Está en la página 1de 10

111_09 Aju 047-216 fortea luna

16/10/09

12:10

Pgina 491

Actas del Sexto Congreso Nacional de Historia de la Construccin, Valencia, 21-24 octubre 2009,
eds. S. Huerta, R. Marn, R. Soler, A. Zaragoz. Madrid: Instituto Juan de Herrera, 2009

Origen de la bveda tabicada


Manuel Fortea Luna

La bveda tabicada parece un asunto escurridizo en


lo que a su estudio y anlisis se refiere. Difcil de explicar, difcil de encontrar sus orgenes, difcil de
predecir su comportamiento, difcil de adivinar su
funcionamiento. El propsito de esta disertacin es
profundizar exclusivamente en la bsqueda de sus
orgenes dejando el resto para otra ocasin.
Algunos se han atrevido a sealar el nacimiento de
la bveda tabicada atendiendo exclusivamente a algn pequeo indicio, bien de orden documental o arqueolgico, pero el asunto es un poco ms complejo.
En principio hemos de convenir que la bveda tabicada, por sus caractersticas propias no puede provenir de lugares fros y hmedos donde el yeso es un
material extrao e inusual. Igualmente y por las mismas razones, tampoco puede provenir de lugares
donde desconozcan la construccin sin cimbra. Y
sta es una tcnica que no surge por generacin espontnea, es suficientemente depurada y compleja de
concepto como para no aceptar un nacimiento repentino producto de una idea feliz de un iluminado. Al
contrario su nacimiento es la culminacin de un proceso evolutivo en el que se han ido sorteando paulatinamente los obstculos planteados.
El proceso evolutivo de la bveda tabica bien podra haber sido el siguiente: Partimos de una tcnica
de construccin de bvedas de fbrica de ladrillo sin
cimbra, que tiene su cuna en Mesopotamia. En un lugar donde se tuviera conocimiento y dominio del yeso
es fcil imaginar que se tratara de aprovechar las ventajas de este material con el objeto de economizar re-

cursos, tanto humanos (por necesitar menos tiempo de


mano de obra) como materiales (por necesitar menos
nmeros de ladrillo). Es decir surge la bveda tabicada como la versin optimizada de la bveda de rosca.
En Extremadura podemos encontrar las mismas bvedas en versin bveda de rosca y en versin bveda tabicada (Fortea Luna y Lpez Bernal 1998).
Las bvedas tabicadas siempre han sido elementos
baratos de poca dignidad arquitectnica, por lo
que siempre han necesitado estar revestidas y adornadas, a excepcin de los espacios de segunda o tercera categora como instalaciones agropecuarias o industriales. En Espaa han convivido con naturalidad
las bvedas de rosca con las tabicadas, siempre dando por sentado que aquellas son de una clase superior. Las bvedas de rosca tienen la consideracin
ante el pblico en general (tanto experto como nefito) de ser superior a las tabicadas en resistencia, en
durabilidad, en costo, y consecuentemente en consideracin social. Un punto de vista que no se corresponde con la realidad. La bveda tabicada es un refinamiento tecnolgico y conceptual y por ello la
dificultad de su aprehensin.

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE LA BVEDA


TABICADA

La bveda tabicada tiene dos caractersticas definitorias, una la construccin sin cimbra, la segunda es la
utilizacin del mortero de yeso. Una tercera, tambin

111_09 Aju 047-216 fortea luna

492

16/10/09

12:10

Pgina 492

M. Fortea

definitoria aunque no singular, es la utilizacin del


ladrillo. Ladrillo. Yeso. Construccin sin cimbra. Estas tres cuestiones nos deben de conducir a su origen.
Dicho de otra manera, no conseguiremos descubrir
su origen si olvidamos sus caractersticas esenciales.
Empezando por la ltima, la construccin sin cimbra,
la bveda tabicada ha de surgir donde ya exista la
cultura y el conocimiento de la construccin de bvedas sin cimbra, y no conocemos otra tipologa de
esta tcnica ms que las mesopotmicas y sus derivadas. En segundo lugar la bveda tabicada no pudo
nacer en un lugar que no se conociera el yeso, tanto
su produccin como su utilizacin. En tercer lugar la
bveda tabicada necesita obligatoriamente la concurrencia de la cermica, del ladrillo, aunque el conocimiento de esta tecnologa es fcil encontrarlo casi en
cualquier sitio.
Su origen debe estar donde exista cultura y conocimiento de las tres, es decir de construccin de bvedas sin cimbra, de utilizacin profusa del yeso y de
fabricacin de ladrillo que no es ms que cermica
cocida. El punto de origen para las construcciones
abovedadas sin cimbra es Mesopotamia, ni siquiera
Bizancio. La cultura que mas dominio ha demostrado
sobre el yeso ha sido la rabe o islmica. La cermica es una tecnologa comn y muy extendida. El
punto donde confluyeron las dos primeras en un momento remoto de la historia es la pennsula ibrica
sobre todo en el levante de la Espaa musulmana.
Choisy (1883) nos ensea como los mesopotmicos inician su evolucin hacia las estructuras de fbrica interponiendo piezas cermicas entre las dovelas
ptreas, absorbiendo con aquellas la junta en forma
de trompa y evitando el tener que labrar las piezas.
Con este mtodo todas las dovelas son iguales, paralepipdicas, evitando el complicado corte de la piedra, sustituyendo la montea por la albailera. Esta
tecnologa de fbrica evolucion, como todas, hacia
una mejora de resultados y hacia la simplificacin de
ejecucin. Fueron los mesopotmicos los que descubrieron la innecesariedad de colocar los ladrillos con
juntas radiales en un arco, observando que cuanto
ms horizontales los colocaban mejor se sostenan
durante su ejecucin hasta el punto de no necesitar
ningn elemento de sustentacin auxiliar. A partir de
aqu el aparejo vena determinado por las condiciones de ejecucin y no por otras cuestiones, mxime
cuando la fbrica estaba destinada a ser revestida. El
mudjar cuando labra un arco con cimbra no coloca

