactos ambientales que realicen
las empresas mediante proyectos llevados a cabo en otros lugares. Estos certificados
legitiman la destruccin de un ecosistema en nombre de la recuperacin de otro,
como si fueran intercambiables. Adems, estos activos financieros tambin seran
susceptibles de intercambio burstil. Un tercer ejemplo son los cat bond (abreviacin
de catastrophe bond, bonos catstrofe), que son seguros ante catstrofes naturales
que se titularizan en los mercados financieros293.
La economa verde sigue siendo una apuesta especulativa y gran parte del
negocio consiste en decir que habr grandes beneficios294 y, con ello, conseguir la
inversin pblica y privada, siempre con la garanta ltima del Estado. En realidad,
la creacin real de riqueza de esta nueva economa es muy reducida: al igual
que no es posible bajar infinitamente los sueldos, tampoco lo es seguir extrayendo
funciones ecosistmicas indefinidamente. Los lmites de ambos factores, humanos
y naturales, estn ya muy cerca.
Antes del estallido de la Gran Recesin (2007-2008) y hasta la pasada y falli288 Un cuarto de la soja y del maz pertenecen a hedge funds (Tricarico, 2013).
289 Entre 2008 y 2010, fueron presentadas o expedidas al menos 261 patentes relacionadas
con cultivos listos para el clima (semillas supuestamente capaces de soportar condiciones
extremas, como sequas e inundaciones). De estas patentes, cerca del 80% estaban controladas por solo seis gigantes del agronegocio, incluyendo a Monsanto y Syngenta (Klein,
2012).
290 Busca disear sistemas vivientes que respondan a los deseos humanos, desde la produccin
de combustibles hasta productos industriales de todo tipo (Ribeiro, 2013).
291 En este captulo y en el apartado 7.4.
292 Apartado 7.4.
293 Solo el 1,5% de los emitidos en los ltimos 15 aos pudieron ser cobrados por la alta
exigencia de requisitos para poder hacerlo (Keucheyan, 2014). En realidad, su razn de ser
estriba en la especulacin con ellos.
294 El mercado total de bienes y servicios bajos en carbono (que incluye solo parte de los
servicios de adaptacin) se argumenta que supera el 7% del PIB global (Kmatrix, 2011).
Esta cantidad quedara pequea frente a lo que implicara privatizar la naturaleza en su
conjunto. La cifra que se plante al principio es que, si todo lo que entrega la naturaleza
fuese convertido en mercanca, el negocio sera equivalente a unas 2 veces el PIB mundial
en su clculo ms conservador (Costanza y col., 1997). The Economics of Ecosystems and
Biodiversity (La economa de los ecosistemas y de la biodiversidad, TEEB) es el marco actual
de contabilizacin econmica de las funciones ecosistmicas.

176

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

da Cumbre de Copenhague sobre cambio climtico, pareca que, no sin muchas


tensiones, podra llegar a plasmarse la va verde del capitalismo global, que se
concretara en un Protocolo de Kioto II. La llegada de Obama a la presidencia de
EEUU pareci indicar que se desbloqueaba esa opcin, por la que apostaba tambin
gran parte del poder corporativo mundial. Pero la irrupcin de la Gran Recesin,
los intereses econmicos dominantes y las crecientes tensiones en el seno del G-20
estn atascando cada vez ms esta va verde. No en vano las inversiones de todo
tipo (monetarias, energticas, materiales, temporales, intelectuales) que requiere el
capitalismo verde son ingentes y los recursos cada vez ms limitados.
Tal vez por este fracaso, tras el inicio de la Gran Recesin parece que empieza
a aflorar un capitalismo violeta. Como describe Moreno (2013): Asistimos hoy a
la valorizacin de la incorporacin de la dimensin de gnero y del reconocimiento
de los atributos y capacidades 'tpicamente femeninas' asociadas a la imagen de
renovacin (y legitimacin) de las instituciones centrales del status quo como FMI,
[Reserva Federal], etc.. Al igual que la va verde, la va violeta tratara de dar algo
de mesura a un sistema intrnsecamente descontrolado frente al business as usual.
Por su parte, el business as usual est quemando un ltimo y desesperado intento
de aumentar las tasas de beneficio mediante viejas y nuevas vas de explotacin y
desposesin (privatizaciones, incremento de la jornada laboral, recortes salariales,
ms mbitos dentro del mercado, vuelta a una mayor gratuidad o mercantilizacin
de los cuidados, capitalismo inclusivo)295. Sin embargo, como hemos argumentado a lo largo de este captulo, el business as usual no es menos irreal. Por ello,
en las prximas 2 dcadas, se irn metamorfoseando y mezclando esas dos vas
de evolucin del capitalismo global. Los nicos actores que podran apostar por
una cierta transicin posfosilista forzada sern aquellos Estados perifricos, sin
capacidad econmica o poltico-militar para acceder a unos combustibles fsiles
crecientemente escasos y caros. Este es uno de los aspectos que desarrollaremos
en el siguiente captulo.

295 Apartado 7.2.

177

178

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Captulo, captulo y captulo

179

Colapso del sistema


urbano-agro-industrial y civilizatorio

180

181

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

9
El doloroso Largo Declive alumbrar
sociedades radicalmente distintas1
El flujo de energa y la organizacin sociopoltica son los lados opuestos
de una ecuacin. Ninguno puede existir, en un grupo humano, sin el
otro, ni puede haber un cambio sustancial sin alterar ambos opuestos y el
equilibrio de la ecuacin. El flujo de energa y la organizacin sociopoltica
deben estar en armona. No solo se requiere un flujo de energa para
mantener el sistema sociopoltico, tambin hace falta una cantidad de
energa suficiente para la complejidad de ese sistema.
Joseph A. Tainter
La vida no conquist el planeta mediante combates, sino gracias a la
cooperacin. Las formas de vida se multiplicaron y se hicieron ms
complejas asocindose a otras, no matndolas.
Lynn Margulis

En el anterior bloque del libro hemos argumentando cmo la Crisis Global ha venido para quedarse por mucho tiempo, aunque todava no sea claramente visible
por la capacidad de carga fantasma que an proporcionan los combustibles fsiles.
El declive energtico va a marcar un punto de inflexin histrico ineludible: el colapso del sistema urbano-agro-industrial y es posible que tambin de la civilizacin
dominadora que comenz hace unos 6.000 aos. En una crisis de civilizacin se
unen la quiebra de la organizacin social, del modelo econmico y de los valores
imperantes. La salida a este colapso implicar inevitablemente el cambio de paradigmas. Mientras una crisis sistmica se resuelve con un cambio dirigido por una
clase emergente, una crisis civilizatoria implica la transformacin de todo el cuerpo
social. Pero colapso no es sinnimo de apocalipsis. La crisis civilizatoria tambin es
una ventana de oportunidad para cambios ecomunitarios2. Mas solo una ventana
1
2

Este ltimo captulo recoge, reelabora y ampla notablemente lo ya escrito por Fernndez
Durn (2011b), que fue concebido como introduccin a este texto.
No hemos encontrado un trmino ya acuado para expresar lo que queramos. Todos tenan
una fuerte carga semntica e histrica detrs que dificultaban su interpretacin. Adems,
creemos que lo que nazca, necesariamente, tendr que ser distinto del pasado, por lo que

182

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

de oportunidad (y probablemente pequea), que se puede cerrar alumbrando sistemas ms brutales. Todo depender de las opciones que la ciudadana organizada
sea capaz de abrir.
En este captulo, abordamos los elementos futuros que consideramos ms reseables marcando una cierta secuencia de sucesos, aunque se entrelazarn. Nos
centraremos en atisbar qu va a pasar, ms que cundo. La menor disponibilidad
material y energtica producir una profundizacin en la crisis econmica. Esta
evolucionar hacia un metabolismo agrario ms localizado, autnomo y menos
industrializado. En paralelo, se producir una fuerte reduccin poblacional y una
reordenacin geoestratgica mundial hacia una mayor regionalizacin, con un
incremento de las guerras por los recursos. Las organizaciones sociales cambiarn:
reconfiguracin o incluso disolucin de los Estados, vuelta al mundo rural, mayor
diversidad organizativa. Para gestionar estas organizaciones surgirn nuevas institucionalidades, que recogern algunas caractersticas de las pretritas. La tecnologa
pasar a ser ms sencilla, con una fuerte prdida de conocimientos. Finalmente,
cambiarn los imaginarios colectivos emergiendo, entre otros, la sostenibilidad y los
valores colectivos (lo que no implica necesariamente sociedades ecomunitarias ni
mucho menos). Y todo esto en un contexto ambiental enormemente degradado.
Creemos que habr dos fases, marcadas por un punto de inflexin alrededor
de 2030, que es cuando decaer de forma importante la energa disponible. En la
primera, los escenarios van a ser muy duros y las opciones de cambios emancipadores sern pequeas. En todo caso, esta etapa no ser igual para todo el mundo,
y hasta algunos espacios se podrn ver aliviados. En una segunda fase, que durar
muchas dcadas, ser un Largo Declive, habr condiciones ms adecuadas para una
reorganizacin social con unas bases ms ecomunitarias (quiebra de la Modernidad,
economa local, comunidades ms pequeas, menor cantidad de energa disponible). Esta esperanza ser tanto mayor cuanto menos doloroso y profundo haya
sido el colapso, lo que depender de las articulaciones sociales que se desarrollen
en ambas fases.
En resumen, si el siglo XX fue el de la expansin y complejizacin global,
destruyendo la diversidad local gracias a la energa fsil; el siglo XXI ser el de la
contraccin y simplificacin global, que no local, que volver a reverdecer. Durante
los 200 aos del capitalismo fosilista, la humanidad ha vivido un parntesis en el
que los condicionantes ambientales parecieron no ser determinantes en la organizacin social. Esto no volver a ser as. Es ms, la degradacin ecosistmica ser
determinante en las nuevas organizaciones sociales.
No vamos a entrar en lo que las organizaciones sociales podran o deberan
est justificado el uso de trminos nuevos. Por ecomunitarias nos referimos a sociedades
en las que los anhelos de emancipacin, justicia, igualdad y sostenibilidad de gran parte
de la humanidad estn razonablemente satisfechos. Consideramos bsico que incluya el
calificativo de ecolgico, pues ser un elemento central e ineludible en el futuro. Al utilizar
este trmino queremos reflejar tambin sociedades feministas, democrticas y libertarias.
Hablamos de ecomunitarismos en plural, pues habr una enorme diversidad de sociedades
y de hbitats en los que se desarrollarn.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

183

hacer, aunque se puedan destilar ideas del texto. Vamos a describir posibles escenarios futuros, pues creemos que llegar a imaginar la catstrofe como algo que
puede ocurrir es la mejor forma de poder evitar lo peor. Es preciso enfrentar la
realidad y atreverse a imaginar el futuro, pues ser la forma tambin de poder trazar
estrategias adecuadas y superar el miedo. As pues, presentamos un ejercicio de
poltica-ficcin para ayudar a crear escenarios ecomunitarios y no de tipo Mad Max3,
aunque creemos que lo ms probable es que haya mltiples formatos intermedios.

9.1 El papel de los colapsos sociales


en los ciclos histricos
La evolucin de los sistemas complejos no es lineal, sino cclica, y lleva implcita la
existencia de colapsos peridicos. Por ciclo no queremos decir circular, un eterno
retorno, sino ms bien en forma de espiral, pasando una y otra vez por situaciones
similares, pero de manera novedosa. En este primer apartado haremos una aproximacin a la gran bifurcacin histrica actual desde la evolucin de los sistemas
complejos. Despus aterrizaremos este anlisis en una mirada de conjunto del
colapso civilizatorio.

El papel del colapso en los sistemas complejos


Un sistema complejo podra definirse como aquel que tiene mltiples partes interconectadas y organizadas entre s. A ms conexiones y mayor diversidad de
nodos, mayor complejidad. As, las sociedades con ms personas interrelacionadas
a travs de redes de comunicacin, instituciones y del sistema econmico son ms
complejas. Tambin lo son las que tienen mayores grados de especializacin social y
diversidad cultural. Los sistemas complejos, la autoorganizacin, surge espontneamente4 (Johnson, 2003). Se producen estructuras disipativas que captan energa,
y la mayora de las veces tambin materia, para sostener el orden. Sin esa captacin
continua de energa y materia no son capaces de mantenerse (Prigogine, 1993).
Los sistemas complejos estn compuestos de mltiples sistemas complejos a
su vez en una organizacin de tipo fractal. Es lo que Holling (2001) denomin
Panarqua. El ser humano es un sistema complejo que tiene otros subsistemas
complejos, como el digestivo que, a su vez, est compuesto por rganos y estos
por clulas, que son tambin sistemas complejos. A nivel superior, el ser humano
3

Los libros de Juan Ibarrondo Retazos de la Red y Gerotron-2050 ofrecen una sugerente versin
novelada de cmo podra ser el derrumbe civilizatorio hacia una sociedad ecomunitaria.
En contraposicin, Mad Max de George Miller o La carretera de Cormac McCarthy reflejan
escenarios dursimos.
Esta creacin de orden no contradice el Segundo Principio de la Termodinmica, pues es
una creacin local a costa de aumentar el desorden csmico. La vida (un sistema complejo
altamente ordenado) apareci en la Tierra gracias al uso intensivo de la energa solar. Esta
energa, una vez utilizada, se disip al espacio aumentando la entropa total.

184

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

es parte de la sociedad que se inscribe en el macro sistema de la Tierra. De este


modo, hay sistemas por encima y por debajo. Cada uno de los niveles cumple
dos funciones. Por una parte, dar estabilidad al sistema. Por ejemplo, si un bosque
se quema, el clima de la regin aporta las condiciones para su regeneracin y el
suelo, los nutrientes. En esta labor estabilizadora, el papel de los niveles macro es
ms importante. La segunda funcin es generar innovaciones para la adaptacin a
los continuos cambios. Aqu son los niveles inferiores quienes son ms activos. De
este modo, los sistemas complejos son tambin sistemas con capacidad de adaptarse
a los cambios.
Las propiedades de estas estructuras no se corresponden a la suma de sus partes. Emergen como consecuencia de la complejidad. Estas propiedades influyen
y condicionan el comportamiento de los nodos. Lo local reconfigura lo global y
viceversa, generando sistemas en un equilibrio dinmico. Las partes piensan y
actan localmente, pero su accin colectiva produce un cambio global. Las sociedades humanas no son una excepcin, ya que el grueso de la atencin y la accin
de las personas es local.
En los sistemas complejos no solo existen relaciones causa-efecto, sino tambin
sinergias, realimentaciones positivas y negativas, retardos, comportamientos no lineales en los que pequeas perturbaciones pueden generar grandes cambios. Esto
lo vimos en el sistema climtico5.
Estos sistemas tienen capacidad de sostener su estructura dinmica en el tiempo,
es decir, que tienen una alta resiliencia. Esto lo consiguen gracias a: i) bucles de
realimentacin negativa, que devuelven al sistema a su estado de equilibrio tras las
perturbaciones; ii) mltiples redundancias, que permiten resistir ante la prdida de
algn elemento; iii) alta diversidad, que posibilita una mayor innovacin que d
respuesta a los desafos; iv) toma de decisiones descentralizada pero interconectada,
lo que les hace muy adaptativos; y v) son lo suficientemente inestables para crear
innovaciones, pero lo suficientemente ordenados para aprender.
Una parte de la adaptacin continua que caracteriza a los sistemas complejos,
la realizan dentro de un mismo estado de equilibrio dinmico, pero algunas de las
perturbaciones les pueden llevar a puntos crticos, umbrales, de bifurcacin; hacia
nuevos estados. En estos puntos rigen elementos azarosos, estocsticos. La transicin
implica cambios discontinuos, no lineales y rpidos, fruto de bucles de realimentacin positiva que, en lugar de devolver la perturbacin al estado primigenio, la
amplifican. As, una vez traspasado el punto de bifurcacin, la vuelta atrs es imposible. Es decir, que en los sistemas complejos hay irreversibilidades. Un ejemplo son
los cambios de metabolismo que hemos visto (forrajero, agrcola, industrial)6. En
ellos se modific la matriz cultural y la relacin de la humanidad con la naturaleza.
En las transiciones hubo umbrales crticos en los cuales los cambios, que actan a
travs de mltiples dimensiones (tecnolgica, institucional, cultural) se reforzaron y
amplificaron. Al final, la estructura del sistema socioecolgico se estabiliz en otro
estado, que sigui evolucionando dentro de unos parmetros comunes. El nuevo
5
6

Apartado 8.4.
Apartados 2.1 y 5.1.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

185

equilibrio se irradi gradualmente desde los centros donde haba cuajado a travs
de mltiples mecanismos (conquista, comercio, migracin), pero otros modelos
siguieron sobreviviendo en lugares fsicamente remotos y culturalmente aislados.
En la transicin entre distintos estados de equilibrio en un sistema complejo se
pueden diferenciar varias fases, donde el esquema ms habitual es el de la figura
9.1, con una primera etapa de arranque, otra de aceleracin y una ltima de
estabilizacin. Pero tambin pueden existir otras trayectorias (Raskin y col., 2006;
Fischer-Kowalski y col., 2012; Carpintero y Riechmann, 2013). Estas transiciones
entre distintos estados de un sistema pueden partir del colapso de la inicial o de
su evolucin cualitativa.

Figura 9.1: Posibles fases de una transicin en sistemas complejos.


Una tendencia de la evolucin de los sistemas complejos es hacia grados crecientes de complejidad. La historia de la vida es la del incremento de la complejidad, aunque esto haya sido con altibajos. No solo se ha generado ms diversidad
interconectada, sino seres ms complejos. Adems, los seres sociales, que tienen
mucha ms capacidad de procesar informacin que los individuales, han tenido un
gran xito evolutivo7. Un ejemplo son los seres humanos y su expansin y control
de todos los ecosistemas, otro son las hormigas8. Esto no excluye que otros menos
complejos, como las bacterias, hayan tenido tambin xito.
La complejidad aumenta como respuesta a los desafos a los que se va enfrentando el sistema, es su principal estrategia. A lo largo del libro hemos ido repasando
algunas de las causas que han empujado a las sociedades humanas hacia grados
crecientes de complejidad. Por ejemplo, hemos analizado cmo las transiciones del
metabolismo forrajero al agrario y despus al industrial fueron consecuencia de una
huida hacia adelante ante una situacin de crisis de acceso a recursos, entre otros
7
8

La sociabilidad es una emergencia de los sistemas complejos (Lewin, 1995).


Solo el 2% de los insectos son sociales, pero representan ms de la mitad de la biomasa de
insectos.

186

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

factores9. Este incremento de la complejidad requiere un aumento de la energa


gestionada.

La (casi) inevitabilidad de los colapsos en los sistemas basados en un


crecimiento sostenido de la complejidad
Los sistemas complejos van perdiendo resiliencia conforme dan saltos en los que
aumentan su complejidad. Hay varios factores que contribuyen a ello: i) Se adaptan cada vez mejor a unas condiciones concretas, lo que redunda en que pierden
capacidad de evolucionar. ii) Con un incremento de la especializacin, disminuyen
los nodos generalistas y, por lo tanto, la potencialidad de adaptacin frente a cambios. iii) Su alta eficiencia hace que disminuya su necesidad de innovacin y varias
de las mltiples redundancias. Tambin produce que se maximice la utilizacin de
los recursos y se limite el margen de maniobra ante eventualidades. iv) La mayor
conectividad hace que los impactos se propaguen mejor y afecten a ms partes
del sistema. En contraposicin, esta mayor conectividad aumenta la resiliencia por
potenciar la innovacin. Puede llegar un momento en el que el primer factor pese
ms que el segundo. v) Aumenta la captacin de materia y energa para sostener
ms nodos, ms especializados y ms conectados (ms complejidad), aunque los
recursos totales en un sistema cerrado como la Tierra (o un ecosistema) no varan,
lo que incrementa su vulnerabilidad.
En cualquier caso, es necesario distinguir entre sistemas complejos en los que
no se produce un crecimiento continuado en la captacin de materia y energa, y
los que s lo hacen. El salto de las sociedades forrajeras a las agrcolas implic un
aumento de la complejidad y, por lo tanto, de la captacin de energa. Pero las primeras sociedades agrcolas se estabilizaron en un nuevo equilibrio que no implicaba
un crecimiento del consumo10. Lo mismo se puede decir de un bosque maduro.
Ambos sistemas, pasaron de un estado estacionario a otro. Estos equilibrios son ms
vulnerables que los pretritos, pero no mucho ms. En contraposicin, el paso
a sociedades dominadoras regidas por Estados11, especialmente al capitalismo12 y
ms an al capitalismo fosilista13 implicaron un salto en el consumo energtico y
material que, adems, necesitaba de un incremento continuado de este consumo.
Los sistemas dominadores son mucho ms vulnerables, pues a las razones apuntadas
en el prrafo anterior se suman tres ms: vi) Tienden a extralimitarse, a sobrepasar
los recursos disponibles. vii) La red de relaciones est muy focalizada en pocos
nodos, aquellos que acaparan el poder (grandes bancos, ciudades), de forma que
el colapso de estos nodos se expande a todo el sistema. En cambio, en redes ms
horizontales la resiliencia es mayor14. viii) El crecimiento continuado de la comple9
10
11
12
13
14

Apartados 2.1 y 5.1.


Apartados 2.1, 2.2 y 2.3.
Apartados 3.3 y 3.6.
Apartado 4.3.
Apartados 5.1 y 6.1.
Los sistemas en un estado estacionario tienden a tener redes ms horizontales, aunque no
necesariamente.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

187

jidad est sujeto a la ley de rendimientos decrecientes.


Qu es la ley de rendimientos decrecientes? Consiste en que, al principio, los
incrementos en complejidad suponen ms beneficios que costes (energticos, econmicos, materiales, de gestin de residuos) (figura 9.2). Pero el aumento continuado
de la complejidad lleva, inevitablemente, a un punto a partir del cual los aumentos
van dando rendimientos menguantes, pues los costes para el sostn de la complejidad aumentan ms rpido que los flujos energticos disponibles15 (Tainter, 2009).

Figura 9.2: Retorno marginal del incremento de complejidad (Tainter, 2009) (pag119).
La ley de rendimientos decrecientes se puede apreciar en la evolucin de las
sociedades dominadoras. Un aspecto fundamental de estas sociedades es el procesamiento de grandes cantidades de informacin. Cuando el tamao de un grupo
crece, la comunicacin de informacin lo hace ms rpido, hasta que la capacidad de
gestionarla llega a un mximo a partir del cual se empieza a convertir en ruido16. En
el campo tecnolgico ya nombramos el efecto rebote y los lmites de la eficiencia17.
Tambin vimos el ejemplo de la extraccin de minerales e hidrocarburos, y de la
agricultura, que fueron requiriendo cada vez ms energa invertida18. El fenmeno
tambin aparece al analizar el comportamiento del capitalismo en los ciclos sistmi15 En un sistema en estado estacionario no se aplica la ley de rendimientos decrecientes, ya
que no aumenta de forma continuada la complejidad. Se podra estabilizar en el mximo
de la figura 9.2.
16 Esto se ve en distintos campos, as el acceso a la educacin no se incrementa sustancialmente
a partir de un consumo de 1 tep/ao/hab o la esperanza de vida (un indicador indirecto
de las mejoras en sanidad) tambin alcanza su mximo con ese consumo de energa (Lago
y Brcena, 2009). Siguiendo con el ejemplo de la educacin, la universitaria requiere ms
inversin que la primaria, por lo tanto, una sociedad compleja que necesite un porcentaje
mayor de poblacin altamente especializada (universitaria) tendr un coste creciente y un
rendimiento decreciente.
17 Apartado 8.6.
18 Apartados 8.1, 8.3 y 6.9.

188

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

cos de acumulacin, en los cuales los beneficios decaen con el tiempo19. Adems,
un incremento continuado de la complejidad tambin implica un aumento de los
riesgos, disparando los costes de reparacin. Esto es claro en la energa nuclear.
La solucin habitual a los rendimientos decrecientes en una sociedad dominadora ha sido, paradjicamente, ms complejidad y ahondar en los problemas. Ante
la disminucin de la productividad agrcola, se ha invertido en ms intensificacin;
contra la prdida de legitimidad del Estado, se ha apostado por gastar ms recursos
en apuntalarla; la financiarizacin de la economa es una respuesta a un rendimiento
menor de la economa productiva.
Volvamos a la prdida de resiliencia. Como consecuencia de este proceso, llega
un momento en el que el sistema se hace tan poco flexible que incluso pequeas
perturbaciones son capaces de hacerlo evolucionar ms all del punto de bifurcacin
generando una nueva estructura. Esta transicin se puede producir como: i) salto
adelante, ii) crisis o iii) colapso.
El salto adelante requiere un incremento en el flujo de energa. Esto se ha logrado
normalmente mediante la conquista o control de ms territorios, el acceso a nuevas
fuentes energticas y/o con nuevos desarrollos tecnolgicos. Para que haya sido
posible, han sido necesarios requisitos fsicos, pero tambin sociales, como estructuras y parmetros culturales favorables al cambio20. El salto adelante no siempre
implica un nuevo estado del sistema, muchas veces es solo una evolucin. En otras
ocasiones s lo es, como fue la Revolucin Industrial. Si el sistema sigue creciendo
en complejidad, esta ha sido siempre una solucin temporal con mal final, como
ejemplifican el Imperio romano, el espaol y, en breve, EEUU.
La situacin se puede resolver mediante una crisis que reduzca algo la complejidad social. Es la opcin ms habitual en los sistemas en estado estacionario.
En los sistemas en los que la complejidad crece de forma continuada, las crisis
destruyen parte de la estructura situando los costes de su mantenimiento en
niveles asumibles. Adems, una parte sustancial del capital fsico se recicla en
un nuevo periodo expansivo. Sera el caso de las destrucciones creativas del
capitalismo. Las crisis no son, por lo general, puntos de bifurcacin en los que el
sistema evoluciona hacia una nueva organizacin, sino mecanismos para sostener
la misma estructura.
Tarde o temprano, si el sistema no ha evolucionado hacia un estado estacionario, la nica alternativa que le queda es el colapso21. Al hablar de colapso de
una estructura social nos referimos a la disminucin drstica de la complejidad a
nivel poltico, econmico y social de forma relativamente rpida y de manera que
surja una estructura radicalmente distinta de la previa. El colapso no es un cambio
19 Apartado 4.5.
20 Esto es lo que explic, entre otras razones, que en China no se diese el trnsito al capitalismo,
mientras Europa s dio el salto (apartado 4.2).
21 El descenso de la resiliencia no implica inevitablemente el colapso, sino un incremento de
la probabilidad de que ocurra. Aumenta la vulnerabilidad del sistema ante nuevos desafos
(cambios climticos, invasiones). Por otra parte, la reduccin de la resiliencia no es la nica
situacin que puede propiciar colapsos: una guerra nuclear tambin lo sera, por ejemplo.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

189

de rgimen, no es la ocupacin de una potencia por otra, tampoco es una crisis.


En una sociedad dominadora, el colapso estara marcado por un descenso en: la
estratificacin y la diferenciacin social, la especializacin laboral (tanto de clase,
como territorial), la centralizacin del poder, el control, la inversin en arquitectura
monumental y en arte, el intercambio de informacin, el comercio, y la coordinacin social. Como se puede apreciar, no todos los indicadores del colapso de
esta civilizacin son socialmente negativos. Otra cosa es cmo sea el proceso. En
resumen, el colapso es una salida a la creciente insostenibilidad sistmica, pues la
prdida de complejidad reduce los costes. Las infraestructuras, las instituciones,
los centros de conocimiento, etc. que no pueden ser mantenidos, simplemente
son abandonados y, en el mejor de los casos, sirven para alimentar a los nuevos
sistemas que emerjan.
Por lo tanto, las causas ltimas de los colapsos sociales no son perturbaciones
climticas o crisis econmicas, sino el aumento de vulnerabilidad ante estos hechos.
En el centro de los factores que aumentan esta vulnerabilidad est la interaccin
entre la poblacin (su tamao22, pero sobre todo el consumo de la lite y la tecnologa que usa) y los recursos (su disponibilidad y calidad, sin olvidar los residuos
que generan). Pero que la sobreexplotacin del entorno haya estado en el corazn
del colapso de muchas sociedades dominadoras no quiere decir que haya sido el
nico motor: tambin ha cumplido un papel fundamental el anquilosamiento social
(incapacidad de cambios culturales, poblaciones altamente urbanizadas, alta especializacin social) e institucional (Estados demasiado fuertes, grandes desigualdades
sancionadas por ley), o la excesiva conectividad de los nodos que hizo sistmicas
crisis de partes del todo.
El salto adelante y el colapso implican inevitablemente una reorganizacin
del sistema. La estructura resultante puede estar en estado estacionario o tender
a crecer en su complejidad. Un sistema social en estado estacionario puede evolucionar hacia otro. Algunos ejemplos son el paso de las sociedades forrajeras a
las primeras agrcolas, Papa o el Sahel23. Tambin es posible que un sistema con
tendencia al crecimiento como las sociedades dominadoras realice esta transicin.
En parte este fue el caso de las poblaciones chumash de California24. Aunque esta
opcin prcticamente no se ha producido en las sociedades dominadoras. Una vez
alcanzado el estado estacionario, el sistema tiene que dotarse de mecanismos para
que la complejidad social no aumente. Esta es una de las cosas que se conseguan
con los potlatch25, en los cuales se consuman los excedentes sin que tuviesen que
disear mecanismos para su gestin. Por supuesto, el resultado tambin puede ser
un sistema que crezca en complejidad de forma continuada, como ocurri con
el salto a las sociedades dominadoras, o fue la conclusin de la gran mayora de
colapsos, saltos adelante y crisis dentro de ellas.
22 A ms tamao, ms necesidades endosomticas y ms capacidad de trabajo, lo que ha
supuesto en muchos casos una mayor explotacin ambiental.
23 Apartado 2.2, 2.3 y 3.10.
24 Apartado 3.10.
25 Apartado 1.1.

190

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

La historia como una sucesin cclica


De este modo, los colapsos, los saltos adelante y las crisis forman parte de la evolucin de los sistemas complejos. Partiendo de ideas complementarias de distintos/as
autores/as (Prigogine, 1993; Lewin, 1995; Holling, 2001; Odum y Odum, 2001;
Homer-Dixon, 2008; Mazur, 2013), sealamos cuatro fases prototpicas cuando se
produce el colapso (a las que no se adaptan siempre todos los sistemas): i) Colapso.
La resiliencia aumenta. Recalcamos que colapso no es sinnimo de apocalipsis, sino
de prdida de complejidad. ii) Reorganizacin. La resiliencia es alta como consecuencia de un aumento de la simplicidad (hay menos conexiones que transmitan los
problemas a todos los individuos) y de la inespecificidad (se pierde especializacin
de los nodos). La innovacin y la potencialidad de cambio se hacen mximas con la
aparicin de nuevos nodos y nuevas formas de conectarlos. En ella la complejidad
empieza a crecer de nuevo. Los recursos, que haban sido sobreexplotados antes del
colapso, se recuperan lentamente. Por ejemplo, el cristianismo o el budismo, como
nuevas cosmovisiones, surgieron y se expandieron en contextos de colapso de las
instituciones romana y, en parte, china26. O los colapsos de biodiversidad han sido
sucedidos por periodos de explosin de formas de vida. iii) Crecimiento. Desarrollo
de las innovaciones exitosas, mientras se descartan otras. iv) Consolidacin o clmax.
El sistema se convierte en especialista, as como sus nodos. Potencia y conectividad
mximas, pero baja resiliencia. Si lo que se da es una crisis, se pasara de la etapa
iv) a la iii), sin necesidad de colapso intermedio. En el caso de un salto adelante se
pasara de la iv) a la ii), pero en esta ltima fase la reorganizacin no implicara una
disminucin de la complejidad, sino todo lo contrario.
Los colapsos, las crisis y los saltos adelante, con sus distintas etapas, se suceden
unos a otros. Esto significa una visin cclica de la vida y de la historia. Pero no
vuelven a ocurrir los mismos hechos ni en el mismo orden. Cada nueva etapa es
nica, los tiempos y la organizacin que se generan entre ellas tambin. Como hemos dicho, el ciclo se asemejara ms a una espiral que a un crculo. As, el colapso
del Imperio romano occidental vino seguido por un proceso de reorganizacin y
nueva acumulacin de complejidad a lo largo de la Edad Media europea. De ah
surgira el capitalismo agrario, que sera capaz de salvar dos crisis, representadas por
los periodos de caos sistmico entre las hegemonas hispano-genovesa y holandesa,
y entre esta y la britnica. Despus realiz un salto adelante hacia el capitalismo
fosilista27. Ahora est entrando en un nuevo colapso.
Todos los sistemas complejos englobados en la Panarqua siguen estos ciclos. En
los ms pequeos, la velocidad a la que suceden es alta y, cuanto mayor es el sistema, ms se espacian los colapsos (Holling, 2001). Adems, en los sistemas en estado
estacionario, los colapsos son raros y las crisis son los mecanismos predilectos de
recuperacin de la resiliencia. En contraposicin, los que tienden a aumentar de forma sostenida la complejidad sufren ms colapsos y saltos adelante (cuando pueden).
26 El alza de estos movimientos sociales tambin fue una respuesta al aumento de la explotacin
por las lites (apartado 3.8).
27 Este recorrido se recoge en los captulos 3, 4, 5 y 6.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

191

Condiciones que determinan la profundidad de los colapsos


Una vez que el colapso del sistema complejo comienza, se activan una serie de
bucles de realimentacin positiva que aceleran el proceso e impiden el retorno. Es
lo que ya analizamos para el sistema climtico28. O, dicho de otra manera, una entidad compleja cae de una forma compleja y este proceso no puede ser controlado.
La disminucin de la complejidad que conlleva el colapso puede producirse en distintos grados. Puede ser relativamente pequea y con una reorganizacin fcil y rpida
posterior; o profunda, lo que conllevara una recuperacin mucho ms lenta y difcil
llegando a formatos organizativos potencialmente muy distintos de los primigenios.
Esta profundidad del colapso est en funcin de distintos factores: i) El tiempo
que demore el intento de recomponer el sistema. Cuanto ms se tarde, ms profundo ser el colapso y se irn alcanzando mayores situaciones de irreversibilidad.
ii) El grado de extralimitacin que haya alcanzado el sistema. Como vimos, esta
es una tendencia de los sistemas que aumentan constantemente su complejidad.
Si la extralimitacin es alta, se puede llegar a lo que Greer (2005, 2008) denomina colapso catablico, en el que la prdida de complejidad tiene que ser muy
grande para volver a equilibrar costes y beneficios (figura 9.2). En unos casos, los
costes bajan despacio (por ejemplo, porque haya que asumir el mantenimiento de
mucha infraestructura) y los beneficios tardan en recuperarse (porque los antiguos
conocimientos ya no sirven o se han perdido, por lo que no se pueden rentabilizar
de nuevo, o porque la degradacin ambiental ha sido muy profunda). Tras una
bajada en la complejidad, el sistema sigue teniendo unos costes de mantenimiento
(econmicos, materiales, energticos) inasumibles, por lo que se hace inevitable
una reduccin mayor y as sucesivamente. En otras ocasiones, la destruccin de las
fuentes de energa o de riqueza es ms rpida que la de la complejidad, forzando
una reduccin grande y sostenida de esta. iii) El solapamiento de distintos niveles de
complejidad. Cuando la mxima vulnerabilidad de ciclos de distinto nivel se solapa
(los niveles superiores e inferiores estn en la fase de consolidacin o clmax). En
esta situacin, el colapso de uno se puede transmitir al resto y hacer que la quiebra
sea mucho ms profunda, pues unos ciclos realimentan a otros (Holling, 2001; WEF,
2014). Creemos que lo ms probable es que el colapso de la civilizacin actual
sea muy profundo, implicando una fuerte e indeterminada reestructuracin social.

Inevitabilidad del colapso de la civilizacin industrial


La vulnerabilidad del capitalismo fosilista global
El sistema socioeconmico actual tiene elementos de resiliencia importantes.
Uno es que la alta conectividad aumenta la capacidad de responder rpido ante los
desafos. Por ejemplo, si falla la cosecha en una regin, el suministro alimentario se
puede desplazar a otro lugar del planeta (si es que interesa) y lo mismo se podra
decir de una parte sustancial del sistema industrial. Otra muestra de la resiliencia
28 Apartado 8.4.

192

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

es el desplazamiento del riesgo a otros lugares fuera de los espacios centrales y del
momento actual mediante la ingeniera financiera29.
Sin embargo, la conectividad tambin incrementa la vulnerabilidad del sistema,
ya que, a partir de un umbral, no se pueden afrontar los desafos y el colapso de
los distintos subsistemas afecta al resto. El sistema funciona como un todo interdependiente y no como partes que se pueden analizar aisladas (EEUU, UE, China)
y mucho menos que puedan sobrevivir por s solas. Es ms, se ha alcanzado la
mxima conectividad: ya no existe un afuera del sistema-mundo, el mundo est
lleno30. Ya no hay posibilidad de migrar ni de recibir ayuda de otros sitios. La figura
9.3 visualiza las implicaciones de esta conectividad. Se puede partir de un nodo
cualquiera, como la falta de accesibilidad a gas y petrleo (arriba a la izquierda), y
seguir cmo esta carencia se transmite a todo el sistema.

Figura 9.3: Complejidad e interdependencia del sistema actual.


Adems, una mayor conectividad implica que hay ms nodos en los que se
puede desencadenar el colapso. Por ejemplo, el sistema econmico altamente
tecnologizado depende cada vez de ms materiales, de forma que la posibilidad de
que falle uno de ellos aumenta y, con ello, el riesgo sistmico31. Esto es una aplicacin de la ley del mnimo de Liebig, segn la cual el recurso que est disponible en
menor cantidad es el que determina todo lo dems. En este sentido, demasiadas
interconexiones entre sistemas inestables pueden producir por s mismas una cascada de fallos sistmicos.
Pero el capitalismo global no solo est interconectado, sino que es una red
29 Aunque, obviamente, esta estrategia se agota conforme el capitalismo cubre todo el globo y
requiere montos tan grandes de financiacin que es imposible crear nuevas deudas a cobrar
en el futuro (apartado 6.6).
30 Apartado 6.14.
31 Apartado 8.3.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

193

que tiene unos pocos nodos que son centrales. El colapso de alguno de ellos sera
(casi) imposible de subsanar y se transmitira al resto del sistema. Algunos ejemplos
son: i) Todo el entramado econmico depende de la creacin de dinero (crdito)
por los bancos. Es ms, depende de la creacin de dinero por muy pocos bancos,
aquellos que son demasiado grandes para caer. Adems, el sistema bancario se
ha hecho ms opaco y, por lo tanto, ms vulnerable con la primaca del mercado
en la sombra32. ii) La produccin en cadenas globales dominadas por unas pocas
multinacionales hace que la economa dependa del mercado mundial. Estas cadenas
funcionan just in time (con poco almacenaje), son fuertemente dependientes del
crdito, de la energa barata y de muchos materiales distintos33. iii) Las ciudades
son espacios de alta vulnerabilidad por su dependencia de todo tipo de recursos
externos que solo pueden adquirir gracias a una fuente energtica barata y a un
sistema econmico que permita la succin de riqueza. Pero, a su vez, son un agente
clave de todo el entramado tecnolgico, social y econmico34.
En esta maraa interconectada, el colapso no tendr una nica causa, sino que se
producir por la incapacidad del sistema de solventar una multiplicacin de desafos
en distintos planos en una situacin de falta de resiliencia: colapsos de Estados, crisis
monetarias y financieras, bloqueo de infraestructuras (cada de la red elctrica, huelga en el transporte), alzas en los precios de la energa o de determinados materiales,
etc. El colapso se da en situaciones de altos niveles de estrs en distintos planos del
sistema. Esto fue lo que le sucedi al Imperio romano y a la civilizacin maya35.
Por lo tanto, la conectividad jerarquizada es un elemento intrnseco del capitalismo fosilista globalizado que lo hace ms vulnerable, aunque no es la nica causa
de vulnerabilidad. Una segunda es la velocidad. En una sociedad capitalista, que
es ms que una economa capitalista, el beneficio a corto plazo es lo primero36. Y
estos beneficios se evalan en tiempos cada vez menores: ao, trimestre, semana,
da, hora. Esto implica que la capacidad de previsin y de proyeccin futura sea
poca. Adems, el capitalismo necesita crecer de forma acelerada.
Un tercer elemento de debilidad es que la sociedad capitalista globalizada se ha
convertido en una eficiente extractora de recursos del planeta y, por lo tanto, no
tiene un colchn con el que afrontar los desafos que tiene por delante. Bajo esta
mirada, las sociedades del pasado eran mucho menos vulnerables que la actual a
un cambio climtico y, sin embargo, este fue el detonante de fuertes cambios37. A
esto se suma la ley de rendimientos decrecientes.
Adems, esta es una situacin de muy difcil vuelta atrs. Al igual que indicamos
al hablar de la aparicin de la agricultura, la industrializacin y el uso masivo de
la energa, el capitalismo fosilista marc un punto de casi no retorno38. Una vez
32
33
34
35
36
37
38

Apartados 6.6 y 7.2.


Apartado 6.6.
Apartado 6.10.
Apartado 3.10.
Apartado 5.7.
Apartados 1.2, 2.1, 3.1 y 3.10.
Apartados 2.1 y 5.1.

