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ACUSE

DE RECIBO

Anatoma de una iatrogenia


Anatomy of an Epidemic
Robert Whitaker
Crown Publishers
New York, NY, 2010

Iatrognico, ca.
Del griego iatros, mdico, '-geno e '-ico.
Adj. Med. Se dice de toda alteracin
del estado del paciente producida por el mdico.
Real Academia Espaola

Si un libro pudiera proporcionar fundamento y razn a un


nuevo movimiento antipsiquitrico, ste sera un buen candidato. Robert Whitaker, periodista y autor norteamericano,
finalista en el Premio Pulitzer en 1998, ha escrito un contundente y acertado estudio crtico de la psiquiatra convencional tal como la conocemos hoy en da.
Su premisa es que en Estados Unidos la cantidad de
personas incapacitadas por problemas mentales se ha triplicado en las ltimas dos dcadas. Cada da, 1,100 nios y
adultos ms se aaden a la cuenta y tienen derecho a subsidios y apoyos gubernamentales. Whitaker quiere explicar y
entender este fenmeno.
Pero son, en particular la psiquiatra biolgica, la llamada revolucin psicofarmacolgica y la teora de que los padecimientos psiquitricos son enfermedades que tienen su
origen y substrato en alteraciones del funcionamiento del cerebro, lo que es el blanco del trabajo de Whitaker.

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El libro se divide en cinco partes, incluyendo un prefacio. Cada parte consta de varios captulos. En la primera, el
autor revisa la evidencia que muestra el impresionante aumento en el nmero de adultos y nios que han recibido una
incapacidad mdica por problemas mentales y emocionales
en EE.UU.: cuatro millones de adultos menores de 65 aos,
hasta aproximadamente 2009. Uno de cada quince adultos,
entre 18 y 26 aos, se considera funcionalmente incapacitado por enfermedades mentales. Whitaker atribuye esto al
uso desmedido e indiscriminado de las medicaciones
psicotrpicas. En esta misma seccin incluye casos reales
de pacientes que l mismo entrevist.
En la segunda parte se presenta la historia del descubrimiento y desarrollo de las medicaciones que se utilizan actualmente en psiquiatra, as como la bsqueda de un paradigma cientfico que explique los trastornos mentales. La
tercera parte se dedica a la exposicin de diversos estudios
que muestran los resultados del uso de estas medicinas en
el tratamiento de varios trastornos, y el sorprendente hallazgo de que las personas tratadas con las mismas empeoran
a largo plazo en comparacin con las que no las ingieren. La
cuarta seccin es prcticamente una denuncia de la ideolo-

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ga que justifica la utilizacin de los medicamentos psiquitricos y de la manipulacin de los datos cientficos que hacen ver el deterioro de muchos pacientes tratados farmacolgicamente. La ltima parte es una revisin de alternativas
al tratamiento que no incluyen la utilizacin de medicaciones, o lo hacen de manera selectiva y por cortos periodos.
El ltimo captulo es un eplogo.
En la dcada de 1970, la psiquiatra pareca perder prestigio como especialidad mdica. No slo el movimiento
antipsiquitrico haba golpeado su reputacin, sino que los
psiquiatras no haban demostrado que los problemas emocionales fueran autnticas enfermedades. En la dcada de
1980 la psiquiatra biolgica tom fuerza con el argumento
de que el sufrimiento emocional era consecuencia de alteraciones qumicas del funcionamiento cerebral y que la medicacin arreglaba esto y restableca un equilibrio neuroqumico
supuestamente alterado. Es decir, la hiptesis del llamado
desbalance qumico. La aceptacin de esta idea por parte
de la comunidad mdica, los pacientes y la opinin pblica
ayud a rescatar a la psiquiatra de la posibilidad de convertirse en una disciplina obsoleta y no cientfica. El problema
es que no existe ningn estudio que demuestre de manera
definitiva y objetiva que los trastornos psiquitricos tengan
una base bilgica invariable. Adems, no hay ninguna prueba de laboratorio, radiolgica, o de algn otro tipo, que permita llegar a establecer ningn diagnstico psiquitrico inequvoco e indudable.
Impresiona leer en el libro de Whitaker los resultados de
estudios realizados por la Organizacin Mundial de la Salud:
las ltimas dos dcadas demuestran que el pronstico de
pacientes con esquizofrenia es mejor en pases como India
o Nigeria, donde no se les receta medicacin de manera
continua, que en los pases ms avanzados, donde es una
prctica estndar. En otro estudio de la OMS, los pacientes
con depresin tratados con medicacin antidepresiva evolucionaban menos favorablemente que los que no lo eran.
Estudios epidemiolgicos dejan en claro que los resultados
clnicos a largo plazo para los pacientes con trastorno bipolar
son peores hoy en da que en la era anterior a la psicofarma-