las juntas radiales, en este caso las sita ms verticales, facilitando la ejecucin de los arranques en los
muros, consiguiendo juntas ms homogneas y las
formas caprichosas en el centro del mismo.
El yeso es una sustancia que se encuentra en algunos lugares de la naturaleza. Qumicamente es un sulfato clcico hidratado. Cocido a temperaturas moderadas pierde las dos molculas de agua, y triturado
posteriormente se convierte en un polvo que tiene la
propiedad de endurecerse con cierta rapidez cuando se
mezcla con agua. En Espaa el yeso es abundante sobre todo en el Levante, desde Castelln hasta Almera,
donde se encuentra en forma de cristales. Se ha venido
utilizando desde hace mucho tiempo. Por ejemplo en
las obras realizadas en la Alhambra bajo el reinado de
los Reyes Catlicos se utilizaron tres tipos de yeso,
yeso de Gabia, yeso para la yesera y yeso en
piedra (Malpica Cuello y Bermdez Lpez).
El ladrillo es uno de los materiales de construccin
ms antiguos que se conocen. Su fabricacin ms rudimentaria consiste en arcilla simplemente amasada,
secado en rejales, y coccin en piras apilados con el
combustible. Desde fines del neoltico, la poblacin
mesopotmica hizo amplio uso del adobe y del ladrillo. Los caldeos y asirios utilizaron losetas de arcilla
concha para proteger los tapiales. En uno de los primeros lugares que aparece el ladrillo es en la pavimentacin y la construccin de bvedas (tumbas de
la III dinasta Ur). El ladrillo vitrificado apareci en
el I milenio a. J.C. en Babilonia. Los arquitectos musulmanes de Siria hicieron uso del ladrillo desde fines del periodo Omeya. La expansin del Islam supuso una paralela difusin de la tcnica constructiva
en ladrillo.

PHILIPPE ARAGUAS
No muchos autores se han atrevido a datar el nacimiento de la bveda tabicada, o al menos fechar tempranos ejemplares. La dificultad es doble, por la
ausencia de documentacin escrita y la escasa informacin que aportan las pruebas arqueolgicas. De la
documentacin escrita solo podemos esperar encontrar noticias de su existencia, pero no encontraremos
un libro de texto donde se explique y ensee un oficio como el de construir bvedas. La ciencia y el conocimiento de cualquier arte estaban guardados secreta y celosamente por los gremios, y no ser hasta

111_09 Aju 047-216 fortea luna

16/10/09

12:10

Pgina 493

Origen de la bveda tabicada

el renacimiento que dichos conocimientos se divulguen en escritos y tratados traspasando las fronteras
gremiales.
George R. Collins dice que la referencia ms antigua de la que dispone es la de una carta de Martin I
el Humano a principios del siglo XV, que trata de la
construccin de la Capilla Real de la catedral de Barcelona (Collins 2001). Philippe Araguas data el nacimiento de la bveda tabicada en 1.382, entendiendo el
trmino desde un punto de vista arqueolgico, basado
en un documento del rey D. Pedro de Aragn, donde
se describe el descubrimiento de una nueva tcnica
como una manera de trabajar con el yeso y el ladrillo
ms provechosa, ms ligera y de poco peso. El documento tiene forma de carta dirigida a un tal Merino
firmada por el propio rey en Algeciras el 22 de junio
de 1382 (Araguas 1998, 135). Nuevos hallazgos documentales permiten aportar informacin sobre bvedas
tabicadas realizadas en la capilla de los Jofre del Convento de Santo Domingo de Valencia en el mismo
ao, realizada por el maestro Juan Franch (Gmez-Ferrer 2008, 138). Ambos hechos tienen lugar bajo el
reinado de Pedro IV de Aragn, y en sus dominios.
El rey Pedro IV de Aragn cuando escribe desde
Algeciras en 1382, est ante una ciudad que haba
sido incendiada, arrasada aniquilada y abandonada
solo tres aos antes. Presumiblemente se encontrara
en estado lamentable y parcialmente en proceso de
reparacin o reconstruccin, pero lo que no sera momento es de presenciar alguna construccin lujosa o
espectacular. Por tanto lo que se podra observar all
en aquel momento es una tecnologa muy estndar y
muy conocida.

