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REFLEXIN: ESPACIO SOCIAL Y ESPACIO SIMBLICO

PIERRE BOURDIEU
Presentado por: Tatiana Herrera Rodrguez
FLACSO Ecuador
14 de noviembre de 2011
En su conferencia de 1989 titulada Espacio social y espacio simblico, Pierre
Bourdieu articula los elementos metodolgicos y tericos que propone a lo largo de su
trayectoria intelectual y haciendo una introduccin de su obra La Distincin, en la cual hace
un anlisis de la sociedad francesa de la dcada de los setenta. En este sentido, el anlisis
relacional y generativo de las diferencias entre posiciones que ocupan los agentes en el
espacio social y la eleccin de sus prcticas y bienes ocupa la atencin del autor en este
texto que explica la propuesta de su modelo.
Un primer punto que hay que resaltar de esta reflexin es un elemento que
menciona Bourdieu en su propuesta de anlisis relacional, a saber, la toma de posicin. Este
elemento est en relacin con las posiciones sociales y las disposiciones de los agentes. La
toma de posicin llama la atencin en tanto que revela, en primera instancia, la posibilidad
que tienen los agentes sociales de elegir dentro del universo de las prcticas sociales
dependiendo del punto de vista en el que se representen el espacio social.
Un espacio social es el conjunto de posiciones que coexisten pero que se diferencian
por la relacin entre unas y otras. Esta dinmica est dada por la distincin, que mal
entendida como un valor innato, se refiere a la diferenciacin entre propiedades que se
relacionan entre s. No se trata del crculo de imitacin y diferenciacin de las clases
sociales que plantean autores como Veblen o Simmel, sino de la definicin a partir de la
distancia con los otros. Este espacio social se constituye por la distribucin de los agentes
segn principios de diferenciacin como el capital econmico o el capital cultural, los
cuales se caracterizan, a su vez, por el volumen, la estructura y el tiempo.
Es a travs de la categora de habitus que se toma una posicin en el espacio social.
A cada clase de posicin corresponde una clase de habitus (o de aficiones) producidos por
los condicionamientos sociales asociados a la condicin correspondiente y, a travs de estos
habitus y de sus capacidades generativas, un conjunto sistemtico de bienes y propiedades,
unidos entre s por una afinidad de estilo. (1997: 19). El habitus determina el estilo de
vida, esto es, un conjunto unificado que define las personas, los bienes y las prcticas que
se eligen. De aqu que lo que las persones comen, visten, practican o gustan, no
corresponde a una caracterstica psicolgica o innata, sino a una posicin que se ocupe en el
espacio social. El gusto sera entonces una condicin determinada socialmente.
Considerando esta concepcin del espacio social, un segundo punto relevante de la
reflexin es la comprensin de lo que configurara a la sociedad en trminos de estilos de
vida y no de clase social. Como lo seala el autor, el habitus es ese principio generador y

unificador que retraduce las caractersticas intrnsecas y relacionales de una posicin en un


estilo de vida unitario, es decir un conjunto unitario de eleccin de personas, de bienes y de
prcticas. (1997: 19). Las diferencias en las elecciones de los agentes se convierten en
diferencias simblicas o rasgos distintivos que los posicionan, a su vez, en el espacio social.
Estar en un espacio es ser diferente a otro y distinguirse segn una visin y divisin del
mundo dadas por el habitus.
Ahora bien, las clasificaciones que se hacen de los agentes por la posicin que
ocupan en el espacio social corren el riesgo de interpretarse como caractersticas intrnsecas
de un grupo de agentes que estn unidos por una conviccin de clase. Los agentes se
acercan a otros dentro del espacio social, no por una conviccin consciente (lo que no
implica que existan grupos formados por una decisin consciente y una meta poltica), sino
por las afinidades en los gustos y en la cercana por sus posiciones. En este sentido, ya no
se trata de la clase social o grupo movilizado por unos objetivos comunes en el sentido de
Marx, sino de una afinidad en los gustos y las elecciones que unifican un estilo de vida y
diferencian de otros estilos de vida. Que los agentes ocupen posiciones cercanas en el
espacio social no determina que se conviertan en una clase social movilizada.
Se puede decir con esto que la lucha entre grupos es tanto poltica como simblica.
El terreno de los signos distintivos (comer, vestir, opinar, practicar) que ocupan el espacio
de los estilos de vida define la relacin con los otros. En realidad, las distancias espaciales
son distancias sociales, y adems, simblicas. Por ello, el autor aboga por el anlisis de las
diferencias y niega la existencia de clases sociales, dejando en la virtualidad o la
potencialidad la existencias de stas en tanto no son algo dado sino como algo que se trata
de construir. (1997: 25).
Finalmente, conectando el primer punto relevante con el segundo, puede decirse que
la toma de posicin en el espacio social determinada por la posicin que se ocupa es la
posibilidad o potencialidad que tienen los agentes de luchar para conservar o transformar
este espacio. Por ello dice Bourdieu que ubicarse en un punto del espacio es tener un punto
de vista, una perspectiva o una representacin.
Algunas preguntas en torno a la lectura del texto:
Cmo se organizara el espacio social que est constituido por capitales distintos al
econmico o el cultural?
Considerando que el gusto es social y que a cada posicin corresponde una clase de
habitus, es posible preguntarse cul es el margen de creatividad del agente?
El cambiar de posicin en el espacio cambiara el punto de vista a pesar del habitus
que se carga y define el pasado, el presente y el futuro?
REFERENCIAS
Bourdieu, Pierre (1997). Razones prcticas. Barcelona: Anagrama.