194

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

asentado un modo de vida urbano, una economa mundializada, un consumo material en aumento y un tamao poblacional alto, desengancharse de ese consumo
energtico requiere un gran cambio civilizatorio, para empezar porque la energa
abundante es el elemento nodal del incremento de la productividad, que est detrs
del sostenimiento de los beneficios capitalistas.
La probabilidad del colapso tambin depende de las tecnologas que se utilicen.
Por ejemplo, una tormenta solar no producira efectos en una sociedad agraria y, en
cambio, sera devastadora en una sociedad hipertecnificada, al afectar a los sistemas
de comunicacin va satlite y a los aparatos electrnicos. As, la cada del sistema
elctrico ser desastrosa.
Los sistemas sociales, al ser complejos, evolucionan de forma no lineal, pero
esto tambin ocurre con elementos centrales para su sostn. Por ejemplo, ya hemos
analizado cmo en la disminucin de la TRE aparece un precipicio energtico
a partir de 10:1. Este elemento puede ser an ms grave en la medida en que se
enmascare con los agrocarburantes y los petrleos no convencionales39.
Una gran estratificacin social genera un incremento de las tensiones y ha estado
detrs de fuertes cambios sociales40. En muchas ocasiones, los conflictos de clase son
tambin conflictos ambientales, pues la explotacin del entorno y del ser humano
han corrido en paralelo. A esto hay que aadir que, en las sociedades desiguales, la
preservacin del statu quo absorbe casi todos los esfuerzos de las lites.
Por ltimo, en la historia de la vida la aparicin de formas ms complejas no
ha conllevado la desaparicin de las formas ms simples, sino que se ha producido
una reacomodacin simbitica (desde la perspectiva de una mirada macro). Esto ha
permitido a los sistemas tener ms resiliencia. Sin embargo, en las sociedades dominadoras, el incremento de complejidad ha destruido las formas menos complejas,
perdindose diversidad cultural y biolgica. No es solo que no exista ya un afuera
como decamos, sino que el capitalismo no puede coexistir con otros formatos
organizativos a los que va fagocitando en su crecimiento imparable.
Ante todo esto, se plantea (ms con el corazn que con el cerebro) que el intelecto
humano ser capaz de esquivar el colapso. Para ello, una de las herramientas principales
sern los avances tecnolgicos. Pero ya hemos mostrado la inviabilidad de esta opcin41.
Adems, el cerebro humano tiene limitaciones para comprender lo sistmico, lo
remoto y lo lento (Homer-Dixon, 2008; Boyd, 2013b; Cembranos, 2014b), lo cual
no quiere decir que no pueda intuirlo y comprenderlo rudimentariamente. Este
problema es an ms acusado en la sociedad de la imagen y el entretenimiento, en
la que los problemas se niegan o distorsionan y se modela un pensamiento simple42.
La falta de comprensin completa de la complejidad es uno de los principales im39 Apartados 8.1 y 8.2.
40 Motesharrei y col. (2014) modelan cmo la sobreexplotacin de recursos naturales y una
fuerte estratificacin social son dos elementos que disparan independientemente el colapso
del sistema. Al hablar de sobreexplotacin de recursos naturales incluyen la energa y los
residuos.
41 Apartados 8.2 y 8.6.
42 Apartado 6.11.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

195

pedimentos para anticipar el colapso, pues supone que los lmites son difciles de
percibir. Se puede estar transitando hacia una situacin de no retorno sin notarlo
y, cuando se pasa el punto de bifurcacin, los cambios son ya rpidos e imparables.
La dificultad humana con los procesos lentos parte de que el sistema nervioso,
ante un peligro repentino, incita a la defensa (si ve posibilidad de hacer frente al
peligro) o a escapar (si no la ve), pero no tiene buena preparacin ante una amenaza
que se desarrolla despacio. El colapso de una civilizacin lleva muchas dcadas,
incluso varios siglos, y la reduccin es bastante paulatina para la percepcin humana,
aunque en trminos histricos sea rpida. Al principio, las seales del colapso son
difciles de percibir para la mayora de la sociedad; despus se tiende a pensar que
cualquier periodo de estabilidad significa que el colapso se ha detenido; finalmente,
cuando se acumula la degradacin social, este es el estado que se percibe como
natural. Una prueba histrica de la incapacidad de las sociedades humanas, incluso
de las menos complejas que tenan que analizar menos datos, para prever y esquivar
el colapso es que muy pocas, o quiz ninguna, han sido conscientes de que entraban
en una crisis civilizatoria. Los grandes cambios en los sistemas socioeconmicos
son considerados como tales retrospectivamente. En el caso del Imperio romano,
la poblacin no pareci ser consciente de todo el proceso de decadencia. S de las
derrotas militares, pero no de la situacin de fondo43.
Pero, an en los casos en los que s se ha producido una respuesta, esta ha
adolecido de una mirada a largo plazo, especialmente en las sociedades fuera
del estado estacionario. Estas han adoptado soluciones para los problemas del
presente desplazando estos al futuro. As sucedi con la Revolucin Industrial44.
El final de este comportamiento es que los problemas son de tal magnitud que la
nica solucin es el colapso del sistema.
Ms all de sus limitadas capacidades intelectuales, el ser humano no se mueve
solo por la razn, ni siquiera primordialmente. Antes estn las emociones. Por ejemplo, se tiende a no actuar si esto conlleva un perjuicio al ncleo afectivo a corto
plazo. Se infravaloran los problemas futuros y se sobrevaloran los presentes. Como
las emociones priman, las respuestas rpidas, en muchos casos una recompensa
inmediata o un peligro inminente, movilizan ms que otras desplazadas en el tiempo.
Adems, el ser humano tiene un rechazo innato a lo que le causa desazn, lo que le
lleva incluso al bloqueo de la percepcin de lo que est sucediendo; y la transicin
hacia una sociedad menos compleja que use menos energa, mucha menos energa,
no es una situacin a priori deseable. A esto se aadira la pereza y la abulia cuando
no se encuentra el sentido en la accin. Sumados a la razn y la emocin (que no
son desligables) son claves los sistemas de valores. El predominante adolece de una
mirada ms all del yo. Ms adelante volveremos sobre estos aspectos.
Finalmente, el colapso puede llegar a ser deseado por amplias capas sociales,
pues supondra dejar la pesada y creciente carga material, energtica y econmica de
sostener la complejidad. En contraposicin, las lites s tendrn una prdida neta y,
para evitarlo, proyectarn la imagen del desastre para todo el mundo con el colapso.
43 Apartado 3.10.
44 Aparado 5.1.

196

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El colapso catico y profundo como la opcin ms probable


Ante la Crisis Global, aparecen cuatro opciones tericas que ya apuntamos
para los sistemas complejos: i) que se quede todo en una crisis; ii) realizar un salto
adelante; iii) colapso ordenado o iv) catico. Ahora las vamos a analizar para el
capitalismo global y la civilizacin industrial.
La primera es que no devenga un cambio sistmico y la Crisis Global no vaya
ms all de una crisis. Podra ocurrir algo como lo que vimos en la China imperial, en la que los recursos disponibles tenan una tasa de recuperacin rpida,
principalmente por la sostenibilidad de la agricultura, porque la base del trabajo
era humana y animal, y porque las infraestructuras podan servir como cantera
de nuevos recursos. Esto permita que, tras los periodos de crisis, viniesen nuevos
momentos de expansin. En realidad, las crisis chinas no procedan de un agotamiento de los recursos, sino de un sobreuso moderado que poda volver con
cierta facilidad a tasas sostenibles. Ninguna de las condiciones que permitieron
a China sortear el colapso se cumplen hoy en da45, especialmente porque el
nivel de extralimitacin en el uso de recursos es muy acusado y la degradacin
ambiental muy profunda46.
La segunda opcin sera realizar un salto adelante. Por ejemplo, al principio de la
Revolucin Industrial, Inglaterra estaba frente a un problema de lmite de recursos
(madera). Sin embargo, no sufri un colapso, sino que realiz una impresionante
progresin: sustituy la madera por el carbn, lo que le permiti adems expandir
la succin de recursos a muchos ms territorios47. Hacer esto hoy implicara cambios
de organizacin a nivel social y, sobre todo, un consumo mayor y ms intensivo.
Pero esto es imposible, especialmente desde el plano material y energtico, pero
tambin desde la perspectiva econmica48.
Por lo tanto, la nica forma de evitar el colapso catico del capitalismo global es
reducir la complejidad de forma ordenada. Sera algo parecido a un decrecimiento
justo (Herrero y Gonzlez Reyes, 2011; Gonzlez Reyes, 2012b). Pero creemos
que esto no se va a dar por mltiples motivos en los que entramos a continuacin.
No hay ejemplos histricos de algo similar en sociedades dominadoras y los
que ms se podran acercar, como el fuerte descenso en EEUU y Reino Unido del
consumo energtico de sus poblaciones durante la II Guerra Mundial de forma
planificada y en gran medida voluntaria, no les hizo ms resilientes, pues supuso
un incremento de las extralimitaciones: los ahorros domsticos se destinaron, con
creces, a la guerra. Las sociedades dominadoras de forma recurrente han sido incapaces de abordar las causas ltimas de las crisis sistmicas.
La opcin de las lites est siendo el business as usual, con un tono verde, violeta

45 Y mucho menos las condiciones que permitieron a otras poblaciones, como las que habitaban el desierto del Mojave y sus inmediaciones o el Sahel, salvar los desafos climticos:
la posibilidad de una dieta variada y una alta movilidad (apartado 3.10).
46 Apartados 6.14, 8.1, 8.2, 8.3, 8.4 y 8.5.
47 Apartado 5.1.
48 Apartado 7.4 y el conjunto del captulo 8.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

197

o de inclusividad, en el mejor de los casos49. Este intento de mantener las polticas


propias de la fase de crecimiento (potenciacin de la gran escala, urbanizacin,
velocidad, especializacin, competicin), en lugar de otras ms adecuadas a esta
coyuntura (reduccin, ruralizacin, eficiencia, cooperacin), producir un deterioro
an mayor de las condiciones sociales, institucionales y ambientales, y har ms
inevitable el colapso brusco.
Los factores que explican por qu los poderes pblicos son un lastre para un
decrecimiento justo son varios: i) El principal elemento es que no existe un poder
poltico autnomo del econmico y, en este, los cuadros de mando estn en los
sectores financieros y energticos. De este ncleo duro dependen los privilegios
de todos/as. De hecho, una transicin demasiado temprana hacia nuevas fuentes
de energa degradara su actual posicin geopoltica, pues no hay ninguna fuente
energtica comparable al oro negro. ii) Un trabajo de anticipacin bien hecho tiene
poca visibilidad porque los problemas no suceden. Pero esto tiene menos rdito
poltico que reaccionar enrgicamente una vez que se producen los problemas. iii) El
sistema est basado en la bsqueda del beneficio individual, padre de la corrupcin.
iv) En los tiempos de abundancia energtica resultaba ms rentable crear problemas
y luego corregirlos. v) La clase dirigente tiene un desconocimiento profundo de
los problemas y, mayor an, de las causas. vi) Tambin hay elementos psicolgicos,
como la falta de deseo de ejecutar cambios radicales. vii) Por ltimo, para que tenga
xito un aterrizaje tranquilo, debe estructurarse un compromiso gubernamental sin
precedentes a escala internacional. Estn lejos de darse las condiciones para ello, lo
que desincentiva que se impulse50.
Por otra parte, ya mostramos la debilidad de los movimientos sociales respecto al
poder de las lites. Una debilidad que es todava mayor si enfocamos a su limitada
capacidad y deseo de afrontar un descenso en el consumo material y energtico51.
Esta carencia no es previsible que se solvente a corto plazo, entre otras razones
porque probablemente las interrelaciones de todo el sistema no se mostrarn al
gran pblico y se seguir presentando cada problema de forma aislada y con una
solucin parcial. A esto se suma la penalizacin de la cooperacin en las sociedades
capitalistas, frente a la gratificacin de la competitividad52. Y que las clases medias
y una parte sustancial de la poblacin ms explotada se han sumado (o las han
sumado) al mito del progreso53. Esta debilidad de la movilizacin social tiene como
reverso la sensacin de invulnerabilidad en las lites y, en paralelo, la percepcin
acrecentada de falta de poder por las clases populares, volviendo ms difcil la
articulacin antagonista.
Probablemente, la razn ms estructural es que el decrecimiento justo implicara un desmontaje y abandono de gran parte de la infraestructura construida (del
capital fsico), de los medios de reproduccin del capital (financieros y productivos,
49
50
51
52
53

Apartados 6.6, 7.1, 6.8, 7.2 y 8.6.


Un ejemplo sera el cambio climtico (apartado 7.4).
Apartado 7.5.
Apartados 4.6 y 5.7.
Apartado 6.11.

198

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

sobre todo los globalizados), y de la cultura del progreso y el crecimiento. En el


fondo, de la pulsin de la sociedad capitalista por no concebir y asumir los lmites
ambientales y humanos.
As solo resta el colapso catico, el decrecimiento injusto. Como ha ocurrido
en otros momentos histricos de quiebra de distintas organizaciones sociales, habr
fuertes crisis econmicas y cortes en los mercados; rebeliones y cadas de regmenes; reduccin de la estratificacin social y simplificacin de las formas de vida;
desurbanizacin; aumento de las migraciones; y disminucin de la poblacin54.
Aunque, dentro de este gran marco caben muchos grises, que sern resultado de
las articulaciones sociales que se pongan en marcha. Adems, este proceso podr
evolucionar hacia ecomunitarismos, como iremos sugiriendo.
Si el decrecimiento injusto parece lo ms probable, la siguiente cuestin sera
dilucidar cun profundo ser. De las tres condiciones que sealamos (tiempo de
reparacin, sinergia de ciclos y grado de extralimitacin), las dos ltimas se dan con
claridad. Desde una visin panrquica, la vulnerabilidad se produce en distintos
ciclos. Para empezar porque actualmente la capacidad de influencia humana en
ellos es vital, pues estamos en el Antropoceno. El ser humano est condicionando,
desde macro-sistemas como el clima, hasta pequeos como la polinizacin de las
abejas. Pero la relacin inversa tambin ocurre, pues las catstrofes ambientales
tienen una repercusin econmica que, a su vez, es global y se expande por todo el
cuerpo social, las instituciones y los valores. Ya hemos argumentado sobre el grado
de forzamiento ecosistmico, mineral y fsil del planeta55. As, lo ms probable es
que esta quiebra, que ya se est produciendo, sea profunda y abarque un amplio
abanico de sistemas.
Es ms, creemos que ser un colapso de una dimensin nunca antes vista en
las sociedades humanas, pues conlleva elementos absolutamente novedosos: i) Las
sociedades industriales son las primeras en la historia humana que no dependen
de fuentes energticas y materiales renovables56, lo que dificulta enormemente
la transicin y la recuperacin, pues implicar un cambio aadido de la matriz
energtica y material. ii) El grado de complejidad social (especializacin, interrelacin) es mucho mayor y, en consecuencia, el recorrido de simplificacin tambin
lo ser. iii) La centralizacin de los nodos del sistema (concentracin de poder)
y el grado de extralimitacin son cualitativamente inditos. iv) La recuperacin
de los ecosistemas ser muy lenta y compleja. Es ms, probablemente los nuevos
equilibrios que se alcancen sern distintos a los del pasado. v) No solo no hay un
afuera del sistema-mundo, sino que no hay un afuera en la Tierra. No habr
zonas de refugio. As, aunque durante todo el captulo recogeremos ejemplos de
colapsos pasados, estos solo podrn ilustrar algunos aspectos de lo que est ya
empezando a suceder57.
54
55
56
57

Apartado 3.10.
Apartados 6.14, 8.4, 8.5, 8.1, 8.2 y 8.3.
Apartados 5.1 y 6.1.
Los modelos matemticos que intentan predecir el futuro del sistema tambin apuntan hacia
el colapso (Meadows y col., 1972, 1994, 2006; Motesharrei y col., 2014; Turner, 2014).

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

199

Etapas del colapso


Los distintos sistemas que hemos venido analizando a lo largo del libro (ciudades,
Estados, subjetividades, tecnologa, economa) no colapsarn a la vez, sino que sern
los elementos ms vulnerables los que lo hagan primero y, a partir de ellos, se ir
extendiendo el proceso mediante mltiples bucles de realimentacin positiva que
irn produciendo irreversibilidades que imposibilitarn la vuela atrs en el cambio
civilizatorio. La velocidad de cada de cada uno de los sistemas ser diferente, pues
las velocidades de sus ciclos tambin lo son. De este modo, mientras la quiebra del
sistema financiero ser rpida, el cambio de las subjetividades sociales ser ms lento
y la eclosin de nuevos equilibrios ecosistmicos y climticos mucho ms. Aunque
no habr una secuencia clara, sino una maraa de procesos interconectados en
paralelo, vamos a esbozar una cierta concatenacin de acontecimientos. El resto
del captulo sigue, con cierta flexibilidad, esta secuencia, que adems es la unidad
de anlisis que hemos mantenido a lo largo del libro:
i) Fin de la energa abundante, concentrada y barata como exponente de la degradacin de la biosfera, que se ir profundizando durante el siglo XXI.
ii) Derrumbe monetario-financiero. Crisis de la banca, los mercados especulativos
y del crdito. Tambin de las monedas globales.
iii) Desglobalizacin y decrecimiento. La energa cara y el estrangulamiento del
crdito ahogarn el comercio, especialmente el internacional. La economa se
relocalizar y se empezar a producir un cambio del metabolismo social.
iv) Reduccin demogrfica por las crisis alimentaria y sanitaria, y por guerras. Esta
ser una de las etapas lentas que empezar con el agravamiento de la crisis
econmica, de las condiciones ambientales y de los cuidados, pero que se ir
profundizando conforme transcurran nuevas fases.
v) Nuevo orden geopoltico. Guerras por los recursos y regionalizacin.
vi) Quiebra del Estado fosilista. El sistema poltico no ser capaz de seguir funcionando y perder su legitimidad. El Estado se reconfigurar y, en algunos territorios,
desaparecer.
vii) Desmoronamiento de lo urbano. Sin orden econmico globalizado, Estados
fuertes, ni energa abundante, las grandes urbes sern abandonadas progresivamente y se convertirn en minas.
viii) Incapacidad de sostener la alta tecnologa. Prdida masiva de informacin y
de conocimientos. Esta etapa ser lenta y se ir produciendo tras el derrumbe
de la economa global.
ix) Cambio de los valores dominantes. Final del mito del progreso y eclosin de
nuevos referentes en los que la sostenibilidad y una vuelta a una concepcin
ms colectiva de la existencia sern elementos centrales, lo que no implicar
necesariamente mayor liberacin humana.
x) De todo ello surgirn nuevas luchas y articulaciones sociales que se movern
entre neofascismos y cuidados de la vida ecomunitarios. Los primeros sern los
mayoritarios hasta la quiebra del Estado fosilista. Los segundos podrn abrirse
paso a partir de esta etapa. En cualquier caso, los nuevos rdenes sociales no

200

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

cuajarn hasta que el conjunto social no haya cambiado de dioses.


Aunque muchos de los procesos ya han comenzado (fin de la energa abundante
y barata, quiebra financiera, crisis del comercio global, nuevo orden geopoltico,
deslegitimacin de los Estados) creemos que, alrededor de 2030, se producir un
punto de inflexin en el colapso de la civilizacin industrial como consecuencia
de la imposibilidad de evitar una cada brusca del flujo energtico. Ya vimos que,
alrededor de esta fecha, si no antes, se producir el pico de los tres combustibles
fsiles y del uranio. Adems, si se considera la TRE, en 2030 la energa proveniente
del petrleo podra ser un 15% de la del cnit58. A partir de entonces, ser materialmente imposible que funcione un sistema econmico global. Y ya hemos analizado
que no hay sustituto energtico posible al petrleo y menos al conjunto de los
combustibles fsiles, lo que incluye a los hidrocarburos en roca poco porosa59. Por
si esto fuera poco, para 2030 se podran haber superado los umbrales que disparen
el cambio climtico hacia otro estado de equilibrio del sistema Tierra notablemente
ms clido60 (Combes y Haeringer, 2014), aunque, si la crisis econmica es muy
profunda y rpida, esto ltimo pudiera no llegar a ocurrir.
Hasta ese momento se intentarn mantener las mismas polticas de crecimiento,
eso s, actualizadas y condicionadas por las circunstancias. Seguirn los escenarios
business as usual y capitalismo verde. En realidad ser solo uno: un business as usual
con algn tinte de transicin posfosilista, pero no poscapitalista61. Los descensos reales de la disponibilidad de combustibles fsiles sern ms acusados que los esperables
por causas geolgicas. Adems, su disponibilidad en los mercados internacionales
ser menor que la extraccin, porque progresivamente habr ms pases que dejen
de exportar62. Por ello, ir avanzando la desglobalizacin. Los Estados que puedan,
entrarn en una guerra interna y externa por el sostn de su estructura, intentando
controlar a la poblacin y los recursos bsicos. El mantenimiento de estas polticas
suicidas conllevar que el declive energtico acabe en un colapso ms brusco a
partir de ese punto de inflexin que, como decimos, puede estar alrededor de 2030.
Mientras, en los mundos campesinos e indgenas menos alterados, donde ya se
est en parte en un metabolismo no fosilista, el colapso ser mucho menos brusco
y los impactos menos duros. Incluso habr regiones que sientan aliviada la presin
que sufren a nivel estatal y econmico. Aunque la lucha por sus recursos naturales
seguir siendo fuerte.
Ms all de este punto de inflexin, el carbn ser caro y se exportar cada vez
menos, aunque ms que el gas, que estar claramente en declive. El comercio internacional de petrleo casi desaparecer. En ese contexto, el capitalismo y sus posibles
derivados ya solo podrn mantenerse precariamente en base a la violencia. Ser a
partir de entonces cuando se den los escenarios ms duros, se hagan inhabitables
las ciudades y se caiga internet. Se producir el progresivo colapso de la civilizacin
58
59
60
61
62

Apartado 8.1.
Apartado 8.2.
Apartado 8.4.
Apartado 8.6.
Apartado 8.1.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

201

industrial global. Dicho colapso ser un Largo Declive hacia sociedades posfosilistas
que probablemente dure siglos, con pequeas recuperaciones momentneas y
largos y profundos periodos de depresin y crisis que producirn irreversibilidades.
Creemos que las sociedades ecomunitarias solo podrn desarrollarse, ms all
de experiencias pequeas y excepcionales, o en espacios no modernizados, cuando
se haya producido la quiebra de los poderes econmicos y polticos, ms all de
la dcada de 2030. Es decir, que antes de tener una oportunidad real de cambio
ecomunitario habr que pasar una etapa muy dura de destruccin social a muchos niveles. El quehacer de los movimientos sociales en esa fase ser clave para
sembrar los proyectos que podrn aflorar luego, posibilitar las condiciones sociales
para que esto sea factible y hacer que el colapso sea lo menos profundo posible,
sobre todo a nivel ecosistmico. Sin este trabajo es improbable que puedan surgir
estas nuevas sociedades emancipadoras. Tampoco lo tendrn nada fcil despus,
aunque el contexto les dar ms oportunidades. Habr una gran diversidad de
organizaciones sociales, que se podr mover en mltiples variedades intermedias
entre ecofascismos y ecomunitarismos.
Por ello, adems de analizar cada una de las etapas, 2030 ser un punto de
inflexin que recorrer todo el captulo. Por supuesto, el ao se debe entender
como una referencia estimativa. Lo ms relevante no es si este punto ser en la
dcada de 2030 o de 2040, sino los procesos que se desencadenarn y que los
vivir gran parte de la poblacin actual. A este punto de inflexin lo denominamos
Bifurcacin de Quiebra.

9.2 La energa y los materiales del futuro (cercano)


de la humanidad. Las condiciones
de un mundo lleno
La energa del futuro
Como hemos sealado63, la sociedad del futuro ser una sociedad de fuentes
energticas de caractersticas casi antagnicas a las del petrleo: renovables, poco
concentradas, menos verstiles, y de difcil almacenaje y transporte. Destacamos
ahora tres elementos fundamentales de este nuevo sistema energtico.

Las renovables sern la base del consumo


Se usar un conjunto de fuentes energticas ms diversificado que el actual,
en el que probablemente sigan aportando algo los combustibles fsiles, aunque
su extraccin ser cada vez ms costosa y de mayor impacto ambiental. El lmite
lo marcar la dictadura de la energa neta, el momento a partir del cual ya no sea
63 Apartado 8.2.

202

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

rentable energticamente explotarlos. El petrleo se usar en sectores clave, probablemente el transporte64, la agricultura, servicios esenciales y el ejrcito. Entre los
combustibles fsiles destacar el carbn65, del que hay ms reservas, que adems
estn ms distribuidas y permite una extraccin menos dependiente de la alta
tecnologa o, dicho de otra forma, pude conseguirse en mayor medida mediante
trabajo humano. Una gran parte del futuro humano depende de cmo se utilice
ese carbn restante, que ser la energa clave del siglo XXI, como lo fue en el XIX.
Se usar para el trasporte a travs de la conversin a lquido combustible (CTL),
aunque se desperdicie el 50% de la energa (lo mismo les ocurrir al gas y a los
cultivos energticos), pero tambin se emplear en multitud de servicios, como la
electricidad. La energa nuclear quedar en desuso, pues su tecnologa y costes
sern progresivamente inasumibles. Esto ocurrir primero con la fusin, donde se
abandonarn carsimos proyectos como el ITER y otras lneas de investigacin.
La fotosntesis ser un ejemplo a seguir, tanto por el menor acceso a los combustibles fsiles, como por la degradacin ecosistmica, que implicarn que solo
las fuentes energticas de bajo impacto sean factibles por los costes econmicos66
y ambientales67. Como plantea Naredo (1993), la fotosntesis se caracteriza por: i)
partir de una fuente inagotable a escala humana, el Sol; ii) basarse en sustancias muy
abundantes en el planeta; iii) los convertidores que permiten la transformacin de
la energa solar (las plantas verdes) se producen usando la misma fuente de energa;
y iv) los desechos son recursos que sostienen la fertilidad.
Las renovables actuales las podemos clasificar en dos grandes grupos. Uno es
el de las que necesitan pocos recursos, que adems pueden ser de origen renovable. Son las que cumplen los requisitos que acabamos de enumerar. Es el caso
de las fuentes energticas histricas como la madera (biomasa), los pequeos
molinos de agua y de viento; y de vectores energticos como el trabajo humano
y animal. Tambin es el caso de la solar de concentracin a pequea escala e
incluso grande68.
Entre estas fuentes destacar la biomasa, ya que es verstil (sirve para generar
64 Este transporte ser predominantemente en superficie, reducindose notablemente el areo.
Las mquinas movidas por disel sern las que ms sufran, porque para su sntesis hace falta
petrleo crudo con cierta proporcin de petrleo ligero, del cual cada vez hay menos (Irn
ya no extrae, Venezuela muy poco y en Arabia Saud comienza a escasear). La sntesis de
disel pudo haber alcanzado su cnit en 2008 (Turiel, 2013g).
65 El consumo de carbn ya est aumentando en trminos absolutos y como porcentaje respecto al consumo total de energa (IEA, 2013; BP, 2014) y esta tendencia seguir, al menos
hasta su pico.
66 El accidente de la plataforma de BP Deepwater Horizon en el golfo de Mxico (2010) es
sintomtico: costes crecientes ante los accidentes, impactos en la economa pesquera de
la zona y problemas para las aseguradoras que, adems, aumentaron sus precios como
consecuencia del accidente.
67 Por ejemplo, los requerimientos de agua de la solar fotovoltaica y la elica son notablemente
menores que los de la nuclear y las centrales trmicas de carbn, pero tambin que los de
las centrales trmicas de biomasa, los ciclos combinados y la solar de concentracin.
68 Los sistemas basados en cilindros de sal fundida, que permiten acumular energa, implican
una tecnologa ms compleja, pero que sigue siendo sencilla y robusta.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

203

electricidad, calor69 y agrocombustibles70); almacenable y, por lo tanto, disponible


cuando se la necesita; transportable; y pueden usarse residuos para su fabricacin.
Por supuesto, todo esto en cantidad y calidad muy inferiores a los combustibles
fsiles. Su uso se ver limitado por la disponibilidad (decreciente como corolario
del cambio climtico) y por las resistencias sociales a la deforestacin a causa del
papel que tendrn las zonas boscosas para el sostn social71. El problema de disponibilidad no ser menor pues, mientras una persona puede cultivar su sustento en
poca tierra, requiere una extensin mucho mayor para conseguir el combustible que
necesita. Adems, mientras el cultivo puede ser sostenible, devolviendo al suelo los
nutrientes, la combustin de biomasa implica una degradacin edfica continuada
y la prdida de biodiversidad. A lo largo de la historia el impacto de los procesos
de deforestacin ha sido maysculo72.
Seguramente las mquinas que mejor aprovechan los 'biocombustibles' sean
los animales y los propios [seres humanos]. Verstiles, todoterreno, fcilmente reprogramables y autorreparables para averas limitadas, sus necesidades energticas
son moderadas, aunque su potencia tambin lo es73 (Turiel, 2011c). En todo caso,
el trabajo humano como vector energtico estar disponible en menor cantidad
que hoy en da como resultado del previsible descenso poblacional, sobre el que
entraremos ms adelante.
El segundo grupo de renovables son las de produccin industrial, como los paneles solares fotovoltaicos, las grandes turbinas elicas e hidrulicas o los coches elctricos. Las renovables sern las energas bsicas del futuro, pero solo las del primer
grupo74, las del segundo tambin irn decayendo junto a la civilizacin industrial.

Mucha menor energa total disponible


La energa total disponible ser notablemente menor que la actual75. Habr menos acceso a la energa porque los precios sern ms caros pero, sobre todo, porque
habr escasez fsica como consecuencia de una mayor dificultad para sostener su
flujo por una TRE de las fuentes menguante. Ya vimos cmo la potencia mxima
terica de las renovables es notablemente menor que la de los combustibles fsiles
69 Como sealamos, ya lo es para alrededor de 2.000 millones de personas (Abramsky, 2010).
70 Los agrocarburantes podran desempear un papel a pequea escala usando restos de cosechas o una pequea parte de ellas. Hay experiencias en este sentido por parte del MST,
en Francia, Catalua y Andaluca (Vargas y col., 2009).
71 Los rboles sern fuente de frutas, forraje, madera para la construccin o medicinas, lo que
incentivar la utilizacin como combustible solo de los desechos de los productos agrcolas
o de las podas de rboles sembrados con otros propsitos.
72 Apartados 2.2, 3.10, 4.10, 5.10 y 6.14.
73 La TRE del cuerpo humano es de 0,5:1 (Fischer-Kowalski y col., 2012). Su eficiencia al hacer
trabajo es del 20%, bastante menor que la de las mquinas actuales (Hall y Klitgaard, 2012).
74 Ya lo estn siendo en varios sitios en la actualidad. En Nepal hay un importante desarrollo de las
microhidroelctricas y en India de plantas de biogas de escala comunitaria. La minielica (potencia
menor que 50 kW) es ya una opcin rentable en reas rurales (Bermejo Gmez, 2013).
75 Duncan (2007) sostiene que en 2030 la energa per cpita mundial ser similar a la de
1930, unos 3,4 b/hab. Greer (2008) sugiere que antes de 2100 la cantidad de electricidad
disponible en EEUU podra ser la de 1900.

204

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

y esta nunca se alcanzar, es ms, se estar muy lejos de ello76. Es difcil plantear un
punto de estabilizacin en la bajada del consumo energtico, pero probablemente
descienda hasta acoplarla con la biocapacidad. Esto supone, para los espacios centrales, un descenso del orden del 90% respecto a los consumos actuales (Bruil, 2008).
Otra razn por la que la potencia renovable disponible ser baja es porque la
transicin energtica ser muy accidentada por varias causas: i) La reduccin en la
disponibilidad del petrleo supondr un descenso tambin en las renovables, pues
dependen de esta fuente para su desarrollo77. Mientras que en el pasado las transiciones energticas supusieron un aumento del consumo de la energa de apoyo, ahora
esto no ser posible. ii) Los recursos fsiles restantes no se van a invertir en realizar
esa transicin, sino en sacarles el mximo beneficio econmico78 y geopoltico, volviendo mucho ms abrupto el descenso de la energa disponible futura. Aunque esto
depender de la fuerza social que se consiga oponer. iii) El colapso del sistema de
produccin global afectar de lleno al sector de las renovables, desde la obtencin
de materiales bsicos hasta la produccin descentralizada. iv) El hecho de que el
sistema energtico est en gran medida privatizado y desregulado tambin dificultar
el proceso, porque no se podr planificar a largo plazo y con una mirada estratgica
ms all de las cuentas de beneficios. v) Adems, las elctricas entrarn en crisis por
los costes de mantener la infraestructura, la entrada de renovables (ya est ocurriendo en Europa) y la bajada del consumo, lo que dificultar an ms las inversiones
necesarias. En resumen, la evolucin ordenada hacia las energas renovables solo es
realista en un escenario de fuerte planificacin (no necesariamente centralizada) y
conciencia social, algo que no se va a producir con la rapidez que se requiere.
A lo anterior hay que aadir que las generaciones futuras tendrn que invertir
una cantidad de energa cada vez mayor en minimizar los efectos socioeconmicos
del Antropoceno (desde la gestin de los residuos radiactivos, hasta la contaminacin del agua, la erosin del suelo o el incremento de desastres naturales como
consecuencia del cambio climtico). Tambin tendrn que dedicar importantes
inversiones a la reconversin hacia un inevitable nuevo sistema energtico basado
en las renovables y condicionado por la degradacin ambiental79. Unas inversiones
que sern tanto mayores cuanto ms baja sea la TRE de las fuentes energticas,
pues har falta una potencia instalada mayor para tener el mismo flujo de energa.
Y, fruto de ese cambio de matriz energtica, no podrn aprovechar gran parte de las
infraestructuras construidas por sus predecesoras/es, como han hecho las sucesivas
generaciones humanas hasta la actualidad. Incluso tendrn que gastar energa en el
sostenimiento de alguna de ellas (nucleares que no estn desmanteladas). Como
76 Apartado 8.2.
77 Si hoy en da se estn usando fuentes energticas de TRE cercanas a 1:1 (agrocarburantes)
o 2:1 (fotovoltaica) es solo porque no se pagan con ellas las infraestructuras de las que
dependen. En otras palabras, porque estn subsidiadas por los combustibles fsiles de alta
TRE (apartado 8.2).
78 Esto se aplica tambin al capital invertido pues, si se intenta sostener la extraccin de crudo,
esto restar financiacin para otros fines y, adems, obligar a que ese capital tenga que ser
amortizado, retrasando la transicin.
79 El 45% del agua dulce usada en los pases centrales es para la generacin de energa (WWF, 2014).

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

205

consecuencia de estos factores, la energa neta ser todava menor. Y esta situacin
se prolongar durante dcadas, pues los cambios de matriz energtica son lentos y
la reparacin de un ecosistema desequilibrado mucho ms.
Adems, en el futuro la energa estar menos disponible en varios sentidos: i)
su accesibilidad depender ms de los ritmos naturales y ser ms irregular (crecimiento de la biomasa, ciclos hidrolgicos y circadianos); ii) las renovables son ms
difcilmente almacenables, por lo que se usarn in situ en gran medida80; y iii) la
energa ser ms difcil de transportar al lugar donde sea necesaria.

Menos versatilidad, pero no poca


Hemos visto que las fuentes renovables, que sern el corazn del nuevo sistema energtico, tienen menos usos potenciales que el petrleo, que abarca desde
los energticos de todo tipo, hasta los materiales. Pero eso no quiere decir que no
permitan un amplio abanico. Por ejemplo, la electricidad se podr generar a pequea escala por minihidrulicas, elicas, paneles solares de concentracin y plantas
trmicas de biomasa (o de carbn). La energa solar a pequea escala permitir
proveer a los hogares de agua caliente y de una temperatura adecuada mediante
el uso pasivo. Tradicionalmente se han usado molinos de viento y de agua para
tareas tan variadas como el bombeo de agua, la molienda de cereal o el prensado.
La transmisin mecnica directa del movimiento de las aspas para accionar una
mquina tiene la ventaja de ahorrar las prdidas energticas por la conversin del
momento de giro a corriente elctrica. La desventaja es que no se puede transportar. Una ltima muestra ser la vuelta a la navegacin a vela: los antiguos clperes
eran capaces de alcanzar velocidades de 15 nudos, superiores a los 11 que muchos
cargueros actuales no sobrepasan para no gastar demasiado combustible (Turiel,
2011c), aunque desplazaban mucha menos carga.

Otras energas, otras sociedades


El inicio de la era de los combustibles fsiles cambi el contexto en el que se desarrollaba el capitalismo, permitiendo una fuerte reconfiguracin socioeconmica.
Otros cambios en la matriz energtica tambin impulsaron grandes mutaciones
sociales81. El contexto energtico futuro volver a propiciar lo mismo.

Sociedades con baja TRE y poca energa bruta son sociedades


menos complejas
Un escenario con menos recursos disponibles dar un menor abanico de organizaciones econmicas posibles. As, aunque la innovacin ser mxima en la
etapa poscolapso, permitiendo la adaptacin a distintos contextos ecosistmicos,
probablemente todas las nuevas organizaciones sociales se enmarcarn dentro de
economas de base agraria. El metabolismo forrajero ser imposible por la degra80 Apartado 8.2.
81 Apartados 2.3, 3.6, 5.1 y 6.1.

206

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

dacin ambiental y el nivel de poblacin alcanzado.


Un elemento fundamental es que se pasar de una sociedad en la que haba
mucha energa disponible y un porcentaje pequeo de ella tena que ser reinvertido
para sostener ese flujo (figura 9.4a), a otra donde la energa disponible total bajar y
el porcentaje de esta que deber utilizarse en obtencin de nueva energa aumentar
(figura 9.4b)82. Esto implicar, inevitablemente, cambios sociales muy profundos por
el descenso de la energa disponible. Se impondr la dictadura de la energa neta.

Figura 9.4: a) Sociedades con una alta disponibilidad energtica y con una alta
TRE, y b) con una menor disponibilidad energtica y una baja TRE.
En este contexto, cobra relevancia saber cul es la TRE mnima que necesita
una sociedad de similar complejidad a la actual para reproducirse. Al respecto,
Hall (2012) apunta: "Si tienes una TRE de 1,1:1, puedes bombear el petrleo
fuera de la tierra y mirarlo. Si tienes 1,2:1 lo puedes refinar y mirarlo. A 1,3:1 lo
puedes mover donde quieras y mirarlo. Hemos investigado la TRE mnima que se
necesita para conducir un camin, y necesitas al menos 3:1 en la boca del pozo.
Luego, si quieres poner algo en el camin, como grano, necesitas una TRE de 5:1.
Y eso incluye la amortizacin del camin. Pero si quieres incluir la amortizacin del
camionero[/a] y la del trabajador[/a] petrolero[/a] y la del granjero[/a] tienes que
tener lo suficiente para mantener las familias. Y entonces necesitas una TRE de 7:1.
Y si quieres educacin, necesitas 8:1 o 9:1. Y si quieres asistencia sanitaria, 10:1 o
11:1". De este modo, la TRE mnima para la sociedad industrial debe estar cerca de
10:1 (Hall y col., 2009). Esa misma TRE fue la que tuvieron las sociedades agrcolas
y forrajeras83. Sin embargo, no est nada claro que en el futuro se pueda llegar a
estos guarismos, pues muchas renovables tienen TRE notablemente inferiores y las
condiciones ambientales dificultarn que la agricultura sea muy productiva. Adems,
por debajo de 10:1 se entrara en el precipicio energtico84.
Pero no hay que considerar solo la TRE, sino tambin la energa total disponible.
82 Apartados 8.1 y 8.2.
83 Fischer-Kowalski y col. (2012) recogen un rango ms amplio 10-25:1.
84 Apartados 8.2 y 8.1.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

207

Si la energa disponible es muy alta, la TRE para sostener una sociedad compleja
puede ser menor. La menor cantidad de energa total es lo que explica tambin
que las sociedades agrarias tuviesen grados de complejidad social notablemente
menores que las industriales, no solo por su menor TRE. Y, como acabamos de
ver, en el futuro la energa bruta disponible declinar.
En conclusin, se reducir la complejidad social. Es decir, que descender la
estratificacin y especializacin (lo que no implica el fin de las jerarquas). Si hasta
este momento de la historia se haba producido una creciente segmentacin social
(con altibajos) esto se invertir. El grueso de la poblacin se dedicar a la agricultura. La transicin ser la inversa a la experimentada tras la Revolucin Industrial:
primero bajar el nmero de personas dedicadas al sector servicios y despus al
industrial. La especializacin en las distintas fases del flujo metablico (apropiacin,
transformacin, circulacin, consumo y excrecin) se ir diluyendo. Apoyando esa
misma idea, vimos como en las etapas de colapso, y sobre todo de reorganizacin,
abundan los nodos generalistas. Esto mismo le ocurre a los sistemas complejos en
un contexto de escasez y fluctuacin de recursos (Prigogine, 1993). Esta menor
especializacin redundar en una menor productividad social en mltiples campos,
pero permitir una visin ms holstica de la realidad local.
No est claro si este cambio conllevar ms o menos trabajo. En trminos generales, la cantidad de trabajo que requiere una sociedad depende del total de bienes
y servicios (incluidos los de cuidados) que persiga y necesite, y del tiempo necesario
para producirlos en funcin de la tecnologa disponible. En el primer factor, los
bienes y varios servicios disminuirn, mientras que los cuidados no necesariamente
y, de hecho, podran aumentar, sobre todo los de reparacin ambiental. En cambio, el tiempo de trabajo aumentar notablemente fruto de la desindustrializacin.
Adems, un sistema energtico basado en renovables es tambin ms intensivo en
trabajo humano para ponerlas en marcha85.

Menos energa y en formatos ms descentralizados dificultarn


la dominacin
Como vimos, el salto hacia sociedades dominadoras solo fue posible gracias al
incremento en la energa disponible. Por otra parte, la restriccin en el acceso a
la energa hasta la Revolucin Industrial haba sido una de las limitaciones fundamentales para la dominacin de unos seres humanos sobre otros. La conversin
de energa fsil en mecnica dio unos poderes sin precedentes a las organizaciones jerrquicas, coercitivas y centralizadas gracias a la capacidad de destruccin,
de vigilancia, de sometimiento laboral (va mecanizacin o externalizacin) y de
proyeccin de sus imaginarios86.
Un cambio que se operar es que disminuirn las diferencias sociales. Por una
parte, porque la capacidad de acumulacin decrecer, pues esta se basar en bienes
85 Las energas renovables generan 2,7 veces ms empleo por unidad de PIB que el sector
energtico convencional y la agricultura ecolgica 6,7 veces ms que la industrial (Gar,
2014).
86 Apartados 3.6, 5.1 y 6.1.

208

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

fsicos, que son limitados y ms difcilmente almacenables. Como veremos ms


adelante, el papel del dinero cambiar y perder centralidad social. La acumulacin tambin descender porque bajar la productividad, que est directamente
relacionada con el uso de energa. As, la clase capitalista tendr que recurrir en
mayor medida a la conquista, al aumento del trabajo humano (en tiempo y en
nmero) y a la reduccin salarial, lo que es ms costoso, difcil y menos rentable
que la mecanizacin y la deslocalizacin para la reproduccin del capital. Por otro
lado, el descenso en las diferencias sociales se producir fruto de una menor estratificacin social al disminuir la complejidad. En todo caso, este proceso ser ms
por la disminucin del nmero de personas enriquecidas y de su capacidad de
acumulacin, que por el ascenso de las empobrecidas, que podrn seguir viviendo
en condiciones igual de miserables.
Las luchas sociales probablemente aumentarn. Una de las causas sern esos
intentos de mayor explotacin fruto de que la tirana del beneficio implicar que
se intente redoblar la explotacin para paliar el descenso energtico. Tambin porque el costo de la vida (desde la alimentacin hasta la calefaccin) aumentar, y
con ello el descontento. Adems, en la medida que el ser humano vuelva a ser un
vector energtico importante socialmente, su poder se incrementar. A la vez que
sobrar poblacin por la falta de alimentos, faltar para sostener una produccin
ms intensiva en mano de obra. Ser lo contrario de lo que ocurri con el proceso
de mecanizacin. Todo esto conllevar una gestin de la dominacin ms difcil,
como suceda en las sociedades dominadoras agrarias.
Las energas renovables, al estar ms distribuidas, ser ms difcilmente acumulables, estar basadas en tecnologas relativamente sencillas y, en muchos casos, no
conllevar rivalidad87, dan ms oportunidades a una organizacin social ms democrtica, permiten una mayor autonoma e incitan menos a los conflictos geopolticos.
La seguridad energtica pasar por el bajo consumo, la produccin descentralizada, la diversidad de fuentes locales y la capacidad de almacenamiento. Esto
contrasta con la necesidad de control de los grifos del petrleo y tambin ayudar
a una organizacin social ms justa. Quienes sean capaces de sobrevivir con poca
energa y tecnologa tendrn una ventaja frente a quienes sean ms dependientes.
Esto puede ayudar a un vuelco en las relaciones de poder actuales. Aunque solo
ser posible cuando se haya dado un importante descenso en la disponibilidad
energtica global.
Las sociedades futuras estarn basadas en lo local y sern ms pequeas. Una
comunidad pequea puede ser muy opresiva (patriarcado, caciquismo), pero el
poder se ve ms claro y se dispersa ms fcilmente. Adems, la gestin democrtica
de lo colectivo es ms difcil en las escalas muy grandes (muy complejo) y muy pequeas (conflictos que se enquistan). Probablemente el tamao al que evolucionen
los grupos sociales est cerca del ptimo democrtico.
Para el desarrollo de fuertes jerarquas es necesario un alto procesamiento de la
informacin. Solo as es posible el control social. Pero una de las caractersticas de
87 Por ejemplo, la generacin de electricidad usando el Sol o el aire no restan apreciablemente
las posibilidades de su utilizacin por terceras personas.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

209

las nuevas sociedades con menos energa ser una capacidad reducida de manejar
informacin. Ya vimos como los Estados del capitalismo agrario tenan una posibilidad de influencia sobre su poblacin notablemente menor que los fosilistas88.
En todo caso, estas potencialidades tendrn tambin lmites, pues habr cierto
grado de complejidad tecnolgica y, por lo tanto, de uso intensivo de la energa
que, si es posible, se mantendr y que conllevar un cierto grado de centralizacin
inevitable.
Sin embargo, esto solo ser una ventana de oportunidad. Un sistema con menos energa disponible y de origen renovable en absoluto implicar un mundo no
basado en la dominacin. Lo que supone es que esta tiene menos facilidades para
su desarrollo. El tipo de organizacin social es una opcin poltica humana, no una
imposicin ambiental. Esto lo ejemplifica toda la historia de sociedades dominadoras
basadas en el Sol que vimos, incluido el capitalismo agrario. En ellas, la importancia
del control de los seres humanos fue clave, lo que foment la esclavitud y/o la servidumbre89. Es ms, procesos de descenso en la disponibilidad energtica pueden
aumentar los grados de acumulacin de riqueza en pocas manos, como ejemplific
el desmoronamiento de la URSS90.