493

sistente en situar en el reinado de Pedro IV de Aragn el nacimiento de la bveda tabicada, estaba amenazada por la existencia de la cpula tabicada de Aznalcllar de Sevilla. La teora de Araguas se
desmorona al penetrar en territorio andalus, el otro
gran pas del ladrillo segn sus propias palabras. El
caso de Aznalcllar no es un caso aislado, junto a
ella, y del mismo tipo, se pueden citar la iglesia de
Nuestra seora del Valle de Palma del Condado, la
ermita de Gelo en Benacazn, y las parroquiales de
Hinojos y Gerena, solamente dentro de la provincia
de Sevilla (Torres Balbs 1981, 287).
Pero volvamos al imperio nazar en tiempos de
Mohamed V, tiempos brillantes para la Alhambra.
Hablar de la Alhambra de Granada es imposible sin
recurrir a D. Leopoldo Torres Balbs (Muoz Cosme
2005). En la Alhambra, los ricos decorados de las viviendas palatinas le roban protagonismo a otras piezas arquitectnicas. La utilizacin de bvedas de ladrillo dentro de la zona palacial se limita casi
exclusivamente a los baos, mientras que en la zona
militar su empleo fue generalizado. Para D. Leopoldo Torres Balbs uno de los tipos mas interesantes de
tales bvedas es el de gallonadas, de las cuales existen tres ejemplares poco divulgados: dos, en la Puerta de las Armas, y uno en una torre situada al sur del
Patio de los Leones, en la salida de ste al Partal ...
La primera bveda agallonada bajo la que se pasa es
una cpula sobre cuatro trompas de semibveda de
aristas, que cubre un espacio cuadrado de 3,15 m. De
esta planta octogonal se pasa a otra de 16 lados, de
los que arrancan otros tantos gallones que forman la
cpula y se encuentran en arista viva. La cpula est
recubierta de un enlucido de yeso pintado de rojo
imitando el despiece del mismo material (figura 1).

D. LEOPOLDO TORRES BALBS


El discurso de Araguas nos ha llevado hasta Algeciras, perteneciente al reino nazar en la poca de Mohamed V de Granada, bajo cuyo mandato fue construido el Patio de los Leones de la Alhambra.
Araguas reconoce que subsiste una duda (sobre
su teora) por la existencia de la pequea capilla de
Aznalcllar de Sevilla, parcialmente arruinada, que
presenta una cpula con los ladrillos colocados de
plano, indicando que este caso de Sevilla es la nica manifestacin precoz de esta tcnica en el otro
gran pas del ladrillo que es Andaluca (Araguas
1998, 135). Efectivamente la teora de Araguas, con-

La segunda cpula gallonada de la Puerta de Armas cubre igualmente un espacio cuadrado de 3,15 m, solo que
sta es de ocho gallones (figura 2).
La tercera cpula gallonada, inmediata al Patio de los
Leones, cubre un espacio cuadrado de 4,20 m, a una considerable altura. Se trata de una torre por la que se accede a los nuevos jardines del Partal, donde se construy
una cpula gallonada semejante a la descrita en primer
lugar (figura 3).

Las aristas vivas que separan los gallones parecen


hechas de ladrillo de plano. Parece indudable que su

111_09 Aju 047-216 fortea luna

16/10/09

12:10

494

Pgina 494

M. Fortea

Figura 1
Bveda gallonada de la Alhambra. Puerta de las Armas

Figura 2
Bveda gallonada de la Alhambra. Puerta de las Armas

construccin es anterior a la del Patio de los Leones,


obra de Muhammad V (13541391)... Tal indicio
nos lleva a suponerlas construidas en la primera mitad del siglo XIV (Torres Balbs 1981, 34).
Si damos crdito a D. Leopoldo Torres Balbs, y
admitimos que los ladrillos estn colocados de plano,
estamos ante una bveda tabicada. Encontramos bvedas gallonadas en la segunda mitad siglo X en la
Mezquita de Crdoba (961969) y en varias iglesia
mozrabes. En el siglo siguiente, en el mihrab del
oratorio de la Aljafera de Zaragoza. En el XII en la
mezquita de Tremecen. Cpulas gallonadas encontramos en Zamora, Salamanca, Toro o Len, pero
donde abundan mas en nmero es en Andaluca y
Extremadura, baste nombrar la de la iglesia de Lebrija o la del Convento de las Clarisas en Zafra.
Las influencias sirias, y consecuentemente mesopotmicas, eran frecuentes en la Espaa musulmana,
siendo sus puntos de entrada ms importante los
puertos de Almera y Mlaga. Esas influencias eran
de diferente gnero, tanto de importacin de tecnologa y modas, como de transferencias comerciales en
ambas direcciones. No obstante, el sur del levante
peninsular ya haba tenido relaciones con Oriente en
pocas pasadas. El imperio Bizantino no consolid
su presencia en Hispania, pero si dej varios grmenes de su cultura y conocimiento que arraigaron con
profundidad y dieron sus frutos. Uno de ellos fue la
construccin de bvedas de ladrillo, tanto en su tcnica de construccin sin cimbra, (precursoras de las
bvedas tabicadas) como en la morfologa de las bvedas gallonadas, herederas de la cpula central de
Santa Sofa que en realidad es una bveda gallonada
de 40 elementos.

