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Los estudiantes universitarios, al estar en la etapa adulta joven, generalmente de

los 18 a 24 aos, se les suele atribuir cotidianamente el adjetivo de sanos, pues


la poblacin adulta mayor y de la tercera edad (sta ltima principalmente) se
vuelve susceptible a contraer enfermedades con mayor facilidad, debido a
senescencia celular, incluida la de tipo inmunolgico o tambin al ser las etapas
en las que se expresan algunas enfermedades degenerativas sintomticamente.
Sin embargo, los universitarios no estn exentos de enfermarse y algunos de los
problemas de salud que se presentan en stos, son debido a comportamientos no
saludables relacionados con su cultura de prevencin, estilo de vida o
autocuidado. (1)
Las conductas delimitadas al mbito de salud en jvenes universitarios, son en su
mayora determinantes, pues su presencia o ausencia, puede constituir un factor
de riesgo o de proteccin para el mismo. (2) Dichas conductas, de ser negativas
para la salud, pueden estar relacionadas con problemas sociales de gran
relevancia, como embarazos precoces, abortos, infeccin por VIH, contagio de
infecciones de transmisin sexual, incapacidades, lesiones, trastornos por
consumir drogas, trastornos relacionados a la alimentacin e inclusive la muerte.
Y a futuro, estos estilos de vida pueden contribuir al desarrollo enfermedades
crnico-degenerativas, como hipertensin arterial, diabetes mellitus tipo 2 y
cncer. (3)
Dentro de las conductas que favorecen la salud, no slo de los universitarios, sino
de la poblacin en general, encontramos el autocuidado y cuidado mdico, que
hacen referencia a los comportamientos voluntarios tomados por el individuo para
beneficio de su salud, implica tener condiciones higinicas adecuadas, tomarse los
medicamentos de acuerdo a la prescripcin mdica, autoexploracin corporal, el
tener la iniciativa de realizarse peridicamente exmenes bioqumicos, de presin
arterial, etc. para que se evalen ciertos marcadores, clulas o parmetros que
determinan si se encuentra en un proceso de enfermedad, detectar a tiempo
sntomas que permitan tomar medidas de tratamiento inmediato, con el fin de
reestablecer el estado de salud. (4)
El autocuidado y cuidado mdico, desafortunadamente no son iguales en la
poblacin, pues est determinado por las etnias y clases sociales, aunque tambin
se ve influido el gnero y la etapa del proceso vital. (5)
De acuerdo a una evaluacin en Colombia sobre el comportamiento en salud y su
relacin a enfermedades en universitarios se arroj lo siguiente:
El 96,2% se baa al menos una vez al da siempre, el 93,7% pocas veces o nunca
llevan consigo armas a la universidad, el 88,7% siempre o frecuentemente se

cepilla despus de cada comida, el 81,2% de los jvenes menciona cumplir todas
y la mayora de las veces las medidas de seguridad vial, el 73,6% ha visitado al
odontlogo durante el ltimo ao, el 67,2% procura seguir siempre o
frecuentemente todas las recomendaciones hechas por el mdico, el 65,4% de los
estudiantes pocas veces o nunca toma medicamentos para aliviar un dolor sin ser
recomendados por un profesional de la salud, y el 62,0% se ha realizado un
chequeo mdico preventivo. Sin embargo, el 62,8% pocas veces o nunca se
protege de los rayos solares utilizando bloqueador solar, y el 51,0% pocas veces o
nunca se realiza autoexploraciones para detectar cambios en el cuerpo. (6)
Bibliografa:
1.- Flrez, L. (2007). Psicologa Social de la Salud. Promocin y prevencin.
Bogot: Manual Moderno.
2.- Wu, R. y Bancroft. (2007) Organizacin de Naciones Unidas [ONU] (2007)
3.- Kornblit, Mendes y Adaszko, 2006; Lange et al. 2006
4.- Lema, L., Salazar, I., Comportamiento y salud de los jvenes universitarios:
satisfaccin con el estilo de vida Pontificia Universidad Javeriana, Cali (Colombia)
Recibido: 01/08/08 Aceptado: 04/06/09
5.- Uribe T. El autocuidado y su papel en la promocin de la salud. 2010
6.- Escobar, M., Pico, M. Autocuidado de la salud en jvenes universitarios,
Manizales, 2010-2011. Recibido: 5 de enero del 2012 Aprobado: 18 de Febrero del
2013