Desplazamiento del foco del conflicto social.


Volver la centralidad de la tierra
El control de la energa ha sido un motivo central de los conflictos sociales a lo
largo de la historia. Esto se ha expresado en todos los niveles, desde las comunidades
afectadas, hasta los/as trabajadores/as y consumidores/as. Esto no cambiar, lo que
s va a evolucionar es el espacio en el que se exprese ese conflicto prioritariamente.
La conflictividad laboral en el sector de las renovables ha sido pequea hasta
ahora, pues haba unas condiciones laborales relativamente aceptables y falta de
organizacin sindical (Abramsky, 2010). Esto es lgico en un sector secundario.
En cambio, en el del petrleo crece, fruto de luchas sociales (Venezuela, Bolivia) y
geoestratgicas (Irak). Es lo mismo que ocurri con el paso del carbn al petrleo91.
Pero esta situacin cambiar conforme las renovables vayan cogiendo una mayor
proyeccin. De hecho ya est sucediendo.
Pero lo determinante ser el control de la tierra. En la medida que los recursos
energticos y materiales se vayan volviendo cada vez ms escasos, volver la relacin directa entre poder y tierra que observamos durante toda la etapa agraria
de la humanidad92. Ser central quin detente la propiedad. Es algo que ya est
ocurriendo con el proceso de acaparamiento en las Periferias93, pero tambin se

88 Apartado 4.5.
89 Es algo que sigue ocurriendo en plantaciones de Brasil, Colombia o Indonesia. A nivel del
capitalismo agrario se puede ver en el apartado 4.4.
90 Apartado 6.7.
91 Apartado 6.1.
92 Apartado 3.3.
93 Apartado 7.2.

210

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

est produciendo en el Centro94. La lucha ser tambin por el dominio de los


suministros para que la tierra produzca, desde el agua (volvemos al ejemplo de los
acaparamientos), hasta las semillas.

No solo menos energa, tambin (o fundamentalmente)


menos materiales
La gestin de los materiales ser a largo plazo el problema econmico ms delicado,
ya que la Tierra es un sistema abierto en energa, pero cerrado en materiales (salvo
meteoritos espordicos), es bastante ms fcil convertir materiales en energa que
energa en materiales, y estos se van degradando con el tiempo. Ya abordamos
cmo se est dando y se dar el pico de numerosos materiales bsicos. A este
condicionante se suma la menor disponibilidad energtica, que har ms difcil la
extraccin y el procesado de los materiales que requieran mucha energa, como el
aluminio, el nquel o el cobre95.
Cules sern los materiales del futuro? Debern contar con dos caractersticas:
disponibilidad y propiedades fsico-qumicas que permitan la sustitucin de los no
accesibles. Los mejores candidatos son sodio, magnesio96, aluminio97, silicio, potasio,
calcio, hierro, hidrgeno, carbono, nitrgeno, oxgeno, azufre y cloro. Son metlicos y no metlicos, y en ellos, no por casualidad, se basa la vida o, al menos, no
le resultan txicos, lo que ser fundamental en un entorno degradado (Diederen,
2009; Wouters y Bol, 2009; Zittel y Exner, 2013). Las sociedades podrn contar
tambin con otros no tan abundantes pero poco agotados, como vanadio, cobalto,
torio y yodo (Valero y Valero, 2010b). Sin embargo, no todo ser sustituible con
una mnima calidad98.
La materia orgnica ser una fuente bsica de recursos. As, ante la carencia de
fsforo mineral, clave en la fertilizacin, volver la centralidad de los restos orgnicos99. Frente a la crisis de productos sintticos obtenidos por la industria petroqumica, los biopolmeros sern una opcin factible100, pero no nica, pues se volver
tambin al uso de materiales naturales, el primero la madera. Adems, es preciso
recordar que, en general, el consumo de biomasa est acoplado al crecimiento de
la poblacin ms que al del PIB101. Todo esto redundar en una presin acrecentada
sobre los ecosistemas.
94 Entre 2008 y 2012, el precio de la tierra en Alemania aument un 69%. En EEUU, el precio
promedio por hectrea de tierra de Iowa subi un 60% entre 2007 y 2012 (Guzmn, 2014).
95 Apartado 8.3.
96 Sera la nica alternativa al hierro a gran escala (Diederen, 2009).
97 Podra sustituir al cobre, pero perdiendo casi la mitad de la conductividad (de Souza, 2013)
y aumentado el riesgo de combustin (Bardi, 2014b).
98 Por ejemplo, el manganeso no tiene sustituto para la mayora de sus aplicaciones (Wouters
y Bol, 2009).
99 Figura 8.18.
100 Actualmente existe la tecnologa para reemplazar el 90% de los plsticos por bioplsticos,
empezando por el polietileno, el plstico ms utilizado (Shen y col., 2010).
101 Apartado 6.14.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

211

Ms all de la sustitucin, ser imprescindible un mayor reciclaje de los materiaproceso que consume adems menos energa que su extraccin y refinado103.
Esta es la estrategia bsica de la naturaleza para resolver la finitud de los materiales
usando grandes ciclos biogeoqumicos como los del carbono, nitrgeno, azufre o
fsforo. De este modo, se intentarn acoplar los materiales, en la medida de lo
posible, a estos ciclos. Eso implicar una economa de base biolgica y no mineral
ni sinttica.
No solo se reciclarn los nuevos productos sino, sobre todo, los antiguos. Cuando una civilizacin quiebra, la economa ms eficiente es la que usa su legado de
materias primas (Greer, 2009). As, las ciudades se convertirn en las nuevas minas. All se encontrarn las concentraciones mayores de muchos de los materiales.
Destacarn el hierro, el cobre104 y el aluminio. Tambin se reutilizarn aparatos en
desuso, como los generadores de los coches. La importancia de las ciudades-mina
ser tanto mayor conforme se vaya cortocircuitando el comercio internacional de
minerales que, en cualquier caso, solo est mundializado en parte105. Sin embargo,
el reciclaje de los materiales de las ciudades e industrias no ser sencillo, pues hacen
falta los conocimientos qumicos para ello, algo que pocas personas tienen. Tambin
son necesarios reactivos y energa. Adems, a diferencia de la piedra, el hormign
no es reutilizable sin tratamiento previo106.
Por supuesto, por encima de la sustitucin y el reciclaje primar la reduccin. A
medida que los costes de los materiales vayan subiendo (no solo por la extraccin
y el procesado, tambin por el transporte), el diseo de los bienes ir enfocndose
hacia la durabilidad, reparabilidad y reciclabilidad. La obsolescencia programada
ser un lujo del pasado. Acompaando a la reduccin del consumo, se producir
un considerable descenso en la generacin de residuos.
les102,

102 En este sentido, es sintomtico el papel que desempearon (y todava mantienen) los/as
cartoneros/as en Argentina tras la crisis de 2001.
103 Por ejemplo, el reciclaje de aluminio consume un 5% de la energa requerida para su extraccin y procesamiento, y el del acero, un 25% (Zittel y Exner, 2013).
104 Esto ya est ocurriendo: el precio del cobre es suficientemente alto como para incentivar
un continuado robo del cableado.
105 En los ltimos aos de la dcada de 2000, aproximadamente un 10% de los materiales
extrados fueron comercializados internacionalmente (Ortega y col., 2013).
106 Requiere el machado para convertirse en rido que sea usado, mezclado con ms cemento
y agua, en nuevas construcciones.

212

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

9.3 El irremediable derrumbe monetariofinanciero y econmico


Sostenemos, junto otros/as autores/as como Greer (2005, 2011), Heinberg (2006,
2012a), Korowicz (2010, 2012), Orlov (2013), Prieto (2013b), Turiel (2011a, 2013a,
2013d, 2014b) y Tverber (2012, 2013a, 2013d, 2014b), que la crisis energtica
implicar una profunda crisis econmica. Para funcionar en un mundo lleno, no
solo no valen las recetas del pasado, tanto las keynesianas como las neoliberales,
sino que son contraproducentes y su aplicacin abocar al sistema econmico a una
quiebra ms abrupta y profunda, ya que aceleran el consumo de las reservas fsiles.
Con menos materia y energa disponible, no habr recuperacin estable del crecimiento. La sobreproduccin actual107 se convertir en una crisis de subproduccin,
destacando la energtica y la de alimentos, justo lo que el capitalismo pregonaba
haber erradicado mediante el progreso. La crisis ser, por primera vez en la historia
del capitalismo, especialmente desde la Revolucin Industrial, una destruccin destructiva (no una destruccin creativa) y arrastrar consigo a la globalizacin. Lo
que emerja ser distinto, aunque podr seguir existiendo el capitalismo. La quiebra
del capitalismo global tendr una tremenda repercusin, pues la globalizacin es el
principal mecanismo que mantiene como un todo a la civilizacin industrial.

Precio del petrleo y crisis


El crecimiento es indispensable para el funcionamiento del capitalismo, tanto por su
organizacin en base a la deuda (siempre hay ms deuda en circulacin que riqueza), como porque el crecimiento es lo que permite la reproduccin del capital108.
Entre los factores para que exista el crecimiento, la disponibilidad abundante de
energa barata es central. De hecho, la exerga tiene un papel al menos tan importante como el capital y el trabajo (Ayres y Warr, 2005; FMI, 2011; Hall y Klitgaard,
2012; Giraud, 2014)109; y el uso de emerga110 y el PIB tienen una correlacin lineal,
al menos para el caso de EEUU (Campbell y col., 2014). Esto se debe a varios factores que se derivan de que, simplemente, no hay actividad econmica sin energa:
i) La disponibilidad energtica es el elemento central en la productividad111, ya que
107 Apartado 7.2.
108 Apartado 4.3.
109 La exerga es la energa utilizable para realizar un trabajo. En su clculo, Ayres y Warr (2005)
consideran tambin el trabajo humano, lo que indica la influencia de la cantidad de poblacin en el crecimiento del PIB. Giraud (2014) sostiene que la elasticidad del PIB respecto
a la energa primaria est comprendida entre el 40%, para las zonas menos dependientes
del petrleo y el 70% para EEUU, con una media mundial en torno al 60%. Esto significa
que un alza del 100% en el precio del petrleo implicara un descenso del 60% del PIB.
En cambio, la elasticidad del PIB respecto al capital sera del 15-20%.
110 La emerga es la energa til (exerga) que se ha usado directa o indirectamente para generar
un producto o servicio.
111 La productividad industrial a finales del siglo XX era 200 veces mayor que en 1750 (Pon-

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

213

esta, una vez alcanzado el mximo de explotacin humana, solo puede aumentar
sustituyendo el trabajo fsico y poco cualificado por trabajo intelectual cualificado y
uso intensivo de tecnologa, que requiere de energa. ii) El precio de la energa es un
factor director de la evolucin de la inflacin (figura 9.5a). La subida del precio del
petrleo implica que mucha tecnologa se vuelva demasiado cara para ser usada y
que los costes de las materias primas112, los productos manufacturados y el trasporte
aumenten113. Para intentar controlar la inflacin, los bancos centrales suelen aumentar el precio del dinero, lo que tiende a limitar el crecimiento por falta de crdito.
iii) Este crecimiento de los precios, as como una bajada en la productividad, retrae
el consumo en un escenario de crisis (paro, reduccin salarial), lo que incentiva ms
la recesin. iv) La relacin entre el precio de la energa y el crecimiento tambin
estriba en que los costes de extraccin de la energa (de los combustibles fsiles)
han estado notablemente por debajo de su valor econmico, lo que ha permitido
una etapa de crecimiento irrepetible. v) Con un alto precio de la energa, que es
un gasto imposible de soslayar, simplemente queda menos dinero para desarrollar
otras partes de la economa. La demanda total cae y la capacidad de inversin tambin. Adems, este incremento de la factura energtica no producir ms energa
y materiales. vi) La influencia tambin funciona en el sentido contrario, pues si la
actividad econmica baja, tambin lo hacen la demanda de energa y su precio, lo
que puede llegar a producir una parada en la extraccin por una degradacin de
la infraestructura, lo que dificultara una reactivacin econmica. Esto se ve agravado porque la consecucin de energa requiere fuertes inversiones monetarias y
energticas. vii) En la medida que un territorio sea un importador de energa, esto
tambin supondr un empeoramiento del dficit comercial y una mayor dificultad
para encontrar financiacin. viii) Sin energa barata no hay transporte global114, lo
que reduce las posibilidades de una economa de escala y una alta especializacin,
que son elementos centrales del crecimiento. ix) Finalmente, la energa abundante
y barata es la que genera confianza en todo el sistema y permite la creacin de
dinero y deudas con la expectativa de que podrn ser recuperadas en el futuro.

ting, 2007), lo que permiti que, entre 1500 y 1900, el producto mundial bruto casi se
multiplicase por 3, pero en 1950 se haba multiplicado por 22 y en 1990 por 115. Si se
mide por habitante, en 1900 se multiplic por 2 holgadamente, casi por 4 en 1950 y por
ms de 9 en 1990 (Maddison, 1995).
112 Al menos desde los setenta, existe una fuerte correlacin entre el precio del petrleo y de
los minerales no energticos (Kooroshy y col., 2009).
113 Los aumentos del precio de la energa incrementan el precio de los productos de gran intensidad energtica y hacen que se reduzca su demanda (OMC, 2013). Los sectores intensivos
en energa a nivel mundial representan alrededor de un 20% del valor industrial aadido,
un 25% de empleo industrial y un 70% del consumo energtico industrial (IEA, 2013).
114 La subida del precio del barril de petrleo de 30 a 100 $ aumenta la factura diaria de
combustible de un carguero de 9.500 a 32.000 $. En 2008, el barril de petrleo estuvo a
150 $, lo que equivali a un arancel del 13%, el mismo tipo medio que en los aos setenta
(Rubin, 2009).

214

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Figura 9.5: a) Inflacin y precio del petrleo (Nitzan y Bichler, 2006). b) Evolucin del
precio del petrleo y recesiones econmicas en EEUU (Hirsch y col., 2005).
Esto se expresa en el hecho de que los descensos en el PIB desde la II Guerra
Mundial han coincidido con un alza en los precios del petrleo (Jones y col., 2004;
Hirsch, 2008; Lambert y col., 2012). En el caso de EEUU esto est especialmente
contrastado (figura 9.5b) (Hirsch y col., 2005; Hamilton, 2011). La relacin causal
sera que un aumento del precio del petrleo desencadena un descenso del PIB, no
a la inversa (Cleveland y col., 2000; Giraud, 2014). Adems, ya vimos la correlacin
casi perfecta entre el PIB y el consumo energtico115.
De este modo, hay un precio del petrleo a partir del cual se dispara la recesin en el capitalismo fosilista. Para EEUU, el umbral parece estar en que la factura

115 Figura 8.26.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

215

petrolera ascienda al 5,5-6,5% del PIB y, si se considera toda la energa, al 10%116


(Hamilton, 2009; Lambert y col., 2012; Hall y col., 2014). La cifra no es esttica
y depende de la estructura productiva del pas y del grado de complejidad (a ms
complejidad, ms barato tiene que ser el petrleo). Por ejemplo, fruto de la deslocalizacin de la industria ms consumidora de energa a las regiones emergentes,
el umbral en las centrales ha subido y el de las receptoras de esta industria bajado
(se pueden permitir una menor factura energtica antes de entrar en crisis). Estos
distintos umbrales explican, en parte, que actualmente el consumo de petrleo solo
est al alza en los Estados emergentes117 (Zittel y col., 2013).
Si no existiese este techo, el precio de los combustibles podra subir indefinidamente produciendo que los campos y combustibles no convencionales, cuya
explotacin ahora no es rentable, se convirtiese en posible. Sin embargo, esto no ha
ocurrido ni va a ocurrir. De manera que la rentabilidad de los combustibles fsiles
est enmarcada en una ventana que se estrecha progresivamente. Por un lado, los
costes de extraccin son cada vez mayores y, por lo tanto, sube el precio del petrleo
mnimo para que las compaas sean viables, que estara en unos 100 $/b (Koptis,
2014)118. Por otro, no vara apreciablemente el lmite mximo del precio del crudo
para que se active una recesin: unos 120-130 $/b (Turiel, 2013b).
El precio del petrleo tiene una tendencia al alza como consecuencia de haber
superado ya el cnit del crudo convencional y tener una TRE descendente119, pero
tambin por la especulacin con l en el mercado de futuros y por motivos de poltica internacional y nacional. Por ejemplo, el previsible escenario de enfrentamiento
creciente que describiremos ms adelante empujar al alza la cotizacin del crudo,
pues habr infraestructuras que se destruirn, pases que reducirn su extraccin (al
menos temporalmente), un mayor gasto en el control militar de territorios y rutas,
etc. Esta tendencia al alza general se producir junto a una gran volatilidad, que
determinar y ser condicionada por los pulsos de la Gran Recesin120.
Es verdad que los Estados y las economas, sobre todo centrales, tienen cierto
aguante. Poseen una (relativa) capacidad de pagar altos precios del crudo durante
un tiempo, como muestra que, tras el pico de precios que desat la Gran Recesin,
la economa se ha recuperado ligeramente, a pesar de que los precios altos se han
116 Una subida del precio de la energa del 5% al 10% del PIB puede implicar gastos energticos
totales de alrededor del 25% del PIB (Hall y Klitgaard, 2012). Esta multiplicacin se debe
a que en cada eslabn del proceso productivo se vuelve a necesitar energa.
117 La OCDE viene reduciendo su consumo de petrleo un 3% anual desde 2005 (Turiel,
2012a; Hamilton, 2014b).
118 En el caso de las compaas estadounidenses, este lmite sube a 130 $ y en el de Petrobras a
150 (OSX, la segunda compaa petrolera brasilea, quebr recientemente) (Kopits, 2014).
119 Para 2020, la TRE petrolera podra estar en 11,5:1, lo que subira la factura por el crudo
en EEUU a alrededor del 9,6% del PIB. En 2030, con una TRE de 7,7:1 llegara al 15%
(Morgan, 2013). En ambos casos, claramente dentro del margen de la recesin (apartado
8.1).
120 La estabilidad en los precios en 2012-2014 ha sido solo posible por el aporte del petrleo
de roca poco porosa de EEUU, que terminar en 1-3 aos, y por los agrocarburantes, con
una TRE psima (apartado 8.2).

216

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

mantenido. Esto se ha conseguido gracias a una inyeccin masiva de dinero en el


sistema que ha sostenido la capacidad de compra de la poblacin, los Estados y,
sobre todo, las empresas121 (figura 9.6). Pero esta es una poltica que, como hemos
discutido122 y volvemos a continuacin, no es sostenible en el tiempo. Y, lo que es
ms importante, no se pueden imprimir barriles de petrleo y, sin energa barata,
la economa financiera no podr sostener todo el entramado. Por otra parte, los
Estados poseen reservas estratgicas de crudo, pero que en realidad son pequeas y
no fcilmente utilizables123. Un tercer posible factor de resistencia es que ya se han
vivido situaciones de carencia de combustibles, como durante la II Guerra Mundial
o en las crisis energticas de los setenta, pero en ningn caso las economas llegaron
a colapsar. Mas, en las crisis de los setenta el desajuste entre oferta y demanda fue
del 5-7% y solo dur unos pocos meses. El escenario en el que estamos es de una
alta volatilidad, con picos que podrn ser superiores a los 200 $/b y un desfase
entre oferta y demanda creciente, que podr llegar al 70-90% (Bermejo Gmez,
2008). No habr posibilidad de escapar al colapso econmico.
Nos hemos referido esencialmente al petrleo, pero la falta de energa elctrica
suficiente tendra tambin un similar impacto devastador en la actividad econmica. Este proceso ser posterior al de la falta de crudo, ya que hay un exceso de
potencia instalada y su suministro se podr garantizar con carbn y renovables
durante ms tiempo.

Quiebra del capitalismo financiero


La economa financiera y productiva estn ntimamente entrelazadas y sus crisis se
realimentarn, pero, por simplificar la comprensin, empezaremos por la financiera.
La economa financiera es el eslabn ms frgil del capitalismo global. La mayor
parte de la riqueza mundial es de tipo monetario, existe en base a la confianza y
est basada en la deuda. Es riqueza ficticia, porque solo una minora puede realizar
su valor en trminos monetarios (sacar el dinero de los depsitos bancarios, vender
acciones, obligaciones, inmuebles o tierras). Si todo el mundo quisiera hacer estas
operaciones, el valor de esos activos se derrumbara en el mercado y los bancos
no tendran efectivo para hacer frente a los depsitos de la clientela124. Adems,
mientras una compaa deja tras de s la infraestructura productiva, una institucin
financiera no deja (casi) nada, no tiene (casi) riqueza real detrs.
121 La liquidez no se ha proporcionado a todos los agentes sociales, solo a los grandes capitales
a travs de medidas como la quantitative easing (relajacin cuantitativa). As, el crdito al
consumo y las hipotecas en EEUU tuvieron su mximo en 2008 (Tverber, 2012).
122 Apartado 7.3.
123 Las reservas que recomienda la AIE son las equivalentes a lo que cada pas importa durante
90 das. Estas reservas son de petrleo crudo, lo que implica que para usarlas se necesitan
refineras operativas. Adems, no estn diseminadas por la geografa, lo que puede hacer
difcil su utilizacin en algunos lugares (Ruppert, 2009). A esto se aade que, en general,
las reservas guardadas son menores de las recomendadas (Weimer, 2004).
124 Recordamos que el capital que tienen los bancos es solo una pequea fraccin (2-10% o
incluso menos) de sus activos tericos.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

217

Figura 9.6: Precios del barril Brent de petrleo; creacin de dinero por la Reserva
Federal, el BCE, el Banco de Inglaterra y el Banco de Japn; y tipos de
inters medios del precio del dinero de estos bancos centrales (Likvern,
2014).

Este hecho no plantea ningn problema si la economa est en constante


crecimiento, pues la confianza se sostiene si hay expectativa de que en el futuro
se crear la suficiente riqueza para devolver las deudas del presente. Y la cuestin
no es solo de confianza, sino de que una parte sustancial de las deudas se repare
efectivamente, permitiendo la creacin de una cantidad en aumento. Adems,
devolver las deudas en una economa en crecimiento es ms fcil que en una en
recesin. En la primera, puede significar el mismo porcentaje del PIB (o incluso
menor si se ha producido una inflacin apreciable), pero en la segunda ser mayor,
ya que irn aumentando los intereses en un contexto de riqueza menguante. Puede
llegar a ser incluso imposible devolver el principal125. Hasta ahora, el encaje entre
un sistema financiero basado en el perpetuo aumento del suministro del dinero y
una economa que crece debido a la creciente disponibilidad de energa y otros
recursos haba funcionado. Pero, cuando esta premisa no se cumple ms all de un
cierto tiempo, el sistema colapsa.
La economa financiera no es solo frgil, tambin es fundamental126. Es la que
proporciona el crdito para que todo el sistema econmico pueda funcionar y mantenerse unido, ya que ni las inversiones ni el consumo (de bienes caros) se pagan
por lo general al contado, sino en base a la deuda. Mientras grandes compaas,
como fue el caso de Enron, pueden hundirse sin un impacto sistmico, la quiebra
125 El monto de dinero prestado sin contar con los intereses.
126 Esta es una de las conclusiones que sacaron Meadows y col. (1972) prediciendo que, en la
quiebra del sistema, la falta de inversin ser uno de los factores centrales.

218

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

de grandes bancos s desencadena una crisis global, pues su interconexin (el sistema financiero es el ms globalizado) extiende la falta de confianza y estrangula el
crdito. Esto es algo patente en la Gran Recesin. Una muestra de su importancia es
que los principales Estados centrales han dedicado ingentes cantidades de dinero, a
costa casi de suicidarse en el intento, para salvar los sistemas financieros y contener
la depreciacin de activos de todo tipo (burstiles, inmobiliarios, financieros).
La quiebra de la economa financiera ya ha comenzado. Un factor clave que
desencaden la Gran Recesin fue el alza del precio del crudo127, pero podra haber
sido otro. La crisis financiera hubiera llegado tarde o temprano por el insostenible
volumen de deudas creado. Sin embargo, lo que convierte a la Gran Recesin en
la crisis terminal del capitalismo global s es la falta de acceso a energa y materiales
baratos. El declive energtico disparar y har ms voltil el precio de las fuentes
de energa. Se situar por encima de lo que la economa pueda soportar. Tambin
se producirn desabastecimientos puntuales o regionales de combustibles fsiles.
Todo ello supondr una cada sustancial del crecimiento econmico, que conllevar
el previsible derrumbe del sistema monetario-financiero mundial.
Este derrumbe financiero se producir probablemente en algn momento de
la prxima dcada, tal vez hacia el final, pues se har todo lo posible por sortear
el impacto del declive energtico sobreexplotando el petrleo y gas remanente
(convencional y no convencional) y recurriendo a otras fuentes centralizadas de
energa: carbn, nuclear, gran hidroelctrica, biomasa, etc. Qu pasar cuando
suceda? Uno de los primeros episodios sera la cada de los mercados burstiles y
OTC (los no regulados128). Los/as inversores/as intentarn librarse de los activos
virtuales (bonos, derivados) y convertirlos en activos ms reales (tierra, materias
primas, energas renovables). Pero, como la riqueza virtual es mucho mayor que
la real, habr una destruccin masiva de la primera. No habr capitalismo verde
que salve el beneficio129. Algunos activos directamente tendrn un valor nulo, sobre
todo aquellos que tengan una menor correlacin con elementos fsicos o en forma
de conocimiento aplicable. Esto no solo minar la riqueza del sistema financiero,
sino tambin su capacidad de crear dinero, pues los activos devaluados sern una
losa en los balances de los bancos, que les limitarn dar nuevos crditos130. Adems, esta losa les restar confianza, por lo que tampoco los recibirn en el mercado
interbancario. Es decir, que el poder del capital financiero, que controla el mundo,
desaparecer en gran medida.
La cada de la banca comercial y de la banca en la sombra endurecer y re127 Apartado 7.2.
128 Apartado 6.6.
129 Al principio de la Gran Recensin, los activos financieros estaban valorados en unos 300
billones de dlares, mientras el PIB mundial era de unos 55 billones. En comparacin, el
total del mercado de la tecnologa limpia era de 1 billn de dlares. Adems, el rcord de
inversiones en renovables ocurri en 2008, con 140.000 millones de dlares (Korowicz,
2010).
130 Cuando un banco da un prstamo tiene que guardar una pequea provisin que lo respalde. Mientras no se devuelvan las deudas, estos inmovilizados limitarn acometer nuevas
inversiones.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

219

traer el crdito, que adems ser a corto plazo. Esto tambin significa que, en la
medida en que los bancos son los principales creadores de dinero, este ser cada
vez ms escaso. Con el colapso del sistema bancario se pondr tambin en riesgo
la infraestructura para realizar transacciones, pues alrededor del 97% del dinero
es digital y no hay capacidad para volver de golpe a una economa controlada
mayoritariamente por el dinero en papel (Tverber, 2010b). Finalmente, la falta de
liquidez cortocircuitar al conjunto de la economa.
Ante todo esto, el Estado tendr que intervenir, al menos, la banca comercial.
En realidad, tendr que intervenir tambin grandes empresas que dependen de esta
banca para su financiacin, y en muchos casos tambin les pertenecen. Pero no
podr pagar a sus propietarios/as, pues no habra dinero suficiente.
La transmutacin de deuda privada en pblica, a pesar de la destruccin que
se habr producido, supondr que muchos Estados no puedan sostener las balanzas fiscales (algo que est ocurriendo ya) no solo por absorber estas deudas, sino
tambin porque los ingresos bajarn. Lo harn los provenientes del capital (por
su devaluacin) y de la poblacin (por el empobrecimiento causado por la crisis).
Adems, se sumar el hundimiento de los/as acreedores/as externos y el estrangulamiento del crdito. Los organismos internacionales, como el FMI, no tendrn
capacidad para responder, pues en ltima instancia dependen de inyecciones de
los Estados y tienen una capacidad limitada para crear dinero.
Como hemos dicho, la situacin no podr ser resuelta por nuevas creaciones
de dinero por parte de los bancos centrales, ni por intentos de movilizar el capital131. En primer lugar, porque esto tiene un lmite: el de disparar la inflacin por
la depreciacin del dinero. O, dicho de otro modo, que el dinero vaya perdiendo
su credibilidad y, con l, la institucin que lo crea y, por extensin, el Estado. La
merma en la capacidad de crear dinero tambin se producir para los entes privados.
Pero, sobre todo, la quantitative easing (relajacin cuantitativa) y el resto de medidas
similares que inundan el mercado de liquidez132 no aportan una solucin porque el
problema de fondo no es financiero, sino fsico. El crdito es un requisito necesario
para que la economa crezca, pero no suficiente: hace falta tambin energa. Sin esta,
la creacin de dinero, simplemente, pierde el respaldo de la credibilidad. Durante
la Gran Depresin, los programas de estmulo basados en el endeudamiento del
Estado y la creacin de dinero funcionaron solo porque haba grandes cantidades
de combustibles fsiles muy baratos accesibles.
Tampoco ayudarn las polticas de austeridad por parte de los Estados intentando
rebajar los gastos para equilibrar las balanzas y, con ello, poder devolver las deudas
contradas. Es ms, sern contraproducentes, pues en un escenario de recesin, el
131 Hay varias herramientas a las que pueden recurrir los bancos centrales, muchas de ellas ya
en uso: barra libre de liquidez, tipos de inters cercanos a cero o nulos (en todo caso por
debajo de la inflacin), compras de activos garantizados o de todo tipo de activos privados
y pblicos (quantitative easing), avales, financiacin a largo plazo de los bancos, poner la tasa
de depsito en los bancos centrales en negativo para penalizar que la banca no mueva el
dinero, etc.
132 Apartado 7.2.

220

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

recorte del gasto pblico retraer ms la actividad econmica. El intento de pagar


la deuda puede llevar a la liquidacin masiva de activos sin mejorar la ratio deudaPIB, que incluso puede empeorar como consecuencia de la contraccin.
Sin capacidad de crecer, con los intereses por los suelos, sin rescates financieros
factibles, con la imposibilidad de devolver la deuda aumentando los impuestos y
recortando los gastos, al Estado solo le quedarn dos opciones para deshacerse de
la deuda impagable. La primera ser una fuerte inflacin. Ms adelante discutiremos
cmo lo ms probable es lo contrario, una deflacin (aunque habr periodos y activos
inflacionarios). La segunda es que los Gobiernos efecten quitas (algo que tambin
harn las empresas). Este proceso podra llegar a ser ordenado y ms o menos justo.
Por ejemplo, imponiendo por decreto una reduccin de todas las deudas en un
porcentaje, al mismo tiempo que sostengan los ahorros individuales por debajo de
un mnimo; o, mejor an, realizando una auditora de la deuda y dejando de pagar la
que es ilegtima y odiosa. Pero creemos que, con la correlacin de fuerzas existentes,
esta no va a ser la opcin, sino otros formatos que beneficien a los capitales a costa
del grueso de la poblacin. Sea como sea, estas quitas alimentarn ms la espiral de
prdida de confianza y destruccin de activos. Las suspensiones de pagos vendrn
acompaadas de movimientos de capital rpidos y caticos, que llevarn consigo
crisis cambiarias y perturbaciones grandes y graves sobre la economa productiva. En
cualquier caso, una vez se tome conciencia de la profundidad de la crisis, los beneficios de la quita para la economa (saneamiento de deudas impagables, descongestin
del mercado de deuda) aflorarn como mayores que sus implicaciones negativas.
El epicentro de este derrumbe financiero global se situar en el Centro, donde
se dan los volmenes ms elevados de dimensin financiera. Al final, el sistema
financiero no desaparecer, pero ser una dbil sombra del que se haba desplegado
hasta 2007.

Crisis monetaria
La crisis financiera tambin ser monetaria. En la medida que se evapore la
riqueza financiera, la credibilidad del dlar, la principal moneda en la que est
valorada, se esfumar. No ser un valor seguro en el que atesorar la riqueza. Esta
prdida de confianza se ver alentada por la creacin, durante los ltimos aos, de
dlares sin control. Adems, a esta prdida de credibilidad tambin contribuyen los
desequilibrios econmicos de EEUU (como los dficits gemelos) y que el dlar est
siendo sustituido ya en los intercambios internacionales133. Cuando este proceso
traspase el umbral tras el cual el dlar deje de ser la referencia monetaria, su valor se
desplomar, pues los Estados y las empresas se desharn de una parte sustancial de
sus reservas en esta divisa. EEUU, con una moneda devaluada, perder los derechos
de seoreaje, la capacidad de crear dinero sin control, la posibilidad de financiar
su deuda emitiendo dlares y atrayendo gran parte de los capitales del mundo y
deber acceder en igualdad de condiciones al mercado internacional (crudo, deuda),
lo que redundar ms en su crisis. Es ms, esto le impedir explotar como hasta
133 Apartado 7.3.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

221

ahora sus reservas de gas y petrleo de roca poco porosa (si es que esta burbuja
no revienta antes), pues esto se est haciendo con prdidas en las empresas que se
compensan con fuertes captaciones de capital en los mercados financieros134. Sin
esta explotacin, el dficit energtico de EEUU ser todava mayor.
La cada del dlar no implica beneficios inmediatos y claros para el euro o el
renminbi, pues estar relacionada con una crisis del conjunto del sistema. Los problemas del dlar no le son exclusivos y, en realidad, son los del sistema financiero,
empezando por la burbuja impagable de deuda, que no solo est denominada en
dlares. El vaco no lo podr ocupar el euro, una moneda sin Estado unitario que
la defienda, que est siendo acosada por la especulacin financiera y que puede
hasta saltar por los aires a corto plazo. Tampoco lo cubrir el renminbi, pues parte
de una dbil proyeccin internacional.
Para lo que reste de comercio mundial, el dlar ser sustituido por una cesta
de divisas o, ms probablemente por el oro. Sealamos que la cantidad de oro
disponible es muy inferior a la riqueza circulante135 pero, conforme esta se diluya,
ser posible la vuelta a su funcin histrica. Eso s, siempre y cuando cuente con
la confianza social, algo que igual es ms fcil que consiga algn mineral bsico,
energtico o cesta que los combine como respaldo de algn medio de pago136.
La crisis monetaria no ser solo a nivel internacional, sino tambin estatal. En
un marco de crisis productiva y financiera, la prdida de confianza en las entidades
econmicas y en el Estado ser notable y una de las formas de expresar esta falta
de confianza ser buscando otras formas de comercio alternativas a las mediadas
por el dinero oficial, pues este no ser un depsito de valor fiable y ni siquiera un
medio de pago aceptado universalmente. Esto ya ocurri en la crisis argentina de
2001, donde adems hubo escasez de liquidez. Probablemente, el dinero perder
centralidad social y se ver ms como medio de pago y unidad de cuenta, que
como reserva de riqueza y elemento especulativo.

Quiebra del capitalismo productivo


El crecimiento necesita un aporte continuado de materia y energa, as como de
crdito. Como consecuencia de la imposibilidad de sostener estos aportes, el capitalismo global est abocado a colapsar. Lo ms probable es que su dinmica unificada
e integrada a escala mundial se vaya tensionando desde esta dcada. El capitalismo
mundial en descomposicin se ir reorientando hacia dinmicas regionales, con
fuertes conflictos entre los bloques que se establezcan. Finalmente, tras la Bifurcacin de Quiebra ya no existir una economa-mundo planetaria, sino economas
regionales con caractersticas diversas. Entramos ahora en cmo ser este proceso.
134 Apartado 8.2.
135 Apartado 8.3.
136 Una moneda global podra estar anclada a una cesta de materias primas bsicas de forma
que, si hubiese depresin econmica, el FMI (u organismo equivalente) las comprara,
emitiendo moneda. Si ocurriese lo contrario, las vendera. De este modo, el sistema estara
respaldado al 100% por materias primas (Anchorena y col., 2012; MaPriMi, 2012).

222

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Inflacin y deflacin
El derrumbe del sistema monetario-financiero mundial derivar probablemente
en dos fenmenos globales aparentemente contradictorios: deflacin e inflacin.
La inflacin (o hiperinflacin137) se disparar en una primera fase por varias
razones: i) Encarecimiento de la energa y de los recursos en general138 como
consecuencia de haber alcanzado sus picos. ii) El miedo a que recursos bsicos no
estn disponibles aumentar la demanda a corto plazo, la especulacin con ellos y,
por lo tanto, el precio. iii) Esto se ver incentivado por el intento de convertir en
activos con un soporte ms fsico los que se destruyan de los casinos financieros.
iv) Creacin masiva de dinero para intentar sostener la crisis financiera y productiva
como acabamos de explicar, pero tambin para hacer frente a los pagos por parte
del Estado (entre ellos los salarios) y la bsqueda de la devaluacin monetaria para
impulsar el crecimiento va exportaciones.
Ya hemos analizado precedentes histricos de procesos inflacionarios en un
marco de recesin: la estanflacin de las crisis de los setenta139. La hiperinflacin
puede parecer lejana vista desde las regiones centrales y solo aplicable en las Periferias, pues desde los aos cincuenta no se ha repetido en el Centro y solo se ha
producido en lugares como Argentina, Brasil y Per (1989-90), Ucrania (1991-94),
o Zimbabwe (desde 1999). Sin embargo, la situacin actual tiene similitud con la
Gran Depresin que gener la hiperinflacin en Alemania.
Si la inflacin es alta, o se convierte en hiperinflacin, supondr no solo una
devaluacin del dinero, que puede terminar por perder toda su credibilidad, sino
tambin un cambio en sus atributos, pues dejar de ser una reserva de valor, llegando al mismo punto que acabamos de sealar con las crisis monetarias en ciernes,
pero por otro camino. Al mismo tiempo, una inflacin moderada tambin conlleva
efectos positivos, como la devaluacin de las deudas contradas en esa moneda.
Para luchar contra la inflacin, sera ms til la desmercantilizacin de los productos que ms van a subir (alimentos, tierra, energa). Pero no es probable que
esta sea la medida que adopten los Gobiernos, sino que se optar por intentar
restringir el dinero en circulacin subiendo los tipos de inters, lo que, a su vez,
tendr un efecto negativo en la crisis econmica. En cualquier caso, creemos que
el periodo inflacionario dar paso a otro deflacionario, ms propio y coadyuvante
de la crisis econmica.
Por una parte, en la fase inflacionaria inicial tambin se producir la cada del
valor monetario de los activos financieros e inmobiliarios. Es decir, de aquellos
donde se almacena y reproduce la riqueza monetaria y financiera de empresas,
grandes fortunas y parte de las clases medias. Pero no solo, tambin habr una
importante reduccin del consumo, que arrastrar los precios hacia abajo, por
varias razones: i) El aumento del precio de la energa y los materiales implicar un
137 La hiperinflacin sera aquella que supera el 50% al mes.
138 Esto ya est ocurriendo: entre 2002 y 2011, el precio de la plata en el mercado internacional
subi alrededor de un 800%. El del oro lo hizo un 550% en una dcada. El del cobre, un
500% desde 2002 Y el del petrleo, un 450% tambin en una dcada (de Souza, 2013).
139 Apartado 6.4.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

223

mayor porcentaje de gasto dedicado a estas partidas ineludibles, lo que conllevar


una menor cantidad de dinero disponible para gastar en otros sectores por parte de
los hogares, las empresas y los Estados. Primero caern los gastos ms superfluos,
como el turismo, lo que permitir sostener un cierto colchn de bienestar social
y un cierto orden dentro de una crisis en aumento (en el Centro)140. ii) La bajada
del poder adquisitivo de la poblacin fruto de la reduccin salarial (o el aumento
por debajo del IPC)141, del incremento del paro, de la bajada de las pensiones y
de la restriccin del crdito al consumo (por el estrangulamiento de los mercados
financieros, y por las peores condiciones de las clases populares). iii) Reforzando
este proceso, la incertidumbre sobre la evolucin de los precios del petrleo induce a los hogares a posponer la compra de bienes duraderos (OMC, 2013). iv) La
restriccin del crdito tambin afectar a los gastos e inversiones empresariales y
estatales. Recalcamos con todo esto que, para el capitalismo, el gasto superfluo u
ostentoso no es una opcin, sino una necesidad para evitar la crisis. En este sistema,
la austeridad es un desastre. Los primeros pasos hacia un escenario deflacionario
ya son una realidad en espacios como la UE.
La tendencia hacia la deflacin ir cobrando fuerza. Despus de unos cuantos
aos de recesin, la confianza en el crecimiento se ir desinflando, con ello las
inversiones, y los consumos bajarn ms. Ya no ser solo una falta de demanda
por tener recursos limitados. Esto ayudar a la entrada en un periodo deflacionario
ms general que podra incluir tambin a la energa y las materias primas como
consecuencia del parn econmico142. Y esto sera determinante porque, al igual
que la subida de los precios de la energa empuja la inflacin general, la bajada
genera deflacin.
Para el capitalismo, un contexto deflacionario es mucho peor que uno inflacionario. En el segundo se devala el valor del dinero, por lo que se incentiva su
inversin. En cambio, en el primero el dinero gana poder adquisitivo con el tiempo
sin necesidad de invertirlo, lo que hace que la economa se paralice, pues es ms
rentable, o por lo menos seguro, dejarlo quieto. Adems, mientras la inflacin vuelve ms fcilmente pagables las deudas, pues estas se van devaluando, la deflacin
produce lo contrario, con lo que el problema de las grandes burbujas de deuda se
agudiza. En la medida que la deflacin tiende a reducir la produccin, se pierde
infraestructura ya construida que, en desuso, se ir degradando y podr alcanzar
puntos de no retorno. Este es un factor que ayudar a la prdida de la economa de
escala para muchas empresas. Otro determinante ser la reduccin de la produccin
(de la demanda) por debajo de un umbral. Sin economa de escala, los precios
de estos productos tendrn que subir necesariamente pues, entre otras cosas, el
mantenimiento de los costes fijos no variar apreciablemente (por ejemplo, los de
la infraestructura para mantener la telefona mvil), lo que har que se restrinjan
140 Aunque esto tambin puede ser matizado por las decisiones sociales e individuales, que
podrn mantener algunos gastos suntuarios a costa de otros ms bsicos.
141 Los salarios medios en EEUU han tendido a no crecer durante los periodos de crisis econmica (Tverber, 2014b).
142 Que se fabriquen menos coches afecta negativamente a los precios del acero y del petrleo.