AL IDRISI

Figura 3
Convento de Santo Domingo. Valencia. Bveda de una de
las capillas

Si Araguas nos haba conducido hasta Algeciras a finales del siglo XIV, D. Leopoldo Torres Balbs nos
ha llevado por una senda de pesquisa hasta abandonarnos en Pechina en el siglo IX. Hasta ahora han
sido textos cristianos los que nos han ayudado a seguir la pista de la bveda tabicada, a partir de este
momento ser imprescindible recurrir a textos rabes
de la Espaa musulmana que nos den luz sobre el
tema que nos ocupa. Parece que el lugar mas indicado para encontrar referencias escritas es bucear en la
geografa.

111_09 Aju 047-216 fortea luna

16/10/09

12:10

Pgina 495

Origen de la bveda tabicada

En el siglo XII aparece Al ldrisi, el primer y mayor


gegrafo hispano-musulmn que describe la Pennsula en su totalidad. Ab Abd Allh Muhammad b.
Abd Allah b. Idris al-Sarif naci en Ceuta el ao
1099, a mediados del siglo XII, en poca almorvide,
conoci en su decadencia la antigua capital califal,
donde acab sus estudios (Muoz Cosme 2005). En
el ao 1138, tras su traslado a la corte de Palermo por
invitacin del rey Roger II de Sicilia (11211154),
inici la redaccin de su obra geogrfica titulada
Nuzhat al-Mutq, y, cuando muri su seor, continu sus investigaciones cientficas bajo el patrocinio
del nuevo monarca Guillermo (11541166), muriendo en el ao 1164. Lo concerniente a la Espaa de entonces se encuentra en el llamado Cuarto clima. Al
Idrisi termin su obra geogrfica en 1154.
De los escritos de Al Idrisi nos interesa justamente
donde nos dej D. Leopoldo Torres Balbs, Pechina
y por extensin Almera. Al Idrisi nos muestra una
Almera industriosa, comercial y rica (Al Idrisi). En
su descripcin de la ciudad, que como ya se ha dicho
anteriormente no son muy extensas, se detiene de
manera sorprendente, singular y directa al yeso, a las
canteras de Alhama, a su produccin, su uso y comercializacin. Todo el esplendor de Almera que
cuenta con tanto fervor y entusiasmo el cronista,
(970 paradores, mas de 800 talleres de tejidos, etc.)
se vuelve desolacin en el ltimo prrafo. Es de suponer que su momento mas lgido se situara unos
aos o dcadas anteriores a esta crnica.

VALENCIA: CONVENTO DE SANTO DOMINGO


A partir del siglo XV es relativamente fcil encontrar
vestigios e incluso ejemplares de bvedas tabicadas.
Collins fijaba en el principio de este siglo el conocimiento de su existencia, al menos documental. El lmite de nuevos rastreos estaba fijado justo ah, y es a
partir de esa frontera donde hemos empezado a indagar. El primer caso que hemos encontrado es el convento de Santo Domingo de Valencia, un edificio del
siglo XIV, que tras diversas reformas, ampliaciones
y adaptaciones, hoy alberga un complejo de instalaciones administrativas militares. Ya se ha comentado
anteriormente la existencia de documentacin que
permite datar la construccin de dicho convento en
en el ao 1382, y ms concretamente poder afirmar
que se trata de bvedas tabicadas por el trmino con-

495

tenido en el texto vueltas de ladrillo doble de plano. El documento se refiere a una capilla, adosada
al ala este del claustro, en la misma donde est la
sala capitular (Magnifico ejemplar de bvedas con
plementera de rosca de ladrillo).
En algunas de las capillas anejas al claustro se
puede apreciar con claridad el sistema constructivo
del sistema abovedado empleado: Unos nervios de
piedra cuyas plementeras se rellenan con bveda tabicada. Por la disposicin de las hiladas de los ladrillos se puede afirmar con tranquilidad que el operario
no dominaba la tcnica, va rellenando el espacio
como puede sin ningn orden ni criterio en la direccin de las hiladas, produciendo juntas desiguales y
alocadas. Esto no tiene ninguna trascendencia en la
estabilidad de la estructura, que se mantiene igualmente segura independientemente de la homogeneidad de las hiladas, pero si pone en evidencia, adems
de la inexperiencia del operario, la voluntad inicial
de no dejar vistas estas fbricas, es decir, estaban
construidas para ser revestidas posteriormente, no
permitiendo descubrir estas pequeas mezquindades
en una obra de prestancia y dignidad.
Justo en el rincn del Claustro del Convento de
Santo Domingo, se observa como el inicio de la plementera sobre el nervio de esquina, se realiza con
fbrica de rosca, para cambiar a bveda tabicada a
partir de cierta altura (figura 4).
Podra ser ste el punto crtico del inicio de la utilizacin de esta tcnica en este edificio. El resto de
las pandas y las capillas son de bvedas tabicadas, la
sala capitular es de bveda de rosca. Sea o no el punto crtico, lo cierto es que en este edificio se mantuvo
el sistema estructural, nervios de piedra con plementera de ladrillo, cambiando la fbrica de ladrillo de
rosca a tabicada, pero manteniendo el concepto gtico de crucera.