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cologa moderna. Los consumidores crnicos de benzodiazepinas (substancias como el diazepam, alprazolam, y lorazepam, entre otras), continan sufriendo deficiencias cognitivas, ansiedad y depresin de manera regular. Para el autor, el aumento en la incapacidad psiquitrica en la poblacin americana es consecuencia directa del uso indiscriminado de las medicaciones psicotrpicas.
A pesar de esta poderosa evidencia en contra del uso de
los psicofrmacos, an no podemos tirar al beb con el agua
de la baera. Las medicinas mejoran los sntomas a corto
plazo, y los pacientes se sienten mejor cuando las toman.
Como mdicos tenemos la obligacin de hacer lo posible
por aliviar el sufrimiento de nuestros pacientes, si es que no
podemos curarlos. El problema es que los datos que demuestran la efectividad de las medicaciones antidepresiva,
antipsictica, ansioltica y otras, provienen de estudios en
los cuales los pacientes fueron vistos por sus mdicos solamente de seis a ocho semanas. Eso es lo que se requiere
para aprobar un nuevo medicamento psiquitrico por parte
de la FDA (Food and Drug Administration) en EE.UU., un
estudio de seis a ocho semanas que pruebe que la substancia sea efectiva y segura. Los estudios a largo plazo, en los
cuales se siguen viendo los pacientes por meses o aos,
son ms escasos, pero son los que hacen pensar que muchos pacientes que toman estas medicinas por tiempo prolongado tienen peores resultados que si no las tomaran.
En los casos de las personas que Whitaker tuvo la oportunidad de entrevistar personalmente, no queda claro si haban recibido atencin psicoteraputica o no, y si fue as por
cunto tiempo y de qu tipo. Tampoco se toma en cuenta la
influencia negativa de las compaas de seguros en cuanto
a limitar la cobertura de servicios para obtener ms ganancias y en perjuicio del paciente, o las breves hospitalizaciones que se acostumbran hoy en da y que no son suficientes
para proveer un tratamiento efectivo. Este problema no se
menciona en ninguna pgina del libro.
La ltima parte est dedicada a la exposicin de alternativas al uso de los psicotrpicos. El autor, por ejemplo, menciona programas como Casa Soteria de Loren Mosher, en

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Estados Unidos, o el mtodo finlands del dilogo abierto.


En estos enfoques la medicacin no se utiliza o se administra por cortos periodos de tiempo. Tambin discute el efecto
saludable del ejercicio sobre la salud emocional, pero cualquiera sabe lo difcil que es motivar a alguien que est deprimido a que realice una actividad fsica de manera regular.
Definitivamente, esta publicacin abre los ojos de cualquie-

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ra, en especial de los psiquiatras y sus pacientes, a la posibilidad de los efectos dainos de la medicacin, cuando se
usa a largo plazo. Es una contribucin razonada y bien fundamentada al interminable debate de la naturaleza y origen
de los trastornos emocionales y mentales, y el papel que los
psicofrmacos juegan en el tratamiento de los mismos. (Amaro Reyes)

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