224

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

an ms las ventas. De este modo, veremos el proceso inverso en aparatos como


los telfonos mviles o los ordenadores: pasaron de ser un objeto de lujo a un bien
de consumo masivo y volvern a ser un objeto al alcance de muy pocos bolsillos.
Este hecho no es menor, pues la economa de escala ha sido uno de los elementos
centrales que ha permitido aumentar la productividad y las ventas y, con ellas, los
beneficios.
Ante esta situacin, los Estados y bancos centrales pueden responder con la
creacin de ingentes cantidades de dinero y aumento de los gastos. Lo primero lo
llevan haciendo como nunca antes desde el principio de la Gran Recesin y parece
que, a pesar de ello, el escenario deflacionario est cada vez ms cerca. Lo segundo
tiene el lmite del alto endeudamiento actual. Otra opcin es la entrada de flujos
monetarios desde el exterior en forma de IED o de pago por exportaciones. Pero,
conforme avance el bloqueo de los mercados financieros y del comercio internacional estas posibilidades sern cada vez menos reales. De hecho, los grandes focos
de importacin de productos manufacturados, EEUU y la UE, estn mostrando
agotamiento, sobre todo la UE. Y, tras ellos, va el resto del mundo: China est
reduciendo sus importaciones de materias primas de Amrica Latina, ya que su
crecimiento se ralentiza.
Si las fases de inflacin y deflacin se suceden una a la otra, especialmente si lo
hacen rpidamente, se ir erosionando la capacidad de actuacin de las polticas
macroeconmicas tradicionales: las alzas de tipos de inters para atajar la inflacin
empeoraran las tendencias depresivas y los estmulos monetarios para combatir
recesiones a base de inyectar dinero en la economa reduciendo los tipos de inters
estimularan la inflacin.

Desglobalizacin productiva
Venimos apuntando varios factores que terminarn con el actual sistema de
produccin y consumo globalizado. Los resumimos y aadimos alguno ms: i) El
encarecimiento del combustible143. ii) La quiebra financiera, ya que el comercio
internacional se basa en la interconexin bancaria, que es la que respalda las operaciones144. iii) La inestabilidad de los precios del petrleo tender a reducir los
intercambios comerciales, ya que aumenta los riesgos (OMC, 2013). iv) La alta
interconexin de todo el sistema supondr que no haga falta que caigan todos los
nodos, con que lo hagan algunos estratgicos el desabastecimiento se transmitir
al resto. v) Los costes de mantenimiento de la infraestructura imprescindible para
sostener el comercio mundial (gaseoductos, superpuertos, autopistas, refineras,
143 En EEUU, en 2004 el 16% del petrleo se usaba en mover camiones pesados y autobuses,
el 18% furgonetas y similares, el 25% automviles y el 6% aviones. Un 66% del petrleo
se utilizaba en el sector del transporte (Hirsch y col., 2005).
144 Sern claves las letras de crdito, que son con las que se pagan el 90% de los envos internacionales. En 2008, despus de la quiebra de Lehman Brothers y la contraccin del
crdito posterior, los bancos retiraron ese financiamiento, lo que produjo en gran parte la
cada del 93% del Baltic Dry Shipping Index, que mide el valor del comercio internacional
de sustancias slidas (Korowicz, 2012).

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

225

telecomunicaciones) se irn haciendo cada vez mayores conforme aumenten los


precios de la energa, se dificulte el crdito, vaya disminuyendo el comercio mundial
del que dependen para sus reparaciones y se pierda la economa de escala145. vi)
Se producir un cambio de los sistemas de transporte rpidos a otros ms lentos y
menos consumidores de energa, lo que impedir el comercio de sustancias perecederas, pero tambin el funcionamiento descentralizado de produccin, el sistema just
in time. vii) Cuando el dinero colapse, muchos acuerdos de pago perdern sentido,
los ahorros se esfumarn y la incertidumbre aumentar. Ante ello, una respuesta ser
la bsqueda de grupos de afinidad basados en una economa ms local. Adems, a
medida que el comercio se vaya localizando, costar menos romper los tratos que
se realicen en el mbito global que en el local, pues el grueso de las relaciones sern
en ese ltimo terreno, que es donde interesar ms mantener la reputacin. Esto se
ver incentivado por la incapacidad (y falta de voluntad, como ahora veremos) de
sostener la Lex Mercatoria a nivel global (que no local)146. Los tres ltimos puntos
sern a ms largo plazo, mientras los primeros ya estn empezando a ocurrir.
A las razones econmicas se sumarn las polticas. Es probable que los propios
Estados pongan trabas al comercio mundial, como ocurri durante la Gran Depresin147. Esto se podr expresar en medidas proteccionistas, la renegociacin de
TLC y en una guerra de divisas que, en realidad, ya est empezando. Esta guerra
consiste, puesto que los tipos estn casi a 0, en aumentar la emisin de moneda
para devaluarla y abaratar con ello las exportaciones. Adems, esto permitira tambin rebajar la deuda soberana148. Sin embargo, esta opcin, desde la mirada del
capitalismo global (pero no desde el estatal) parece nefasta. Por ejemplo, minara el
poder de China y, con l, el de sostener el dficit de EEUU. Si este tipo de polticas
fueron desastrosas para la economa en la Gran Depresin y empujaron hacia la II
Guerra Mundial, no es de esperar que lo vayan a ser menos en la Gran Recesin.
Cmo ser la quiebra del mercado mundial? Acabamos de sealar que un
factor clave es su fuerte interdependencia y funcionamiento encadenado con poco
almacenaje. Por ello, la interrupcin de algn eslabn de la cadena durante algunos
das puede producir el colapso en cascada de todo el sistema149. Si el entramado
funciona bien, con una alta velocidad de transporte y comunicacin, as como con
145 Cerca del 3% del PNB mundial se dedica al mantenimiento de infraestructuras energticas
(la mayora del sector elctrico) (Menndez y Feijo, 2005).
146 Apartado 6.6.
147 Apartado 5.5.
148 Esta es una estrategia arriesgada para EEUU y el resto de Estado con balanzas negativas,
porque resta atractivo al dlar y puede limitar la entrada de capital extranjero.
149 Si se cortase totalmente el comercio, el desabastecimiento de productos bsicos sera rpido:
i) En unos das: supermercados, medicamentos, produccin industrial, dinero en efectivo.
Habra un superabastecimiento de basura. ii) En unas semanas: otros productos de uso
mdico, como el oxgeno; gasolina y disel, con lo que se paralizara el transporte y con
l el suministro que quedase y los servicios de emergencia. iii) En un mes: la red elctrica
colapsara y fallara el suministro de agua (Korowicz, 2012). El proceso ser ms complejo,
con plazos ms dilatados en la gran mayora de sitios. Esto solo es una muestra de la vulnerabilidad de la red mundial.

226

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

capacidad de financiacin, estos fallos pueden ser reparados (la globalizacin tiene
todava resiliencia). Pero, cuando fallen varios nodos a la vez o caiga alguno estratgico o no lleguen los mecanismos de salvamento (por ejemplo, falle la financiacin),
la quiebra de toda la cadena podr producirse. El final sern economas locales con
algo de conexin global, no una economa global que condiciona las locales.
Este derrumbe ser diferencial en los Centros y las Periferias, tal y como ya est
sucediendo hoy en da150. Pero el capitalismo global funciona como un todo donde ninguna pieza puede sobrevivir por s sola, incluyendo al nuevo integrante del
Centro, China: cmo emerger sin un gran consumidor de su ingente produccin,
como EEUU? y cmo podr seguir creciendo sin las materias primas y los recursos
energticos necesarios?
El derrumbe del mercado mundial empezar en los pases ms vulnerables, que
sern aquellos que pierdan la confianza de los grandes capitales y dejen de tener
crdito. En estos, el desabastecimiento probablemente sea relativamente rpido,
pues sus importaciones sern cada vez menos viables y, adems, las compaas
exigirn pagos por adelantado. Con los problemas en la economa productiva se
agravar la dificultad para encontrar crdito, pues la desconfianza aumentar y los
capitales internos se intentarn fugar ante el temor (fundado) de una fuerte devaluacin de la moneda. Ser similar a lo que ya est sucediendo en lugares como
Grecia. Despus seguirn los Estados que se contagien porque su balance fiscal
o su sistema bancario sea, se piense que es o se haga parecer, ms vulnerable a
lo que est sucediendo en los Estados que estn cayendo. Las compaas con un
nivel de negocio sustancial en los pases afectados tendrn problemas financieros y
extendern la crisis a toda la cadena comercial. Finalmente, en el resto de Estados y
empresas habr capacidad de sostener durante un tiempo el crdito. Sin embargo,
el proceso tambin les terminar alcanzando inevitablemente.
No solo ser distinta la cada en cada lugar, sino que tambin lo ser el impacto.
En general, a mayor conexin de la economa con el mercado mundial, mayores
daos. Estos sern especialmente duros en las regiones centrales y en las emergentes.

Cada de las grandes multinacionales


La quiebra del sistema monetario-financiero mundial y del capitalismo global
implicar una fuerte crisis de las grandes empresas transnacionales, que difcilmente
se podrn mantener en su actual formato. Son mastodontes muy dependientes de
un flujo de dinero continuado. Dejarn de ser capaces de crear dinero mediante
ampliaciones de capital151, pues perdern la credibilidad de los mercados, que adems habrn encogido. Y tendrn menos posibilidades de acceder al crdito debido
al estrangulamiento. Adems, los costes de la energa, del transporte, y la probable
disfuncin de los flujos comerciales y de comunicacin globales les afectarn de
150 Los Estados emergentes (China, India, Brasil, Rusia) sostuvieron entre 2009 y 2013 un alto
nivel de crecimiento, aunque a partir de ah empezaron a resentirse (especialmente Brasil y
Rusia, con China todava fuerte). Mientras, en EEUU, la UE y Japn el estancamiento es ms
fuerte, aunque EEUU ha mostrado una cierta recuperacin a partir de 2012 (BM, 2014a).
151 Apartado 6.6.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

227

lleno, ya que se basan en la divisin internacional del trabajo. A la inversa, su cada


ser un elemento adicional que coadyuvar a la quiebra del sistema de comercio
mundial, del que son las principales impulsoras.
Los grandes Estados se vern obligados a hacerse cargo de ellas, al igual que de
las entidades financieras. Probablemente estos grandes actores supraestatales sern
troceados ante la imposibilidad de desarrollar su papel mundial o global.
Entre las empresas que caern estarn las energticas, como discutiremos justo a
continuacin. Pero, en general estarn todas las intensivas en capital (qumicas) y en
energa (cementeras152). En la lista tambin se encuentran las aseguradoras, que son
muy dependientes del crecimiento continuado del valor de los activos financieros,
de donde extraen gran parte del dinero con el que reembolsan lo asegurado. Tambin dependen de la estabilidad, que en un entorno de crisis econmica y climtica
no va a existir. Sin grandes empresas energticas y qumicas, la situacin social se
har muy compleja. Sin las aseguradoras, adems, no habr ni siquiera una dbil
red para amortiguar la cada de la economa. Habr ms riesgo y, con l, menos
predisposicin a emprender nuevos negocios.

La crisis econmica aumentar la crisis energtica


La relacin entre la crisis energtica y la econmica ser un ejemplo de bucle de
realimentacin positivo. Si la primera ha desencadenado la segunda, despus la
segunda reforzar la primera.
Para prever cmo ser el descenso del flujo de crudo disponible, la geologa es
fundamental, pero tambin la economa (ritmo de inversin, nivel de precios), las
tecnologas empleadas, los recursos disponibles (por ejemplo, hacen falta grandes
cantidades de agua para extraer el petrleo153 y para refinarlo), las reservas de petrleos no convencionales (aguas ultraprofundas, petrleo rtico, agrocarburantes,
petrleo en rocas poco porosas), la poltica (inversiones pblicas en combustibles
fsiles o en renovables, concesin de derechos de explotacin, ttulos de propiedad),
las condiciones laborales (parones en la extraccin154, cualificacin del personal) y
los aspectos militares (destruccin de la infraestructura petrolera). Muchos de estos
factores producirn situaciones no lineales en las que se perdern capacidades que
costar mucho recuperar (o sern irrecuperables).
Los factores econmicos desempearn un papel fundamental. Por una parte,
es esperable que el petrleo caro reducir la demanda, lo que estirar la curva de
descenso hacindola menos pronunciada. A esto tambin contribuir que los precios
152 Doblan o triplican los costes energticos de otras actividades como la sntesis de productos
orgnicos (Hall y Klitgaard, 2012).
153 Conforme se van agotando los campos, cada barril de petrleo requiere hasta 13 barriles
de agua (Postel, 2013b).
154 Para mantener en explotacin un campo maduro se tiene que inyectar continuamente gas
o agua a presin. Si este proceso se detiene, la roca puede ir colapsando por la presin.
Adems, existen muchas instalaciones desde el pozo hasta la refinera o el almacn que
requieren mantenimiento continuo (Turiel, 2014c).

228

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

altos del crudo incentivarn la explotacin de los campos menos rentables155. Pero,
a pesar de eso, ser muy difcil acometer nuevos esfuerzos explotadores por varias
razones: i) La viabilidad de las compaas depende, como vimos, ms de su atractivo
especulativo que productivo. De este modo, las empresas desvan las inversiones
a actividades como la recompra de sus acciones para sostener el valor, en lugar
de a la construccin de nuevas plantas, el mantenimiento de la infraestructura o
el desarrollo de nuevos campos156. Esto, lejos de ser una coyuntura pasajera, es un
imperativo del mercado. ii) En los ltimos aos, los impuestos sobre la actividad
petrolera han crecido considerablemente en la mayora de los pases extractores
y no es probable que esto cambie conforme avance los problemas fiscales de los
Estados. iii) La demanda energtica menguar a causa de la profundizacin y ampliacin de la crisis econmica y porque los altos precios del petrleo fomentarn su
sustitucin (en la medida de lo posible) y esto quitar atractivo a la inversin. iv) Los
costes requeridos para aumentar la explotacin han subido considerablemente en
la ltima dcada, entre otras cosas porque los nuevos campos son cada vez menos
accesibles geolgica y geogrficamente, adems de ms pequeos, con lo que el
coste unitario aumenta. A esto se aade que los campos antiguos producen cada
vez menos157 (figura 9.7). v) Los costes tambin aumentarn por el incremento de
accidentes fruto del cambio climtico158 y de la menor accesibilidad de los recursos.
vi) Una parte considerable de la infraestructura petrolera se ha quedado obsoleta159.
Tambin hay escasez de mano de obra cualificada160 y de equipos de perforacin
(Marzo, 2011a; Garca-Olivares, 2014), lo que obligar a ms gastos. vii) A estos
factores se sumar la escasez de crdito conforme se agudice la quiebra de los
mercados financieros. viii) Por ltimo y fundamental, los precios altos incentivan la
inversin, pero solo hasta cierto punto. Ya vimos que si el precio sube demasiado,
la economa en su conjunto entra en crisis, lo que limita la posible inversin. Por lo
155 Esto es lo que ha ocurrido con los yacimientos ms pequeos del mar del Norte, que no
se explotaron en los ochenta y noventa y ahora se estn extrayendo (Bakhtiari, 2006).
156 Como muestra de esta dejadez inversora, la mayora de las interrupciones en el suministro
de petrleo han sido por accidentes en las refineras o problemas en las tuberas (Hildyard
y col., 2012).
157 Los costes de exploracin y extraccin han aumentado un 11-15%/ao desde 2000 (Zittel
y col., 2013; Kopits, 2014), pero los beneficios han disminuido: en 1998-2005 la industria
petrolera invirti 1.500 millones de dlares en exploracin y extraccin, consiguiendo 8,6
Mb/d adicionales, en 2005-2013 el gasto fue de 4.000 millones de dlares y la ganancia de
4 Mb/d (Kopits, 2014). En 2014, la deuda de las grandes compaas del sector del petrleo
y del gas rond ms de 300.000 millones de dlares, creciendo cerca de 100.000 millones
cada ao (Turiel, 2014f).
158 Por ejemplo, en el estrecho de Ormuz no haba huracanes y ahora empiezan a generarse
(Bermejo Gmez, 2008).
159 En 2006, el 90% de las infraestructuras del petrleo haban sobrepasado el tiempo de vida
para el que fueron diseadas (Simmons, 2006).
160 La fuerza laboral en el sector de exploracin y produccin se ha reducido desde la dcada
de los noventa como consecuencia de la poltica de reduccin de costes. En EEUU, la media
de edad de las personas empleadas en las compaas petroleras se aproxima a los 50 aos
y ms de la mitad de la plantilla se jubilar en el transcurso de esta dcada (Marzo, 2011a).

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

229

tanto, el escenario es de reduccin de financiacin, mientras lo que hara falta es


un aumento ante la dificultad creciente de la extraccin161.

Figura 9.7: Inversin de las petroleras privadas en exploracin y desarrollo


de nuevos campos (CAPEX) y extraccin de crudo (Kopits, 2014).
Esta disminucin en la financiacin es algo que ya est sucediendo. Tras la cada
del precio del petrleo en 2008 por debajo de los costes marginales, numerosos
proyectos fueron cancelados162. Las grandes petroleras privadas estn desinvirtiendo
en exploracin y desarrollo de nuevos yacimientos (upstream) como consecuencia
de sus ahogos econmicos. Esto se muestra en la figura 9.7 (parte derecha). La lnea
superior representa la inversin que las petroleras privadas prevean en octubre de
2013 y la punteada la que indican las declaraciones de las compaas a principios de
2014: una cada de alrededor de un 30%163. Esto implicar un descenso an mayor
de la extraccin, pues la demanda de inversin va al alza. Adems, estas compaas
se estn deshaciendo de sus yacimientos ms dudosos a precios de saldo164 (Rogers,
2014; Turiel, 2014b; Tverber, 2014c).
Este proceso afecta tambin a las compaas estatales. Muchas de ellas arrojan
161 Segn la AIE (IEA, 2014), hara falta gastar hasta 2035 un 3-3,5% del PIB (2,2 billones de
dlares de 2012 al ao) en inversiones energticas para sostener el consumo, pero esta cifra
es suponiendo un crecimiento anual del 3,6% del PIB. Cuando este crecimiento no se d,
el porcentaje de gasto del PIB ser mayor. En 2013, se invirtieron 1,6 billones de dlares en
energa, ms del doble de lo gastado en 2000 (en dlares de 2012). El 70% se dedicaron
a los combustibles fsiles.
162 Se cancel o retras una inversin de alrededor de 170.000 millones de dlares.
163 Esta desinversin no es fruto de un ciclo de sobreinversin, pues ni ha cado la demanda
de crudo, ni se ha podido aumentar su oferta (como consecuencia de haber atravesado ya
el cnit).
164 El flujo de caja libre de las principales petroleras privadas es negativo y empeor progresivamente entre 2010 y 2014. Como consecuencia de ello, algunos de los activos se vendieron
a un cuarto del precio ofrecido inicialmente (Rogers, 2014).

230

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

prdidas significativas (Pemex, Statoil, Petrobras) (Turiel, 2014b) y parte de los nuevos
descubrimientos en Amrica Latina no se estn pudiendo explotar por falta de financiacin (Barciela, 2013). Ante esta situacin, algunos sectores estn apostando por
abrirse a la inversin extranjera y a las tecnologas de las compaas privadas (Mxico,
Venezuela, Brasil, Argentina, Barhin, Libia, Irn, Noruega) para sostener el ritmo de
extraccin (Turiel, 2014b). Pero, como acabamos de sealar, las grandes multinacionales
del petrleo, las inversoras naturales, estn realizando el movimiento contrario.
Los problemas no sern exclusivos del mundo del petrleo (y el resto de
combustibles fsiles), sino que tambin afectarn a las renovables165. Es previsible
que las inversiones en renovables se estanquen a medida que la crisis econmica
contine y todava haya disponible carbn, gas y uranio, lo que sita un panorama
futuro mucho ms complicado, pues se habra malgastado tiempo y recursos para
la inevitable transicin energtica.
En conclusin, considerando los factores econmicos, el descenso de energa
disponible sera notablemente mayor que el previsto por el agotamiento geolgico166. Una posibilidad es la que se muestra en la figura 9.8.

Figura 9.8: Estimacin de la disponibilidad de energa futura (Tverber, 2014g).


Tal vez por ello, los Gobiernos y los bancos centrales, como el BCE, estn intentando atraer desesperadamente capitales privados a la inversin en infraestructuras
energticas dando un doble aval (estatal y por los bancos centrales). Un nuevo
ejemplo de beneficios privados y prdidas pblicas167.
165 Esto es lo que ocurri durante el crac de 2008 (Tverber, 2014a).
166 Turiel (2014b) sugiere que para el petrleo podra ser de hasta un 11% de lo que se extrae
en 2014 en un plazo inferior a dos aos. Se puede volver sobre las previsiones geolgicas
en el apartado 8.1.
167 Uno de los proyectos pilotos bajo esta frmula fue el fallido almacn de gas Castor en la

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

231

Destruccin destructiva en forma de sierra


El colapso del capitalismo global no ser regular, sino que habr periodos de recuperacin a los que seguir una cada ms profunda, con una tendencia general hacia
la degradacin socioeconmica. Es posible que incluso llegue un momento en que
la debilidad estructural de la economa sea tan grande que ni con una bajada de
los precios de la energa se inicie la recuperacin. Este proceso ya ha comenzado.
En cada etapa recesiva, el precio del crudo llegar a caer lo suficiente como
para permitir otra reactivacin econmica, pero entremedias se habr destruido
capacidad productiva, infraestructura (incluida la energtica), capacidad de consumo
de la poblacin (ms paro, menores salarios y pensiones, menos acceso al crdito),
capacidad financiera, alguna de las cadenas del mercado mundial y la economa
de escala en algn sector. En otros momentos de la historia del capitalismo esta
destruccin ha sido superada con creces en la siguiente fase expansiva. Es ms, la
destruccin ha permitido sanear el sistema, ha sido una destruccin creativa.
Pero en esta ocasin, estas prdidas estructurales no se podrn recuperar en los
dbiles periodos de crecimiento que seguirn a las recesiones. Ahora habr una
destruccin destructiva. Apuntamos cinco razones.
La principal es que las recuperaciones solo podrn ser parciales, pues el problema
de fondo de falta de energa barata y abundante persistir, es ms, se ir agravando.
No volvern los periodos de bajos precios del petrleo y crecimiento: conforme
se active la economa, subir la energa, que adems ser escasa, y la reactivacin
se abortar.
A esta causa radical se suma que, en las anteriores crisis capitalistas (y tambin
en otras del pasado, como las de la China imperial), las infraestructuras quedaron
disponibles en gran medida para un nuevo ciclo de acumulacin, que as fue
ms fcil. Sin embargo, en este caso se degradarn en mayor medida por falta de
mantenimiento, por la obsolescencia programada y por ir quedando intiles por el
cambio de la matriz energtica.
Los elementos que permiten recuperarse a una economa gracias a una recesin (reduccin de costes de produccin, mejoras en la eficiencia, destruccin
de deudas) se volvern imposibles, limitados o demasiado lentos para poner las
bases de un crecimiento duradero. La reduccin de costes de produccin, gracias
a medidas como una devaluacin de la moneda y una rebaja de las condiciones
laborales, permite la recuperacin por incrementar las exportaciones pero, en un
mercado mundial en descomposicin, esto servir de poco. Es ms, la devaluacin,
como hemos comentado, llevar a una desmonetizacin parcial de la economa,
lo que restar espacio de negocio al capital. Las mejoras en la eficiencia estarn
limitadas por el necesario cambio de la matriz energtica, por la falta de inversin
en innovacin y por el flujo decreciente de energa. En el mejor de los casos, lo
que permitirn ser sostener la produccin. La destruccin de deudas s ayudar a
la recuperacin, pero en un entorno con un nivel gigantesco de endeudamiento,
primero ser insuficiente y, cuando s sea apreciable, probablemente la situacin
costa levantina espaola (Guiteras y col., 2014).

232

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

econmica ya estar en un alto grado de degradacin.


Una vez atravesado el pico del petrleo (y del resto de combustibles), los precios
se volvern altamente voltiles, pues su escasez incentivar y permitir una mayor
especulacin con estas materias primas. Esto generar incertidumbre en la economa y mayor dificultad para que se produzcan recuperaciones reales y duraderas.
Otra causa de la profundizacin de la crisis econmica va a ser la progresiva
desespecializacin social como consecuencia de que una mayor cantidad de
personas se tendrn que dedicar a conseguir energa (a la agricultura). Una de las
causas del crecimiento desde la Revolucin Industrial ha sido esta especializacin.
La desurbanizacin, sobre la que entraremos, ir en el mismo sentido. Adems, la
vuelta a una economa ms local tambin minar el crecimiento, ya que la globalizacin, como hemos visto, ha sido una forma de sostener el continuo incremento
de la riqueza en el Centro.

9.4 La relocalizacin econmica


como oportunidad de cambio liberador
Economa local y agrcola
La economa que surgir tras la quiebra del capitalismo global ser local y de base
agrcola, no hay espacio en el planeta para el formato forrajero. Esta nueva economa
ser una ventana de oportunidad para la eclosin de sociedades ms justas, pero
tambin podr seguir estando basada en la dominacin. Desde la Bifurcacin de
Quiebra, este nuevo metabolismo agrario empezar a desarrollarse, aunque tardar
mucho en estar organizado y ser mayoritario.
La evolucin desde la economa global de base industrial-financiera a la local de
base agraria conllevar un gran sufrimiento social y ser tan inevitable como difcil.
En gran parte del planeta, la globalizacin ha destrozado los tejidos productivos y
de distribucin local o los ha vuelto dependientes del mercado mundial. Con la
mayora de la poblacin viviendo en ciudades y con la expansin de la agricultura
industrial se han perdido los conocimientos bsicos de la cultura campesina. El
problema no es solo de conocimientos, sino tambin de escala, pues los pequeos
proyectos alternativos que existen en el mbito urbano y periurbano (como los grupos de consumo autogestionados) no son una alternativa para los miles de millones
de personas que hoy viven en las grandes ciudades. Y, por encima de todo esto
estar una intensa prdida de fertilidad de la tierra, que ir aumentando conforme
lo haga el cambio climtico y que se sumar a la fuerte degradacin ya existente168.
Al menos en la primera fase, el trnsito ser sin ayuda del Estado en las regiones
centrales169 y con la oposicin de las oligarquas econmicas. El impulso proven168 Apartados 8.4 y 6.9.
169 En otras podr cundir el ejemplo de Butn, que est haciendo una apuesta fuerte por la agri-

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

233

dr de las familias y del vecindario para mejorar sus opciones de supervivencia y


su calidad de vida. Sern iniciativas que partirn de lo concreto, sin necesidad de
cambios macro ni apoyos externos. As florecern la agricultura y ganadera de
pequea escala, los mercados locales, los negocios de reparacin o los mecanismos
comunitarios de defensa de los bienes econmicos. Paradjicamente, muchos de los
pasatiempos de las sociedades centrales (cuidar el jardn, hacer alfarera) se convertirn en fuentes de ingresos extras y despus en la actividad econmica principal.
En esta transformacin, se revalorizar el medio rural frente al urbano.
El resultado final ser, necesariamente, una economa local de base agrcola. Se
volver a un metabolismo de produccin y no de extraccin. Este sistema obligatoriamente tendr que ser ms sostenible: i) La Segunda Ley de la Termodinmica
(la energa y los materiales se degradan inevitablemente con el uso) se convertir
en un eje director. Esto implicar no mezclar, purificar, limpiar, calentar o enfriar
ms que lo estrictamente necesario, intentando con ello minimizar la degradacin
exergtica (Valero y Valero, 2014). O, dicho de otra forma, el sistema productivo
ser ms sencillo. En el mismo sentido, cobrar ms importancia la prevencin que
la reparacin. Adems, se intentar usar la energa en tiempo real (sin almacenaje),
lo ms cerca posible de la fuente y con las menos transformaciones posibles. ii) Se
considerarn los lmites de recursos y de sumideros de los ecosistemas. La escasez
material har que se intenten cerrar los ciclos. As, primar el uso de recursos renovables y, sobre todo, biodegradables (biomasa), y se considerarn los ciclos enteros
de los productos (desde la cuna a la tumba), buscando cerrarlos (desde la cuna
hasta la cuna) atendiendo a los flujos ocultos intermedios. Tambin se reducir el
consumo, especialmente el superfluo. Todo el resto de actividades sern secundarias
frente a la obtencin de alimentos, que emplear el grueso del trabajo humano. iii)
Una economa ms lenta, acoplada a los ciclos naturales (circadianos, estacionales,
geolgicos). iv) El Sol ser la fuente energtica bsica. v) Se potenciar la diversidad
en la produccin como mecanismo de seguridad principal170.
Se producir en pequeos talleres171 y la gran industria se reducir considerablemente. La complejidad empresarial, de existir, probablemente pase por la coordinacin de mltiples talleres locales. Se intentarn establecer sinergias entre los residuos
generados por una empresa para que sean aprovechados como recursos por otras.
El sistema econmico ser mucho ms intensivo en trabajo humano como
agente econmico y fuente de energa. Adems, creemos que puede terminar el
trabajo asalariado masivo (que no el trabajo asalariado). El cambio de las relaciones
cultura ecolgica persiguiendo desterrar en 2020 la agricultura industrial para sus 750.000
hab (Ecologistas en Accin, 2013c). Adems, ms del 99% de su electricidad proviene de
fuentes renovables (Vidal y Kelly, 2014).
170 La evolucin ha primado la seguridad frente a la productividad. Es decir, no ha tendido
a captar el mximo de energa solar, sino a maximizar la diversidad. De la radiacin que
absorbe una planta, solo un 2% como mximo se convierte en masa vegetal. Los paneles
solares convierten el 17% de la radiacin en electricidad, pero solo hacen eso, no son capaces
de autorrepararse ni de reproducirse (Herrero y col., 2011).
171 Hasta el siglo XVIII, ms de la mitad de los bienes y servicios en Europa se producan en
el mbito domstico y en redes comunitarias (Greer, 2008).

234

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

laborales fue una de las mutaciones nucleares del capitalismo (especialmente del
fosilista) y, con la crisis, vendr tambin la del formato central de relacin laboral172. La crisis implicar la expansin de una economa de subsistencia que restar
espacio al trabajo asalariado. Este retraimiento no es una cuestin menor, pues la
proletarizacin ha sido una de las herramientas bsicas de reproduccin del capital
y de sometimiento social. El capital depende del trabajo, pero el trabajo puede estructurarse de forma independiente al capital. El formato de lo que venga despus
est abierto, servilismo, cooperativas, esclavismo, autonoma? Probablemente, un
poco de todo. Una de las oportunidades que se abrirn es que el trabajo, para la
mayora de las personas, tenga un mayor equilibrio y potencie su triple dimensin:
produccin, autorrealizacin y socializacin.
Potencialmente esta economa puede facilitar una sociedad ms justa. Por un
lado, la distancia ayuda a que se desarrolle menos la empata, por lo que una economa anclada en lo local podra facilitar esa habilidad bsica en sociedades que no se
basan en la dominacin. Habra un contacto ms directo productor/a-consumidor/a
y, en una sociedad ms pequea y menos especializada, un intercambio de papeles
(prosumidoras/es). En este sentido, ser mucho menos acusada la divisin internacional del trabajo. La explotacin de unos territorios por otros decaer en intensidad por falta de capacidad militar (volveremos luego), pero tambin econmica:
en la medida en que las sociedades tendrn que avanzar hacia la autosuficiencia
alimentaria, energtica y financiera, tendrn ms posibilidades de resistir. A esto se
aadira que aumentar la valoracin social de habilidades y trabajos destinados al
cuidado de la vida. De este modo, la posicin social de una/o zapatera/o o un/a
cuidador/a podr llegar a tornarse con la de un/a banquero/a, como ya ocurri
en otros momentos de la historia173. Pero esto no es necesario, sino solo potencial.
Por ejemplo, la visibilizacin de los trabajos de cuidados no implicar el fin de la
divisin sexual del trabajo, ni su infravaloracin social, aunque puede ocurrir. Es
decir, que podr convivir perfectamente con el patriarcado.
Una economa ms democrtica no ser menos eficiente, pues no hay estudios
que demuestren que el modelo autoritario de gestin vertical es superior al democrtico. Ms bien hay bastantes argumentos para pensar lo contrario (Carpintero y
Riechmann, 2013), empezando por la mayor capacidad de aguante de las cooperativas174. Sin embargo, las economas que emerjan s sern menos productivas175,
sobre todo por su menor disponibilidad energtica y capacidad de explotacin de
la naturaleza.
Por supuesto, el formato econmico que surja podr ser dominador, como
172 Apartados 4.4 y 5.4.
173 Apartados 3.4 y 3.12.
174 Las cooperativas tienen un menor nivel de fracaso empresarial que las empresas privadas
(incluyendo las pymes): el 10% de las cooperativas cierran despus del primer ao frente al
60-80% de los negocios tradicionales. Despus de 5 aos, el 90% de las cooperativas se
mantienen, pero solo el 3-5% de los negocios tradicionales (Williams, 2007).
175 Aunque este concepto se puede poder en duda si se mide la productividad no solo como la
cantidad de bienes que se generan, sino adems como la diversidad. Tambin si se contempla
su permanencia en el tiempo y el uso mnimo de insumos externos.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

235

hemos visto que ha ocurrido en los ltimos 6.000 aos en economas de base
agraria176. Es ms, la evolucin actual de la Crisis Global, con una mayor explotacin humana (ms horas de trabajo, menos salario y menos prestaciones), apunta
en ese sentido. Los duros escenarios a enfrentar tambin apuntan en esa direccin,
pudiendo debilitar las habilidades empticas de la poblacin. Los dos factores clave
que marcarn si las economas que emerjan sern ms o menos dominadoras, ms
o menos democrticas, sern el control de la tierra y la autonoma de las personas,
ambos sern las bases de la economa y no tanto el capital.
Esta nueva economa se regir por nuevos parmetros. El PIB probablemente
dejar de ser el eje director, ya que ser imprescindible incorporar indicadores provenientes de la economa ecolgica, como el Sistema de Cuentas de los Recursos
Naturales o la exerga. En todo caso, debern ser indicadores sencillos o simplificados, porque las capacidades analticas de la sociedad descendern notablemente.
Tambin cambiarn las teoras econmicas. Se terminar el mito de la economa
neoclsica de la posibilidad de sustituir los recursos naturales por capital177; al igual
que no solo contar producir, sino que preservar tendr un alto valor. La economa
ecolgica o la ambiental es posible que se conviertan en paradigmas dominantes.
Cules podran ser los parmetros de estabilizacin del consumo? Una gua
muy aproximada (pues los metabolismos sern distintos) son sociedades como la
cubana, la ecuatoriana, la guatemalteca, la etope, la maliense, la vietnamita o la
uzbeka que, grosso modo, se acoplan a la biocapacidad de sus territorios (Moore y
Rees, 2013). Eso s, con un reparto desigual (muy desigual en la mayora de ellas)
de los consumos en el seno de sus sociedades. Los datos se muestran en la tabla
9.1 en comparacin con los consumos de territorios como el de la UE.

Ingesta alimentaria (cal)


Consumo de carne (kg)
Espacio habitado (m2)
Personas por hogar
Consumo energtico por hogar (GJ/ao)
Desplazamiento en vehculos a motor (km/ao)
Esperanza de vida (aos)

Acorde con la
biocapacidad
2.424
20
8
5
8,4
582
66

3 veces por encima


de la biocapacidad
3.383
100
34
3
33,5
6.600
79

Tabla 9.1: Comparativa entre Estados con consumos dentro de la biocapacidad


terrestre y Estados enriquecidos (Moore y Rees, 2013).
Estas nuevas economas tendrn complicado llegar al estado estacionario, no solo
por la degradacin continuada de la materia fruto del uso, sino porque las condiciones
ambientales sern cada vez peores durante bastante tiempo, sobre todo a raz del
176 Apartados 3.4, 4.2, 4.3 y 4.4.
177 Apartado 5.7.

236

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

cambio climtico. Por otra parte, tendrn importantes dificultades para gestionar los
problemas de gran escala que sern inevitables (residuos radiactivos, cambio climtico).

Posibles sistemas econmicos futuros


No existen sistemas econmicos puros, sino predominantes o hegemnicos. As,
junto al capitalismo tambin existe una economa domstica, una solidaria, una
popular y otra de exaccin estatal. Sus objetivos, los tipos de relacin, las formas
de propiedad y la toma de decisiones las diferencian. La tabla 9.2 resumen estos
aspectos, simplificando una realidad que es mucho ms compleja y llena de formatos intermedios.
Objetivos
Domstica
Solidaria

Donacin
Reproduccin
social

Popular
Exaccin
Capitalista

Tipos de relacin

Reproduccin
de las relaciones de poder
Reproduccin
del capital

Reciprocidad,
intercambio

Propiedad

Toma de decisiones
Jerrquica178 /
democrtica
Comunitaria /
sin propiedad
Democrtica

Intercambio

Privada

Jerrquica /
democrtica

Enajenacin y
redistribucin

Pblica

Jerrquica /
representativa

Enajenacin e
intercambio

Privada

Jerrquica

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

237

convivan con otros dentro y fuera de esas sociedades. Una muestra de dos posibles
evoluciones del sistema actual es la que aparece en la figura 9.9, pero podramos
pensar en otros puntos de llegada y de partida. Ante la profundizacin de la crisis
econmica y la desarticulacin del Estado, especialmente de los servicios sociales,
habr grupos humanos que se organicen para buscar formas de subsistir, otras personas se replegarn hacia la familia y, finalmente, habr quien lo intente en solitario
o no sea capaz de organizarse. Esta ltima opcin ser la que menos posibilidades
tendr de esquivar la precariedad y la pobreza. La autoorganizacin social podr
generar empresas que puedan tener parmetros de economa solidaria o seguir
lgicas dominadoras. La clave de las opciones que se tomen vendr determinada
por las subjetividades sociales hegemnicas. En una sociedad individualista, estructurada alrededor de un mercado capitalista, la tendencia ser hacia el slvese quien
pueda por cualquier medio, mientras que en sociedades con valores ms colectivos,
donde haya ms mercados que no se estructuren alrededor de la competitividad,
la posibilidad de formatos ms cooperativos ser mayor. Pero este no ser el nico
condicionante, tambin lo ser la economa previa. Por ejemplo, no se generarn
las mismas herramientas en una sociedad que ha estado masivamente asalariada,
que en una que no lo ha estado.

Tabla 9.2: Caractersticas bsicas de varios sistemas econmicos.178


Los tipos de relacin social pueden ser: i) Donacin. Se da sin esperar una contraprestacin equivalente a cambio. Es un formato restringido a comunidades pequeas,
como las familias. Busca, sobre todo, el reconocimiento social y crea mucho tejido.
ii) Reciprocidad. Se da con el objetivo del bienestar colectivo y esperando una contrapartida, aunque no tiene que ser equivalente y puede ser diferida en el tiempo. Es
un formato que tambin crea sociedad. iii) Redistribucin. Vincula lo lejano a travs
de una aportacin conjunta que es repartida, aunque puede ser de forma desigual.
Puede darse con personas desconocidas. Es la propia del Estado. iv) Intercambio. La
relacin se fundamenta en la utilidad. No genera sociedad, sino individuos que buscan
satisfacer, en el mejor de los casos, sus propias necesidades. Es la propia del mercado.
v) Enajenacin. Es la sustraccin, en algunos casos el robo, de recursos econmicos.
Tanto el mercado capitalista como el Estado se basan en esta relacin, que es previa
al intercambio y la redistribucin, respectivamente.
El colapso del capitalismo global dejar hueco a otros formatos econmicos que,
en distintos territorios y momentos, se podrn convertir en hegemnicos, aunque
178 Nos referimos en este caso a patriarcal.

Figura 9.9: a) Repartos estimativos de los tipos de economa actualmente y


b) dos posibles evoluciones en una sociedad poscolapso.

Economas capitalistas y de exaccin


La Crisis Global puede que no solo termine con el capitalismo global, sino
con el capitalismo en general, pues el contexto al que se tendr que adaptar no
le permitir ir de menos a ms, sino que tendr que hacer el recorrido inverso.
Esto encaja muy mal en un sistema adicto al crecimiento. El capitalismo tendr a
su disposicin cantidades menguantes de energa, de materiales y de mquinas.
Tambin de personas conforme baje la poblacin, se regionalice la economa y las
sociedades entren en crisis y descomposicin. Adems, tendr menos posibilidad de

238

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

externalizar los residuos en un entorno fuertemente degradado y con una capacidad


de transporte menor. Otra dificultad para la perpetuacin del capitalismo es que
necesita del Estado y sus capacidades sern menores. Todos estos factores no son
accesorios, sino centrales para su funcionamiento179.
Pero ser posible que empiecen nuevos ciclos de reproduccin del capital desde
entidades locales con economas de base agraria, como haba ocurrido entre los
siglos XVI al XVIII. Hasta llegar ah, el sistema ira realizando saltos hacia atrs.
Por ejemplo, ya vimos cmo en el seno de la UE se estn reproduciendo relaciones
Centro-Periferia como las que hay a nivel global: se est conformando un nuevo
y ms pequeo sistema-mundo180. Incluso sera posible una mayor localizacin en
la que los Estados se disgreguen y se creen micro sistemas-mundos en los restos181.
En paralelo, se produciran nuevos cercamientos182. Hay elementos que son ms
fcilmente apropiables y cuya utilizacin, adems, conlleva rivalidad. Entre estos
estn los materiales. Probablemente la lucha ser especialmente intensa y central
en el control de la tierra y el agua. La energa, en la medida que sea cada vez ms
de tipo renovable, ser ms difcilmente privatizable. Y, tal y como sucede hoy, el
conocimiento resultara lo ms complicado de apropiar pero no imposible, como
ocurri en la Edad Media europea. Estos cercamientos podran ser especialmente
lucrativos en una economa de recursos menguantes. De hecho, procesos de acumulacin de riqueza en periodos de recesin no son infrecuentes. Un ejemplo lo
encontraramos en la quiebra de la URSS183.
No nos detendremos a analizar el formato del capitalismo que pueda sobrevivir,
pues no consideramos que puedan surgir cambios cualitativos sobre lo ya vivido,
sobre todo en sus etapas primigenias.
Sobre la economa exactora tampoco vamos a volver, pues tambin la hemos
analizado a lo largo del libro184. Que no volvamos sobre ella no implica que consideremos que su aparicin sea poco probable. Todo lo contrario. Su renovado auge
requerir la reconfiguracin del Estado. Los nuevos fascismos, sobre los que entraremos ms adelante, seran una de las formas de imposicin de estas economas.
Tambin es probable la eclosin de mafias que terminen por controlar los aparatos
del Estado. No habra que pensar solo en los mercados de drogas, prostitucin o
armas, sino en cualquier otro movindose fuera de los marcos formales (por ejemplo
de la regulacin laboral), lo que ocurrir cada vez ms conforme avance la Crisis
Global. En el proceso de toma del poder de las mafias, los mercados ilcitos pasarn
a ser lcitos y, finalmente, legales. Un ejemplo de esto fue el ascenso de las mafias
rusas hasta el poder con el colapso de la URSS, aunque en este caso el Estado fuese
capitalista. Esto ya est sucediendo en distintos lugares, como Mxico o Guatemala
179 Apartado 4.3.
180 Apartado 7.3.
181 El capitalismo no solo necesita de la existencia de un Estado, sino que requiere proyectarse
ms all de l, por lo que no podr desarrollarse en un nico Estado (apartado 4.3).
182 Estos cercamientos podran tener una organizacin comunitaria y democrtica hacia adentro,
pero depredadora hacia el exterior.
183 Apartado 6.7.
184 Apartados 3.3 a 3.6.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

239

con el narcotrfico. Estas economas tambin podran surgir por sus ventajas sociales:
al crear normas y articularse a travs de tributos, facilitarn la economa en mbitos
ms all de los cercanos.
Adems, en algunos territorios podrn darse economas de exaccin en renovados Estados ms o menos controlados por movimientos populares, en los que
la distribucin de la riqueza sea relativamente alta. Sobre ellos discutiremos ms
adelante.