GRANADA: LA ALHAMBRA
La primera constancia que se tiene de la Alhambra es
del siglo IX, denominada al Qala al-Hamra (el castillo rojo), es cuando Sawwar ben Hamrun se refugia
en ella en 889. Con Mohamed III (13021309) se
trazaron las lneas maestras de organizacin general
o distribucin. Ysuf I (13331353) y Mohamed V
(13531391) representan el periodo de mayor brillantez.

111_09 Aju 047-216 fortea luna

496

16/10/09

12:10

Pgina 496

M. Fortea

riores realizan la transformacin a un polgono de 16


lados. Est revestida con un revoco imitando el ladrillo visto. Esta tcnica es frecuente en la arquitectura
hispano musulmana; por un lado se reviste el ladrillo,
entendiendo que la fbrica desnuda no es apta para
ser vista por razones tcnicas, y por otro en ausencia
de decoraciones mas ostentosas, se recurre a una
imagen sencilla y neutra como es la imitacin a la fbrica de ladrillo, eso si de lneas perfectas y tratamiento homogneo. La tercera bveda gallonada perteneciente a la Puerta de Armas es de tan solo 8
gajos, y sus nervios, ms poderosos de seccin,
arrancan del punto medio de los lados de la base en
lugar de los vrtices, arrancan del vaco al igual que
las mukarnas.

AZNALCLLAR: LA ZAWIYA

Figura 4
Convento de Santo Domingo. Valencia. El inicio de la plementera est ejecutado a rosca, el resto tabicado

D. Leopoldo Torres Balbs hablaba de tres bvedas gallonadas, una de ellas situada en las proximidades del patio de los leones y las otras dos en la Puerta
de Armas. La primera la databa en la primera mitad
del siglo XIV por entender que deba haber sido
construida con anterioridad al reinado de Mohamed
V, no pronuncindose sobre la datacin de las otras.
La Puerta de Armas, ya conocida con este nombre
desde finales del siglo XV, era la entrada que comunicaba la fortaleza con la ciudad. De tres plantas,
adems de las bvedas de gallones contiene otras bvedas. Sabemos que la construccin de la Puerta de
Armas es de finales del siglo XIII.
Dos de las bvedas gallonadas de la Alhambra son
de 16 gallos. Sobre los chaflanes de las esquinas se
construyen 4 semibvedas de aristas, pasando de una
base cuadrada a otra octogonal, y unos vuelos supe-

Aznalcllar es un pueblo perteneciente al rea denominada Aljarafe de la provincia de Sevilla. Dicha


zona da al monte Aljarafe (al-Saraf) de donde recibe
el nombre. En poca musulmana Aljarafe era un distrito de la Cora de Sevilla. Con la cada del Califato en 1035 Sevilla adquiere la soberana, convirtindose en el reino de taifa ms poderoso. Aznalcllar
en ese tiempo fue una poblacin, menor con una pequea edificacin militar, formando parte de la lnea
defensiva de todo el Aljarafe, como proteccin del
ncleo principal que era Sevilla. En 1224, el Aljarafe
es atacado por tropas leonesas y los castillos del Aljarafe son tomados por el disidente gobernador de
Sevilla Abd Allah al-Bayyasi, aliado de Fernando III. Con esta derrota, declina finalmente el dominio almohade en el Reino de Sevilla.
La Capilla del Cementerio formaba parte de una
edificacin de mayor entidad hoy desaparecida Un
estudio reciente, an sin confirmar, afirma que se trata de un edificio islmico denominado Zawiya,
que era destinado a fines religiosos y levantado en
torno a una tumba venerada de un Santn (en rabe waliya o sahid ) que resida all cuando viva o de
algn fundador de rdenes religiosas.
Tuve la oportunidad de visitar esta capilla en agosto de 2006, justo cuando la Escuela Taller de esa localidad estaba realizando unas obras de restauracin
de la bveda. Acompaado por la directora Da. Manuela Serrano y aprovechando que estaban los andamios colocados, subimos por ellos hasta tocar con las

