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Melatonina

<td colspan="2 class=" " style="text-align:center; bgcolor="#eeeeee style="text-align: center; vertical-align:


top; font-size:11px;" colspan="2"">N-[2-(5-methoxy1H-indol-3-yl)ethyl]
ethanamide

na casi siempre van acompaados de los siguientes efectos psquicos: insomnio y depresin, mientras que, en la
metabolizacin, el dcit de melatonina parecera tener
por contraparte una paulatina aceleracin del envejecimiento.

La melatonina o N-acetil-5-metoxitriptamina es una


hormona encontrada en animales superiores[cita requerida] y
en algunas algas, en concentraciones que varan de acuerdo al ciclo diurno/nocturno. La melatonina es sintetizada
a partir del aminoacido esencial triptofano. Se produce,
principalmente, en la glndula pineal, y participa en una
gran variedad de procesos celulares, neuroendocrinos y
neurosiolgicos. Una de las caractersticas ms sobresaliente respecto a la biosntesis pineal de melatonina es su
variabilidad a lo largo del ciclo de 24 horas, y su respuesta
precisa a cambios en la iluminacin ambiental. Por ello,
la melatonina se considera una neurohormona producida
por los pinealocitos en la glndula pineal (localizada en el
diencfalo), la cual produce la hormona bajo la inuencia
del ncleo supraquiasmtico del hipotlamo, que recibe
informacin de la retina acerca de los patrones diarios de
luz y oscuridad. La glndula pineal de los humanos tiene un peso cercano a los 150 miligramos y ocupa la depresin entre el colculo superior y la parte posterior del
cuerpo calloso. A pesar de la existencia de conexiones
entre la glndula pineal y el cerebro, aquella se encuentra fuera de la barrera hematoenceflica; y est inervada
principalmente por los nervios simpticos que proceden
de los ganglios cervicales superiores. En 1917 se observ in vitro que extractos de glndula pineal producan un
aclaramiento en la piel de sapo. A nales de los 50, Lerner
y colaboradores aislaron la hormona pineal a partir de pinealocitos bovinos y describieron su estructura qumica:
5-metoxi-N-acetiltriptamina (melatonina). Si bien durante mucho tiempo se consider que la melatonina era de
origen exclusivamente cerebral, se ha demostrado la biosntesis del metoxindol en otros tejidos como la retina, la
glndula harderiana, el hgado, el intestino, los riones,
las adrenales, el timo, la glndula tiroides, las clulas inmunes, el pncreas, los ovarios, el cuerpo carotdeo, la
placenta y el endometrio.

Existen alimentos que poseen precursores de la melatonina. Entre stos los ms comunes son: la avena, las cerezas,
el maz, el vino tinto, los tomates, las patatas, las nueces
y el arroz.
Los suplementos de melatonina se venden sin receta y
se usan para tratar el insomnio y como alternativa a las
benzodiazepinas.

1 Regulacin de liberacin de la
melatonina
Se ha comprobado que la liberacin de melatonina es un
proceso de fototransduccin que se estimula en oscuridad: el ojo enva seales nerviosas a travs del tracto retinohipotalmico, hace escala por el ncleo supraquiasmtico, sale por la mdula al ganglio cervical superior, y de
all a la glndula pineal (donde nalmente se produce melatonina). Por tanto, la glndula pineal es un transductor
neuroendocrino. La glndula pineal puede detectar algo
de luz[cita requerida] (en los lagartos se puede considerar como un tercer ojo rudimentario, sensible a los cambios
de luz).
En peces, anbios y algunos reptiles los pinealocitos son
slo clulas fotorreceptores que responden a la luz a travs de su polo receptor y regula la liberacin de melatonina a travs de un marcapasos intrapineal. En aves,
son fotorreceptores intermedios, ya que la melatonina
se regula sobre todo por el ncleo supraquiasmtico del
hipotlamo. En mamferos, los pinealocitos son clulas
secretoras y la sntesis de melatonina est regulada por la
luz a travs del ncleo supraquiasmtico (el marcapasos
endgeno de los mamferos). La forma cnica de estas
clulas desaparece en los mamferos.