Economa popular
Es una economa que no persigue la reproduccin del capital, sino la satisfaccin
de las necesidades y la mejora social de sus protagonistas. En realidad, esta categora es muy amplia. Seran distintos formatos de buscarse la vida. Est basada en
el intercambio en el mercado (que podra ser capitalista). La forma prototpica de
organizacin sern las unidades domsticas (Coraggio, 1999), donde se generara el
empleo. En ellas, la organizacin del trabajo no sera taylorista (con una alta especializacin), sino casi indivisa, con capacidad de rotacin entre los distintos puestos.
Probablemente el papel de las mujeres ser muy activo. Este es el modelo que ya
existe hoy en lugares como El Alto (Bolivia) (Zibechi, 2007a).
Esta es una economa que crece en periodos de crisis pues, cuando todo lo
dems falla (empezando por el empleo pblico y el privado, el Estado y el mercado capitalista), la familia y las amistades ofrecen el ltimo refugio. En una primera
etapa, la economa popular se desarrollar en las fronteras y las grietas del capitalismo, donde ya est. Aunque no solo, tambin habr iniciativas legales que se
podrn (pueden) denominar como economa popular. Sern unidades domsticas
poco intensivas en maquinaria y que aprovecharn los desperdicios de la sociedad
como materia prima. Pero, con el tiempo, irn ganando fuerza y capacidades. La
evolucin depender de varios factores, como la existencia de experiencias previas,
el grado de memoria social, los valores dominantes, las posibilidades de acceso a
recursos, el hueco que deje el Estado (las leyes y su capacidad de imponerse), el
tejido social existente, etc.

Economa domstica
No es un formato nuevo, sino el sistema econmico ms antiguo. Tampoco es
una economa que se d nicamente en el mbito domstico, aunque este es su
espacio predilecto. Al igual que la economa popular, su objetivo es la satisfaccin
de las necesidades del grupo, pero si la primera hace hincapi en conseguir recursos
externos para este fin, para lo que se enmarca ms en la economa productiva; la
economa domstica centra su foco en los cuidados, en la economa reproductiva,
aunque la frontera entre ambas no es clara. Conforme se vayan deteriorando ms
las condiciones, en muchos casos la economa domstica ser central e integrar
produccin y reproduccin a travs del autoconsumo, adems de que se ir expandiendo en formatos familiares ms extensos. Un ejemplo podrn ser movimientos
de mujeres que colectivizan el trabajo reproductivo, como las ollas comunales
latinoamericanas para afrontar la crisis. Esto generar cambios sociales, pues no es

240

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

lo mismo invisibilizar los cuidados en los hogares, gestionarlos desde el mercado


o el Estado185, que hacerlo de forma comunitaria. Aunque estos cambios pueden
quedarse lejos de trascender el patriarcado.
Los trabajos de cuidados tienen unas caractersticas especiales: poseen sentido
vital (quienes los realizan saben para qu los hacen); producen bienes y servicios
para el autoconsumo, no para el mercado (generan valores de uso, no de cambio);
no buscan aumentar la productividad ni la competitividad; no tiene sentido la
sobreespecializacin; implican una fuerte carga emocional; responden a una tica
centrada en las necesidades humanas; tienen un fuerte componente material, fsico; son interminables, pues la satisfaccin de las necesidades siempre se tiene que
renovar (lo que no implica que estas necesidades sean insaciables); y los procesos
son tan importantes como los resultados, el medio es el camino (Herrero, 2010).
En la medida en que esta economa crezca, adquiera ms visibilidad y valoracin,
las sociedades, necesariamente, tambin se modificarn.
El tipo de relacin bsica es la donacin, que es comn y central en cualquier
sociedad. Se sostiene en base a cdigos morales y emociones, sobre todo lo segundo. Algunos de estos cdigos justifican relaciones jerrquicas, pues una economa
de la donacin no implica que no haya dominacin mediante mecanismos como
la obligacin a corresponder a los regalos, una relacin paternalista o la norma
patriarcal impuesta a las mujeres que donan su trabajo y su cuerpo a los hombres. Pero, al mismo tiempo, el motor de esta economa es la generosidad y no la
competencia, que es lo que produce reconocimiento social en este sistema, lo que
marcar tambin las sociedades.
La economa domstica va a crecer, pues es altamente resiliente en tiempos de
tribulaciones: i) Las relaciones son voluntarias y atadas por lazos afectivos. ii) Se
autorregula por las costumbres, por lo que no necesita de un gobierno exterior. iii)
Tiene una mirada compleja, que considera las externalidades positivas y negativas,
imposibles de evaluar en trminos monetarios. Adems, al ser local y tener lmites
la capacidad de donar, es una economa intrnsecamente autocontenida. iv) Los
regalos tienden a crear comunidad y a que esta sea en forma de apoyo mutuo, lo
que sern elementos imprescindibles para la supervivencia. En contrapartida, es una
economa que solo crece en unidades pequeas. All crea tanto tejido como deja
de construirlo en el resto de la sociedad.

Economa solidaria
Podemos definir la economa (...) solidaria como aquel conjunto de prcticas
econmicas (de produccin, comercializacin, consumo, crdito, moneda, gestin
de bienes y distribucin de excedentes) que persiguen satisfacer necesidades en vez
de maximizar el beneficio econmico, se organizan de forma democrtica y actan
con responsabilidad social (Garca Jan, 2012b). Adems, para hablar de economa
solidaria, estas prcticas debern impactar en el modo de ser, de organizarse y de
operar de las estructuras econmicas (Razeto, 2007).
185 Apartado 8.5.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

241

En la medida en que son economas que buscan explcitamente la mejora social,


pero tambin perpetuarse, su forma de relacin no es la donacin, lo que las hara
solo viables a pequea escala, pero tampoco el intercambio, que persigue solo el
bien de la unidad econmica. Su forma de relacin es la reciprocidad, esperando
recibir algo en contraprestacin a lo que se aporta. Tambin operan con relaciones
de intercambio como medio de subsistencia.
Razeto (2007) describe varios caminos que han conducido a la economa solidaria que nos sirven de inspiracin para trazar posibles vas de refuerzo de esta
en el futuro: i) la evolucin hacia la economa solidaria de empresas de economa
popular; ii) la bsqueda de trabajo autnomo, que aumentar conforme lo haga el
paro y la precariedad; iii) la mayor preponderancia de la familia como ltimo refugio
y el refuerzo de su papel econmico; iv) no solo quebrarn empresas verticales, sino
tambin cooperativas e iniciativas de autogestin, que podrn reconvertirse incorporndose a la economa solidaria; v) la necesidad y voluntad social de acometer
una profunda transformacin social; vi) el imperativo de construir una economa
ambiental, que tambin podra ser solidaria; vii) el mayor espacio y proyeccin de
otros modelos econmicos, como los de los pueblos indgenas; y viii) la prdida de
sentido vital de las personas. En todo caso, ya hoy la economa solidaria es fuerte186
y se encuentra presente en todas las fases del ciclo econmico.
Una empresa necesita un conjunto de factores para funcionar: trabajo, recursos
naturales (energa, materiales) y financieros, tecnologa (que definimos como una
condensacin de energa y conocimientos), una organizacin y un mnimo de cooperacin interna (de sentimiento de pertenencia de quienes trabajan en ella). Adems,
habra que aadir las labores de cuidados de las personas y del medio fsico, que
salen fuera de la actividad empresarial. La economa neoclsica defendi que los
factores son intercambiables y, en concreto, el capital (los recursos financieros) es el
elemento clave que puede sustituir cualquier otro. Como venimos argumentando,
esto no es cierto: no se puede producir sin materia o energa, ni generar riqueza sin
recurrir al trabajo de las personas (incluido el de cuidados). Sin embargo, s es posible
una sustitucin parcial187. Esta ser una de las claves que permitan el crecimiento de
empresas solidarias, en las que fuertes dosis de cooperacin entre sus integrantes y
con otros entes sociales (empezando por la economa domstica) permitan suplir
la carencia financiera, material, energtica y tecnolgica que va a ser caracterstica
de esta etapa. Por ejemplo, la agrupacin organizada de trabajadoras/es permitir
crear mecanismos de crdito propios (monedas sociales, mutualidades, cooperativas
de crdito), movilizar energa humana que sustituya a la fsil, ahorrar y reciclar los
recursos por entenderlos como un bien comn, y generar tecnologas basadas en
186 A principios del siglo XXI, 100 millones de personas eran miembros de cooperativas (Maegaard, 2010). El volumen de negocio de las 300 mayores cooperativas y mutualidades del
mundo en 2011 equivali a la novena economa planetaria (Vilnitzky, 2014). En todo caso,
no todas esas empresas se pueden enmarcar en la economa solidaria.
187 Razeto (2007) explica que hay ciertos factores que son ms fcilmente sustituibles entre
s: gestin y cooperacin, gestin y tecnologa, trabajo y medios materiales, financiacin y
cooperacin.

242

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

materiales biolgicos y de bajo consumo energtico. La cooperacin tendr un


papel fundamental, porque es la que permitir un trabajo ms eficiente gracias a
dotarlo de sentido. En este aspecto, las empresas capitalistas se enfrentarn a una
importante desventaja por la falta de acceso al capital y, con l, al resto de factores
que consiguen con la mediacin del dinero.
Volviendo al sentido. Este surge cuando casan de forma armnica los medios
de satisfaccin de necesidades con las emociones del grupo y el sistema de valores
de las personas. El sentido surgir por la cooperacin (en los grupos humanos los
afectos son una emergencia natural), por la necesidad y por la satisfaccin de hacer
algo en lo que se cree. Esto dar mucha fuerza a estos proyectos.
Esta economa crecer de lo micro a lo macro o, mejor dicho, se expandir
desde lo micro. El capitalismo tambin naci as, no fue una invencin de los principales grupos de poder, sino que se fue extendiendo por el cuerpo social burgus
y despus asalt el poder y la hegemona188. En un entorno de crisis econmica y
del Estado, la economa solidaria, como tambin la social y la domstica, socavarn
espacios de negocio de la capitalista proveyendo servicios y recursos a la poblacin
de forma alternativa. En su crecimiento, la economa solidaria se basar en sus
fortalezas: distribuye, recicla y multiplica las capacidades de la comunidad, genera
independencia econmica, refuerza los lazos sociales, es capaz de aportar bienes y
servicios de calidad, y tiene una vocacin inclusiva (Gordon, 2014).
En este sorpasso ser fundamental que los ncleos iniciales de economa solidaria
den un salto cualitativo. Por ejemplo, tendrn que crear mecanismos que generen
confianza, como etiquetas ecosociales y auditoras; ser capaces de aglutinar cantidades apreciables de ahorro colectivo; crear economas de escala, aunque sea
pequea; o articular monedas sociales. Tambin tendrn que tomar decisiones
colectivas en mbitos, al menos, de nivel medio, algo que las opciones autoritarias
solucionan de forma ms expeditiva. Adems, ser necesaria la desmercantilizacin
de las relaciones sociales, siguiendo el ejemplo del movimiento obrero, que alcanz
victorias gracias a que sac del mercado los servicios pblicos (en parte) y consigui
que la negociacin del salario tambin fuese (parcialmente) algo ajeno al mercadeo
gracias a la negociacin colectiva.
En cualquier caso, las economas que surjan seguirn teniendo mercados, entre
otras cosas porque son una herramienta til para producir y procesar informacin,
para asignar los recursos y para articular la interdependencia humana. Dentro de
las economas con mercado hay muchas posibilidades. Adems de los tpicamente capitalistas y los basados en el control estatal, podrn surgir otros. Un par de
ejemplos seran el socialismo de mercado y la economa autorregulada. En el
socialismo de mercado los/as trabajadores/as poseen los medios de produccin. No
habra trabajo proletarizado. En una economa autorregulada los/as trabajadores/
as gestionan las empresas, pero su propietaria es la comunidad. En ambos habra
eleccin por quien consume y competencia, pero la plusvala revertira en la comunidad (Boilla y col., 2013). En cualquier caso, que existan mercados no quiere
decir que estos no estn regulados y que haya mbitos que queden fuera. Una
188 Apartado 4.2.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

243

economa solidaria entender que no todas las necesidades humanas se satisfacen


igual: habr productos y servicios sujetos a un mercado ms desregulado (ropa),
otros a uno ms controlado para garantizar el acceso universal (agua) y otros que
simplemente saldrn de l (educacin).
Que el crecimiento de la economa solidaria se lleve a cabo no es ni mucho
menos inevitable: las empresas solidarias podrn no superar un alto nivel de precariedad (no generar recursos para mantenerse y sobrevivir con aportes externos
continuados) o de subsistencia (se mantendran sin crecer). Todo depender de la
correlacin de fuerzas, de los imaginarios colectivos que se articulen, pero tambin
del buen o mal hacer de los proyectos. Estas empresas tendern a ser eficientes. Si
no lo consiguen, no seran una alternativa a la empresa capitalista y no tendran los
recursos fsicos, energticos, humanos, de conocimiento y financieros que requieren.
Sin embargo, la eficiencia no es maximizar el beneficio, sino la satisfaccin de las
necesidades de todas las personas que participan en la actividad econmica, as
como la perpetuacin de la empresa.
Otra clave para la supervivencia de esta economa solidaria ser su autonoma
que, como dice Razeto (2007), es el principal requisito para mantener la coherencia. Si estas empresas consiguen acceso a financiacin, materia y energa dentro de
la economa solidaria, y una gestin democrtica con una propiedad compartida
de los medios de produccin que ayude a dar sentido al trabajo de las personas y
maximice la creatividad, tendrn ms autonoma. Para conseguir esta autonoma,
el trabajo en red y en escala ser fundamental.
Si la economa solidaria se convierte en hegemnica, el modelo social que
emerger ser necesariamente diferente, pues el cambio del sistema econmico
tambin modifica a las personas que viven en l (y viceversa). i) La acumulacin
primitiva signific quitar a los/as trabajadores/as los recursos monetarios, los medios
de produccin (incluida la tierra) y hasta su capacidad de organizacin. La economa solidaria revierte este proceso y recupera para la comunidad estos factores.
El trabajo comunitario es un trabajo no proletarizado. ii) Las empresas pivotaran
sobre el trabajo intensivo, la cooperacin y la organizacin, por lo que seran necesariamente distintas de las capitalistas, que se articulan alrededor del capital y
un alto uso de tecnologa, materia y energa. iii) Se generar ms tejido social que,
tendencialmente, ser ms democrtico, igualitario y redistributivo. Es una economa que potencia los bienes relacionales en la sociedad (amor, amistad, trabajo no
alienado, disfrute de la naturaleza). Una de las razones de esto es que el prestigio
vendr de la mano de la generosidad, como en la economa domstica. El centro
de la actividad estar ms en el tejido social, siendo la economa un medio189. iv)
Incidira en las races de la generacin de las desigualdades: en el plano poltico,
mostrando que se pueden defender intereses generales directamente desde la comunidad; en el econmico, poniendo la produccin al servicio de las necesidades
189 Por ejemplo, en la economa popular rusa, el intercambio de favores personales (blat) es
ms importante para el funcionamiento real de la economa que el intercambio de dinero.
Para los/as rusos/as, el blat es una parte vital de la cultura que mantiene unida a la sociedad
(Orlov, 2013).

244

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

sociales; y en el de las subjetividades, mostrando la posibilidad de articulacin social


en torno a valores colectivos.

La propiedad y gestin comunitaria en la economa solidaria


No se puede hablar de economa solidaria sin hablar de la propiedad. Los bienes
pueden ser de propiedad privada, pblica (estatal), comn o no estar sujetos a propiedad. Cuando hablamos de bienes comunes no nos referimos solo a su propiedad
colectiva, sino tambin a que estos comunes se creen por la propia comunidad y
a su gestin comunitaria: no hay comunes sin comunidad (Mies, 2014). Segn
Simn (2014) los bienes comunes son indivisibles, inalienables, imprescriptibles e
inembargables. Este tipo de gestin y creacin ha estado presente a lo largo de toda
la historia, al menos en tres mbitos: la familia, las iniciativas de los movimientos
sociales190 y las sociedades agrcolas191. En todos ellos, el papel de las mujeres ha
sido y es central.
Para el crecimiento de los bienes comunes har falta una toma del control de los
recursos (propiedad), sacarlos del mercado capitalista y/o desestatalizarlos. Los tres
han sido los mecanismos histricos de apropiacin de los comunes. La desmercantilizacin de bienes ya ha ocurrido en el pasado, como muestra la abolicin de la
esclavitud o de las cartas de indulgencia de la Iglesia Catlica (mercantilizacin de
la salvacin). Pero los comunes tambin podrn crecer sobre los bienes privados o
pblicos. Por ejemplo, el software libre evoluciona sobre una infraestructura privada
(internet) o los huertos urbanos florecen en terrenos cedidos por ayuntamientos.
Actualmente se dan procesos donde crecen los bienes comunes. As, una red entre
pares (p2p) y el cdigo abierto esquivan la mediacin institucional y la mercantilizacin del conocimiento, o las ollas comunitarias sacan parte de la alimentacin
de la gestin mercantil o pblica. De este modo, la historia del capitalismo no ha
sido solo la de un incremento de los cercamientos, sino tambin la de creacin de
nuevos comunes.
En el futuro se abrirn posibilidades de recuperacin social de bienes que han
sido privatizados y que, hasta hace poco, haban sido en gran medida comunes.
Creemos que esto ser ms factible a partir de la Bifurcacin de Quiebra. Conforme
se vayan erosionando las actuales formas de propiedad y de poder (por ejemplo,
vayan quebrando transnacionales) como resultado de la crisis econmica ser ms
fcil que el conflicto poltico-social fuerce colectivizaciones y nacionalizaciones. Es
posible que la inviolabilidad legal y social de la propiedad privada deje de ser tal.
Por otro lado, en un escenario en el que las polticas pblicas no puedan responder
a las necesidades sociales, la autoorganizacin alrededor de los bienes comunes

190 Las ms sonadas en la actualidad son las que se articulan alrededor del conocimiento abierto:
software libre, enciclopedias cooperativas (Wikipedia), licencias libres (creative commons) o
bancos de semillas abiertos. Pero tambin son notables las colectivizaciones de tierras o las
okupaciones.
191 Incluso en resquicios que quedan en espacios centrales, como la gestin de los Pinares de
Urbin (100.000 ha en 35 municipios) (Zubero, 2102).

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

245

ser una salida que se impulsar incluso desde los Estados192. Las luchas actuales
contra el control del conocimiento (patentes, tecnologa) tambin tendrn ms
posibilidades, aunque las herramientas tecnolgicas de las que dispondrn sern
muchas menos. Adems, har falta un cambio cultural en paralelo, una transicin
del yo al nosotras/os, sobre el que entraremos ms adelante.
La principal baza de la gestin comunitaria de bienes ser que sea superior a
la privada y la pblica. Tiene que resultar claro que la satisfaccin de las necesidades colectivas e individuales se aborda mejor mediante la cooperacin que con
la competencia. Ser un requisito de xito que haya una conciencia social de que
ni el Estado ni el mercado han logrado con xito que los individuos mantengan
un uso productivo, de largo plazo, de los sistemas de recursos naturales (Ostrom,
2011). Los lmites del Estado son, entre otros, los de una entidad centralizada tratando de dirigir la complejidad: siempre le va a faltar informacin y capacidad de
actuacin. A esto se sum la corrupcin como consecuencia de la falta de fondos
y/o de sentido para quienes supervisaban y gestionaban. Los lmites de la gestin
privada no hace falta explicarlos, los representa la Crisis Global. Adems, tanto el
Estado como el mercado cercenan la aparicin de singularidades, que es algo imprescindible para la adaptacin a los distintos contextos y un rasgo definitorio de la
gestin comunitaria. Tanto uno como otro tienden a homogeneizar las pautas de
actuacin en su funcionamiento.
Diferentes autoras/es (Ostrom, 2011, principalmente; Gonzlez Reyes, 2012a;
Subirats, 2012; D'Alisa, 2013) han recogido una serie de criterios que pueden
marcar cmo sera esta buena gestin: i) Definir quines son las personas autorizadas para usar los comunes y que la exclusin del resto sea a bajo coste. Para
que esto se pueda dar ser clave que el conjunto de la sociedad pueda satisfacer
sus necesidades bsicas, pues la exclusin de personas que vienen huyendo de la
pobreza no sera justificable (ni posible), pero s de quienes se quieren apropiar de
los bienes. ii) Tener una red social densa. La clave de los bienes comunes es reforzar
las interdependencias, la ventaja de compartir, la implicacin emocional (lo que
no suele ocurrir con los pblicos) y disminuir la tendencia a externalizar los costes
(tpica de los privados). iii) Dotarse de normas de explotacin claras que permitan la
sostenibilidad en el tiempo del recurso, lo que implicar una tasa de uso de recursos
acorde con la velocidad de reposicin, una poblacin moderada, una tecnologa
poco impactante y un sistema econmico que no impulse el crecimiento. iv) Disear
estas normas, al menos en parte, por la comunidad. v) Supervisar el cumplimiento
de las normas con bajo coste y respondiendo ante la comunidad. Esta supervisin
debe incluir mecanismos contra la corrupcin. vi) Crear sanciones proporcionales,
considerando que siempre habr quien se salte la norma. vii) Finalmente, aplicar las
reglas con cierta dosis de flexibilidad para perdonar en ocasiones errores o incluso
incumplimientos. Es decir, que tengan medios de regular los conflictos.
Estos criterios requieren de comunidades relativamente pequeas donde las
192 Ya hoy los Gobiernos de Reino Unido y Holanda lo estn haciendo como forma de ahorrarse
gastos sociales. El FMI, el BM y la OCDE tambin estn impulsando el proceso (Subirats,
2014).

246

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

personas puedan interactuar con pocas intermediaciones. Pero hay mbitos que
necesariamente escapan a lo local, pues algunos recursos y funciones ecosistmicas bsicas son de escala bioregional o planetaria (ros, materiales no renovables).
Otros recursos darn unos rditos econmicos tan grandes que ser conveniente
gestionarlos de manera pblica (lo que quede de combustibles fsiles, por ejemplo). Adems, habr aspectos especialmente perniciosos del metabolismo industrial
que permanecern durante mucho tiempo y requerirn abordajes macro por la
coordinacin, los recursos y los conocimientos que requerirn (gestin de residuos radiactivos, cambio climtico). Por ello, adems de bienes comunes, tambin
podrn reforzarse los bienes pblicos gestionados democrticamente (o no)193,
especialmente para elementos de gran escala. En todo caso, el contexto futuro ser
de sociedades pequeas, en las cuales los bienes comunes potencialmente podrn
ser mayoritarios. Tambin de colectividades menos conectadas y con una menor
articulacin entre ellas, de forma que elementos que deberan tener una gestin
global sern abordados nica o prioritariamente desde lo micro (cuenca fluvial), o
ser muy difcil gestionarlos (desmontaje de centrales nucleares, emisiones de GEI).
Por ltimo, una sociedad con menos capacidades tecnolgicas, menos energa y
un metabolismo agrcola tendr un impacto destructor y unas necesidades globales
reducidas, lo que limitar la importancia de una gestin ms macro.
Los cambios que supondra una economa basada en bienes comunes no seran
menores. En primer lugar, desbancara al Estado y al mercado como agentes bsicos
de la regulacin econmica, algo que ha sido una constante desde la Modernidad.
Desapareceran las dicotomas entre quien posee la propiedad y quien no: es la
comunidad quien pasa a ser propietaria (es de todas/os porque no es de nadie),
consumidora y gestora. Esto implica profundas mutaciones sociales, entre ellas que la
posesin de bienes no sera una llave para existir socialmente, que se podra integrar
mucho ms produccin, consumo y gobernanza en base a las necesidades humanas,
dejando de distinguirse tambin claramente produccin de reproduccin, y que las
relaciones se convierten en algo mucho ms importante que resta protagonismo a
las transacciones. En el mismo sentido, gestionar en colectivo promueve la cohesin
social, frente a la privatizacin, que fomenta el individualismo.
Y esta gestin comunitaria y democrtica ayudara a una relacin ms armnica
con el entorno, pues fomenta varios elementos claves de la sostenibilidad: i) Bsqueda del cierre de los ciclos de la materia. Las sociedades agrarias anteriores a la
Revolucin Industrial fueron casi capaces de cerrar los ciclos y, una de sus formas
de gestin predilecta de la tierra fue la comunitaria. Por otra parte, una sociedad
en la que hubiese solo un derecho de uso y no de propiedad sobre muchos de los
objetos (coches, electrodomsticos) permitira un cierre de ciclos mucho ms sencillo, pues sera ms fcil organizar la reutilizacin y la reparacin. ii) Evitar el uso y
liberacin de contaminantes al entorno. Mecanismos de toma de decisiones sobre
193 Realmente, si los bienes pblicos son gestionados de forma democrtica la nica diferencia
con los comunes ser la escala y, por lo tanto, que los mecanismos de toma de decisiones
tendrn que ser ms sofisticados. Si no es as, si la gestin es estatal (tal y como hemos
definido el Estado), la diferencia ser cualitativa.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

247

qu emprendimientos productivos se llevan a cabo como los que funcionan alrededor del micromecenazgo (crowdfunding) hacen ms difcil que vean la luz proyectos
contaminantes, ya que integran los procesos de toma de decisin, financiacin y
uso de los productos. iii) Maximizar la diversidad interna y externa como la mejor
respuesta a los desafos que se le presenten. Si la sociedad gestiona comunitariamente los bienes, el criterio de quien contamina repara ser mucho ms sencillo
de aplicar, pues ser la propia comunidad la interesada en restaurar el entorno.
Como prueba de ello, las poblaciones que durante miles de aos han gestionado
de forma comunitaria los recursos han sido las que mejor los han conservado. iv)
Autolimitacin. En una economa de los bienes comunes esto surge de forma ms
sencilla, ya que es connatural a ella la renta mxima y la igualdad social194, lo que
limita el consumismo. Adems, compartir los bienes ayuda a alcanzar la seguridad
emocional de tener lo necesario cuando haga falta, lo que facilita evitar la acumulacin (Gonzlez Reyes, 2013b).
Sin embargo, una propiedad comunitaria de los bienes, incluso con gestin
democrtica, no es garanta de una sociedad no dominadora. i) La actividad econmica puede tener una lgica capitalista de aumento de beneficios constante. Es
ms, puede ser parte de una estrategia privatizadora. ii) Los espacios comunitarios
pueden ser tan parciales que no produzcan cambios de fondo. As, si los comunes
no abarcan elementos centrales de la subsistencia, empezando por la tierra, su
capacidad de transformacin ser muy limitada. iii) En ellos pueden reproducirse
relaciones de dominacin, como ha sido habitual en la gestin de los comunes a lo
largo de la historia, sobre todo desde la perspectiva de gnero.

Auge de las monedas sociales y debilitamiento financiero


El sistema monetario es el que permite interrelacionarse a los distintos entes de
un sistema econmico (produccin, distribucin, financiacin, consumo e incluso,
en parte, reproduccin) y, por lo tanto, su creacin y control determinarn qu
tipo de sistema econmico se articule. Sin una moneda social no podr existir una
economa solidaria.
Cuando la crisis del sistema econmico se acente y se extienda al dinero mundial y, ms tarde, al estatal (alrededor de la Bifurcacin de Quiebra) probablemente
proliferarn monedas locales y regionales, pues en momentos de crisis proliferan
numerosas experiencias de monedas creadas por la ciudadana195 y los Gobiernos
194 Adems, las personas que viven en sociedades ms igualitarias tienen una sensibilidad social
ms intensa y son menos individualistas (Wilkinson y Pickett, 2013).
195 Algunos ejemplos recientes: la Palma, creada en 2000 por el vecindario en la favela Palmeiras de Fortaleza (Brasil); el Chiemgauer de Waldorf (Alemania), funcionando desde 2003
a partir de un trabajo escolar; el SOL Violette francs, lanzado en Toulouse en 2011 por la
ciudadana con la ayuda del ayuntamiento; o el TEM de Volos (Grecia), creado en 2010
en respuesta a la crisis econmica. Pero, por encima de todos, estn las redes de trueque
en Argentina. Estas llevaban funcionando 6 aos antes del corralito y fueron una tabla de
salvacin para muchas personas cuando este se produjo. En ellas se llegaron a articular

248

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

locales196. En los lugares donde la crisis sea ms profunda, se podr dar el caso de
que el dinero estatal no sea aceptado y s el alternativo, pero probablemente en
la mayora de los territorios (al menos al principio) sern monedas complementarias a las estatales. Estas dinmicas pueden sentar las bases de un nuevo sistema
monetario-financiero.
Las monedas que se creen podrn ser de distintos tipos (dinero-mercanca no
acumulable, dinero-mercanca acumulable, dinero crediticio, dinero-moneda, dineromoneda con oxidacin, dinero fiduciario)197. Dentro del dinero crediticio, podr
haber modelos controlados por la sociedad, como los sistemas LETS (local exchange
trading systems, sistemas de intercambio local). En ellos, el crdito que se genera (sin
inters) produce un dbito inmediato en la misma comunidad198. A diferencia del
capitalismo, toda la creacin de dinero estara acoplada a la actividad de la economa real y no se crearan burbujas monetarias. Adems, el crdito es ofrecido por
los miembros de la red en beneficio de la propia comunidad, es mutualista. Estos
sistemas permiten una participacin social mucho mayor, pues no hace falta dinero
para entrar en el sistema, sino solo unas capacidades socialmente interesantes.
Ya vimos cmo durante el antiguo Egipto y la Edad Media europea aparecieron
monedas que se oxidaban y, por lo tanto, no eran acumulables. El dinero-mercanca
en muchos casos tampoco (cacao, conchas). Los sistemas LETS tambin dificulta
esta acumulacin, pues la cantidad de moneda es limitada. Adems, sealamos
cmo la presencia de un sistema monetario u otro no es intrascendente a nivel
social, sino que las sociedades que han tenido monedas no acumulables se han
caracterizado por tener mayores grados de igualdad social199. La tabla 9.3 resume
las consecuencias potenciales de estos dos sistemas monetarios.
Otra de las consecuencias sociales de las monedas locales es que, al tener un
mbito de circulacin menor, permitirn una especializacin social ms reducida
que las actuales. En el mismo sentido, las posibilidades de colaboracin global a
travs del sistema econmico tambin se vern reducidas. Por ello, estas monedas
realimentarn la tendencia hacia la autosuficiencia local que surgir como consecuencia de la crisis energtica.
La masa monetaria ser mucho menor que la actual, fundamentalmente
unos 2,5 millones de personas de forma directa y 5-8 indirectamente. Los sectores ms
marginados socialmente no lo usaron como mercado paralelo, sino como el nico al que
podan acceder (Louge, 2005; Gisbert, 2010).
196 En 1932, el ayuntamiento de Wrgl (Austria) cre la Arbeitswertscheine. Era una moneda
oxidable que perda un 1% de valor mensual. El ayuntamiento respaldaba el 100% de su
moneda local con moneda nacional. La experiencia revitaliz la economa local y las arcas
municipales, pero fue prohibida en 1933 por el banco central (Llavina, 2013). Ms reciente
fue la creacin de monedas por 8 gobiernos provinciales en Argentina durante la crisis de
principio de siglo. En 2002, estas monedas llegaron a equivaler al 50% de los pesos existentes
en el pas. La ms importante fue el patacn de la provincia de Buenos Aires. Se permiti
el pago de impuestos y la apertura de cuentas bancarias en patacones (Douthwaite, 2005).
197 Tabla 3.2.
198 Por ejemplo, un miembro puede conseguir un crdito cocinando para otra persona y gastarlo
luego en una carpintera de la misma red. Al final, el dinero creado habra desaparecido.
199 Apartado 3.4.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

Sistema monetario con acumulacin


Escasez
Acumulacin de dinero
Competicin
Crecimiento continuado
Individualismo
Concentracin de poder
Conquista, colonizacin

249

Sistema monetario sin acumulacin


Suficiencia
Circulacin del dinero
Cooperacin
Sostenibilidad
Cooperacin
Dispersin del poder
Mantenimiento

Tabla 9.3: Comparacin entre un sistema monetario que permita la acumulacin y


otro que la penalice. (Adaptado de Lietaer, 2000).
porque una economa local y basada en la agricultura necesitar mucho menos
dinero para funcionar. Lo mismo le ocurre a una economa en crisis: en la Rusia
del poscolapso, si no pagabas el alquiler o las utilidades (porque tampoco nadie
ms las estaba pagando) y cultivabas o repartas un poco de tu comida, y tenas
algunos[/as] amigos[/as] y familiares que te ayudaran, entonces tener ingresos no era
un prerrequisito para sobrevivir (Orlov, 2005). Una menor masa monetaria y una
economa menos monetizada tienen implicaciones sociales, como que la extorsin,
el fraude, el robo, la especulacin o llevar riqueza de un lugar a otro sea ms difcil.
Un ltimo elemento en el que el nuevo sistema monetario condicionar la
configuracin social es quin detenta los derechos de emisin y gestin del dinero.
Muchas de estas monedas estarn creadas y controladas por entidades centralizadas,
tanto pblicas (Gobiernos locales), como privadas (empresas). En estos casos, los
beneficios de la moneda, el seoreaje, recaeran en estos entes y no supondran
un avance cualitativo para la emancipacin, pero s uno cuantitativo. Una moneda
local da menos facilidades para exportar la riqueza fuera de su mbito de actuacin
y, adems, supone una base de acumulacin menor, por lo que las desigualdades
de poder son potencialmente ms pequeas200. Pero, si estas monedas son creadas
y gestionadas por la comunidad, s implicarn cambios radicales. Por ejemplo, la
comunidad podr tener soberana financiera, pudiendo decidir qu financia. Podr
crear monedas sin inters que no obliguen al sistema a crecer de manera continuada201. O incluso oxidables, desincentivando el acaparamiento.
En la construccin de una moneda, la creacin de confianza es el elemento
central. Consiste en que las personas acepten el dinero como un te debo, una
promesa de pago futuro. Solo en base a esta credibilidad la moneda puede ser
medio de pago, unidad de cuenta y depsito de valor. Sobre todo medio de pago,
que es el atributo central del dinero202.
200 Un ejemplo pudieron ser las monedas que crearon distintos comercios locales en la dcada
de 1930. Fueron bien acogidas por la comunidad, pues aumentaron la liquidez y la actividad
econmica. Sin embargo, quien ms se benefici fue la fuente emisora.
201 Esta es una caracterstica comn en las monedas creadas por los movimientos sociales.
202 Apartados 2.3 y 3.4.

250

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Si la moneda es creada por la ciudadana, ser necesario construir tejido social


previamente para sostener esa confianza. Esto es relativamente sencillo a pequea
escala, pero no tanto entre personas que no se conocen. Sin embargo, llegar a una
masa crtica ser imprescindible para que haya una variedad de intercambios posibles
suficiente que haga til la moneda. Esta masa crtica ser difcil de alcanzar en una
situacin de desorientacin social, especialmente si no existen monedas con un
cierto recorrido previo. Por ello, es probable que los principales actores que creen
monedas complementarias o alternativas sean los Gobiernos locales. Adems, estos
podrn reforzar su circulacin aceptando impuestos en ellas y, llegado el caso, solo
en su propia moneda. Ya vimos que esta fue una herramienta bsica de expansin
de la monetizacin en los Estados203.
La confianza tambin se puede conseguir haciendo que la moneda se apoye
en un valor fsico. Por ejemplo, una empresa podra emitir moneda que estuviese
garantizada por su mercanca204. Dando un paso ms, la propia moneda puede ser
la mercanca, volviendo el dinero-mercanca. Ese dinero podr ser alcohol, tabaco
o, ms probablemente, gasolina. Tambin tiempo (sera dinero-tiempo). El dineromercanca implica una reconexin profunda entre el sistema materia-energa y el
sistema monetario-financiero. Creemos que el dinero-mercanca se expandir, por
lo menos durante las etapas ms duras, pues la riqueza se medir mucho ms por
el acceso a fuentes fsicas de recursos (as como otras intangibles como contactos
y relaciones).
Adems de confianza, el sistema monetario debe ser capaz de poner en circulacin una cantidad de dinero suficiente para que no haya escasez, pero no un
exceso que produzca inflacin. La cantidad de dinero que se ponga en circulacin
estar en relacin al tamao de la economa (la demanda total de dinero para que
esta funcione) y la velocidad a la que circule (a ms velocidad, menos necesidad
de masa monetaria). En las monedas actuales, el control de la inflacin (del exceso
de masa monetaria) se hace subiendo los tipos de inters para desincentivar la
circulacin de capital. Pero ya vimos las limitaciones de esta prctica, que adems
perjudica a las regiones ms empobrecidas, pues les dificulta el acceso al crdito.
En cambio, con una moneda oxidable (pierde valor con el tiempo), la inflacin se
controlara mediante las devaluaciones peridicas del valor. Por otro lado, la deflacin no llevara a la recesin, ya que no tendra sentido acumular una moneda que
se va a devaluar. En los sistemas tipo LETS, la propia actividad econmica regulara
la masa monetaria (a ms intercambios, ms masa y viceversa). En el escenario de
inflacin-deflacin que hemos descrito, estas ventajas redundarn en una mejor
aceptacin social de estas monedas.
Por ltimo, tambin ser necesaria fuerza social, pues el Estado y los grandes
capitales intentarn que estos experimentos no se expandan, ya que atacan a la lnea
de flotacin de su poder. Los Estados, adems de los mecanismos legales que tengan
203 Apartados 3.5, 4.2, 5.3 y 6.6.
204 Un caso fue la Wra. Naci en el municipio alemn de Schwanenkirchen en 1931 impulsada
por un empresario del carbn y consigui revitalizar la zona. Una de las herramientas que
us para ello fue la oxidacin (Llavina, 2013).

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

251

a disposicin, utilizarn otros como la obligatoriedad de pagar los impuestos en la


moneda estatal. Los grandes capitales recurrirn, mientras puedan, al chantaje de la
deuda y de la falta de financiacin205. Cuando hablamos de fuerza social, tambin
nos referimos a buen hacer, a construir monedas slidas. Esta falla es la que explica,
en gran parte, que la mayora de las experiencias de la dcada de 1930 se viniesen
abajo (Boyd, 2013a), as como las argentinas ms recientes206.
Adems de estas monedas locales, es probable que tambin exista una moneda
para un comercio a largas distancias, por pequeo que sea. Probablemente esa
moneda posea otras caractersticas, como que sea ms fcilmente acumulable y
tenga un valor estable, dos elementos necesarios (o al menos deseables) para el
comercio con personas extraas. Es probable que sea una moneda-mercanca
universal, tal vez el oro una vez ms. De este modo, existirn distintas monedas
para distintos usos, como haba ocurrido durante la etapa de los primeros Estados
agrarios207.

Un sistema bancario ms dbil


La crisis no solo se va a llevar por delante a los grandes bancos y a otros mecanismos financieros (hedge funds, pritate equity), sino que es posible que suponga la crisis
del propio sistema financiero abriendo un debate social sobre sus bases. Puede que
en algunos sitios surjan nuevas normativas de este debate, como que las reservas
bancarias sean del 100% del monto de los depsitos. De esta forma, los bancos
solo podran prestar los depsitos a plazo fijo y, lo que es ms transformador, no
podran crear dinero y perderan por ende tambin los derechos de seoreaje. La
funcin de los bancos como lugares para guardar los ahorros aumentara en detrimento de la de dadores de crdito. Procesos similares ya han sucedido a lo largo
de la historia, como analizamos al hablar de la penalizacin por parte de muchos
movimientos religiosos de la usura208.
El hecho de negar el derecho de crear dinero a empresas privadas sera un
paso fundamental para que las poblaciones alcanzasen la soberana financiera.
Otro sera crear mecanismos democrticos y comunitarios de decisin sobre qu
se financia. Un ejemplo podran ser mecanismos de evaluacin colectiva de los
proyectos (Martn Belmonte, 2011). El micromecenazgo (crowdfunding) avanzara
en este sentido, pues es un medio de elegir qu proyectos quiere la comunidad
que salgan adelante. Adems, ha sido un mecanismo de financiacin presente a lo
largo de toda la historia.

205 Por ejemplo, una de las causas de la desaparicin de las monedas provinciales en Argentina
fue la presin del FMI al Estado para que acabase con ellas (Douthwaite, 2005).
206 El sistema monetario alternativo en Argentina se vino abajo por un proceso de hiperinflacin (500% en 2002) causada por mltiples factores, entre los que estuvieron la entrada
masiva de consumidoras/es que no aportaron produccin, la sobreemisin y la falsificacin
de moneda, aunque este ltimo elemento no fue el ms determinante (Primavera, 2002;
Louge, 2005). En definitiva, no hubo suficiente moneda respaldada por bienes y servicios.
207 Apartado 3.4.
208 Apartado 3.8.

252

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

253

9.5 Reduccin demogrfica por las crisis


alimentaria y sanitaria, y la guerra

Probablemente, este ser uno de los mecanismos principales, sino el ms importante,


de reduccin de la poblacin.

En el Largo Declive se producir un fuerte descenso demogrfico por el aumento de


las enfermedades, el hambre y los enfrentamientos armados (sobre el ltimo aspecto
entraremos en el siguiente apartado). Esto estar causado por la escasez energtica,
los efectos del cambio climtico, la erosin del suelo y el sobreuso de agua de la
agricultura industrial, la degradacin ambiental fruto de accidentes industriales, la
decadencia de la sanidad pblica y la guerra. En ltima instancia, son consecuencias
de una alta densidad de poblacin en un contexto de recursos escasos.

Crisis alimentaria

Aumento de las enfermedades


Entre las causas del incremento de la mortalidad estar la crisis de los sistemas
sanitarios pblicos, como haba ocurrido en el colapso del socialismo real209. La
decadencia del sistema de salud no ser solo la de hospitales y centros mdicos,
tambin el menor control del sistema alimentario (incluida el agua), la dificultad de
limitar las plagas, el encarecimiento de las medicinas y la paralizacin o ralentizacin
de la investigacin mdica. En definitiva, todo aquello que hizo que disminuyese
la mortalidad ir desapareciendo. Esta crisis empezar acoplada a la quiebra del
capitalismo global, la impotencia fiscal de los Estados y la crisis energtica (por los
altos requerimientos energticos del sistema sanitario aloptico210).
Una segunda causa del aumento de la mortalidad ser el incremento de la
pobreza, que conllevar poblaciones ms dbiles y un aumento de la mortalidad
infantil. Tambin crecer la migracin de personas enfermas, lo que ayudar a
propagar patgenos. Adems, las ayudas humanitarias internacionales se volvern
ms raras y parcas.
El cambio climtico se sumar al proceso, pues producir la extensin de enfermedades tropicales (dengue, malaria, virus del Nilo) a climas anteriormente ms
fros. Tambin supondr un incremento de la mortalidad de los desastres naturales (huracanes, inundaciones, sequas, olas de calor, incendios) por aumentar su
frecuencia y virulencia, por destruir las infraestructuras y por reducir la resiliencia
social. Aunque bajarn las muertes por olas de fro, el resultado neto ser de un
incremento de la mortalidad (IPCC, 2007, 2014a).
Todo ello producir una intensificacin de epidemias a niveles similares, al menos,
a las de los siglos XVIII y XIX. Las pandemias volvern al Centro y provocarn
ms muertes que las enfermedades crnicas. Estas incidirn en la paralizacin del
sistema econmico y en la crisis estatal, como ocurri en el pasado, por ejemplo
con la cada del Imperio romano y del inca, o durante la Edad Media en Europa211.
209 Apartado 6.7.
210 Un hospital utiliza ms energa por metro cuadrado que cualquier otro edificio (Heinberg,
2006).
211 Apartados 3.10, 4.1 y 3.12.