111_09 Aju 047-216 fortea luna

16/10/09

12:10

Pgina 497

Origen de la bveda tabicada

497

gn de cal de varios centmetros de espesor, y una


nueva hoja de ladrillo colocado de plano tomada con
mortero de cal. La primera hilada de la hoja interior
de cada cua, est compuesta en la base por 8 unidades. Esta seccin se mantiene as durante 24 hiladas
horizontales, y a partir de aqu, cuando ya queda
poco para cerrar la bveda, cambia la posicin del ladrillo para ser colocado de canto, con objeto de poder soportar con comodidad un pequeo cupuln ciego sobre la clave (necesario para el contrapeso de la
bveda). Las hiladas colocadas de plano estn supuestamente ejecutadas sin cimbra. La parte de la
clave con los ladrillos de canto presumiblemente necesitaran algn pequeo soporte auxiliar. Los ladrillos miden aproximadamente 25 cm de largo, 12 cm
de ancho y 3 cm de espesor, no llegando su peso por
unidad a 1,5 kilogramos (figura 6).
Esta iglesia, tambin conocida como La Zawiya ha sufrido muchas vicisitudes a lo largo de su

Figura 5
Capilla del cementerio de Aznalcollar, tambin conocida
como La Zawiya

puntas de los dedos la clave misma de la bveda, y


apreciar en proximidad lo que no se puede captar
desde la lejana. Sobre una base cuadrada, a cierta altura, emergen cuatro semibvedas de aristas en las
esquinas haciendo chafln transformando el cuadrado en octgono (procedimiento similar al de las bvedas de la Alhambra) (figura 5).
Desde cada lado del octgono arranca una cua de
bveda de can, de simple curvatura con hiladas
horizontales rectas. En la terminologa de Fray Lorenzo de San Nicols, esta sera una bveda esquifada de ocho lados. Cada una de estas cuas se compone de 24 hiladas de ladrillos colocados de plano
(bveda tabicada) y catorce hiladas en la cumbre de
ladrillos colocados de canto (bveda de rosca). Las
patologas y las obras de reparacin han permitido
conocer con precisin la seccin de esta bveda que
est compuesta, comenzando por el intrads de: Primero una hoja de ladrillo colocado de plano tomada
con mortero de yeso, una capa de mortero u hormi-

Figura 6
Cpula de la capilla del cementerio de Aznalcollar, donde
se puede apreciar con claridad la colocacin de los ladrillos,
las hiladas de plano y las de canto

111_09 Aju 047-216 fortea luna

498

16/10/09

12:10

Pgina 498

M. Fortea

historia, quedando hoy reducida a una pequea capilla, otrora cabecera de una iglesia hoy inexistente.
Antes de las actuales intervenciones de la Escuela
Taller de Aznalcllar, la capilla era prcticamente
una ruina. Las aguas haban penetrado en la bveda
ocasionando graves desperfectos, no obstante despus de las reparaciones recibidas, con alguna que
otra prtesis, hoy se mantiene en pie con dignidad.
Una inscripcin en la puerta da testimonio de la
restauracin llevada a cabo por los alumnos del mdulo de Recuperacin Monumental de la Escuela
Taller La Zawiya, finalizando la misma en junio de
2004.
El revestimiento interior es una pintura prcticamente sobre el ladrillo, sin otro soporte previo, y por
los motivos, como la flor de lis, deben ser posteriores
a la dinasta borbnica espaola. Los historiadores
locales datan su construccin en el siglo XIV, alimentando la duda de si en la cabecera (justo la actual
capilla) se aprovecho un antiguo oratorio musulmn.
Hasta ser pintada, la bveda debi permanecer desnuda, sin ningn revestimiento. No es habitual en
este tipo de estructuras, que como ya se ha dicho, se
completaban con un tratamiento exterior diferente
segn el destino. Lo que nos lleva a pensar que dicha
obra qued inconclusa en el momento de la ejecucin, circunstancia que nos ha brindado la oportunidad de conocer su interior. En 1224, el Aljarafe es
tomado por tropas leonesas. No era Castilla en esa
poca un reino que brillara por su industria ni por su
arte. Tanto al rey conquistador, como a su hijo Alfonso X, les cost repoblar los territorios conquistados, y siempre contando con el conocimiento de los
oficios de las gente del lugar, el arte mudjar. La
Zawiya de Aznalcllar, fuese construida antes o despus de la conquista cristiana, est hecha no con tecnologa castellana, sino con tecnologa hispano-musulmana. Por otro lado, una pieza menor como sta
en el escalafn arquitectnico, no parece que sea merecedora de acaparar el esfuerzo de hacer venir de lejanas tierras a algn afamado artfice con una tcnica
novedosa para su ejecucin. Por su ubicacin, uso y
escala ms bien parece ejecutada por artesanos del
lugar, o al menos de la zona, con una tcnica conocida y dominada, que por circunstancias ignotas la dejaron inacabada. Una de las primeras acciones de
Fernando III El Santo era ordenar la construccin de
un templo, capilla o ermita, en proporcin a la poblacin conquistada, y siendo la Zawiya los restos de la

construccin cristiana ms antigua del pueblo es lcito pensar que pueda datar de la segunda mitad del siglo XIII.