En el Homo sapiens se produce una sntesis constante


de melatonina que disminuye abruptamente hacia los 30
aos de edad. Despus de la pubertad se produce una cal- 2 Factores que modulan la secrecicacin llamada arenilla del cerebro, que recubre la
cin de melatonina
glndula pineal, pero sta sigue mandando melatonina.
Estudios recientes observan que la melatonina tiene, enSe pueden dividir en dos grupos bien diferenciados:
tre otras funciones (adems de la hipnoinductora), la de
disminuir la oxidacin; por esto, los dcits de melatoni Ambientales: Fotoperodo, estaciones del ao, tem1

5
peratura.
Endgenos: Estrs y la edad.

Hay tres patrones de secrecin de melatonina. El tipo 1


es el que posee el hmster sirio (un pico brusco); el tipo 2
es propia de la rata albina y el humano (un aumento gradual hasta alcanzar el pico de secrecin); el tipo 3 es el
de la oveja (un aumento gradual, se alcanza el mximo y
se mantiene un tiempo hasta que vuelve a disminuir). La
melatonina permite la transduccin del mensaje fotoperidico, informando de si se est de da o de noche, o la
estacin del ao.

Metabolismo

La serotonina (5'-hidroxitriptamina) alcanza su mxima


concentracin en la glndula pineal. Los mayores picos
se originan en la oscuridad y los menores en las horas
de luz. Sucede porque el paso limitante de la sntesis de
melatonina es la enzima NAT (N-acetil transferasa). Esta enzima tiene menores niveles de actividad por el da y
mayores por la noche, y es la encargada de pasar la serotonina a N-acetil serotonina. La HOMT (hidroxil-indol
metil transferasa) acaba el ciclo con la sntesis de melatonina. Una vez que se estimula, el pinealocito segrega
melatonina a la sangre, unida a albmina (65% de las ocasiones) o libre (35%). La vida media de la serotonina es
de 10-15 minutos. Se metaboliza por la sangre, hgado
o cerebro, entre las 23:00 y las 7:00 del da siguiente de
la produccin. En el hgado la 6-OH-melatonina pasa a
sulfato y glucuronato y va a la orina. En el cerebro pasa
a compuestos derivados de la quinoneimina. Las seales
hormonales acompaan a las seales nerviosas que llegan
a las terminaciones nerviosas del ganglio cervical superior.

Distribucin

La melatonina producida en la glndula pineal acta como una hormona endocrina, ya que es liberada al torrente
circulatorio, mientras que la producida en la retina y en
el tracto gastrointestinal acta como una hormona paracrina.

FUNCIN

la funcin reproductora y los perifricos tienen diversas


funciones.
Se vio que los tumores pineales llevaban a una pubertad
tarda. La glndula pineal inhibe las gnadas. La administracin, por tanto, depende de la especie, de la pauta
de administracin y el momento del tratamiento. La mayora de los animales tienen ciclos de fertilidad e infertilidad. Hay reproductores de das largos y de das cortos. Los primeros se activan por el aumento de la duracin del fotoperiodo, y los segundos por la disminucin. La pinealectoma bloquea los efectos de la luz sobre la funcin gonadal. La administracin de melatonina reproduce el fenmeno en los animales pinealectomizados. Los reproductores de das cortos tienen su actividad mxima en invierno. Luego la melatonina no es
ni progonadal ni antigonadal, sino es una seal cronolgica circulante e informa al organismo del momento en
que se encuentra (informacin de calendario); es una interaccin neuroendocrino-reproductor. Estudios recientes han concluido que la administracin de melatonina
en mujeres premenopusicas produce una mejora signicativa en el funcionamiento tiroidal y los niveles de
gonadotropinas, as como una restauracin de la fertilidad y la menstruacin, y previene la depresin asociada
con la menopausia.[1]
Los receptores de melatonina parecen ser importantes en
los mecanismos de aprendizaje y memoria de ratones, y
la melatonina puede alterar los procesos electrosiolgicos asociados con la memoria, como la potenciacin a
largo plazo (LTP). Puesto que el TDAH se suele tratar
con metilfenidato (MFD) (el cual causa insomnio en el
54% de los pacientes), la melatonina se administra para reducir este efecto secundario. Muchos estudios clnicos indican que la suplementacin con melatonina es un
tratamiento efectivo contra las migraas y las cefaleas.
La melatonina tambin ha demostrado ser efectiva contra un tipo de depresin, el Desorden Afectivo Estacional
(SAD).
La melatonina inuye sobre el sistema inmunolgico,
sida, cncer,[2] envejecimiento, enfermedades cardiovasculares, cambios de ritmo diarios, sueo, afecciones psiquitricas. Los cambios de ritmos estn asociados al jet
lag (pasajeros de viajes transocenicos), trabajadores de
turno de noche y sndrome de retraso de la hora de sueo.
La melatonina se usa para combatir estos desrdenes del
sueo. Se ha comprobado que la melatonina reduce el dao en tejidos debido a isquemia tanto en cerebro como en
corazn; sin embargo, no ha sido probado en humanos.