La crisis del modelo alimentario industrial no es algo por venir212. La productividad


agrcola est disminuyendo, a pesar de los abonos de sntesis, sobre todo como
resultado de la degradacin de los suelos. Dado que la poblacin mundial sigue
creciendo, la produccin de alimentos per cpita ha tocado techo (Tello, 2009)
(figura 9.10a). Sin embargo, la principal causa de la crisis alimentaria no es todava
la debilidad de la produccin, sino las relaciones de poder en el mundo213.
La principal debilidad del modelo es la creciente prdida de soberana alimentaria. Esta prdida se traduce en una dependencia financiera214, tecnolgica, energtica
y de insumos del mercado global y, adems, en una apuesta por recursos escasos y
no renovables. Todas son clave, pero subrayamos la dependencia energtica, pues los
combustibles fsiles han sido los que han permitido incrementar (temporalmente) la
capacidad de carga de algunas zonas del mundo. Pero este incremento desaparecer
al atravesar el cnit petrolero. Es ms, estos territorios quedarn con unos suelos y
recursos hdricos en peores condiciones que antes de la llegada de la Revolucin
Verde. Adems, el crudo ha posibilitado el mercado mundial alimentario. La importancia del petrleo en la alimentacin queda patente en la ntima correlacin
del precio del petrleo y de los alimentos (figura 9.10b).
Uno de los mbitos en los que ms se notar la menor disponibilidad de petrleo
y recursos minerales ser en el de los fertilizantes. Por un lado, porque la sntesis
es intensiva en energa215, especialmente los nitrogenados, de los que depende alrededor del 40% de la produccin de comida a nivel mundial (Lucas y col., 2007;
Cosin, 2013). Por otro porque, el pico del fsforo o ha pasado ya o est a punto216.
Esto se ver agravado porque la produccin de las cosechas es probable que
siga descendiendo. El cambio climtico disminuir la productividad vegetal en las
zonas intertropicales y en muchas del resto del planeta. Una disminucin que ser
tanto mayor conforme avance el calentamiento global217. Entre los factores que influirn en esta disminucin estar la menor disponibilidad de agua dulce: el cambio
climtico causar que muchos acuferos se salinicen por el aumento del nivel del
212 Entre 1970 y 2010, alrededor de 300 millones de personas murieron de inanicin (Ryarson,
2010) y cerca de 1.000 millones de personas pasan hambre segn la FAO (Lucita, 2014).
213 Apartado 6.9.
214 Para la industria alimentaria, un colapso financiero no solo significara que quedara interrumpida la cadena de suministro, sino que incluso una parte sustancial de la cosecha no
se llegara a recoger.
215 Los fertilizantes significan alrededor del 33% del consumo energtico de la agricultura de
Reino Unido. A nivel mundial, la industria de los fertilizantes consume el 2% de la energa
total (Lucas y col., 2007). Los abonos nitrogenados se sintetizan a partir de gas natural y con
un alto coste energtico (1 kg de fertilizante consume 1,4-1,8 l de disel) (Ruppert, 2009).
216 Apartado 8.3.
217 Apartado 8.4.

254

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

255

tierra, la prdida de biodiversidad de semillas y razas de ganado y, en general, las


condiciones del Antropoceno219.
Por supuesto, esta situacin ser diferencial en funcin del territorio (impactos
del cambio climtico, tcnicas de cultivo, grado de degradacin) y de la clase
social, pues las relaciones de poder seguirn siendo determinantes en el reparto
alimentario.

No hay alternativas a un descenso importante de la poblacin


En paralelo a la degradacin de las condiciones bsicas de vida irn surgiendo
alternativas. En el plano sanitario, se apostar por una atencin con orientacin
comunitaria y desde un enfoque de la salutognesis220. En ella, la atencin primaria
y la salud pblica sern los ejes fundamentales, y la hospitalaria un recurso tan solo
de apoyo para ciertas situaciones. Adems, se ir articulando otro sistema mdico,
probablemente basado en la medicina tradicional y oriental. Todo ello requiere muchos menos recursos energticos, materiales y econmicos para funcionar. En todo
caso, lo que ms influir sobre la salud de las poblaciones sern sus condiciones de
vida, teniendo la organizacin del sistema sanitario un papel secundario.
En lo concerniente a la alimentacin, con el fin de reducir costes de transporte y
garantizar el autoabastecimiento local, se irn desarrollando emprendimientos agrcolas en las cercanas de los ncleos urbanos y dentro de ellos. Esta agricultura ser,
inevitablemente, distinta de la industrial. Se pasar del latifundio al minifundio, del
monocultivo al policultivo, del tractor al caballo y a la fuerza humana221, del regado
al secano222, del agua fsil a la de lluvia, de las semillas hbridas y transgnicas a las
variedades locales223, de los alimentos no estacionales a los de temporada, de la
produccin para exportar a la produccin para el autoconsumo y el mercado local.
Entre los cambios, probablemente el ms relevante ser la necesaria primaca del
cultivo ecolgico. Se usarn la rotacin de cultivos, los abonos orgnicos (estircol,
compost, abono verde224), las tcnicas naturales de control de plagas y malezas
(acolchados, plantas, fomento de la presencia de depredadores naturales), etc. En
todo caso, seguirn presentes las tcnicas de la Revolucin Verde o afines que se
puedan sostener. Por ejemplo, el nitrgeno se obtendr de la sntesis de amoniaco
Figura 9.10: a) Produccin mundial de grano por persona (Heinberg, 2012).
b) Precio del petrleo Brent y de los alimentos (ndice FAO).
mar, que se pierdan las reservas de agua helada de los glaciares y, en determinadas
regiones, desciendan las precipitaciones. Todo ello con mayores dificultades para
acceder a la desalacin o al bombeo de agua de grandes profundidades, pero,
sobre todo, en un contexto de agotamiento general de los acuferos218. Al cambio
climtico y al agotamiento del agua se aaden la disminucin de la fertilidad de la
218 Recordamos que los cuatro pases con mayor volumen de regado (China, India, Pakistn
y EEUU) extraen agua subterrnea mucho ms rpidamente de lo que esta se repone.

219 Apartados 6.9, 6.14 y 8.4.


220 Utilizacin de los recursos personales y comunitarios para ganar autonoma sobre la propia
salud.
221 Los tractores podran ser alimentados con un 10% de la cosecha (Greer, 2009), sin embargo
requerirn un entramado industrial alrededor y no producirn el abono de un caballo.
222 Alrededor del 82% de las tierras de cultivo no es de regado (Postel, 2013).
223 No solo porque los mercados sean locales, sino tambin porque, en un contexto de dbil
capacidad financiera y estatal, la seguridad para quien produce ser difcil que est en polticas agrcolas de control de los precios (PAC en la UE, Farm Bill en EEUU) y tendr que
volver a basarse en la diversificacin de las especies y variedades cultivadas.
224 Plantar leguminosas u otras plantas que fijan nitrgeno, cortarlas y dejarlas incorporarse al
suelo.

256

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

con nitrgeno atmosfrico y biomasa225, el fsforo a partir del guano226 y el potasio


a partir de sal de potasio.
Los cambios no solo afectarn a cmo se obtienen los alimentos, sino a cules
se priorizan. Es ms que probable que se reduzca el consumo de carne debido a
la mayor intensidad energtica de su produccin y a la necesidad de ms tierra
y agua. En compensacin, las legumbres ocuparn un lugar ms destacado como
fuente de protenas.
Esta agricultura dejar de ser deficitaria energticamente para volver a ser excedentaria, como antes de la Revolucin Industrial227. Adems, a medida que se
extienda, podr contribuir a enfriar el clima228. A esto ayudara una dieta menos
carnvora229.
Sin embargo, todo esto no ser suficiente. Volviendo a la figura 6.5, podemos
considerar que en 1820 el consumo energtico se acercaba a los niveles mnimos
necesarios para cubrir las necesidades bsicas de la poblacin y para una sociedad
relativamente poco compleja. Este consumo era de 20 GJ/hab/ao. En 2010, el
consumo per cpita de biomasa (incluye la elica y la solar) y la hidroelctrica sumaba 11 GJ/hab/ao230 (Tverber, 2014d), por lo que, para volver a los niveles de
consumo preindustriales (que no eran nada suntuosos), la poblacin tendra que ser
la mitad que la actual, aproximadamente. Con esos datos el descenso poblacional
no es inevitable, pero s probable.
La cuestin no es tanto si el descenso poblacional es inevitable, como si se podrn esquivar los peores escenarios de hambre y pandemias. Si ser posible hacer
una transicin poblacional rpida y ordenada. En la historia reciente, el control de
la natalidad, cuando se ha dado, ha sido por tres mecanismos: i) Imposicin. Este
modelo solo ha funcionado en China gracias a su Estado fuerte. Ms adelante argumentaremos que el poder de los Estados va a descender, por lo que este modelo
opresor no se podr repetir. ii) Urbanizacin. Este contexto ha favorecido el descenso
de la natalidad. Pero creemos que lo que se va a producir es un desmontaje de las
ciudades. iii) Empoderamiento de las mujeres (acceso a educacin231, trabajo fuera
del hogar, capacidad de decisin sobre la maternidad) (Ryerson, 2012; PNUD,
225 Si todo el nitrgeno para fertilizacin de Austria fuese producido a partir de biogs, hara
falta el 2% de la tierra cultivable del pas (Kranzl y col., 2013).
226 El fsforo a partir de guano es ahora residual (1-2% del marcado global) (Zittel, 2013).
227 Apartado 6.9.
228 Si la agricultura devolviese la materia orgnica al suelo se podra neutralizar el 20-35%
de las emisiones actuales. Con la integracin de la ganadera con la agricultura se podra
reducir otro 5-9%. Con la promocin de circuitos cortos un 10-12% adicional. Parando la
deforestacin un 15-18%. En total, entre un 50-75% de las emisiones (GRAIN, 2009; ETC,
2013b).
229 Una dieta vegetariana emite un 50% menos de CO2 que una que incluye carne a diario
(Scarborough y col., 2014).
230 Otros datos, que ya hemos sealado (tabla 4.1) arrojan cifras distintas: sociedades forrajeras,
10-20 GJ/hab/ao, sociedades agrcolas del siglo XVIII, 40-70 GJ/hab/ao (Krausmann,
2011). En cualquier caso, la conclusin general valdra.
231 Por ejemplo, en Brasil, las mujeres con educacin secundaria tienen 2,5 hijas/os de media,
frente a las/os 6,6 de las que no la tienen (Ryerson, 2012).

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

257

2013). Este ltimo factor no es solo contemporneo232. Ms adelante entraremos


en la discusin sobre la evolucin del patriarcado pero, en cualquier caso, no parece
que la mayor emancipacin de las mujeres, de producirse, sea un mecanismo suficientemente rpido para evitar una cada dramtica de la poblacin. Por ejemplo,
si la tasa de natalidad bajase de 2,6 (actual) a 2,1, la poblacin mundial seguira
creciendo durante los siguientes 70 aos, llegando a los 13.000 millones (Zehner,
2012). Adems, si se restan los embarazos no deseados de la tasa de fertilidad total,
esa se situara todava relativamente alta (2,29), aunque por debajo de la tasa de
reposicin (2,35) (Engelman, 2012).
La agricultura ecolgica puede tener una productividad similar a la industrial y
mayor que la tradicional233 (Pretty y col., 2006; Badgley y col., 2007; UNCTAD y
UNEP, 2008; de Schutter, 2010b; Davis y col., 2012; Vivas, 2014) o, dicho de otro
modo, su TRE sera superior y, en lugar de disminuir como con el resto de fuentes
energticas, aumentara. Pero la agricultura ecolgica probablemente no llegue a
tiempo, pues la transicin es de gran envergadura (rerruralizacin de la poblacin,
aprendizaje de nuevos conocimientos, puesta en marcha de mecanismos de fertilizacin naturales, reestructuracin del mercado alimentario, cambios psicolgicos
por el paso de una forma de vida intelectual a otra ms fsica) y el camino recorrido
es comparativamente pequeo234. Adems, en la transicin la productividad de la
tierra bajar, como ya hemos sealado.
Por otro lado, la agricultura ecolgica requiere ms superficie que la industrial,
pues los nutrientes del suelo deben provenir de fuentes orgnicas. A lo que se
sumar el mayor uso de la biomasa como consecuencia de la dificultad de acceso
a compuestos de extraccin minera. Esto es un problema de primer orden en un
mundo lleno.
La forma en la que se produzca el descenso poblacional depender de los territorios. Creemos que en muy pocos lugares, si es que hay alguno, se realizar un
abordaje de la situacin desde una perspectiva de justicia social local y global235.
En unos sitios ser algo parecido a lo que ocurri en la Rusia postsovitica, con
un incremento de la tasa de mortalidad y una reduccin de la tasa de fecundidad,
pero que no sea socialmente percibido. En otros espacios, la reduccin poblacional
ser obvia.
Todo esto, ms all de tener consecuencias demogrficas, tambin las tendr en
232 Apartados 1.2, 3.5, 4.7, 6.10 y 6.13.
233 El cambio hacia una agricultura ecolgica y campesina en 286 proyectos que abarcaban el
3% del rea cultivada en la Periferia implic un aumento de la productividad de un 79%
(Pretty y col., 2006). Otros estudios para frica muestran incrementos an mayores (Pretty
y col., 2011).
234 Y eso a pesar de que al principio de la dcada de 2010 haba unos 850.000 proyectos de
permacultura en 160 pases (Nierenberg, 2013).
235 En este caso, se podran adoptar ciertos criterios generales mnimos: todos los seres humanos
vivos tienen derecho a la vida; tambin quienes estn en camino, y sus madres decidan que
quieren tenerlos; y quienes quieran desaparecer voluntariamente tendrn derecho a una
muerte digna. Adems, podr avanzar una percepcin compartida de que una manera de
preservar otras libertades ser renunciando a la de reproduccin.

258

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

la psicologa colectiva, la economa y la forma de organizacin social, como ocurri


durante las plagas del final del Imperio romano, la Edad Media europea o con la
llegada de los conquistadores ibricos a Amrica. En el primer y tercer caso, las
sociedades quebraron, en el segundo se produjo una gran transformacin236. Pero
no har falta llegar a descensos demogrficos, pues antes el hambre ser un potente
catalizador de cambios sociales, como hemos visto a lo largo del libro. El hambre ser
un elemento mucho ms sentido y con una implicacin social ms profunda que las
restricciones energticas. Lo que emerja podrn ser nuevos formatos de sociedades
dominadoras, emulando una de las hiptesis que formulamos sobre el surgimiento
de esta civilizacin237. Ms adelante abordaremos estos posibles escenarios.
Cul podra ser un punto de estabilizacin poblacional? Tal vez los 2.000 millones de personas que haba en el mundo antes del petrleo (frente a los 7.200
actuales con una tendencia al alza que todava no se ha quebrado). Pero hay multitud de factores que vuelven esta cifra muy variable: la capacidad de carga (y de
regeneracin) de los entornos, el nivel de avance del cambio climtico, la expansin
de las mejoras de las tcnicas agrcolas, el grado de concentracin de la riqueza, etc.
En cualquier caso, el descenso ser brutal.
El reparto de esta poblacin estar concentrado sobre todo en las zonas clidas
no ridas (que podrn ser pocas fruto del Antropoceno), pues en ellas podrn crecer
mejor las cosechas y habr que gastar menos energa en calentar los hogares. Esto
es algo que ya viene sucediendo a lo largo de la historia de la humanidad, incluso
en la fase fosilista238.

No solo descenso, tambin envejecimiento, masculinizacin


y migracin
La poblacin mundial, a muy distintos ritmos, adems est envejeciendo, aunque
no est claro si este proceso continuar cuando empiece a aumentar la mortalidad.
Este fenmeno es especialmente marcado en el Centro (incluyendo China) (figura
9.11239). A este hecho se sumar una poblacin masculina mayor que la femenina
en importantes territorios (China e India, especialmente) por el aborto selectivo
de fetos femeninos.
Otro de los elementos bsicos de las poblaciones es la diversidad, muy influida
por las corrientes migratorias. Las migraciones se acentuarn en las prximas dcadas
por causas socioeconmicas, ecolgicas, climticas240 y poltico-militares. Conforme
236 Apartados 3.10, 3.11, 3.12 y 4.1.
237 Apartado 3.1.
238 En el ao 1, el 75% de la poblacin mundial viva en zonas templadas. En 2008, era el 68%
(Maddison, 2009).
239 La figura sirve para ver la situacin de partida ms que los escenarios futuros pues, como
acabamos de sealar, habr fuertes cambios demogrficos.
240 Un ejemplo de muchos ser el xodo de la poblacin banglades hacia India conforme la
tierra se vea inundada por el cambio climtico (las previsiones llegan a un 20% del total).
La valla electrificada que levanta India para intentar impedirlo servir de poco, pues hay

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

259

Figura 9.11: Probabilidad de que un tercio de la poblacin sea mayor de 60 aos por
regiones del mundo y aos (Lutz y col., 2008).
azote el hambre, la migracin ser una salida cada vez ms necesaria. Adems, en
la medida que los Estados se debiliten y los flujos migratorios se hagan ms fuertes,
las fronteras se volvern mucho ms porosas. Que el transporte sea cada vez ms
caro no limitar estos flujos que, si hace falta, se harn a pie. Los espacios centrales
irn perdiendo el atractivo conforme avance la Crisis Global y las migraciones sern
ms regionales. Pero, antes de que esto ocurra, tal vez las poblaciones perifricas
arribarn en masa produciendo fuertes cambios sociales, y con una alta mortalidad
y sufrimiento en los trayectos.

9.6 Nuevo orden geopoltico: guerras


por los recursos y regionalizacin
La regionalizacin diferencial del sistema-mundo global
Las transiciones en los dos ltimos ciclos sistmicos de acumulacin vinieron
acompaadas por un cambio en las fuentes energticas y un gran incremento en
su consumo241. El final de la hegemona estadounidense vendr de la mano del
crepsculo del siglo del petrleo y del inicio de una nueva matriz energtica. Pero
en este caso, en lugar de un incremento en el consumo se producir una disminucin y, en lugar de una nueva potencia hegemnica en un nuevo ciclo sistmico
de acumulacin, suceder el final del sistema-mundo global y una regionalizacin
de la organizacin poltico-econmica. Tal vez, durante algn tiempo algn Estado
25 millones de potenciales refugiadas/os climticas/os en Banglads (Olson, 2014).
241 Apartados 5.1 y 6.1.

260

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

prevalezca (podran ser Rusia, China y/o EEUU), pero no llegar a ser hegemnico
en el sentido de aprovechar los flujos mundiales de capital y de proyectar su cultura
y valores.
Si la capacidad de EEUU para mantener su situacin de privilegio ya es insuficiente hoy en da242, conforme la energa sea ms cara esto se acrecentar: el control
militar de las regiones geoestratgicas ser cada vez ms costoso, la articulacin
global de la reproduccin del capital se ir desmontando y la capacidad de proyectar
una cultura hegemnica tambin.
En una primera fase, se pasar de potencias globales a regionales con dbiles
lazos globales. Sern nuevos capitalismos de Estado que se agruparn en entidades
o constelaciones regionales o, la mayora de las veces, en torno a polos estatales
fuertes. Configurarn bloques ms pequeos con sus Centros y Periferias. Ya hay
tendencias en ese sentido (UE243, Amrica Latina). As, en la dcada de 2020, el
proceso de creciente complejizacin de los Centros y paralela simplificacin de
las Periferias se empezar a alterar, inicindose paulatinamente una reversin en
dicha tendencia.
Entre otros cambios, esto generar el fin de los organismos de gobernanza mundial (FMI, OMC, ONU). No creemos que sobreviva ninguno (al menos con alguna
capacidad real) pues el foco pasar de lo global a lo regional y el escenario ser de
enfrentamiento creciente y abierto. De salvarse algo seran algunos acuerdos en
elementos de imposible abordaje por separado pero de importancia central, como
el cambio climtico o la gestin del armamento nuclear.
Es necesario relativizar la importancia de las decisiones de mbito global en el
futuro. En primer lugar porque, en muchas ocasiones, la mejor gestin de lo global es la local, la pequea escala coordinada con el resto, por lo que hay muchos
elementos que, simplemente, no deberan gobernarse desde un mbito macro. Es
mejor porque suele ser ms eficiente al tener que manejar un nmero menor de
variables, contemplar mejor las especificidades y estar ms anclada en el terreno244.
Se impondr la subsidiariedad, por voluntad o por falta de capacidad. La segunda
razn para limitar la importancia de la gestin global es que una economa agraria
local tendr mucha menos capacidad de realizar grandes impactos ambientales a
escala planetaria y, adems, necesitar mantener un mayor equilibrio con el entorno.
En cualquier caso, una gestin anclada en lo concreto y con poca mirada macro
tendr limitaciones obvias, entre la que est el problema de las distintas escalas,
donde las soluciones cambian y pueden ser incluso antagnicas: la gestin ptima
en lo local no es necesariamente la ms adecuada para lo global.
En el marco que se va a abrir, las diferencias territoriales, climticas y de re242 Apartado 7.3.
243 Apartado 7.3.
244 Esta afirmacin es vlida mientras la economa no sea global. Cuando es global es imprescindible considerar las variables macro. Adems, las decisiones en realidad estn fuertemente
condicionadas por el mercado y los recursos globales. As, en una economa global, a nivel
local se ha decidido apostar por el urbanismo salvaje, lo que no habra ocurrido en una
economa local.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

261

cursos, que se haban diluido con la llegada del capitalismo y, sobre todo, de los
combustibles fsiles, volvern a cobrar un papel preponderante para marcar qu
poblaciones tendrn ms capacidad de sostener la complejidad. De este modo, la
profundizacin de la Crisis Global se manifestar de manera desigual en el mundo.
En general, el impacto ser menor cuanto ms predominen los siguientes factores:
i) alta disponibilidad de capital; ii) administraciones con finanzas saneadas; iii) instituciones slidas; iv) baja dependencia de combustibles fsiles; v) bajo consumo de
energa; vi) grandes reservas de combustibles fsiles y de otros recursos; vii) fuerte
desarrollo de las energas renovables, especialmente las de baja tecnologa (incluyendo seres humanos bien alimentados); viii) menor impacto del cambio climtico
y de la degradacin ambiental en general; ix) baja apertura de la economa; x) alta
diversidad del tejido econmico; xi) alta cohesin social; xii) alta capacidad para
cambiar; xiii) menos valores individualistas; y xiv) menor densidad de poblacin
que la biocapacidad del territorio. Analizamos a continuacin la posible evolucin
de algunos grandes bloques de Estados.

Con recursos energticos y grandes consumos: EEUU


El ejemplo paradigmtico de este grupo sera EEUU, pero aqu tambin estaran
Canad y Australia. Son sociedades en las que el impacto de la crisis energtica
ser muy alto. Tienen un elevado consumo energtico per cpita245, unos sectores
energticos y de transporte especialmente dependientes de los combustibles fsiles
(pocas renovables, excepto Canad, aunque en EEUU estn subiendo de forma
importante; red relativamente dbil de transporte colectivo), un urbanismo disperso,
un sistema agrcola totalmente industrializado y una muy baja eficiencia energtica.
Aunque cuentan con altas reservas de hidrocarburos, la extraccin ser cada vez
ms complicada, pues la TRE baja rpidamente, y solo les servirn para postergar la
crisis, pero no mucho. EEUU est forzando la mquina consumiendo sus reservas
(figura 9.15a) y apostando por el gas y el petrleo no convencionales con psimas
TRE y a costa de fuertes deudas que son insostenibles; mientras Canad tiene un
crudo pesado que es de psima calidad246.
Sus economas estn fuertemente enganchadas a la global, con un sistema productivo que depende en gran medida de los flujos mundiales, empezando por los de
materias primas247, y un alto endeudamiento que las hace dependientes del aporte
internacional de capitales (excepto Canad). Adems, su huella ecolgica est muy
por encima de su biocapacidad (figura 9.12, que se puede complementar con la 6.27).
En trminos generales, estos pases tienen un tejido social muy deteriorado y
poca potencialidad de la transformacin, lo que se ve agravado por una cultura
fuertemente consumista y hedonista. Aunque cuentan con instituciones fuertes,
esto puede cambiar conforme el grado de deterioro social avance.
245 En 2011, EEUU consuma 13.250 kWh/hab, casi el doble que Japn y Alemania, y casi 5
veces lo que Uruguay (BM, 2014d).
246 Apartado 8.2.
247 Durante 2011, EEUU necesit importar ms del 25% de su consumo de 52 minerales
(USGS, 2012).

262

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Figura 9.12: Relacin entre la huella ecolgica y la biocapacidad por pases en 2007
(Ewing y col., 2010).

Para EEUU, a estos problemas se sumarn todas las desventajas de dejar de ser
la potencia hegemnica: dificultad de financiacin, devaluacin del dlar, gastos
militares insostenibles para intentar evitar la cada, etc. Y las que ya arrastra, como
los fuertes dficit gemelos248. El fin de la hegemona estadounidense es inevitable.
Si su opcin es similar a la que tom Reino Unido en su declinar hegemnico, que
se ali con EEUU y permiti que sus colonias se independizarn (eso s, despus
de agotarse en dos guerras mundiales), la cada ser algo menos brusca. La otra
opcin es seguir el modelo de Espaa, que intent mantener hasta el final el imperio
y acab siendo uno de los pases ms empobrecidos de Europa en el siglo XIX249.
Para el resto del globo, que la transicin sea ms o menos pacfica, en gran parte
depender de que EEUU deje escapar su hegemona o que intente sostenerla por
las armas, que creemos que es por lo que se decantar.

Emergentes: China
El siguiente bloque podra ser el encabezado por China, pero comprendera a
otros pases como Brasil, India e incluso Sudfrica, Indonesia o Turqua. Excluimos a
Rusia que, por tener grandes reservas de hidrocarburos, analizamos en otra categora. Todos ellos padecen una gran interdependencia econmica con el exterior, un
fuerte incremento en el consumo de combustibles fsiles y necesidad de sostener
el crecimiento para conseguir la paz social en un entorno de grandes desigualdades
y en el que ser imposible crear una potente clase media como la que surgi en el
Centro tras la II Guerra Mundial. Conforme colapse el mercado global y se reduzca
248 Apartados 7.1 y 7.3.
249 Apartados 5.5, 6.2 y 4.5.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

263

la demanda de sus productos, esto ser una mezcla explosiva250. Su situacin fiscal
es relativamente buena251, lo que les otorga cierto margen de maniobra (otra cosa
es que realicen inversiones en la adaptacin al colapso y no en acelerarlo, como
hasta ahora).
Tienen reservas de petrleo y gas (Brasil) o de carbn (China, India), pero no
muy grandes252 y que estn extrayendo a marchas forzadas dejando poco para el
futuro (figura 9.15a). El desarrollo de las renovables y del transporte electrificado es
notable en India, Brasil, Sudfrica253 y China254. La situacin del resto es peor (Bermejo Gmez, 2008). En estas economas ser posible sostener el crecimiento con
un petrleo ms caro que en las regiones centrales, pues la productividad del barril
de crudo es mayor al partir de consumos per cpita menores, tienen que sostener
menos infraestructuras y poseen un modelo energtico con ms peso del carbn
(China, India). Por ello, estos pases seguirn aumentando su consumo mientras en
los centrales, como ya est ocurriendo, retrocedern.
Se estn reforzando militarmente y estn creando organismos como la Organizacin de Cooperacin de Shanghi (OCS)255. Sin embargo, su podero militar
es muy inferior al de EEUU. Aunque esto es una desventaja en un escenario de
enfrentamiento abierto, tambin supone un menor gasto en esta partida que puede
desviarse hacia otras inversiones.
Son territorios con densidades demogrficas muy altas (China, India, Indonesia),
lo que har muy difcil poder alimentar a toda la poblacin con la tierra disponible.
En general, tienen consumos por encima de su biocapacidad, salvo Brasil que, en
ese sentido, cuenta con una gran ventaja, mientras el sistema amaznico no colapse
(figura 9.12). Los modelos industriales y agrcolas son fuertemente impactantes y
estn degradando los territorios a marchas aceleradas, aunque mantienen importantes enclaves de agricultura tradicional256. Todos ellos, acusarn fuertes impactos
del cambio climtico (figura 9.13).

250 Apartado 7.3.


251 Aunque incurren en general en dficit por cuenta corriente (salvo China) y fiscales (Nadal,
2014).
252 El cnit del carbn en China e India probablemente ya ha pasado. Las reservas que les
quedan son de pobre calidad, y estn muy alejadas de los centros urbanos e industriales,
sin infraestructuras ferroviarias de acceso. As, se vern obligados a importar cada vez ms
carbn (Heinberg, 2009a; Zittler, 2013). Por otra parte, el petrleo brasileo es no convencional y su extraccin resulta muy cara.
253 Sudfrica est a punto de superar a Alemania e Italia en el uso de energa solar domstica
(Singer, 2014).
254 China tiene ms presas hidroelctricas que todo el resto del mundo junto (Polycarpou,
2013).
255 Apartado 7.3.
256 En China, el 70,9% de la tierra es gestionada por pequeas granjas; en India, el 39,6%; y
en Brasil, el 24%; mientras que en Europa es el 17,4%; y en EEUU y Canad, el 26,1%
(GRAIN, 2014).

264

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

265

Sin recursos energticos e intensivos en el uso de petrleo: UE, Japn


En la UE, Japn o Corea del Sur ser donde la Crisis Global se desarrollar antes
y ms rpido. Probablemente tambin donde la cada sea mayor, lo que no quiere
decir que terminen siendo los espacios ms degradados socioeconmicamente. Estas
economas estn fuertemente incrustadas en los mercados mundiales de mercancas
y capitales, lo que les genera varias vulnerabilidades crticas. En primer lugar, su
financiacin depende de la captacin de capitales en los mercados especulativos y
de las exportaciones. Estn especializados en productos tecnolgicos, que sern los
que primero entrarn en crisis por depender de redes de produccin y distribucin
ms complejas y ser ms fcilmente prescindibles que otros productos como los
alimentos o la energa. Adems, importan la mayora de los materiales que requiere
el sistema productivo y de consumo259 (figura 9.14), lo que les produce un fuerte
dficit ecolgico (figura 9.12, que se puede complementar con la 6.27).

Figura 9.13: Impactos del cambio climtico por regiones (IPCC, 2014a).
Salvo en el caso de China, las instituciones no son especialmente fuertes,
como muestran las protestas en Turqua, Brasil e India de 2013-2014. Adems, las
diferencias sociales son grandes, lo que es un factor desestabilizador. Pero han ido
articulando un capitalismo de Estado con empresas pblicas fuertes257 que, como
veremos, ser posiblemente el que se imponga, al menos en una primera fase. Salvo
Brasil o Sudfrica, el resto de pases presentan una importante resistencia al cambio,
sobre todo institucional. A esto se aade que han ido construyendo modelos de
Modernidad propios impregnados del mito del progreso258.
En resumen, en estas zonas el impacto de la Crisis Global tambin ser muy
alto, probablemente el colapso llegue despus que en el grupo anterior liderado
por EEUU, pero la cada posterior ser igual de profunda o algo menor gracias al
tejido campesino que conservan. La mejor situacin la tendra Brasil gracias a su
importante biocapacidad y baja poblacin respecto a ella. Probablemente, seguir
siendo la potencia clave en Sudamrica.

257 Las empresas pblicas suponen el 80% de la capitalizacin burstil en China y el 35% en
Brasil. En China, estas empresas suponen el 43% del negocio industrial (figura 6.21) (Chvez,
2014).
258 Apartado 6.11.

Figura 9.14: Lugares de origen de distintos metales utilizados en la UE


(Carrin y col., 2012).

259 En 2008, la UE-27 era la regin que ms recursos naturales importaba a nivel global, con
un promedio de 2,5 t/hab. En 2011, sigui liderando las importaciones de combustibles y
otros productos extractivos, registrando un aumento de 32% frente al ao anterior. El 40%
provenan de Europa, 29% de la CEI, 12% de frica y 10% del suroeste asitico (Carrin
y col., 2012).

266

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Su situacin energtica es crtica. A pesar de que en algunos de estos pases


(Alemania, Italia, Espaa) se han producido notables inversiones en renovables en
los ltimos aos, estas estn bajando al mismo ritmo vertiginoso en el que haban
subido260 (salvo en Reino Unido, donde nunca llegaron a ser altas). Adems, el
aporte de las energas renovables frente al total sigue siendo bajo, aunque mayor
que en otras potencias261 (Sevillano, 2014a). A esto se aade que, como hemos explicado, la mayora de las renovables no son sustitutas del petrleo, sino del carbn,
del gas y del uranio262. En el caso de Japn y Corea del Sur, no ocurre ni eso y la
dependencia del gas y el petrleo importados es ms alta an. Adems, en la medida
en que el petrleo disponible en los mercados internacionales menge porque los
pases extractores lo usen para el consumo interno, la situacin ser an peor263. Y
no habr esperanza en el carbn, pues hace mucho que pasaron su pico264.
Estas economas no solo son muy dependientes de la importacin de crudo, sino
que necesitan que sea barato, ms barato que los pases emergentes, pues tienen que
sostener una mayor complejidad (ms infraestructuras, ms especializacin social,
ms educacin)265. De este modo, la competitividad de estos pases se deteriorar
de forma importante, a pesar de la rebaja salarial en curso. De hecho, esto ya est
ocurriendo: los pases europeos ms afectados por la crisis econmica (Portugal,
Irlanda, Italia, Grecia, Espaa), entre otras caractersticas, tienen un modelo energtico ms dependiente del petrleo que el resto (Tverber, 2012).
Hay que sumar que varios de estos Estados se van a ver fuertemente sacudidos
por el cambio climtico (especialmente los mediterrneos) y que todos ellos tienen
un sistema agrario industrial (figura 9.13).
Las ventajas frente al grupo de EEUU son que tienen un urbanismo ms denso,
importantes redes ferroviarias y mejores sistemas de transporte colectivo en las
metrpolis. El principal margen de maniobra es su potencia financiera y productiva,
lo que les permitir durante un tiempo conseguir recursos energticos, aunque sea
a mayor precio (mercados; licuefaccin de carbn, CTL). Adems, el alto nivel de
acceso a recursos de su poblacin y lo que queda del Estado del Bienestar servirn
como primer colchn de amortiguacin en la cada266.
260 El 46% de la electricidad generada en Alemania proviene de quemar carbn. En cifras absolutas,
el carbn es la fuente de energa cuyo consumo est creciendo ms en Alemania (Turiel, 2014e).
261 En la UE-28, en 2012 las renovables supusieron el 14,1% del consumo energtico con fuertes
diferencias entre pases: Suecia (51,0%), Finlandia (34,3%), Austria (32,1%) o Dinamarca
(26,0%) frente a Espaa (14,3%), Italia (13,5%), Francia (13,4%), Alemania (12,4%) o Reino
Unido (4,2%) (Eurostat, 2014).
262 Apartado 8.2.
263 En 2014, la UE importaba el 22% del gas extrado en Rusia. Este ltimo pas firm ese ao
un acuerdo con China que significar la exportacin del 6% de su extraccin en 2014 entre
2018 y 2048. Conforme Rusia pase su pico del gas, ese 6% ir aumentando hasta que tenga
que elegir entre desabastecer el mercado chino, el de la UE o el suyo propio (Turiel, 2014d).
264 En Europa, el cnit de extraccin de antracita y carbones bituminosos se alcanz alrededor
de 1960 (Zittel y Schindler, 2014).
265 Un aumento de 20 $/b supone un incremento del gasto en energa en la UE de 60.000
millones de dlares (Korowicz, 2012).
266 Uruguay, Cuba y Costa Rica tienen un consumo energtico 3-4 veces inferior al de muchos

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

267

Grandes extractores de combustibles fsiles perifricos o semiperifricos:


Rusia, Irn, Irak, Arabia Saud
En la figura 9.15b aparece la localizacin de las principales reservas de combustibles fsiles en el mundo. El petrleo se concentra en los principales extractores
del suroeste asitico (Arabia Saud, Irn, Irak, EAU, Kuwait), Rusia, Libia, Nigeria
y Venezuela. Pero hay que sealar que en la figura se mezclan petrleos de muy
distintas calidades y de muy diferentes TRE. En este sentido, la posicin de Venezuela y de Canad es mucho menos estratgica de lo que sugiere la grfica, ya que
el grueso de su crudo es pesado267. Tambin habra que considerar cules de esos
pases han atravesado ya su pico del petrleo o lo van a hacer en breve, cuestin
que es ms importante que las reservas. Nigeria, Kuwait, Arabia Saud, EAU, Irn
y Rusia entraran en esta categora268. Finalmente, no todos estn extrayendo a la
misma velocidad: mientras Venezuela, Arabia Saud, Irn o Irak cuentan con un
nivel de extraccin moderado respecto a sus reservas, Rusia lo est haciendo a una
velocidad mucho mayor (figura 9.15a). Todo esto provoca que la posicin estratgica, en lo que concierne al crudo, de Irn e Irak se refuerce an ms, a pesar
de que el primero haya pasado probablemente su pico y el segundo tenga serios
problemas extractivos y de destruccin de infraestructura debido a la guerra civil
que sufre. Y, considerando tambin el gas, la de Irn es central. Adems, el gas est
concentrado en menos pases (Irn, Rusia, Qatar y Turkmenistn) que el petrleo.
Si, en lugar de hablar solo de petrleo, analizamos qu pases tienen un porcentaje
sustancial de las reservas de todos los combustibles fsiles, Rusia, EEUU y China
son los tres nicos, destacando el primero. En todos ellos, las de carbn son las ms
importantes. Adems, China cuenta tambin con importantes y variadas reservas
minerales (figura 9.16).
Estos grandes extractores de fsiles se seguirn beneficiando de los altos precios
internacionales y de las inversiones en este sector. Tendrn energa para alimentar
la economa interna, las ciudades o las maquinarias de guerra. Adems, poseern
una potente herramienta de presin sobre los Estados centrales y emergentes, que
dependen de la importacin de crudo (figura 9.15c). Como desventaja, sufrirn la
volatilidad de los precios.
Pero este grupo de pases han convertido la exportacin de crudo y gas en el
centro absoluto de su economa269, lo que los vuelve vulnerables a los tiempos
que se avecinan. Conforme sigan aumentando los costes de explotacin y baje
la demanda por la crisis, la inversin en explotacin ir menguando. Adems, en
los ltimos aos en estos Estados ha aumentado notablemente la poblacin, la
pases de la UE, sin embargo la esperanza de vida, el acceso a la educacin y la mortalidad
infantil son similares en todos ellos (Lago y Brcena, 2009).
267 Apartado 8.2.
268 En realidad, como dijimos, solo tres pases no lo han hecho claramente (Canad, Kazajistn
e Irak).
269 En Rusia, el gas y el petrleo suman el 70% de las exportaciones, el 30% del PIB y el 50%
del presupuesto del Tesoro. En el caso de Arabia Saud, los fsiles son el 50% del PIB, y el
90% de los ingresos y las exportaciones (Mars, 2014b; Noceda, 2014; Vicns, 2014)

268

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

269

lo tanto, las rentas. Por ello, el precio mnimo al que tendrn que vender el petrleo
o el gas para sanear sus cuentas ir en aumento271. El primer punto de inflexin
ocurrir cuando lleguen a su cnit extractivo y el segundo cuando dejen de exportar272. Esto implicar que cada vez tendrn ms difcil sostener la paz social, como
ya est ocurriendo en Mxico, Irn o Venezuela, donde las tensiones se profundizan
conforme las rentas petroleras disminuyen y la poblacin ve recortada su capacidad
adquisitiva (y por ms factores, por supuesto). Tambin vimos que este es uno de
los elementos que est detrs de la Primavera rabe273.
La situacin es tambin delicada porque tienen una huella ecolgica por encima,
en algunos casos muy por encima, de su biocapacidad (figura 9.12). Adems, varios
de estos Estados tienen altas densidades de poblacin en terrenos ridos274. Por ello,
aunque les llegue ms tarde, la crisis podr ser mayor.
Figura 9.15: a) Porcentajes respecto del total de reservas probadas de petrleo,
gas y carbn en 2013. b) Porcentajes respecto del total de reservas
probadas y extraccin de petrleo, gas y carbn en 2013. En ambas figuras
solo aparecen los pases que tienen ms del 1% de las reservas probadas en cada uno
de los combustibles fsiles (BP, 2014). c) Importaciones y exportaciones de
petrleo en 2011 por regiones (Hughes, 2013).

motorizacin y la urbanizacin, con un desarrollo del transporte pblico elctrico


y de las renovables pobre. En definitiva, un importante alza del consumo interno
subvencionado270. Esto reduce progresivamente el crudo y el gas exportable y, por
270 Arabia Saud utiliza petrleo para producir el 60% de su electricidad, lo que contribuye a

que su consumo per cpita sea el ms alto del mundo (Bermejo Gmez, 2008). En la OPEP,
la media ronda el 30% (Rubin, 2009).
271 Entre los principales extractores de crudo, solo Kuwait y Omn tienen unos costes relativamente moderados, alrededor de 50-70 $/b. En el caso de Arabia Saud y Rusia, este
precio mnimo ronda los 100 $/b, en Venezuela se sita en 120-150 $/b y en Irn puede ser
superior a los 150 $/b (APICORP, 2014; Deutsche Bank, 2014). El precio en los mercados
entre 2011 y mediados de 2014 estuvo en 100-122 $/b.
272 Como dijimos, en los pases exportadores que ya han superado el pico, por cada 1% que retrocede la extraccin, las exportaciones bajan un 2%. Adems, 5-15 aos despus del pico estos
pases dejan de exportar y el 90% de las exportaciones pospico son en los 2 primeros aos.
273 Apartado 7.5.
274 En 2016, est previsto que Arabia Saud dependa al 100% de importaciones de trigo y ya
es uno de los 5 mayores importadores de arroz (Polycarpou, 2013).

270

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Rusia probablemente sea el pas de este grupo mejor situado, pues tiene un
Estado comparativamente fuerte (al menos por ahora), ha hecho la transicin hacia un capitalismo de Estado275 (aunque tambin Venezuela, pero ambos Estados
tienen caractersticas marcadamente distintas), tiene un importante ejrcito, una
voluntad imperialista, posee un amplio territorio y el cambio climtico le afectar
menos que a otros espacios (figura 9.13). De haber algn Estado con un creciente
dominio mundial a partir de la Bifurcacin de Quiebra podr ser este con el permiso
de China y EEUU. Pero, conforme vaya reducindose su disponibilidad de crudo,
tambin terminar entrando en una profunda crisis.