ALMERA
Almera y su entorno estuvieron bajo el mandato de
Justiniano en el siglo VI y mantuvo relaciones constantes e intensas con Oriente durante su poca musulmana, por lo que est justificado que conocieran
las tcnicas mesopotmicas de construccin de bvedas de ladrillo sin cimbra. Est constatado que Almera fue un importante centro de produccin, utilizacin y venta de yeso en el siglo X por las crnicas de
Al Idrisi. Segn Torres Balbs la bveda gallonada
mas antigua que se tenga noticia cierta en Espaa la
sita en Pechina en el siglo IX. Tambin de Pechina,
en este caso de la mezquita aljama, describe Al-Udri
una cpula semiesfrica formada por once arcos notablemente esculpida y con cenefas de extraas facturas (Snchez Martnez 1976, 48). Un conjunto de
ingredientes suficientes como para pensar que al menos en la Almera del siglo XI ya exista la bveda
tabicada, entendiendo por tal una bveda de ladrillo
colocado de plano, tomado con mortero de yeso y
construida sin cimbra.
No deja de ser curiosa esta coincidencia, que prolifere la tcnica de construir con yeso en un lugar donde existe buena piedra y de buena calidad. Hasta hoy
es conocido y apreciado el mrmol denominado
Macael Las canteras de donde se extrae este material no son nuevas. Su explotacin en poca musulmana, en la Sierra de los Filabres, convirti a Almera en una de las regiones andaluses ms ricas en el
comercio y explotacin del mrmol. Empleado como
material de lujo, revisti los pavimentos y zcalos de
los edificios ms significativos de al-Andalus. Las
salas de recepcin de Madina al-Zahra, el mihrab de
la mezquita de Crdoba o numerosos espacios de la
Granada nazar, como el Maristn y especialmente la
Alhambra, se beneficiaron de sus productos. Almera
adems de disponer de materiales de calidad era una
ciudad rica, industriosa e inclinada al lujo y al dispendio, segn Al Idrisi, y no obstante un lugar donde
abunda la edificacin con yeso.
Esto corrobora la teora de que la bveda tabicada no nace por la ausencia de recursos, no es fruto
de la pobreza, sino que es una tecnologa depurada

111_09 Aju 047-216 fortea luna

16/10/09

12:10

Pgina 499

Origen de la bveda tabicada

y refinada cuyo objetivo final era agilizar el proceso


constructivo, economizando en medios y plazos de
ejecucin. Una tcnica que separa radicalmente el
elemento portante de la membrana superficial, el
esqueleto de la piel, lo oculto de lo visible. En el
elemento portante se cuida solamente la solidez, la
garanta, la fiabilidad, y en la ltima capa superficial la vistosidad, el lujo, el trabajo minucioso y
perfeccionista. Tanto la bveda tabicada como las
filigranas de yesera se hacen con el mismo material, y casi por las mismas manos. Una optimizacin
de los procesos, una cuestin totalmente de actualidad en esta sociedad nuestra tan supuestamente
avanzada.
La relacin entre Al-Andalus y Bizancio no era
casual ni puntual, sino permanente. Varios autores
lo han expresado con profusin (Collins 2001). Baste la cita de Al Idrisi referente a los adornos enviados por el emperador de Constantinopla para la mezquita de Crdoba (Al Idrisi, 209). Justamente en
Constantinopla se puede apreciar con claridad la distincin entre el elemento portante y la decoracin
exterior. Santa Sofa est revestida de ricos mosaicos, como edificio representativo y visitado. La cisterna, edificio utilitario, escondido bajo tierra, sin
iluminacin y de acceso muy restringido exclusivamente a los cuidadores, (hasta el punto de haber estado cerca de 200 aos perdida) est completamente
descarnada, el ladrillo desnudo en sus bvedas, apoyadas sobre pilares reutilizados de diferentes clases
y dimensiones.

CONCLUSIN
Si comparamos la bveda de Aznalcllar con la del
Convento de Santo Domingo de Valencia encontramos el elemento comn de la tcnica tabicada, pero
tambin son notables las diferencias, de las que destacamos dos: La primera es el concepto estructural,
mientras en Valencia se le confa la misin portante a
unos nervios de piedra, en Aznalcllar es la propia
bveda tabicada la que se convierte en elemento portante y elemento soportado. La segunda es la colocacin de las hiladas, mientras en Valencia no responde
a criterio alguno, en Aznalcllar estn todas perfectamente alineadas obedeciendo a un orden preestablecido. Por otro lado la obra de Valencia es una obra
emblemtica en la que estn involucradas las ms al-