Los lugares de accin de la melatonina son neurales (hipocampo, hipsis, hipotlamo, retina, glndula pineal y
otros) y no neurales (gnadas, intestino, vasos sanguneos,
Aunque se sabe que la melatonina acta sobre el sistema
clulas inmunes, y otros).
inmune, los detalles permanecen confusos. La melatonina
tiene receptores en los linfocitos T colaboradores (membrana, citoplasma y ncleo), y producen interleuquina 4,
5 Funcin
que a su vez provoca la produccin de inmunoglobulina
A en las clulas B. Tambin estimula a los fagocitos y T
Los receptores de la melatonina, son especcos, satura- citotxicos. A concentraciones farmacolgicas inhibe la
bles y reversibles, y los lugares de accin neurales afec- formacin de radicales libres en fagocitos.
tan a los ritmos circadianos. Los no neurales afectan a

3
Existen al menos tres razones que avalan la posible eca- Muchos consumidores de melatonina han experimentado
cia de la melatonina como adyuvante en la terapia contra un mayor realismo y frecuencia en sus sueos, y mejora
el sida.
la calidad del mismo.
1. La melatonina modula el sistema inmune.
2. Es un potente antioxidante, a pesar de que su primer
sitio de accin son los receptores de melatonina
3. Puede ralentizar la replicacin del virus VIH.

6 Uso mdico
La melatonina ha sido estudiada como un tratamiento
potencial al reujo gastroesofgico,[3] cncer,[4] trastornos de la inmunidad, enfermedades cardiovasculares,[5]
depresin,[6] trastorno afectivo estacional, trastornos del
sueo del ritmo circadiano (circadian rhythm sleep disorder en ingls), disfuncin sexual,[7] e insomnia en
los ancianos.[7][8][9][10] Liberando de manera prologada
la melatonina ha mostrado buenos resultados en el tratamiento del insomnio en los adultos mayores.[11] Puede mejorar la desalineacin circadiana y el trastorno
afectivo estacional.[12][13] Investigaciones bsicas indican
que la melatonina puede jugar un papel en la modulacin de los efectos de las drogas de abuso tales como
cocana.[14][15] Melatonina tambin puede funcionar como antioxidante.[16]

La pinealectoma estimula el crecimiento tumoral (pero una persona sana no tiene ms posibilidad de padecer cncer). Inyectar melatonina inhibe el crecimiento
tumoral. La glndula pineal inuye en el cncer de mama, de prstata y otros ( en general, cnceres hormonadependientes). Los mejores efectos se consiguen introduciendo concentraciones siolgicas. En general, se supone que la melatonina inuye directamente en el cncer
de mama a travs del sistema inmunitario, e indirectamente por el sistema neuroendocrino que a su vez regula
el inmunitario. El sistema inmune atacara las clulas tumorales desactivndolas. La vitamina B12 promueve la
actividad metastsica, por lo que se desaconseja tomarla Un estudio de 2004 encontr que la melatonina aument
con un tratamiento contra clulas tumorales. Sin embar- signicativamente el tiempo total de sueo en las personas
que sufren de la privacin del sueo.[17]
go, se necesitan ms estudios para conrmar esto.
La disminucin de la secrecin de melatonina acelera los
procesos de envejecimiento. El timo y la glndula pineal
empiezan a envejecer a partir de la pubertad. La melatonina atena el dao celular por radicales libres, estimula el sistema inmune, protege el sistema cardiovascular,
estabiliza los ritmos biolgicos del cuerpo y estimula la
produccin de la hormona de crecimiento (GH). Un experimento comprob que la melatonina aumentaba en un
20% la vida de los ratones (aunque podra ser debido a
factores asociados).