Estados perifricos sin reservas importantes de combustibles fsiles


En el resto del mundo, la existencia de modelos sociales menos individualistas, la
agricultura tradicional (incluso ecolgica, como en Cuba276), una menor conexin
con los mercados internacionales, un menor consumo per cpita277, una menor
dependencia de los combustibles fsiles278 y una poblacin con ms recursos para
vivir en la precariedad, los coloca en una situacin mejor. En todo caso, habra que
distinguir entre los que tienen una poblacin que no puede ser abastecida con
los recursos propios (norte de frica, sudeste asitico) y los que s (gran parte de
Amrica Latina279 y de frica subsahariana) (figura 9.12).
En todo caso, todos ellos dependen de la importacin de hidrocarburos, con
una estructura energtica muy centrada en el petrleo (incluso la electricidad) y con
un predominio casi absoluto de la carretera en el transporte. Adems, la intensidad
energtica de su economa es alta, ya que la estructura productiva est centrada en
las fases ms demandantes de energa (extraccin de materias primas) y su maquinaria es menos eficiente, lo que aumenta conforme lo hace la urbanizacin (Hirsch
y col., 2005). Por su escaso poder adquisitivo, sern las primeras regiones en las
que falte crudo. Pero este poder adquisitivo adems ser menguante pues, cuando
arrecie ms la crisis, el dinero buscar el lugar ms seguro (oro, dlar, euro), lo que
devaluar las monedas perifricas y su capacidad de compra. Y esto no solo lo har
el dinero extranjero, sino tambin el nacional280. Aunque tambin cuentan con
ventajas energticas, pues tienen una mayor capacidad de rentabilizar precios del
275 Por ejemplo, las empresas pblicas representan el 60% de la capitalizacin de las bolsas
rusas (Chvez, 2014).
276 Apartado 6.7.
277 El consumo energtico de los/as nuevos/as estadounidenses supera la suma del consumo
de la poblacin nacida en cualquier otro pas, aunque nazcan ms personas (India 5 veces
ms; China, 2; o Nigeria, 1,3 veces) (Murphy, 2013).
278 En frica, la biomasa representaba en 2000 el 48% del consumo de energa primaria,
frente al 11% de media mundial (Walsh, 2004). Uruguay ha hecho una fuerte apuesta por
las renovables, que en 2014 rozaba el 40% de su consumo energtico (Martnez, 2014).
279 Por ejemplo, por el volumen de las reservas de sus acuferos y por su capacidad de reposicin, Amrica del Sur representa la principal reserva de agua dulce del planeta (Bruckmann,
2012).
280 Esto ya ocurre por que la Reserva Federal anunci que iba a ir retirando su gigantesca
creacin de dinero en 2014.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

271

petrleo ms altos que la de los pases centrales (tienen que sostener una menor
complejidad social y econmica) y estos precios generarn menos inflacin (la
economa es algo menos petrodependiente y, sobre todo, menos compleja).
A los problemas se suma que el cambio climtico y la prdida de biodiversidad
sern especialmente graves en estos territorios (figura 9.13). Tambin una importante
debilidad institucional.
En resumen, el impacto de la crisis energtico-econmica ser mayor al principio
(un principio que realmente llevan sufriendo, aunque en menor medida, desde
hace dcadas281), pero su capacidad de resistencia ser mayor.

Capitalismos regionales en guerra


Durante la segunda mitad del siglo XX, no se ha apreciado una relacin clara entre
escasez de recursos y conflictividad, ya que esta escasez se ha dado solo en las Periferias y era relativa, salvable por el mercado282. Sin embargo, esto va a cambiar
radicalmente y dicha correlacin se va a restablecer, como haba sido habitual
durante la poca de los Estados agrarios283. Creemos que entraremos en escenarios de guerras abiertas por los recursos. Por una parte, porque el proteccionismo
energtico y la guerra sern los medios ms fciles para conseguir energa (vimos
como las inversiones en energas convencionales y alternativas tendrn serios problemas y los Estados dispondrn de menor capacidad financiera). A esto se aadir
un mundo cada vez ms multipolar. Cuando quiebre el actual capitalismo global, lo
ms probable es que se creen distintos bloques regionales (grosso modo, los Estados
del G-20, o agrupaciones regionales dentro de l), que sigan funcionando bajo la
lgica capitalista, aunque condicionada y adaptada a las nuevas circunstancias. Esto
ya est aconteciendo de alguna forma: UE, UNASUR, TLCAN, CEI, etc. En un
escenario as, ms actores desafiarn los intereses de EEUU y de otras potencias, y
sern ms fciles los conflictos blicos. Todo ello aderezado con serios problemas
para alimentar a la poblacin, con la persistencia (o incremento a corto plazo) de
los flujos migratorios y con fuertes desequilibrios regionales planetarios (internos
y externos). A este aumento de la conflictividad no escapar casi ningn lugar del
planeta, tanto por las implicaciones de la crisis global, como por las incursiones de
grupos organizados por la desesperacin y/o la ambicin.
281 100 pases sufren ya cortes de electricidad, y estos cortes son consecuencia de la falta del
fsil ms abundante, el carbn (Heinberg, 2009a).
282 Desde la II Guerra Mundial, no existe una relacin necesaria entre escasez, cambio climtico
y conflictos sociales si solo se atiende a estos parmetros (Theisen, 2008; Prez Lagela,
2014). As, la deforestacin, la erosin y la escasez de agua, por s solas y en combinacin
con densidades altas de poblacin, se correlacionan con la aparicin de conflictos armados
de baja intensidad, pero los factores polticos y econmicos son ms determinantes (Hauge
y Ellingsen, 1998; Prez Lagela, 2014). S se produce la correlacin inversa: altos recursos
y aumento de la conflictividad, especialmente para el petrleo (Ross, 2004; Koubi y col.,
2014). Estos resultados encajan con que, hasta el Antropoceno, los lmites para adquirir
recursos eran econmicos ms que ecolgicos.
283 Apartados 3.2, 3.4 y 3.10.

272

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Estas guerras podrn ser de distintos tipos: i) entre Estados poderosos y otros
ms empobrecidos, pero con recursos apetecibles; ii) guerras civiles por el control
de los recursos a nivel interno; iii) entre pases limtrofes por sus recursos respectivos
y iv) entre las principales potencias.
El enfrentamiento abierto entre los grandes bloques no es la opcin que prefiere
el mundo de las grandes corporaciones, pues saben que solo puede acelerar el colapso del capitalismo globalizado y financiarizado. Este capitalismo no resistira una
guerra mundial por los recursos, no solo por el parn que supondra al mercado
mundial y porque el precio del petrleo se disparara, sino tambin por el importante desperdicio de recursos y energa que implicara, sobre todo en un contexto
en el que no habr posible reconstruccin de mucho de lo destruido, y porque
muchos Estados clave (como Arabia Saud) podran desestabilizarse completamente
y comprometer an ms el suministro de crudo. Adems, tampoco es la opcin
por la que apostarn los movimientos sociales, ya que situar la posibilidad de una
transicin liberadora ms lejos, cercenar las opciones de colaboracin internacional
para afrontar desafos colectivos como el cambio climtico y, por supuesto, porque
quienes cargarn con los costes humanos de la guerra sern las clases populares.
A pesar de ello, creemos que los principales actores estatales mundiales, aparte
de una creciente competencia no reglada y conflictiva, pueden llegar a la guerra
abierta por los recursos y al establecimiento por la fuerza de reas de influencia. Una
repeticin de la rivalidad interimperialista de principios del siglo XX, que llev a dos
guerras mundiales en la anterior fase de caos sistmico. Recordemos que en esas
contiendas el control de recursos bsicos, empezando por el petrleo, fue clave284.
Estas nuevas guerras sern necesariamente distintas, pues estarn condicionadas por
el paso de una sociedad industrial global a capitalismos de Estado regionales. Adems, no habr, probablemente, una nueva potencia hegemnica que pueda tomar
el relevo a EEUU a nivel global, aunque s habr Estados ms fuertes que otros.
Estos contendientes tienen un gran arsenal de armas de destruccin masiva
(nucleares, qumicas, bacteriolgicas), del que podrn hacer uso, aunque es poco
probable que esto ocurra contra adversarios que tambin los tengan, como viene sucediendo desde la I Guerra Mundial. Adems, es un armamento de utilidad limitada
si se pretende el control del territorio, algo que ser cada vez ms central. A esto se
aade que los costes de su mantenimiento (pero tambin de su desmantelamiento)
sern cada vez ms difciles de acometer, sobre todo del nuclear.
Sern ms frecuentes los enfrentamientos indirectos entre las potencias, como
fue la tnica de la Guerra Fra y de la Pax Britannica285. Los principales Estados
apoyarn a sus grupos o Estados aliados en las guerras civiles, conflictos entre
pases perifricos o entre perifricos y centrales286. Fruto de estos enfrentamientos
indirectos, se crearn zonas grises en disputa, donde ningn bloque haya sido capaz
de establecer una proyeccin de soberana completa. El suroeste asitico ser una
284 Apartado 5.5.
285 Apartados 6.3 y 5.2.
286 EEUU, China y Rusia ya estn proveyendo de armas a pases extractores de crudo como
Nigeria, Sudn o Azerbaiyn, respectivamente (Klare, 2008).

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

273

de ellas, donde la posicin de Israel cada vez ser ms insostenible. Estas zonas
grises probablemente aumentarn conforme la fuerza militar se vaya debilitando.
El conflicto que estall en Ucrania en 2013 y se recrudeci en 2014 puede ser un
buen ejemplo de estos enfrentamientos indirectos. Para entenderlo hay que juntar
una amalgama de factores: i) Los intentos de Rusia, por un lado, y la UE y EEUU por
otro (aunque no totalmente coincidentes) de tener a la potencia centroeuropea en
una posicin de subordinacin a sus intereses. En el caso de EEUU, pesa el intento
de ampliar su rea de influencia hasta la frontera rusa. En el de Rusia, adems de los
geopolticos, tambin hay factores internos, como buscar la legitimidad del rgimen
en un contexto de dbil crecimiento y un cierto auge contestatario. ii) Ucrania es
una puerta crucial en el transporte de los hidrocarburos de Rusia y de las regiones
del mar Caspio y de Asia central. iii) Tiene un suelo de gran fertilidad287. iv) Posee
importantes reservas de carbn (figura 9.15b) y de gas de roca poco porosa288. v)
El devenir histrico y cultural de las regiones occidental y oriental del pas. Estas
diferencias han estado condicionadas tambin por las polticas econmicas de corte
neoliberal, que han polarizado y empobrecido ms a la poblacin. Por supuesto,
tambin resulta crucial el quehacer de distintas organizaciones sociales desde la
cada de la URSS, con momentos de especial intensidad como la Revolucin Naranja y la actual. vi) Antes de que estallase el conflicto de 2013-2014, el alza de los
alimentos289 y el colapso sovitico implicaron un empobrecimiento general del pas
pero, sobre todo, de la poblacin urbana. vii) A esto se suma que Ucrania es un
importador neto de energa. El precio del gas ruso casi se ha cuadruplicado desde
2004, lo que ha supuesto un factor adicional que ha empujado la inflacin y el
empobrecimiento de la sociedad290 (Gonzlez Reyes, 2014). Otro ejemplo podra
ser Venezuela, donde la multiplicidad de factores y la importancia geoestratgica
no es menor.
Adems de esta gran conflictividad, se producir muy probablemente una
enorme proliferacin de conflictos de baja intensidad. Estas guerras ya estn
en ascenso hoy en da, sobre todo en los llamados Estados fallidos de las Periferias, y en ocasiones en las zonas marginales de las grandes metrpolis291. El
nmero de Estados fallidos en el mundo se incrementar muy probablemente
en las prximas dos dcadas, como resultado del conjunto de crisis que se vern
abocadas a gestionar las estructuras estatales. Los Estados ms recientes, menos
afianzados, ms dbiles, ms perifricos, con realidades tnico-sociales ms
287 Es el tercer exportador mundial en maz y el sexto en trigo (Duch, 2014). Por ello Cargill y
Monsanto invierten all (Wilches, 2014).
288 Chevron y Shell estn invirtiendo en estos yacimientos.
289 Ms del 50% de los ingresos en los hogares ucranianos se dedica a la compra de alimentos
(Shavalyuk, 2012).
290 En 1976, alcanz el pico del gas y el petrleo. Desde entonces, la extraccin de hidrocarburos ha disminuido ms de un 60%. De este modo, hoy en da el 80% del petrleo y el
70% del gas que consume el pas proviene de Rusia (Kropyvnytskyy, 2013). Mientras en la
etapa sovitica el consumo energtico per cpita en Ucrania era similar al de EEUU, Japn
y la UE, tras el colapso del sistema se desplom (Tverber, 2014e).
291 Apartado 6.12 y 6.10.

274

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

complejas y con menos recursos sern los que tengan ms probabilidades de


sucumbir. Tambin los que tengan recursos preciados, pero pocas posibilidades de
defensa ante la rapia de las potencias. Esa es la situacin en muchos territorios
de frica subsahariana.
Los ejrcitos modernos son fuertemente petrodependientes, sobre todo para
el transporte292. Por ello, los grupos sociales o Estados que tengan ms reservas de
crudo tendrn una importante ventaja en una primera fase. Conforme los pases
vayan dejando de exportar combustibles fsiles, las desigualdades energticas en
el planeta se dispararn y, con ellas, las fuerzas militares. Pero esto ser solo en la
primera etapa, pues en el control del territorio, que ser la clave, har falta el cuerpo
a cuerpo que iguala las fuerzas (como le pas a EEUU en Irak). Adems, fuertes
inversiones energticas en expansin militar harn que la energa neta disponible
de quienes tomen esta opcin baje ms rpido (ms consumo energtico, ms territorio que gestionar), lo que ayudar a que las fuerzas se nivelen293. En definitiva,
aunque el sector militar sea uno de los ltimos a los que le escasear el petrleo,
esto ocurrir, sobre todo si el enfrentamiento se generaliza. Como habr recursos
declinantes para la guerra, es probable que se recurra de nuevo a la conscripcin
obligatoria para mantener el poder militar.
Sin embargo, la restriccin al acceso al petrleo en absoluto significa que se
acabe la violencia, pues hay un sinfn de armas capaces de generar un gran desastre
social, como de hecho est ocurriendo en todos los conflictos de baja intensidad
(Colombia, Mxico) o de no tan baja (genocidio de Ruanda). La mezcla de
menos energa, menos tecnologa y menos dinero para la guerra puede volver las
conflagraciones ms brutales, que se acorte la distancia entre los/as contendientes
y la muerte deje de ser un vdeo-juego (para algunos/as), para volver a ser algo
en directo. Adems, en las guerras por los recursos se buscar el control de los
territorios, no de las poblaciones, pues el escenario ser de superpoblacin. Esto
las convierte en potencialmente ms sangrientas, pues quienes habiten estas zonas
sobrarn. Durante el capitalismo fosilista haba mucha energa disponible, incluso
para mantener a una parte de la poblacin mundial que sobraba para el sistema.
Esto no ser as durante la fase de colapso. Esta brutalidad tendr fuertes implicaciones emocionales, psicolgicas y sociolgicas, que dificultarn la eclosin de
sociedades ecomunitarias al reforzar las relaciones de dominacin, como ya ocurri
con el surgimiento de la guerra294. Lo que probablemente menge es la destruccin
de infraestructuras como resultado de armas menos potentes.
En la medida en que tambin aumentarn los intentos de explotacin del entorno, la guerra ser tambin contra la Tierra. La crisis ecolgica se ver acelerada
como consecuencia de la proliferacin de conflictos blicos por el despilfarro de
recursos que suponen y la destruccin del entorno.

292 El ejrcito de EEUU consume tanto como el 38 pas consumidor del mundo (Bermejo
Gmez, 2008).
293 Una versin novelada de esto sera Un futuro sin ms, de Antonio Turiel.
294 Apartado 3.2.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

275

Principales regiones en disputa


No todos los espacios del planeta sern igualmente deseados. Aquellos con
recursos energticos (sobre todo petrleo), minerales (como el fsforo), tierra
frtil y agua sern donde se centrar la lucha. Se reforzarn los mecanismos de la
maldicin de la abundancia que describe Acosta (2009): destruccin ambiental,
militarizacin, exportacin de beneficios, especializacin econmica, degradacin
y polarizacin social, prdida de democracia, dependencia del extranjero, etc.295.
Entramos a continuacin en analizar cules podran ser algunos de estos territorios.
Las consideraciones geoestratgicas para asegurar la provisin de petrleo incluyen el control de: i) las regiones donde se extraen los recursos petroleros296; ii) la
cantidad ofertada en los mercados energticos; iii) las rutas de transporte (oleoductos, buques petroleros297); iv) el precio; v) la moneda utilizada para la facturacin;
vi) la capacidad de refino298 y vii) la tecnologa para crudos no convencionales299. El
control del crudo se jugar en todos ellos al principio pero, conforme el precio del
petrleo sea cada vez ms incontrolable300, el dominio directo del territorio resultar
el factor ms determinante. As, las tensiones se dispararn muy probablemente
en torno al suroeste y centro de Asia (la Elipse Mundial del Petrleo que dijimos),
donde quedan los principales recursos y de mayor calidad fuera de las mayores
potencias (figura 9.15b). Por ello es muy importante en qu devenga finalmente
la Primavera rabe y cmo queden situadas las distintas potencias. Igualmente, el
conflicto provocado por la creacin de Israel, que puede acentuarse y trastocarse
profundamente como resultado de la crisis de hegemona de EEUU. Tambin ser
decisivo el uso que se haga de la religin por parte de los distintos estamentos de
poder. Adems, se recrudecern las tensiones en otras reas con recursos fsiles
(rtico301, Amrica Latina, frica occidental) y por el control del lecho ocenico. Si
295 Un ejemplo puede ser la situacin actual de Nigeria, que exporta unos 2,4 Mb/d y unos
4.200 Mpie3/d con un consumo interno pequeo y centrado en mantener la infraestructura
energtica y bombear esa riqueza al exterior (Prieto, 2013b). Todo ello mientras la poblacin
vive en condiciones de miseria y el entorno se degrada irreparablemente.
296 Los ritmos de declive anuales sern mayores en los campos marinos (12%) que en los
terrestres (6%) y fuera de la OPEP (7,8%) que en la OPEP (4,5%) (IEA, 2013).
297 En 2011, por el estrecho de Ormuz pasaron 17 Mb/d; por el de Malaca, 15,2 Mb/d; por
el de Bab el-Mandeb, 3,4; por los daneses, 3; y por los turcos, 2,9. Por el Canal de Suez
atravesaron 2,2; y por el de Panam, 0,7 (Luft, 2014).
298 El grueso de las refineras que existen en el mundo estn en los Estados centrales.
299 Las grandes petroleras privadas controlan la tecnologa ms avanzada indispensable para
explotar los yacimientos no convencionales, aunque no en exclusiva, pues Petrobras y
Petrochina tambin estn consiguindola.
300 En la crisis de Ucrania entre EEUU, UE y Rusia, los primeros estn intentando convencer a
Arabia Saud para que aumente la extraccin y bajar con ello los precios del crudo, pues esto
perjudicara a la economa rusa. Algo similar a lo que empuj el hundimiento de la URSS.
Sin embargo, ahora el escenario es el del cnit del petrleo convencional y de imposibilidad
de llevar a cabo esta estrategia.
301 En el polo norte podran estar el 22% de las reservas no descubiertas y extrables tcnicamente (Klare, 2012a). Todos los pases de la zona (Canad, Dinamarca, Noruega, Rusia,
EEUU) han reclamado derechos sobre porciones, muchas veces coincidentes, del ocano

276

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

la OPEP consigue mantener un alto nivel de cohesin, su capacidad de influencia


aumentar notablemente, no en vano controla el 81% de las reservas mundiales
(IEA, 2013) y su extraccin de crudo sobrepasar a la del resto de pases hacia 2030
(Lahrrere, 2013), alrededor de la Bifurcacin de Quiebra.
En el caso del gas, ni siquiera existe un mercado mundial importante, y los
regionales ya estn atravesando puntualmente problemas de abastecimiento. Las
posibilidades de reforzar el mercado mundial del gas (a travs de su licuefaccin y
transporte) se vern seriamente limitadas por las elevadas inversiones requeridas
en infraestructuras, los plazos de ejecucin de estos proyectos y el descenso en la
extraccin de gas como consecuencia del cnit302. Por ello, la posicin de Rusia, que
controla una parte sustancial del gas y de las redes de distribucin, es tan fuerte en
Europa. Todo ello puede afectar de lleno tambin al mercado mundial del carbn
que, aunque con menos tensiones por ahora, puede verse sacudido por el auge
que se producir en su consumo y comercio global. Ser la ltima frontera antes
de iniciar un declive energtico profundo. Ucrania o Kazajistn pueden ser dos de
los espacios en los que el conflicto por el dominio del carbn sea ms acusado
(figura 9.15b).
La figura 9.16 ofrece un panorama de los pases en los que se obtienen recursos
bsicos para el funcionamiento de la economa global. Esta figura, junto a la tabla
8.2, que marca el nivel de extraccin global de cada material, es una gua de dnde
se situarn los conflictos. Por ejemplo, fuera de las mayores potencias, Chile es el
principal extractor de cobre, Marruecos (en realidad, Sahara Occidental) es clave en
el fsforo, y Kazajistn, Namibia y Nger en el uranio303. Estos conflictos se podrn
producir incluso aunque el recurso est lejos de su cnit, si est concentrado en
pocas regiones del planeta. Como hemos sealado, la posicin estratgica de China
es fuerte, por su amplia variedad de recursos disponibles304.
Finalmente, se disparar la disputa por el control de la tierra frtil como principal
base energtica conforme avance la Crisis Global. Y este control se ver acompaado por el del agua, sobre todo los ros y los acuferos (lo que generar conflictos
fronterizos). Los acuferos ms grandes son: Acufero de Areniscas de Nubia (75.000
millones de metros cbicos), Acufero del Norte del Shara (60.000 millones), Sistema acufero Guaran (37.000 millones), Gran Cuenta Aresiana (20.000 millones),
Acufero Altas Planicies (15.000 millones) y Acufero del Norte de China (5.000
millones) (Frers, 2008). Ya hemos hablado de cmo las estrategias del capitalismo
verde apuntan en esta direccin305.

rtico.
302 Apartado 8.1.
303 El 80% de las reservas de uranio recuperables estn en Australia, Canad, Kazajistn, Namibia
y Nger (Squassoni, 2014).
304 China ya controla el 95% del mercado mundial de 17 metales escasos y consume el 60%
(Turiel, 2010e; Heinberg, 2012; Kucharz, 2012b). Como ejemplo de una poltica que ir al
alza, en 2008 impuso una tarifa de exportacin del 135% al fosfato (Cordell, 2008).
305 Apartado 8.6.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

277

Figura 9.16: Extracciones de distintas materias primas por pases en 2009


(Zittel, 2012).

Panorama posblico (si es que hay escenarios posblicos)


La estrategia militar ser poco efectiva para enfrentar los desafos reales: el
cambio climtico no se puede encarar con fuerzas militares, y las crisis energtica
y ecolgica, en gran medida, tampoco. A corto plazo s es posible apropiarse de
recursos e importar biocapacidad manu militari, pues al principio las desigualdades
de poder se acrecentarn, en la medida en que algunos pases seguirn teniendo
acceso a los combustibles fsiles y otros no. Pero, como dijimos, conforme se vayan
haciendo ms inaccesibles los recursos, el poder se ir igualando, como haba ocurrido durante toda la etapa de los Estados agrarios. Adems, ya no habr ventajas
epidmicas como las que permitieron la conquista de Amrica306. En las sociedades
de base agraria, como la futura, siempre llega un momento en que los costes de las
expansiones superan a los beneficios y estas se vuelven insostenibles307.
Por ello es posible que las opciones militares se vean cuestionadas. Cosas que
hoy parecen impensables, como la reconversin de la industria militar, no lo sern
tanto ms all de la Bifurcacin de Quiebra, cuando puedan ser ms patentes los
lmites de la resolucin de problemas mediante la guerra. A esto tambin podr
ayudar la deslegitimacin de los Estados que veremos ms adelante, el hedonismo
imperante en los espacios centrales (si es que permanece) y la necesidad de recurrir
306 Apartado 4.1.
307 Apartados 3.3, 3.4, 4.5 y, sobre todo, 3.10.

278

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

a la conscripcin masiva para sostener la capacidad militar. Otro factor podrn ser
las experiencias de resistencia noviolenta, aunque sea por grupos que no tengan
otra opcin, que si tienen xito, podrn servir como modelo308. Esta posible crisis
del militarismo sera mayor en los espacios intervenidos. Algo as se est produciendo ya en algunos territorios del mundo (Mxico, Lbano, Afganistn, Pakistn,
Colombia), donde las sociedades civiles, en mayor o menor medida e impulsadas
muchas veces por las mujeres, reaccionan ante la lgica suicida y sin salida de la
guerra. Pero ello solo ocurrir si se ha llegado a ese momento con capacidad de
crear contrapoder comunitario y con imaginarios sociales en los que la noviolencia
tenga un espacio relevante.
En todo caso, esto es solo una posibilidad poco probable. En general, a lo largo
de la historia lo que ha surgido de los periodos blicos han sido sociedades traumatizadas que han mantenido estas mismas vas, aunque las hayan atemperado.
Socialmente es probable que se abogue por el armamentismo como satisfactor
(aunque sea falso) de la necesidad de seguridad. Y esto es ms fcil despus de
milenios de reforzamiento de una sociedad dominadora basada en la violencia. La
violencia genera violencia.

9.7 Quiebra del Estado fosilista


En el contexto de reduccin de la energa y materiales disponibles, quiebra del
capitalismo global, fin de la hegemona estadounidense, conflictos en alza por el
control de los recursos y descenso demogrfico que hemos descrito hasta ahora,
el Estado no podr permanecer sin fuertes cambios. Creemos que el modelo de
Estado-nacin que surgi en la etapa fosilista del capitalismo, al menos en las regiones centrales309, desaparecer. Esto no implica la desaparicin del Estado en general,
aunque en algunos lugares del planeta s podr ocurrir, sobre lo que entraremos
un poco ms adelante.

Quiebra del Estado-nacin fosilista


La principal debilidad del Estado fosilista es que es demasiado complejo para sostenerse en un entorno de energa disponible declinante. Como hemos visto, las organizaciones sociopolticas dominadoras complejas (que son grandes consumidoras de
energa y recursos) terminan encontrando crecientes problemas simplemente para
conservar el statu quo, y mayores inversiones en mantener la complejidad derivan
en costes crecientes e inmanejables. Es la ley de rendimientos decrecientes aplicada
a las estructuras institucionales310.
308 Esto ha sido habitual en grandes periodos blicos. Por ejemplo, en el caso de la II Guerra
Mundial destacan las resistencias noviolentas danesa y noruega (Castaar, 2013).
309 Apartados 5.9 y 6.12.
310 Apartados 3.10, 4.5, 5.5 y 7.3.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

279

El Estado se fortaleci mediante cinco mecanismos fundamentales311: i) burocratizacin; ii) estabilizacin e incremento de los ingresos; iii) monopolizacin de la
fuerza; iv) creacin de legitimidades; y v) homogeneizacin cultural de la poblacin.
Todos ellos retrocedern como consecuencia de la menor disponibilidad de energa
y la consiguiente simplificacin social (por ejemplo, la burocracia tendr menos
recursos disponibles). As, el Estado estar ausente o menos presente en muchas
zonas del territorio. No habr un nico detonante de la crisis estatal, sino mltiples
que desgastarn las estructuras hasta hacerlas insostenibles.
Ante la progresiva imposicin de la dictadura de la energa neta, los distintos
Gobiernos no tendrn otro remedio que intentar girar hacia la sostenibilidad. Se
lanzarn campaas como las que se produjeron durante las crisis energticas de
los setenta en pro del ahorro312 o las de la II Guerra Mundial incentivando el autocultivo. Esto reforzar cambios en marcha por parte de los movimientos sociales
y procesos de autoorganizacin. Pero, en la medida que el avance real hacia la
sostenibilidad requerir de la disolucin de estas grandes estructuras, esto ser solo
una solucin, en el mejor de los casos, temporal.
Los Estados tendrn que hacer frente no solo a la crisis energtica, sino asimismo
a los agudos problemas derivados del cambio climtico, as como a la agudizacin
de la crisis ecolgica y de recursos. Ya hoy los Estados afrontan con dificultad los
impactos ambientales in crescendo (inundaciones en Pakistn, incendios en Rusia,
hundimiento de la plataforma de BP en el golfo de Mxico). Y, como deca Prince
(1920), los desastres suelen traer cambios sociales y polticos. Adems, los conflictos
internos y externos a los que tendrn que dar respuesta sern mayores: guerras,
migracin, aumento de la pobreza, etc.
Para afrontar esto, contarn con presupuestos cada vez ms precarios. Se reducirn los ingresos (menos cotizaciones sociales por aumento del paro y disminucin
de los sueldos, mayor dificultad para cobrar a las empresas, auge de la economa
sumergida), aumentarn los gastos (rescates de empresas y bancos, prestaciones por
desempleo, incremento de la factura energtica, guerras por los recursos), habr
importantes partidas de gastos difcilmente recortables (mantenimiento de infraestructuras, pago de la deuda) y la capacidad de financiacin disminuir, al menos para
los Estados menos fiables. Esto en un contexto en el que muchos de los principales
importadores de petrleo se encuentran ya en posiciones muy vulnerables debido
a que sus niveles de deuda son muy altos y crecientes. Y ya analizamos cmo las
herramientas a su alcance (creacin de dinero, bajada de tipos) tienen unas capacidades limitadas. En definitiva, el Estado tendr que pasar a gestionar una situacin
como la que sealamos en la figura 9.4b, con mucha ms inversin en la obtencin
de energa (recursos de todo tipo) y mucha menos energa (recursos) disponible.
Como hemos dicho, las clases medias han sido un elemento clave del desarrollo del Estado capitalista: al practicar el consumo de forma masiva y homognea,
311 Apartados 3.3, 4.5, 5.9 y 6.12.
312 Durante la crisis del petrleo de 1973, en Alemania se prohibi circular los domingos,
en Suecia se racion la gasolina y el combustible para calefaccin y en EEUU se limit la
velocidad en las autopistas a 87 km/h y el suministro de gasolina (Porro, 2013).

280

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

han sostenido el crecimiento econmico; y al votar al centro, han garantizado


la estabilidad poltica. Pero estn destinadas a desaparecer o a menguar mucho.
Las dos caractersticas principales de la clase media son un grado razonable de
seguridad financiera (sin ser rentista), y de seguridad fsica y psicolgica. Estos dos
elementos se quebrarn por la merma del poder adquisitivo (incluido el aumento
impositivo que pueda forzar el Estado) y de los servicios sociales en un clima de
creciente desestructuracin social: el estado de excepcin que ha sufrido siempre
la poblacin empobrecida se extender a casi todo el cuerpo social. Este proceso
se agudizar conforme se vaya jubilando la poblacin que todava goza de unas
condiciones laborables comparativamente buenas y que es bsica en el sostn, a
travs de las familias, del resto.
Los Estados tendrn cada vez menos legitimidad social. i) La poblacin experimentar como, en paralelo a su menor poder adquisitivo (recorte de sueldos, paro,
alza de los precios de los bienes bsicos), el Estado recorta sus prestaciones sociales.
El Estado del Bienestar, concebido a partir de los beneficios del capital por una productividad creciente gracias a un gran flujo de energa, es simplemente insostenible.
ii) La dilucin del Estado del Bienestar y la crisis conllevarn una mayor autoorganizacin social, una mayor autonoma, lo que redundar en la desafeccin hacia
el Estado, en este caso por intil. Perder una herramienta bsica de neutralizacin
y cooptacin de las clases peligrosas. iii) Sern menos capaces de sostener la paz
social. iv) La conflictividad en aumento tambin ser exterior y llevar a la necesidad
de la conscripcin masiva, lo que tambin minar potencialmente la legitimidad
del Estado, especialmente si las guerras se pierden y/o el nmero de bajas es alto.
v) Conforme se degraden las condiciones de vida, la culpa recaer mucho ms en
la clase poltica que en la econmica, como ya est ocurriendo. vi) Adems de por
razones externas, el Estado ya ha perdido mucha legitimidad por su propio funcionamiento. As, la democracia parlamentaria est desacreditada socialmente por los
continuos casos de corrupcin, funcionamiento al servicio de los grandes capitales
y falta de una mnima representatividad real. vii) A las clases dirigentes les resultar
cada vez ms difcil justificar su riqueza con una sociedad de la imagen que tambin
se ver afectada por la crisis y por el incremento de las masas empobrecidas. viii)
Finalmente, en los colapsos del pasado los Gobiernos en realidad tuvieron poca
capacidad de maniobra. Por una parte por su incompetencia, por otra por su falta
de voluntad y finalmente por enfrentarse a problemas superiores a sus capacidades
(el colapso es inevitable).
En definitiva, cualquier Gobierno requiere del apoyo o la aquiescencia de la
ciudadana para sostenerse: el poder centralizado solo es viable en la medida que
se considere creble, legtimo y til313. Estas son tres facetas que estn perdiendo los
Estados. Probablemente la legitimidad se vaya erosionando de forma subterrnea
hasta que, de la noche a la maana, reputadas instituciones perdern la confianza
social, como le ocurri al Gobierno sovitico en la URSS, al imperial en Roma o al
argentino en 2001 (qu se vayan todos!). Lo impensable, de pronto, ser evidente.
Las mayoras silenciosas dejarn de serlo. En los Estados centrales probablemente
313 Apartado 3.3.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

281

esto no implique la desaparicin de esta organizacin social, pero en varios perifricos s, aumentando el nmero de Estados fallidos.
La quiebra de Estados con trasfondo energtico es algo que ya est ocurriendo.
Hemos repasado los casos de la Primavera rabe y de la UE314, pero podramos
seguir con un pequeo recorrido solo en 2014: Mxico, con una fuerza de los crteles de la droga, Ucrania, Bosnia-Herzegovina, etc. El tempo del proceso no ser el
mismo en todos lados, en concreto es posible que llegue ms tarde a los espacios
emergentes por la existencia temporal de crecimiento. Adems, estos espacios
(China, Rusia) ya tienen Gobiernos autoritarios que no sufrirn una deslegitimacin
extra por el recorte de libertades. El grado de conflicto de las transiciones tambin
variar. Los viejos sistemas de poder nunca cedieron, en general, suavemente ante
el peso de las contradicciones. Sin embargo, en el caso de los pases del socialismo
real el sistema se desmoron sin prcticamente presin social.

Aparicin de nuevos modelos de Estado


La quiebra del Estado-nacin fosilista vendr acompaada de la prdida de los monopolios que le quedan (o que comparte con los grandes capitales). Nos referimos
al de la fuerza, al de hacer cumplir la ley y elaborarla, al de los servicios pblicos,
al de regular el dinero o incluso al de cobrar impuestos. El Estado estar ausente
de zonas del territorio y de facetas de la organizacin social. Pero la forma Estado
no desaparecer, pues ha demostrado una tremenda resistencia (probablemente
ms que la del capitalismo)315. El Estado es una estructura que, una vez instaurada,
tiene difcil vuelta atrs. A las sociedades les cuesta imaginar otras formas de gestin
poltica y tiene fuertes herramientas para autoperpetuarse.
Convivirn distintos tipos de Estado: i) Modelo Japn en la II Guerra Mundial.
La estrategia bsica ser conseguir su sostn a travs de un militarismo exterior agresivo. Solo podr ser llevado a cabo por aquellos que cuentan con recursos fsiles,
capacidad militar y un Estado fuerte. EEUU y Rusia son los principales candidatos.
ii) Modelo Corea del Norte tras el colapso de la URSS. La crisis energtica devino
en un fortalecimiento de un Estado represor en Corea del Norte316. Para que esto
sea posible har falta un Estado bastante autoritario de inicio, pero no necesariamente rico en recursos ni potente econmicamente. Aunque la historia europea
muestra como el salto hacia modelos de Estado totalitarios puede ser muy rpido.
Podra ser la va que triunfase en Italia, Tailandia, Egipto o Francia. Creemos que
ser un formato mayoritario, al menos en una primera etapa, como discutiremos
ms adelante. iii) Modelo Venezuela con el Socialismo del Siglo XXI. En algunos
lugares las luchas sociales podrn llegar al poder estatal y condicionar sus prcticas
314 Apartados 7.5 y 7.3.
315 Rusia sigue existiendo a pesar del colapso de la URSS; Cuba y Corea del Norte sobreviven
tras sus crisis energticas; Francia, Rusia y China lo hicieron a sus revoluciones; los principales Estados atravesaron las dos Guerras Mundiales sin desintegrarse; y han existido otros
modelos de Estado antes del fosilista y del capitalista (apartados 3.3, 4.5, 5.9 y 6.12).
316 Apartado 6.7.

282

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

con una visin centralizada de la toma de decisiones y un notable reparto de la


riqueza. Este escenario podra ser factible en lugares como Grecia o Sudfrica. iv)
Modelo Cuba tras el colapso de la URSS. En este caso, el Estado perdera poder
y permitira mayores grados de autoorganizacin social ante la crisis317. Puede ser
la situacin hacia la que evolucionen Bolivia o India. v) Modelo Guatemala tras
la guerra civil. Seran los Estados fallidos, en los que pugnaran distintas formas
de organizacin social (mafias, Gobierno, organizaciones sociales nuevas y ancestrales) sin predominar ninguna de ellas. Ser un modelo probablemente tambin
mayoritario y al que pueden ir pases como Mxico, Nigeria, Irak o Indonesia. En
mayor o menor medida, creemos que los cinco tipos podrn tener algunos de los
siguientes elementos.

Nuevos feudalismos
En una situacin de caos econmico, las entidades que estn adaptadas a
moverse fuera del refugio estatal tendrn una ventaja notable. Entre estas estn
las redes criminales, que cuentan con la capacidad de utilizar la fuerza, la organizacin y los valores oportunistas. Sern uno de los agentes que irn tomando
cotas mayores de poder en el plano econmico, pero tambin en el de la gestin
social. Destacarn los servicios de proteccin-extorsin (la diferencia entre
ambos es sutil, solo una cuestin de grado o de precio). Respondern tambin a
una cierta demanda social, pues permitirn comerciar con personas desconocidas
en un entorno de alta incertidumbre y un Estado dbil, y, sobre todo, regularn
el uso legtimo de la violencia. Esto es importante en un contexto en el que, sin
Estado fuerte, la capacidad social de ejercer la violencia aumentar, lo que puede
ser especialmente dramtico en sociedades fuertemente armadas, como la estadounidense. Las actividades de proteccin-extorsin probablemente generarn
pinges beneficios, ya que producirn territorios (feudos) en los que las mafias
actuarn de forma monopolstica una vez consigan expulsar a las bandas rivales,
aunque siempre ser un proceso dinmico. Estas entidades estarn dominadas por
jvenes varones con sentimientos individualistas y capacidad de ejercer la violencia,
probablemente en grandes dosis.
Las mafias se desarrollarn en un contexto en el que la fuerza humana ser
cada vez ms central y podr generalizarse la esclavitud o a la servidumbre forzada.
Adems, el trabajo ser fundamentalmente agrcola. El resultado se podr parecer
al feudalismo.
El formato social que emerja no solo habr cambiado en el plano econmico
y poltico, sino tambin en el de las subjetividades. Por ejemplo, es probable que
aumente el culto a la violencia. Tambin se podrn incrementar valores que reviertan la sociedad de clases en una sociedad de estratos318. As, la visin de las maras
centroamericanas divide el mundo entre nosotros, a quienes est permitido hacer
de todo, y ellos/as. Ingresar implica un compromiso de por vida.
Probablemente este proceso tenga similitudes con el que ocurri en la cada
317 Apartado 6.7.
318 Apartado 4.4.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

283

del Imperio romano y el surgimiento del feudalismo, tambin con la reconfiguracin de la URSS en Rusia319. Es algo que ya puede estar en marcha con las maras
en Centroamrica, los paras en Colombia o la mafia en Italia. En la transicin, los
Gobiernos ms dbiles generaran menos violencia social que los que conserven
ms fuerza, pues los primeros permitirn una ms rpida reorganizacin social (no
les quedar otro remedio), aunque sea pilotada por mafias.
En todo caso, esto no suceder en todos los lugares, al menos con igual intensidad. Ser ms probable en los espacios con mayor desarrollo del individualismo
y con mayores tasas de comercio a largas distancias con personas desconocidas,
en los centrales (o lo que quede de ellos). En cambio, a mayor tejido social, mayor
posibilidad de que surjan formatos de organizacin social ms emancipadores.

Descentralizacin en entidades menores


Otra de las tendencias que tendr lugar es la descentralizacin de los Estados.
La prdida de competencias de los Estados hacia arriba (en organizaciones supranacionales como la UE o hacia organismos como la OMC) cesar conforme
lo haga el capitalismo global (salvo, claro est, para los territorios conquistados).
El horizontal (empresas) tampoco seguir320, ms bien el Estado recuperar presencia en la economa como fruto de nacionalizaciones de corporaciones clave en
quiebra. La prdida de poder horizontal del Estado ahora se producir en favor
de entidades mafiosas o hacia procesos de autoorganizacin social. La poblacin
en los espacios centrales crear mecanismos de autosatisfaccin de necesidades
bsicas (sanidad, educacin, alimentacin, vivienda), como ya lo haba hecho el
movimiento obrero en su nacimiento321 y como ya est ocurriendo en gran parte
de las Periferias (Bolivia, Chiapas, islam poltico). La autonoma econmica que ya
sealamos correr en paralelo a la autonoma poltica respecto al Estado. Esto dar
lugar a rdenes polticos hbridos en los que convivirn, con mayor o menor grado
de conflicto, las instituciones formales del Estado, las instituciones consuetudinarias
y de la sociedad civil, y las organizaciones mafiosas.
Adems, la descentralizacin tambin se producir hacia abajo, hacia mbitos ms pequeos de gobierno. Con una menguada capacidad de transporte y
comunicacin a grandes distancias, con una moneda desacreditada, una menor
capacidad de gobierno y una economa ms local, las identidades de Estados
grandes se erosionarn. En los Estados que no se haba conseguido la unidad
nacional (la mayora322), ya no se conseguir y avanzarn hacia el desmembramiento. Este proceso ser sucesivo: conforme quiebren los grandes Estados en
unidades ms pequeas, al tiempo estas volvern a colapsar en otras menores,
avanzando as hacia una unidad poltica que se adece a una econmica ms
local. La descentralizacin hacia abajo puede ser tambin en forma de conversin del Estado en federal, confederal, plurinacional o feudal, donde las entidades
319 Apartados 3.10 y 6.7.
320 Aparado 6.12.
321 Apartado 5.8.
322 Apartado 6.12.

284

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

territoriales tendran amplios poderes legislativos, ejecutivos y judiciales323. Esto


ser de facto o de iure.

Estado policial
Ante el declive del Estado, las lites respondern. Sin un contexto de amplia disponibilidad energtica y de crecimiento como el de los Treinta Gloriosos, el Estado no
podr (ni querr) negociar con los movimientos sociales, por lo que solo le restar
incitar al odio y al miedo, y la represin. Como sintetiza Vidal (2013): Cuando
el amor falla, el poder se vale del odio para cohesionar a la sociedad contra un
enemigo comn. Cuando el amor y el odio son insuficientes para manipular a la
poblacin y crear el correspondiente consentimiento social, el ltimo recurso que
queda antes de utilizar la violencia es el miedo. Existen dos tipos de miedo. Por un
lado se encuentra el miedo al estigma social que puede generar un determinado
tipo de opinin, comportamiento, opcin poltica, religiosa, cultural, etc., que entra
en contradiccin con las prcticas y conductas imperantes que el poder constituido
se encarga de mantener. Cuando el miedo al rechazo social no es suficiente para
mantener el orden establecido existe la intimidacin que supone el miedo al uso de
la fuerza. Es el ltimo recurso del que se vale el poder antes de utilizar la violencia.
As, tras el Estado del Bienestar solo puede estar el Estado policial, por lo que el
Estado intentar por todos los medios no perder o recuperar el monopolio de la
violencia, al menos de la legtima.
El miedo inducido por el Estado y creado por la Crisis Global generar unos
niveles de ansiedad y de incertidumbre respecto al presente y al futuro tan elevados, que facilitar la disposicin a soportar grandes costos financieros y restriccin
de libertades para conseguir reducciones mnimas de los riesgos y de la inseguridad. Ha sido habitual, y volver a serlo, que, en momentos de conmocin civil,
la poblacin pida ms respuestas autoritarias para intentar sacudirse el miedo. No
se tendr en cuenta que las medidas carcelarias y represivas no conllevan ms
orden social (Dammert, 2012), sino todo lo contrario. As habr un aumento de
la colaboracin policial (desde la delacin al alistamiento en milicias ciudadanas) y
las fuerzas policiales se fundirn con parte de la masa. Esto se producir en mayor
medida en sociedades ms numerosas multiculturales y, sobre todo, con un mayor
desarrollo del individualismo.
La represin se aplicar con una doble vara: una para las zonas y grupos salvajes y otra para las civilizadas. En estas ltimas, el Estado acta como protector,
pero en las salvajes lo har como predador, sin ningn propsito de respetar el
derecho. Esto incentivar que la situacin pueda degenerar en guerras civiles (sobre
todo en los territorios que intenten independizarse), fuertes conflictos sociales entre
grupos (especialmente en las sociedades ms multiculturales) y en una lucha de
323 En Bolivia, por ejemplo, las naciones y pueblos indgenas tienen derecho a sostener su lengua
y cosmovisin, al autogobierno (instituciones, normas, procedimientos, gestin territorial),
a la libre determinacin, al beneficio exclusivo sobre los recursos naturales renovables y a
ser consultados antes de la explotacin de los no renovables.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

285

todos/as contra todos/as y, desde luego, contra Gaia. En estos enfrentamientos, el


control de los hidrocarburos tambin ser central. Unos ejemplos premonitorios
han podido ser lo acaecido en Bolivia y Venezuela con las luchas populares, pero
tambin en Rusia entre distintas mafias y grupos de poder tras la cada de la URSS.
La situacin de ingobernabilidad creciente no siempre ser negativa para el Estado,
pues las revueltas ciegas, viscerales, legitimarn su actuacin represora al facilitarle
proyectar la imagen de que sin l todo sera peor.
La transformacin en un Estado policial ya ha comenzado. No es una novedad
en China, es evidente en Rusia y es una tendencia en proceso de aceleracin en
EEUU y especialmente en Europa, que parta de un nivel de garantas sociales mayor.
Adems, es algo que se ha repetido en momentos de fuerte crisis, como ejemplifica
el auge de los Estados autoritarios durante al Gran Depresin324.