499

tas autoridades y los ms cualificados artistas, mientras la de Aznalcllar parece una obra comn, dentro
de su categora, realizada por artfices locales. Por
ello no parece que la bveda de Aznalcllar sea una
manifestacin precoz, sino mas bien una tcnica consolidada, mientras que la de Valencia tiene un aire
ms experimental.
El camino hasta aqu recorrido nos ha conducido
a Al-Andalus, a la arquitectura hispano musulmana,
sealando a Almera como el epicentro donde confluyen las condiciones propicias, o mejor indispensables, para que se produzca la evolucin de las bvedas hasta cristalizar en las bvedas tabicadas, a
saber: Una cultura de sistemas abovedados sin cimbra procedente de Oriente, y una produccin abundante de un material necesario como el yeso. A ese
epicentro de las bvedas tabicadas hemos llegado
de la mano de Al Idrisi, que aunque el escribiera en
el ao 1154, podemos suponer que las bvedas tabicadas ya existan all al menos en la centuria anterior. Se puede aventurar que en Almera, en el siglo XI, es el lugar y el tiempo donde situar la
referencia de las primeras tcnicas conocidas de bvedas tabicadas.
Fuera cual fuese su origen exacto en la pennsula
ibrica, las bvedas tabicadas evolucionan en tres direcciones diferentes: Una en su expresin ms sencilla, en forma de bveda de can de diferentes secciones. Ha sido la formula mas extendida y popular,
siendo su centro de irradiacin Catalua, por lo que
ha llegado hasta nuestros das con el sobrenombre de
bveda catalana. La segunda de bvedas de arista
con una fuerte presencia e implantacin en Extremadura y zonas limtrofes. Y la tercera un sistema sofisticado de cpula de doble hoja con abundantes ejemplares en el antiguo reino de Valencia.
La bveda tabicada no se puede comprender sin
traspasar las fronteras de los reinos cristianos peninsulares de la edad media. Es necesario sumergirse en
la Espaa musulmana para profundizar en su origen,
conocimiento y evolucin. D. Leopoldo Torres Balbs llamaba la atencin sobre las bvedas de la Alhambra, alentando a estudiarlas en profundidad,
consciente de estar ante unas piezas de gran valor no
suficientemente reconocido.
Para completar la historia de las bvedas tabicadas
ser ineludible recorrer la arquitectura hispano musulmana con minuciosidad, y especialmente la producida en Almera en los siglos X y XI.

111_09 Aju 047-216 fortea luna

500

16/10/09

12:10

Pgina 500

M. Fortea

LISTA DE REFERENCIAS
Al-Idrisi. Description de lAfrique et de lEspagne, Traduccin de Reinhart, P. A. Dozy et Michal J. de Goeje,
Oriental Press, Amsterdam, 1969, republication intgrale de ldition de Leiden, 1866. [En lnea] 10 de
Septiembre de 2002. http://penelope.uchicago.edu/
Thayer/F/Gazetteer/Periods/.
Araguas, Philippe. 1998. Lacte de naissance de la Boveda
Tabicada ou le certificat de natutalisation de la vote
catalana; Bulletin Monumental, tome 156-II anne
1998, Socit Franaise dArchologie.
Collins, George R. 2001. El paso de las cscaras delgadas de fbrica desde Espaa a Amrica. En Huerta, S. (ed.). Las bvedas de Guastavino en Amrica.
Exposicin Guastavino Co (18851962). La reinvencin de la bveda. Madrid: Instituto Juan de Herrera.
Choisy, Auguste. 1883. L art de btir chez les byzantins.
Paris.
Dubler, Csar E. 1946. Sobre la crnica arbigo-bizantina
de 741 y la influencia bizantina en la pennsula ibrica. Al-Andalus 11. Granada.

Dubler, V. 1975. Opus geographicum. Npoles-Roma: Edicion dAl-Idrissi.


Fortea Luna, Manuel y Lpez Bernal, Vicente. 1998. Bvedas Extremeas. Badajoz: Colegio Oficial de Arquitectos de Extremadura.
Gmez-Ferrer Lozano, Mercedes. 2003. Las bvedas tabicadas en la arquitectura valencia durante los siglos
XIV, XV y XVI. En Una arquitectura gtica mediterrnea. Vol. II. Valencia: s.n.
Malpica Cuello, Antonio y Bermdez Lpez, Jess. Trasformaciones cristianas en la Alhambra. [En lnea] [Citado
el: 25 de Agosto de 2006.]. http://192.167.112.135/NewPages/COLLANE/TESTIBDS/MUTAMENTI/13.rtf.
Muoz Cosme, Alfonso. 2005. La vida y la obra de Leopoldo Torrs Balbs. Sevilla: Junta de Andaluca, Consejera de Cultura.
Snchez Martnez, Manuel. 1976. LA CORA DE ILBIRA
(Granada y Almera) en los siglos X y XI, segn AlUdri (10031085). Granada: Cuadernos de Historia del
Islam n 7, dirigidos por Jacinto Bosch Vil.
Torrs Balbs, Leopoldo. 1981. Obra dispersa I. Al-Andalus. Crnica de la Espaa Musulmana, 1. Madrid: Instituto de Espaa.