Para muchos tipos de trastornos del sueo, la melatonina


no es ecaz. Un anlisis de 2006 encontr que, a pesar de
que es seguro para el uso a corto plazo (de tres meses o
menos), no hay evidencia de que la melatonina sea efectiva en el tratamiento de trastornos secundarios del sueo
o los trastornos del sueo que acompaan a la restriccin
del sueo, como el jet lag y el desorden de sueo por turno
de trabajo.[18]

En un estudio de 2005, los investigadores concluyeron


que, si bien hay una cierta evidencia que sugiere que la
melatonina es efectiva en el tratamiento del sndrome de
la fase del sueo retrasada (SFSR), hay pruebas que su5.1 Reloj biolgico
gieren que la melatonina no es ecaz en el tratamiento de
la mayora de los trastornos del sueo primarios a corto
En humanos, la melatonina es producida por la glndula plazo (4 semanas o menos).[19]
pineal, la cual est localizada en el centro del cerebro, en
la supercie dorsal del diencfalo. La melatonina forma
parte del sistema de seales que regulan el ciclo circa- 6.1 Trastornos del ritmo circadiano
diano, pero, es el SNC quien controla el ciclo circadiano
en la mayora de sus componentes de los sistemas para- Melatonina exgena tomada en el anochecer es, junto con
crino y endocrino, ms que la melatonina en s.
fototerapia al despertar, el tratamiento estndar para el
Normalmente, la produccin de melatonina por la glndula pineal es inhibida por la luz y estimulada por la oscuridad. Por esta razn la melatonina ha sido llamada la
hormona de la oscuridad. La secrecin de melatonina alcanza su pico en la mitad de la noche, y gradualmente cae
durante la segunda mitad de la noche.

sndrome de la fase del sueo retrasada (SFSR) y el trastorno del sueo-vigilia-no-24 horas (non-24-hour sleep
wake disorder en ingls) donde los ritmos circadianos no
son arrastrados con el ciclo ambiental. Parece tener algn
uso contra otros trastornos del sueo del ritmo circadiano,
as, como el jet lag y los problemas de la gente que trabaja
La melatonina exgena reajusta la mayora de ritmos en en turnos de trabajo en la noche. La melatonina reduce
las
vertebrados e invertebrados. Incluso, afecta a plantas y la latencia del inicio del sueo en mayor medida en [17]
personas
con
SFSR
que
en
las
personas
con
insomnio.
organismos unicelulares. La melatonina induce actividad
Una dosis muy pequea tomada varias horas antes de la
en animales nocturnos y lleva al sueo en los diurnos.

hora de acostarse, en conformidad con la curva de respuesta de fase (phase response curve en ingls) para melatonina en humanos, no causa somnolencia, pero acta
como un cronobitico[20] avanza la fase ligeramente y es
aditivo al efecto del uso de la terapia de luz al despertar.
La fototerapia podra avanzar la fase aproximadamente
una a dos horas y media y una dosis oral de 0,3 o 3 mg de
melatonina, tomado el tiempo correctamente puede aumentar 30 minutos a las dos horas de avance logrado con
la fototerapia. No hubo diferencia en la magnitud media
de desplazamiento de fase inducida por las 2 dosis.[21]

USO MDICO

6.4 Estimulantes
La investigacin muestra que despus de la melatonina se
administra a pacientes con TDAH con metilfenidato, el
tiempo necesario para quedarse dormido se reduce signicativamente. Adems, los efectos de la melatonina despus de tres meses no mostraron ningn cambio de sus
efectos despus de una semana de uso.[28]