Nuevas legitimidades
Pero un Estado no se sostiene solo en base al miedo y la represin: harn falta
nuevas legitimidades: i) Una forma de crearlas ser proyectar que las estructuras
de poder sern las nicas capaces de mantener resquicios de la sociedad industrial
mientras todo se derrumba. ii) Los nuevos liderazgos que surjan podrn enriquecerse con la aquiescencia social si proporcionan seguridad y alimento, como en el
trnsito del Imperio romano al feudalismo325. No habr Estado del Bienestar, pero
s prestaciones sociales. Esto dar lugar al incremento del clientelismo, aunque en
algunos lugares podr haber procesos reales de redistribucin de la riqueza. iii) La
cuestin no ser solo la satisfaccin (o pseudosatisfaccin) de las necesidades de
subsistencia y seguridad, sino del resto (identidad, afecto, entendimiento, creacin,
participacin, ocio y libertad). Para algunas de ellas, como la identidad y el entendimiento, ser clave la eclosin de nuevas subjetividades sociales, formas de ver el
mundo. Sobre esto entraremos ms adelante. iv) La gestin ambiental resultar un
elemento prioritario para la supervivencia y el bienestar, por lo que las legitimidades tendrn que estar empapadas de sostenibilidad. Pero el trmino podr llegar
a denominar una poltica fuertemente nacionalista con los recursos. Ms que de
sostenibilidad, de lo que se hablar ser de soberana y de gestin duradera. Es
posible que este sea un elemento ms importante que la democracia.

Agente econmico
Muchos de los Estados que sobrevivan volvern a recuperar centralidad como
actores econmicos. Para ello harn uso de las herramientas que ya tienen, especialmente los del G-20: creacin de nuevas monedas si la inflacin se dispara, emisin
de dinero, embargos, nacionalizaciones, control de mercados estratgicos, determinacin de precios, limitacin de la especulacin, movilizacin del ejrcito, etc. En
definitiva, podrn tomar el control de la economa. En todo caso, ya hemos venido
324 Apartado 5.5.
325 Apartados 3.10 y 3.12.

286

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

apuntado las limitaciones de estas opciones para mantener el nivel actual de complejidad. El Estado podr ser un agente econmico clave, pero en otra economa.
Aunque todava es mayoritaria la tendencia privatizadora, este proceso se invertir. Un elemento decisivo ser la toma del control de la produccin empresarial
y financiera que no pueda sostener el nivel de gastos para mantener la actividad
(red elctrica gestionada por una empresa energtica, garanta de depsitos de un
banco)326. A medida que las tasas de beneficio se degraden, la propiedad privada
de algunos medios de produccin bsicos perder progresivamente sentido para las
lites y, en muchos casos, ser reemplazada por la propiedad pblica para estabilizar
la produccin, especialmente si esta es estratgica o socialmente inexcusable327. A
esto se aadira que las empresas estatales chinas, rusas o brasileas resistirn mejor a
la crisis y eso espolear la nacionalizacin de las de EEUU, Japn o la UE. Un tercer
motor de este proceso sern los costes en alza, y cada vez ms imprescindibles, para la
reduccin de la degradacin ecolgica. Acometer estos costes ser imposible para el
capital privado. Este proceso tambin ser impulsado por un hartazgo social creciente
por pagar las quiebras empresariales sin obtener contrapartidas. El Estado tambin
retomar poder recuperando soberana financiera (control de la banca, al menos
en parte) y monetaria (recuperacin parcial del monopolio de creacin del dinero).
Sin embargo, las nacionalizaciones no se producirn en todos los sectores. Algunos de centralidad social podrn seguir devengando grandes beneficios y sern
los que otorgarn el poder. En concreto, la tierra no es probable que pase a manos
del Estado, sino que ser un espacio de fuerte enfrentamiento y las lites intentarn
tener el control.
La clase poltica todava, en general, contina favoreciendo los intereses de
la capitalista (si es que se pueden distinguir). Sin embargo, en una situacin de
estancamiento persistente y bajo presiones de la poblacin, no es probable que
esta fidelidad vaya a continuar. La alianza memorable (Weber, 2001) se volver
probablemente mucho ms laxa, y la permanente negociacin entre poder territorial (Harvey, 2007a) y poder econmico derivar progresivamente hacia trminos
ms favorables para los intereses de los Estados y, en algunos sitios, de la mayora
de la poblacin. Por lo tanto, este cambio producir una intensa recomposicin de
las lites, y fuertes tensiones dentro de ellas. As como cuando cay el socialismo
real parte de las antiguas lites burocrticas comunistas pasaron a convertirse en
nuevos oligarcas privados, ahora podran producirse fenmenos contrarios. En este
proceso, el papel de los movimientos sociales podr resultar determinante, pudiendo
condicionar fuertemente las polticas estatales, como ejemplifican Venezuela, Bolivia,
Ecuador, pero tambin Grecia.
Rusia, China y Venezuela son tres modelos actuales muy distintos de capitalismo
de Estado, pero los nuevos capitalismos de Estado sern probablemente diversos y
diferentes tambin de los actuales. Su forma de funcionar y la combinacin concreta
326 El punto de partida es que, entre las 2.000 mayores compaas del mundo, 204 son pblicas
y sus ventas equivalen al 6% del PIB mundial (Chvez, 2014).
327 Esto est ocurriendo en varios pases en servicios como el transporte ferroviario o el agua
(Wainwright, 2014).

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

287

de capital pblico y privado depender de la conflictividad poltico-social a la que


tengan que enfrentarse.

9.8 La metrpolis como espacio privilegiado de la


crisis global y el desmoronamiento de lo urbano
Fin de la movilidad masiva y rpida
El auge de las megalpolis ha ido indisolublemente unido al del transporte motorizado328, de forma que el fin del automvil ser tambin el de todo un imaginario
y de una infraestructura construida alrededor de l. A partir de la Bifurcacin de
Quiebra, se producir una fuerte reduccin de la movilidad motorizada mundial.
Esta reduccin probablemente se habr iniciado en la dcada anterior debido al
alza de los precios del petrleo, a la ausencia de otras alternativas masivas y factibles
de transporte motorizado, y a la previsible ruptura de las dinmicas del capitalismo
global. La movilidad tambin descender por problemas para conseguir neumticos
o dificultad para obtener asfalto para reparar carreteras (lo que obligar a parcheados
que impliquen una disminucin de la velocidad). As, no solo descender la movilidad, sino tambin la velocidad. De hecho, esto ya est ocurriendo en el transporte de
mercancas y la navegacin area para ahorrar combustible (Bermejo Gmez, 2008).
Primero dejarn de funcionar los aeropuertos de ciudades pequeas y, progresivamente, de otras mayores (algo que ya est sucediendo). Despus, se dejarn de
mantener parte de la red de autopistas, empezando por las desdobladas. Los puertos
durarn ms, pues son ms eficientes, como las redes ferroviarias.
Se abrirn paso sistemas de transporte lentos, poco consumidores de energa
fsil e intensivos en energas renovables: barco de vela, traccin animal y humana
(especialmente en bicicleta329), pero tambin motores elctricos. El transporte en
tren probablemente aguante ms como medio de transporte que el coche. En algunas sociedades podr hasta sobrevivir. Los ros volvern a ser vas fundamentales
de transporte.

Crisis urbana
La Modernidad naci en las ciudades, desde donde el dominio del dinero se fue
imponiendo paulatinamente (con la ayuda del Estado). Y all muy probablemente
sucumbir. La explosin del desorden que implicar (que est implicando ya) la
328 Apartado 5.6 y, sobre todo, 6.10.
329 El ser humano es muy eficiente movindose, especialmente en bicicleta. En terreno plano,
una persona en bicicleta es 3 o 4 veces ms veloz que andando, gastando 5 veces menos
caloras. Con la bicicleta, el ser humano rebasa el rendimiento de cualquier mquina y de
cualquier animal. Adems, las bicicletas son baratas (Illich, 1974).

288

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

crisis del capitalismo global, se manifestar primordialmente en las metrpolis, en


los espacios ms modernizados. El futuro de las ciudades en el Centro puede asemejarse al presente de Detroit330.
El crecimiento poblacional y la urbanizacin han discurrido a la zaga del aumento en el consumo de energa331. En un escenario de reduccin drstica en la
energa disponible, es ms que probable que, al igual que la poblacin, las ciudades
disminuyan. La crisis metropolitana se manifestar con mayor intensidad en las ciudades centrales, pues es all donde las necesidades energticas y los consumos son
mayores332. Y esta crisis se expresar con ms fuerza en las zonas de baja densidad
residencial, pero tambin en los centros metropolitanos, donde se encuentran las
actividades de mayor valor aadido y que operan en el mercado mundial.
A lo largo de las prximas dos dcadas, se frenarn progresivamente los procesos
de urbanizacin, pero todava no se volver al mundo rural. Al menos de forma masiva. Y eso pese a que las condiciones de vida en los espacios urbano-metropolitanos
se deteriorarn intensamente. Las inercias urbano-metropolitanas son muy fuertes,
hay mucho capital invertido en dichos espacios y no hay alternativas fuera de ellos
para la poblacin. Sobre todo porque ha llegado a ellos empujada por los procesos
de modernizacin, privatizacin y saqueo del mundo rural (aparte de atrada por
las oportunidades, riqueza y glamour de las zonas urbanas). El tiempo que perviva
cada una de las ciudades ser funcin de su disponibilidad de estructuras de poder
para importar biocapacidad del resto de territorios. Para ello recurrirn en general a
la extorsin y violencia, al haber dejado de funcionar en gran medida las dinmicas
del mercado global.
En la degradacin de la ciudad cumplir un papel fundamental la quiebra de
las grandes infraestructuras, sobre la que entraremos en el siguiente apartado.
Basta decir que este proceso afectar al suministro de gas y electricidad, que son
absolutamente centrales en el funcionamiento urbano. Por ejemplo, se encarecer
la calefaccin de los hogares, lo que aumentar la mortalidad a causa del fro y por
la inhalacin de partculas provenientes de la quema de distintos combustibles. La
conservacin de los alimentos se dificultar sin frigorficos (por los cortes de luz
frecuentes), ni despensas. Esto tambin influir en la distribucin de los alimentos,
que est diseada para usar la cadena de fro. El agua faltar, pues el suministro
depende de la electricidad, y esto no influir solo en la alimentacin, sino tambin
a la evacuacin de las heces. Adems de las heces, ser ms complicada la gestin
de las basuras, incluso considerando que la cantidad biodegradable aumentar y
que disminuirn en masa. Para esta gestin, adems del compostaje urbano, se
recurrir cada vez ms a la daina incineracin. A todo esto se aadir la escasez
de suministros en la ciudad, empezando por los alimentarios, por la quiebra del
mercado global333. En cuanto a la vivienda, el chabolismo se extender. En las
330 Apartado 6.10.
331 Apartados 1.2, 2.3, 3.9, 4.10, 5.6 y 6.10.
332 La OCDE estima que las ciudades usan el 82% del gas natural, el 76% de carbn y el 63%
del petrleo (Fernndez, 2014).
333 Las ciudades actuales tienen solo almacenados alimentos para unos tres das (Korowicz,

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

289

regiones centrales volver la autoconstruccin, como en el pasado, pero sin los


conocimientos. Esto aumentar la vulnerabilidad de la poblacin334.
Las ciudades sern cada vez menos habitables, no solo por la degradacin de
las infraestructuras, sino tambin de los medios de vida: conforme se reduzcan la
industria y los servicios irn desapareciendo partes fundamentales de los empleos
urbanos. El impacto discurrir de forma diferente en funcin del punto de partida.
No ser la misma situacin la que se producir en lugares como EEUU, donde un
porcentaje considerable de la poblacin se quedar sin hogar al no poder pagar la
hipoteca y, adems, vivir en un entorno fuertemente privatizado y monetizado;
que lo que ocurri al final de la URSS, en el que las personas tenan al menos una
casa de la que no fueron desahuciadas.
En el proceso de degradacin urbana habr espacios, probablemente mayoritarios, en los que se generar una explosin del desorden que mezclar conflictos
tnicos con generacionales y de clase. La ciudad se dividir en zonas salvajes y
zonas civilizadas, que se blindarn frente a las primeras. La segregacin social
aumentar. Es posible que la guerra urbana y las guerras entre bandas se conviertan en un problema de importancia geopoltica. La gobernanza ser, al menos,
tan difcil como en las ciudades miseria actuales335. En ese contexto, las clases
medias carecen de algunas de las herramientas fundamentales para sobrevivir. As,
las altas dispondrn de los recursos para proporcionarse la seguridad y los recursos.
Y las bajas han tenido que aprender a vivir en condiciones muy duras, a resistir la
violencia directa y a desenvolverse en los mercados negros. En contrapartida, las
clases medias son las que tienen mayores habilidades para la autoorganizacin.
La degradacin no ser solo de las ciudades, sino tambin de toda su rea de
influencia. Esta ser la regin de la que se extraern cada vez ms recursos para
intentar sostener el metabolismo urbano a medida que el transporte a largas distintas
sea ms complicado. Tambin sern las zonas que tendrn que soportar principalmente los procesos migratorios como consecuencia de la desarticulacin urbana.
Probablemente estas regiones sufran altos grados de violencia.
Pero no solo explotar el desorden, sino que tambin surgirn nuevas articulaciones urbanas necesariamente distintas a las actuales336. Las formas de vida sern
ms colectivas, tanto en el habitar (por ejemplo, esto permitir ahorrar energa),
como en las estrategias para ganarse la vida (proliferarn las ollas comunes y los
huertos comunitarios). Esto reforzar los vnculos. Conforme el transporte se haga
ms difcil y la necesidad del cultivo de cercana mayor, los barrios irn cobrando
una creciente identidad sociabilizadora, que adems es la escala ms adecuada para
la participacin y para sostener una masa crtica de diversidad humana. Se pasar
2012).
334 Alrededor de un 14% de la poblacin mundial vive en hacinamientos urbanos con infraestructuras y servicios bsicos deficientes, por lo que son ms vulnerables a temperaturas
extremas o inundaciones causadas por el cambio climtico (IPCC, 2014a).
335 Apartado 6.10.
336 La lucha por el derecho a la ciudad probablemente se abandone o se modifique sustancialmente por su inviabilidad en las nuevas circunstancias.

290

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

a urbes policntricas antes de su disolucin. El papel de los Gobiernos municipales


ser central para determinar cmo suceda esto, pues en muchos lugares incentivarn
esta autoorganizacin social.
Las ciudades lentas y en transicin actuales podrn ser referentes que se empiecen a reproducir con fuerza. As como mltiples cultivos sociales sectoriales, como
los grupos de consumo, las tiendas gratis, las redes de trueque, la masa crtica (de
bicicletas), las cooperativas o las okupaciones de viviendas.

Neorruralizacin social
Una de las respuestas recurrentes a los colapsos sociales en el pasado (maya,
romano) fue la emigracin de las ciudades, en algunos casos hasta dejarlas abandonadas. Este abandono no fue sbito, sino que se extendi a lo largo de un siglo y
medio (Estados mayas) o incluso ms (Imperio romano)337. Creemos que, a partir
de la Bifurcacin de Quiebra, ser posible que empiece a revertir la tendencia de
urbanizacin del espacio, aunque dicho proceso durar dcadas o incluso siglos. El
horizonte final podr ser de nuevo el de pequeas ciudades rodeadas de un mar
de ruralidad con el restablecimiento de la diferencia entre el campo y la ciudad.
Sin embargo, el entorno rural, en este caso, estar fuertemente degradado y salpicado de restos urbanos, contar con mejores tcnicas agrcolas (las ecolgicas)
y partir de una subjetividad urbana. Comparado con el momento actual, el flujo
de informacin se reducir, las personas comerciarn e interactuarn menos y, en
general, habr una menor coordinacin entre individuos y grupos. Ms que de una
rerruralizacin habra que hablar de una neorruralizacin. Como ya apuntamos,
esta transicin ser muy complicada.
Las nuevas ciudades tendrn tamaos susceptibles de ser recorridos a pie, estarn situadas en lugares con acceso a agua potable338, los edificios sern de dos a
cinco pisos, estarn hechos con materiales locales y primando la bioconstruccin
(el hogar como fuente energtica ms que como consumidor), y habr una mayor
integracin con el entorno (por ejemplo, a travs del uso como fertilizantes de los
excrementos). El objetivo de los nuevos espacios urbanos ser el de conseguir la
mayor complejidad local posible con el mnimo de recursos. Se volver a pensar
en la ciudad principalmente en trminos de supervivencia y habitabilidad, ms que
de concentracin y reproduccin del capital. Estos cambios tendrn un profundo
impacto en los imaginarios sociales y en la forma de relacionarse de las personas.
Como apuntamos, en el Largo Declive, las metrpolis, o sus restos, sern las minas
de donde obtener unos recursos cada vez ms escasos y difciles de extraer. El desmontaje urbano ser paulatino. Primero de forma ilegal mientras son habitadas todava
(cableado elctrico, tapas del alcantarillado) y, poco a poco, de manera sistemtica.

337 Apartado 3.10.


338 Las redes de agua se basarn en recursos locales (fuentes, pozos), sern de pequeo tamao,
baja utilizacin de energa (por gravedad, sin usar bombeo, con una dimensin mnima de
las tuberas de distribucin) y permitirn un consumo moderado. Adems, muchas viviendas
tendrn sistemas de reutilizacin de las aguas de lluvia y de las aguas usadas.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

291

9.9 El derrumbe de las grandes infraestructuras


y la crisis de la sociedad tecnolgica
El fin de las grandes infraestructuras y de la sociedad
de la imagen
La dificultad de sostener toda la infraestructura necesaria para mantener el sistema
con poca energa, recursos y dinero es inmensa: carreteras, puentes339, presas, alcantarillado340, red elctrica341, ductos para el agua, el gas y el petrleo, depuradoras,
redes de fibra ptica y de satlites, etc. Los fondos faltarn como consecuencia de
la crisis fiscal pblica y privada, y por la falta de consumo. Adems, se perder la
economa de escala y ser imprescindible un alza de precios y una degradacin del
servicio para sostener la infraestructura y los beneficios, lo que agravar ms los
problemas. Las dificultades crecern con el tiempo, conforme baje el flujo energtico
y monetario, y aumenten los accidentes por la degradacin de las instalaciones.
Mantener y aumentar este entramado fue posible en una economa en expansin,
pero no lo ser en un escenario de recesin persistente.
Adems de los problemas financieros y productivos, la alta interdependencia
entre los sistemas supondr que la cada de uno pueda precipitar la de otros. De
este modo, el colapso del sistema elctrico conllevara el de la red de suministro
de agua y el del sistema financiero. Otro ejemplo es lo que ocurri en Corea del
Norte tras el colapso de la URSS: el carbn autctono no pudo llegar a los lugares
donde se quera usar por ausencia de lneas de tren y escasez de combustible. Un
tercer punto de vulnerabilidad es que internet funciona alrededor de algunos grandes nodos que son centros de conexin y de almacenaje de informacin. Cuando
alguno de ellos falle, las comunicaciones por internet se vern seriamente afectadas.
Algunas de estas interrelaciones las apuntamos en la figura 9.3.
El proceso no ser lineal, sino que, una vez ms, estar caracterizado por puntos de bifurcacin y bucles de realimentacin. En las infraestructuras ser clara la
destruccin destructiva de la que hablbamos. Probablemente, la discontinuidad
ms importante la podr marcar la cada de la red elctrica y de internet342. Es
muy difcil aventurar cundo se producir, pero la Bifurcacin de Quiebra ser un
339 Un 25% de los puentes que hay en EEUU no es apto para su uso o es demasiado viejo.
Para solventarlo hara falta invertir 225.000 millones de dlares al ao hasta 2050 (Borda,
2013).
340 La degradacin del hormign armado hace que la vida til de las infraestructuras sea de 100
aos, la mayora de las veces la mitad, aunque eso no quiere decir que pasado ese tiempo se
desmoronen, pueden durar bastante ms. Muchas infraestructuras crticas ya estn llegando
a esa edad. En EEUU, el coste de reemplazar todos los puentes, autopistas, alcantarillas,
presas y edificios se cifra en unos 3 billones de dlares (Friedemann, 2013; Turiel, 2013h).
341 La red elctrica de EEUU tiene una antigedad de 100 aos y es necesario sustituir alrededor
del 40% para evitar su colapso (Tverber, 2010a; Turiel, 2013h).
342 Una versin novelada la ofrece Juan Ibarrondo en Retazos de la red.

292

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

momento a partir del cual esto ser ms factible, pues por entonces el suministro
de carbn estar tambin en declive y de l depende en gran medida la red elctrica global343. Es probable que esta dependencia por entonces sea mayor como
consecuencia del alza del precio del gas. Adems, no hay que olvidar que la red es
fuertemente petrodependiente, al menos en su mantenimiento.
El funcionamiento de las redes elctricas ir sufriendo crisis in crescendo en las
prximas dos dcadas con mltiples apagones y cadas de suministro. Estas crisis
afectarn ms a los territorios perifricos que a los centrales, como ya ocurre hoy
en da344, pero probablemente se irn generalizando. Se producir una deselectrificacin inversa a la electrificacin, en la que primero se desconectarn las reas
ms empobrecidas y rurales, y los usos ms demandantes de potencia (industriales,
calefaccin, refrigeracin), frente a otros menos intensivos (iluminacin). Finalmente,
la cada de la red elctrica ser como un gran fusible que saltar por exceso de
demanda ante la incapacidad de realizar el mantenimiento necesario. El resultado,
en el mejor de los casos, ser un sistema elctrico basado en generadores que funcionarn solo unas horas al da y/o para determinados servicios345. Ser una red
elctrica mucho menos extendida, menos interconectada y de menor capacidad.
Para internet probablemente no habr alternativa ya que, a los problemas de sostener la red y la potencia elctrica globalmente, se sumarn los de su infraestructura
(redes de fibra ptica, satlites346, ordenadores). Se pasar de la era de internet a la
de la radio, en el mejor de los escenarios tecnolgicos posibles. Primero se perder
la neutralidad en la red, un proceso que ya ha comenzado. Despus, a pesar de
su centralidad estratgica, fallar la financiacin pblica y privada (sobre todo va
publicidad). En la siguiente etapa, la red se ir empequeeciendo, restringindose
el acceso a quien no se pueda pagar la infraestructura, la conexin o, simplemente,
no tenga enganche a la red elctrica. Finalmente, caer.
La red elctrica es central porque el capitalismo global no puede existir sin un
mar de energa elctrica barata, ni sin mercados conectados instantneamente por
flujos de informacin. Solo gracias a la disponibilidad permanente de electricidad
funcionan los bancos (incluidos los cajeros), la red de agua potable347, los hospitales,
las fbricas, los trenes o la administracin.
343 El 40% de la generacin elctrica mundial es en base al carbn (Heinberg, 2009a).
344 La historia de las redes elctricas est llena de apagones, como el de 2003 en el noreste
de EEUU y Ontario, que dej sin luz a 50 millones de personas, o el de 2006, que afect
a gran parte de Europa occidental. Adems, 100 pases sufren ya cortes de electricidad
(Heinberg, 2009a).
345 Georgia, Bulgaria y Rumana, as como regiones perifricas de Rusia, ya estuvieron durante
varios aos con solo unas pocas horas de luz al da tras la cada del socialismo real (Orlov,
2005).
346 EEUU ya est abandonando la carrera espacial ante el coste inmenso que le supone, y la UE
es cada da ms incapaz de mantener las inversiones necesarias para garantizar el proyecto
Galileo.
347 En los pases centrales, el uso del agua es uno de los principales consumidores de energa,
siendo en ocasiones el segundo sector consumidor, superado nicamente por el transporte
(Estevan, 2008).

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

293

Tambin es central porque, sin ella, no existira la sociedad de la imagen basada en


la televisin e internet348: i) En el control de las sociedades de masas son determinantes
los medios de comunicacin a travs del espectculo, la publicidad, la transmisin de
subjetividades, el moldeamiento de la realidad y el acceso a gran cantidad de informacin sobre las personas. ii) La sociedad de consumo solo se sostiene gracias a la
comunicacin de masas. iii) La tecnologa del entretenimiento ha generado sociedades
con menos vnculos internos y con el entorno. La escapada virtual o las relaciones
sociales poco intensas son caractersticas de estas sociedades (sobre todo las centrales). iv) Internet ha roto el monopolio de la comunicacin de masas por parte de los
grandes medios. La comunicacin ha perdido verticalidad. v) Se tiene una visin y
una concepcin ms cosmopolita del conjunto de las sociedades humanas.
En gran medida, estas cinco caractersticas de la sociedad desaparecern. As, los
mecanismos de poder perdern una herramienta central de control social. Aunque
los movimientos sociales tambin tendrn menos herramientas para comunicar y
coordinarse, recuperndose en parte el monopolio de los medios de comunicacin
de masas. La radio volver a ser un medio clave. En paralelo, las sociedades reaprendern rpidamente formas de relacin ms directas. No ser un conocimiento
perdido, primero porque todava est muy vivo y segundo porque es un elemento
esencial del ser humano349. Esto facilitar la reestructuracin social. Finalmente, se ir
diluyendo una visin (y tal vez tambin una concepcin) de la interconexin global.
Los accidentes sern otro impacto fundamental del colapso de las grandes
infraestructuras: desde puentes que se hundirn, hasta centrales nucleares que
liberarn radiactividad al entorno sin que haya capacidades tcnicas para controlarla.
En general, la quiebra de las infraestructuras resultar determinante en el colapso del
capitalismo global, pues son imprescindibles para la reproduccin del capital: permiten
un rpido trasiego de informacin y mercancas, la deslocalizacin de la produccin,
espacios de inversin del capital y la fabricacin de compuestos de alto valor aadido350.
Sin embargo, no todos los espacios partirn de la misma situacin: las regiones
centrales necesitarn gastar montos mucho mayores en mantenimiento. Dentro de
ellas, las que hayan invertido en transporte colectivo o redes elctricas descentralizadas tendrn un panorama mejor. Adems, el proceso depender de las opciones que
se tomen. Si priman los intereses de las lites se malgastarn recursos en sostener
unos grandes mastodontes que de todos modos terminarn colapsando.
Las infraestructuras del futuro probablemente sern multifuncionales (por
ejemplo, puentes que, al tiempo, sean tuberas), integradas (desalinizadoras que se
acoplen a centrales solares y que, a su vez, sirvan para cultivar algas que alimenten
un pequeo parque de autobuses) y diseadas para aumentar su resiliencia (por
ejemplo, teniendo pensada su respuesta ante lluvias torrenciales, usando materiales
naturales e integrndose con el funcionamiento de los ecosistemas)351.
348 Apartado 6.11.
349 Apartado 1.2.
350 Por ejemplo, ninguna compaa tiene el conocimiento y la tecnologa suficiente para fabricar
en solitario un circuito integrado (chip) partiendo de las materias primas (Korowicz, 2010).
351 Brown (2014) describe un buen nmero de proyectos que ya existen y se encuadran en

294

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Prdida y cambio de conocimientos

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

295

Es probable que durante el colapso se produzca un estallido de creatividad. Por una


parte porque, como vimos, es una de las caractersticas de esta etapa y la siguiente,
la de reorganizacin. Tambin porque la gran cantidad de poblacin existente y
el alto grado de interconexin (mientras dure) tienen gran potencial creativo para
buscar soluciones y muchas masas crticas para poder ensayarlas. Adems, en la
medida en que las sociedades se localicen, habr mayor diversidad, lo que tambin
incentivar la innovacin.
Pero, una vez pasado el estallido de innovaciones para la adaptacin a las nuevas
condiciones, el ritmo de estas descender por mltiples razones: i) Al existir poca
energa disponible, la sociedad no tendr capacidad de evolucionar y cambiar de
forma acelerada. ii) Habr menos inversin en investigacin. iii) Una sociedad ms
simple, con menos especializacin social, no podr mantener un cuerpo cientfico ni
remotamente parecido al actual. iv) En el Largo Descenso, la escolarizacin abarcar
menos aos y probablemente se producir un proceso de aprendizaje ms desligado de la educacin formal (sobre todo universitaria) y mucho ms relacionado
con la prctica. v) Es cada vez ms difcil realizar nuevos descubrimientos por la ley
de rendimientos decrecientes352. Aunque tal vez la prdida de informacin haga
que se vuelvan a realizar innovaciones que ya se haban llevado a cabo. vi) En la
medida que la estabilidad del sistema depender del equilibrio y no del impulso,
la motivacin hacia el cambio ser pequea.
Es ms, en trminos globales, se producir una prdida masiva de informacin,
sobre todo despus de la cada de internet, el principal reservorio contemporneo.
Adems, los sistemas de almacenamiento actuales no solo dependen de la energa
elctrica y la alta tecnologa, sino que tienen una vida media muy corta. Nada
que ver con el tallado en piedra y, en mucha menor medida, con la escritura en
papel353. As pues, prcticamente toda la informacin en soporte electrnico se
perder para siempre.
Los conocimientos depositados en las personas resultarn adems poco tiles y
tambin se perdern. Por ejemplo, el cuerpo cientfico quedar reducido a equipos
inconexos, incapaces de crear nada nuevo e incluso de mantener en funcionamiento
lo que ya exista sin la ayuda de la tecnologa. La ciencia actual, sin la tcnica, es
impotente. El sistema de conocimientos (sobre todo el tecnocientfico) no solo es
cada vez ms complejo en su evolucin, sino que requiere del sostenimiento de
toda la complejidad anterior para mantenerse.
Por otra parte, el sistema educativo dista mucho de estar preparado para los
cambios que se avecinan, por lo que la poblacin, en general, adolece de conocimientos bsicos (agricultura adaptada al entorno, elaboracin de mquinas sencillas,
construccin de monedas sociales, articulacin social) y de capacidad de comprender

los fuertes cambios que ya se estn produciendo. Lo que atesora son habilidades
que se olvidarn por inservibles.
La prdida de conocimientos no es algo nuevo en la historia de la humanidad.
Ya vimos que sucedi en distintas etapas poscolapso, como la cada del Imperio
romano o incluso en los colapsos menos profundos de la China imperial354. Pero
en este caso alcanzar una profundidad notablemente mayor, pues el grueso de
la base tecnolgica de la civilizacin industrial ser inviable e intil en el futuro.
Aunque muchos conocimientos de los que se perdern son bastante superfluos
o incluso negativos para la evolucin de la vida, no ser as con todos. Por ejemplo,
ser cada vez ms difcil diagnosticar con precisin la situacin socioambiental y,
por lo tanto, llevar a cabo procesos de transicin con algo de conciencia. Otros
ser imprescindible mantener como sea, como la desconexin y desmontaje de
una central nuclear355.
En la conservacin del conocimiento que se pueda mantener es posible que
aparezcan nuevos monasterios que desempeen este papel, como lo hicieron
durante la Edad Media europea y en periodos similares en China o Japn (Greer,
2008). Esta labor requerir especializacin y eleccin para poder mantener elementos sustanciales de alguna de las ramas. Tambin har falta una sociedad que valore
la conservacin de dichos conocimientos. Quienes mantengan el conocimiento
sern reconocidos/as socialmente y obtendrn una buena herramienta pacfica para
garantizar su seguridad, como ocurri en el pasado. Pero estos espacios no sern
los nicos donde se depositar y evolucionar el conocimiento, ya que el cuerpo
social desarrollar un sinnmero de ellos relacionados con la supervivencia y la
gestin colectiva, pero no solo.
Es improbable que lo que se conserve sea fruto de un consenso social, ms
bien resultar una amalgama de las necesidades de las personas y de los deseos de
quienes gestionen estos nuevos monasterios, tambin de las relaciones de poder
que se articulen. Entre lo que no se pierda, habr conocimientos abstractos (historia, fsica, biologa) y aplicados (metalurgia, cartografa, tecnologa solar, elica e
hidrulica, mecnica). Pero, en el marco de la Crisis Global, primarn los aplicados.
Cambiar la forma de acceder al conocimiento. En los mecanismos de comprensin de la realidad actuales, la imagen predomina sobre la escritura y la trasmisin oral; es decir, la informacin menos estructurada y ms sensorial, sobre la
ms estructurada. Tambin el anlisis multisecuencial y superficial, frente al lineal.
Adems, la forma de gestionar el conocimiento no se basa en la memoria y s en
seleccionar, filtrar y jerarquizar la informacin356. Con la cada de internet y de los
ordenadores todo esto cambiar y el conocimiento volver a ser escrito y, por ello,
potencialmente algo ms racional. Aunque tambin ms oral y, por lo tanto, menos
reproducible y ms subjetivo.
Es posible que se abra camino la ciencia posnormal o de la complejidad, que

estos parmetros.
352 Apartado 8.6.
353 Casi todos los libros impresos del ltimo siglo tienen como soporte un papel que se desintegra con el tiempo. En medio siglo se vuelve marrn y quebradizo (Greer, 2008).

354 Apartado 3.10.


355 Para que el plutonio producido en las centrales nucleares deje de ser daino debe pasar
casi medio milln de aos.
356 Apartado 6.11.

296

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

intente superar el enfoque analtico-parcelario propio de la Modernidad en busca


de una mirada ms holstica en el proceso de aprendizaje. Se podra romper el
monopolio de la creacin legtima del conocimiento por parte de la ciencia en la
medida en que adquieran valor social las religiones, las aportaciones vernculas, las
de los movimientos sociales o las de las poblaciones indgenas. Esto no implicar
que el mtodo cientfico no siga detentando un papel social, que es improbable
que pierda, sino que se abrir una puerta para una ecologa de los saberes, como
dira de Sousa Santos (2006, 2010), aunque en muchos lugares se fosilizarn nuevas
hegemonas en la forma de acceder al conocimiento.
No se intentara gobernar, ni siquiera entender, la complejidad, sino ms bien
vivir dentro de ella. Si la historia del ser humano desde hace 6.000 aos, pero especialmente desde el inicio de la Modernidad, ha sido la del desarrollo tecnolgico
para superar los lmites de los recursos disponibles, la tecnologa del futuro es posible
que sea la de ajustarse a esos lmites entroncando con el principio de precaucin.

Una sociedad basada en tecnologas de menor complejidad


Progresivamente se irn abriendo hueco tecnologas de desarrollo ms local,
independientes, sencillas (ms fciles de manejar y entender), duraderas, reparables (fin de la obsolescencia programada), reproducibles y ms respetuosas con el
entorno, aunque sea solo por los materiales que inevitablemente van a usar, las
energas que las van a impulsar y su bsqueda de la eficiencia357. Vimos el paso
de las herramientas a las mquinas y despus a los autmatas358. Ese camino se
desandar, pero la tecnologa que surja en el futuro no ser la del pasado, sino que
recoger parte de los desarrollos realizados hasta ahora.
Una parte importante de la tecnologa actual no se podr conservar, independientemente de las medidas que se pongan en marcha, pues depende de otra
organizacin social y de otra disponibilidad energtica y material (fisin nuclear,
superconductores). La capacidad para manufacturar tecnologas complejas se
perder probablemente bastante antes de que dejen de funcionar las mquinas ya
fabricadas, pues muchas podrn seguir operando a pesar de que ya no puedan ser
construidas (como los coches de los aos cincuenta que ruedan por La Habana). Se
salvarn las tecnologas necesarias y posibles en las nuevas organizaciones sociales
(agricultura ecolgica, imprenta). Otras se podrn mantener si hay un esfuerzo por
hacerlo y porque tengan sentido social (solar trmica, radio). La recuperacin de
algunas tecnologas desaparecidas ser posible y pertinente, aunque no siempre
fcil (motores hidrulicos). Y, finalmente, otras tecnologas intensivas en energa se
abandonarn porque, aunque se puedan sostener, tendr ms sentido que realicen
esos trabajos las personas (electrodomsticos).
El nuevo sistema tecnolgico que surja reflejar, una vez ms, la sociedad y,
a la vez, generar un marco que la condicionar. La tecnologa no es neutral. No
tiene sentido hablar de las relaciones de produccin como una esfera separada
357 La Paradoja de Jevons (apartado 8.6) dejar de funcionar, pues solo es vlida en un entorno
de abundancia. En un escenario de progresiva escasez, la eficiencia generar ahorro real.
358 Apartados 1.3, 3.6, 4.9, 5.1 y 6.1.

El doloroso Largo Declive alumbrar sociedades radicalmente distintas

297

de los medios de produccin, pues estn entrelazados. De este modo, tecnologas


ms sencillas, fabricables y apropiables por cualquier persona facilitarn un mundo ms igualitario y democrtico. La herramienta justa, como dice Illich (2012),
expande el radio de accin personal sin que el ser humano pierda autonoma. Es
un instrumento con el que el ser humano trabaja, no que trabaja en su lugar. Estas
herramientas podrn ser universalizables, es decir, poco controlables por el resto.
Sin embargo, esta potencialidad no se expresar si no hay una fuerza social que
empuje en ese sentido. Adems, hay una parte de la complejidad tecnolgica que
no tendr vuelta atrs (a no ser que el grado de colapso y desestructuracin social
sea muy profundo), pues ser socialmente deseada y/o imprescindible para no
producir mayores desastres.

9.10 Las necesidades generan las emociones que


producirn un cambio de dioses. El final
del mito del progreso y de la expansin del yo
La crisis de civilizacin no sera tal si las cosmovisiones que dan sentido a las sociedades se mantuviesen inclumes. Creemos que esto no va a ser as. Un elemento
central de este cambio de subjetividades ser la quiebra del mito del progreso, que
creci con el uso masivo de los combustibles fsiles y terminar con l. El fin del
mito del progreso arrastrar a la Modernidad. El segundo elemento central ser el
final del individualismo y la apertura de una identidad ms colectiva (lo que no
quiere decir necesariamente emancipadora), lo que abordaremos al analizar cmo
cambian las sociedades, junto a otros aspectos.

El fin de la Modernidad
La Modernidad todava goza de fortaleza, no solo por los mecanismos (culturales,
polticos y econmicos) que trabajan para su imposicin, sino tambin por su fuerte atractivo. Esta fortaleza es especialmente patente en la poblacin urbanizada,
tecnologizada e imbuida en la sociedad de la imagen, y est en auge en los centros
emergentes. Se sigue teniendo el firme convencimiento de que esta civilizacin no
sucumbir como otras en la historia, pues la historia es una flecha hacia el progreso
movida por la razn cientfica masculina que es capaz de salvar cualquier obstculo.
Sin embargo, esta fortaleza se est resquebrajando359 y, alrededor de la Bifurcacin
359 Un indicador en este sentido puede ser el estudio que aporta Lietaer (2005). En l se clasifica a la poblacin en tres grupos: tradicionalistas, modernistas y creativos/as culturales.
El segundo sera el que encajara con los valores de la Modernidad. El bloque de los/as
creativos/as culturales es el nico que crece en los ltimos 20 aos, hasta alcanzar un tercio
de la poblacin de EEUU y la UE a finales del siglo XX y sigue la misma tendencia a nivel
mundial. En esta categora se engloban las personas cuya principal inquietud es la realizacin
personal, el crecimiento interior, considerando esenciales las relaciones personales y con un

298

Colapso del capitalismo global y civilizatorio

de Quiebra, podr sufrir un punto de inflexin por varias causas.


En primer lugar, la sustitucin del poder blando por el duro en las formas de
gobierno (el Estado policial del que hablbamos y el refuerzo del patriarcado sobre
el que entraremos) redundar en un descrdito mayor de la Modernidad, pues sus
promesas eran de libertad y emancipacin.
Otro motor de la quiebra de la Modernidad ser la puesta en cuestin de la
colonialidad del poder meditico global, en paralelo a la progresiva prdida de
fuerza de EEUU y la UE. De hecho, EEUU ha perdido ya en gran medida el monopolio cultural global, que hasta hace pocos aos ostentaba casi en solitario360.
Esto permitir la gestacin de otros parmetros culturales en paralelo a la relocalizacin econmica y poltica. Adems, la cultura anglosajona tambin est siendo
cuestionada en su propio territorio por la multiculturalidad creada por los procesos
migratorios. La decadencia poltico-econmica conllevar que las lites y su cultura
empapada de la Modernidad dejen de ser referencia social.
En ese mismo sentido, la crisis de la sociedad de la imagen y el entretenimiento
que conllevar el desmoronamiento de internet y la televisin resultar un elemento
central, pues ha sido una de las principales herramientas para la expansin y legitimacin de la Modernidad. Pero no solo eso, sino que ha servido para ocultar y
edulcorar sus impactos ms fuertes a nivel social y ambiental361. Eso ser cada vez
ms difcil de soslayar y la degradacin socioambiental saltar al centro de atencin
social a lo largo de las siguientes dcadas, lo que redundar en el descrdito del
modelo.
La cuestin no ser solo de la visibilizacin de la degradacin social y ambiental,
sino tambin de la percepcin en carne propia. Cada vez quedar ms patente que
el sostenimiento del capitalismo se logra mediante la explotacin y, con el descrdito
del sistema, vendr el de los valores que tiene asociados. Con esto entramos en las
razones ms profundas de la crisis de la Modernidad, las que ataen a la prdida
de sentido de sus postulados bsicos.
El progreso se haba podido traducir en cuanto ms, mejor, en crecimiento,
pero cada vez ir quedando ms claro que cualquier exceso de algo se torna negativo y, sobre todo, que es imposible. Lo que era una actividad factible en un mundo
vaco, no lo es en un mundo saturado. Las categoras mentales que surgieron
con la civilizacin dominadora, se reforzaron con el capitalismo agrario y, an ms,
con el fosilista, dejarn de ser tiles362.
La actual sociedad industrial ha desarrollado la idea de inmunidad frente a las
leyes naturales. Esto es una debilidad que la atacar conforme sea cada vez ms
evidente esta falibilidad. Al mismo tiempo, se perder la fe en la tecnologa. Probablemente este ser el ltimo elemento de resistencia.
El progreso ha servido como una potente herramienta para salvar la discrepancia
entre las experiencias sociales y las expectativas. Por ms miserable que fuese la
sentido comunitario y ambiental mayor que en los otros dos bloques