6.5 Cefalea
Varios estudios clnicos indican que la suplementacin
con melatonina es un tratamiento preventivo efectivo para las migraas y cefalea en racimos.[29][30]

6.2

Aprendizaje, la memoria y la enfermedad de Alzheimer

Receptores de melatonina parecen ser importantes en


mecanismos de aprendizaje y memoria en ratones,[22] y la
melatonina puede alterar procesos electrosolgicos asociados con la memoria, tales como potenciaciones a largo plazo. La primera evidencia publicada de que la melatonina puede ser utilizable en la enfermedad de Alzheimer fue la demostracin de que estas neurohormonas
previenen la muerte neuronal causada por exposicin a la
protena beta-amiloide, una sustancia neurotxica que se
acumula en el cerebro de pacientes con el trastorno.[23]
La melatonina tambin inhibe la agregacin de la protena beta-amiloide en microagregados neurotxicos que, al
parecer, son la base de la neurotoxicidad de esta protena, causando la muerte de las neuronas y formacin de
ovillos neurobrilares, el otro punto de referencia neuropatolgico de la enfermedad de Alzheimer.[24]
Se ha demostrado que la melatonina previene hiperfosforilacin en las protenas tau en ratas. La hiperfosforilacin de las protenas tau tambin puede resultar en la
formacin de los ovillos neurobrilares. Estudios en ratas
indican que la melatonina puede ser efectiva tratando la
enfermedad de Alzheimer.[25] Estos mismos ovillos neurobrilares pueden ser encontrados en el hipotlamo de
pacientes con Alzheimer, afectando adversamente la produccin de melatonina en sus cuerpos. Otro estudio ha
sido implicado con algo llamado sundowning, con un retardo de fase en la temperatura del cuerpo.[26] Esto puede
indicar una posible conexin con la produccin de melatonina.

6.6 Trastornos del estado del nimo


Se ha demostrado que la melatonina ha sido ecaz en el
tratamiento del trastorno afectivo estacional,[31] una forma de depresin, y est siendo considerado para trastornos de bipolararidad y otros en los que los trastornos circadianos estn involucrados.[32] Fue observado en 1985
que el trastorno bipolar pudo haber elevado la sensibilidad a la luz, es decir, un mayor decrecimiento en secrecin de melatonina en respuesta a exposicin de luz en
la noche, como un marcador de rasgo (una caracterstica de ser bipolar, que no cambia con el estado).[33] Esto
podra poner en contraste con pacientes bipolares recuperados libres de drogas que muestran sensibilidad a la
luz normal.[34]

6.7 Cncer
Una revisin sistemtica de ensayos clnicos unblinded,
con un total de 643 pacientes con cncer que usan la melatonina se encontr una reduccin en la incidencia de la
muerte, pero los blinded de forma independiente que se
realizaron se necesitan ensayos aleatorios controlados.[35]
El examen por el Instituto Nacional del Cncer de la evidencia se encontr que no son concluyentes.[36]

Segn los resultados presentados en la Conferencia sobre Avances en Investigacin de Cncer de Prstata de
la Fundacin de Cncer de Prstata, la melatonina puede reducir el riesgo de cncer de prstata. La prdida
de sueo y otros factores pueden inuir en la cantidad
de secrecin de melatonina o bloquearla por completo, y
los problemas de salud asociados con la baja melatonina, la interrupcin del sueo, y/o interrupcin del ritmo
circadiano son amplios, incluyendo un factor de riesgo
6.3 Delirio
potencial para el cncer", dijo Sarah C. Markt, candidata doctoral en el Departamento de Epidemiologa de la
Un ensayo aleatorio controlado con placebo mostr que Escuela de Harvard de Salud Pblica de Boston, Estados
una dosis baja de melatonina suplementada a 72 pacien- Unidos. Hemos visto que los hombres que tenan nivetes ancianos ingresados en servicios de medicina aguda les ms altos de melatonina presentaban un 75 por ciento
redujo signicativamente el delirio.[27]
menos de riesgo de desarrollar cncer de prstata avanza-

6.11

Proteccin de la radiacin

do en comparacin con los hombres que posean niveles la obesidad humana es una cuestin de los futuros ensams bajos de melatonina, arma.[4]
yos clnicos, ya que el tejido adiposo marrn ha sido susactivo e identicado en los seres humanos
Las personas que trabajan durante la noche tendran ms tancialmente
[43]
adultos.
riesgo de padecer cncer. Aunque todava falta evidencia
al respecto, un estudio de la OMS arma que la alteracin
del ritmo circadiano debilita el sistema inmunolgico, hacindolo ms vulnerable al ataque de clulas cancerosas.
Otra hiptesis, es que la produccin de melatonina es muy
baja en personas que trabajan de noche, lo que tambin
los hace ms vulnerables.[37]

Una pastilla llamada Orlibid, es el viagra para las mujeres, el cual no slo es capaz de aumentar la libido, sino
tambin sirve para bajar de peso. La pldora sinttica contiene melatonina, una sustancia que incrementa el apetito
sexual y disminuye las ganas de comer.[44]

6.11 Proteccin de la radiacin


6.8

Piedras en la vescula biliar

Presencia de melatonina en la vescula biliar tiene muchas propiedades de proteccin, tales como la conversin
de colesterol a bilis, la prevencin del estrs oxidativo y el
aumento de la movilidad de los clculos biliares de la vescula biliar. Tambin disminuye la cantidad de colesterol
producida en la vescula biliar mediante la regulacin del
colesterol que pasa a travs de la pared intestinal. En cobayas, la administracin de melatonina restablece la funcin normal al reducir la inamacin despus de la colecistitis inducida, tanto si se administra antes o despus
de la aparicin de la inamacin.[38] La concentracin de
melatonina en la bilis es 2-3 veces mayor que los de otro
modo muy bajos niveles de melatonina durante el da en
la sangre a travs de muchos mamferos diurnos, incluyendo seres humanos.[39]

Estudios en animales[45] y humanos[46][47] han demostrado la melatonina como potencialmente radioprotectora. Por otra parte, es un protector ms eciente que
la amifostina,[48] un agente comnmente usado para este
propsito. Se cree que el mecanismo de la melatonina en
la proteccin contra la radiacin ionizante para involucrar basura de los radicales libres.[49] Se estima que casi
el 70% del dao biolgico causado por la radiacin ionizante es atribuible a los radicales libres, especialmente
el radical hidroxilo que ataca el ADN, las protenas y las
membranas celulares. La melatonina ha sido sugerido como un agente radioprotector, con las ventajas propuestas
de ser ampliamente protectora, fcilmente disponibles,
por va oral auto-administrada, y sin efectos secundarios
conocidos.[50]

6.12 Tinnitus
6.9

Esclerosis lateral amiotrca

Varios estudios mdicos que implican pacientes adultos


En modelos animales, la melatonina se ha demostrado pa- indican que la melatonina puede ser benecioso en el tra[51][52][53][54]
ra mejorar la muerte neuronal inducida por el glutamato, tamiento del tinnitus.
se presume debido a sus efectos antioxidantes. En un estudio de seguridad clnica que incluy a 31 pacientes con
ELA, altas dosis de melatonina rectal (300 mg / da du- 7 Vase tambin
rante 2 aos) se demostr que se tolera bien.[40]
Migraa

6.10 Obesidad

Sistema inmune

La melatonina est implicada en el metabolismo de la


energa y el control del peso corporal en los animales pequeos. Muchos estudios muestran que los suplementos
de melatonina crnica en el agua potable reduce el peso corporal y la grasa abdominal en los animales experimentales, especialmente en las ratas de edad media[41] y
el efecto de la prdida de peso no exiga a los animales
a comer menos y ser ms activos fsicamente. Un posible mecanismo es que la melatonina promueve el reclutamiento de tejido adiposo marrn, as como mejora su
actividad.[42] Este efecto podra aumentar la tasa metablica basal mediante la estimulacin de la termognesis,
la generacin de calor a travs de la fosforilacin oxidativa en las mitocondrias de desacoplamiento. Si los resultados de los estudios en animales son extrapolables a

Insomnio
Sueo

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