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La alteridad inaceptable

Luis Villoro
Cuando los espaoles llegaron a Mxico quedaron atnitos frente a un mundo extrao, donde la
belleza y el horror se confundan. Hernn Corts no acertaba a hablar de la grandeza, extraas
y maravillosas cosas de esta tierra, se resignaba a decir como pudiere cosas que, aunque mal
dichas, bien s que sern de tanta admiracin que no se podrn creer, porque los que ac con
nuestros propios ojos las vemos no las podemos con el entendimiento comprender [Cortes, T.
II,
p.
198],
Bernal Daz del Castillo recorra el pas en un estado de admiracin ante un mundo en
cantado, como los de Amads de Gaula: Algunos de nosotros se preguntaban si todo lo que
veamos no era un sueo [Daz del Cas tillo, T. II, p. 87]. Todo era extrao, nunca visto. Uno
y otro alaban sus grandes ciudades, como Tlaxcala, tan grande y de tanta admiracin que
aunque mucho de lo que de ella podra decir deje, lo poco que dir creo es casi increble...
[Corts, T. II, p. 156], o Tenochtitln, la cosa ms bella del mundo, con sus edificios y jardines
tales y tan maravillosos, que me parecera casi imposible decir la bondad y grandeza de ellos
[Corts, T. II, p. 207]. Extraordinarios les parecen sus trabajos de oro y plata, de piedras y
plumas, que no basta juicio para comprender con qu instrumento se hiciesen tan perfectos
[Corts, t. II, p. 206]. Tanto Corts como Bernal Daz ensalzan las capacidades de los indios, su
sabidura en la paz, su bravura en la guerra, Pero lo ms extrao es su religin. Su aspecto
exterior provoca horror y repugnancia: la fealdad amenazante de sus dolos, los sacrificios
sangrientos, la antropofagia: nada ms horrible y abominable [Corts, T. I, p. 123). Con todo,
asombra su celo religioso, su devocin y su entrega, que si con tanta fe, fervor y diligencia a
Dios sirviesen, ellos haran muchos milagros [Corts, T. I, p. 124]. Surgido del ocano, como un
espejismo o un sueo, el mundo nuevo tiene algo de incomprensible y, a la vez, de fascinante. Es
refinado y abominable, hermoso y terrible al mismo tiempo. A los ojos del hombre occidental es
lo extrao, lo otro por excelencia.
Una sola generacin despus de la llegada de Corts, de ese mundo cuya grandeza causaba
admiracin y espanto, no quedaban sino ruinas. Sus majestuosas ciudades, arrasadas; sus
jardines, desiertos; los libros que guardaban su sabidura, quemados; sus instituciones y
ordenamientos, los colores de sus danzas, el esplendor de sus ritos, borrados para siempre. Los
celosos sacerdotes, los nobles guerreros, los dueos de la tinta roja y la tinta negra con que
pintaban sus cdices, los artfices del oro, los constructores de templos, toda la lite de la
civilizacin azteca haba sido aniquilada. Sobre el cuerpo descabezado de la gran cultura
indgena, los antiguos dioses guardaron silencio.

Cmo fue eso posible? Por qu los vencedores, pese a la fascinacin que esa civilizacin les
causaba, se vieron impulsados a asesinarla? Por qu esa cultura, elevada y compleja, no fue
capaz de detener la mano de los hombres extraos, llegados del oriente? O estar la respuesta
en la extraeza misma? Pues s para los espaoles el mundo azteca era lo otro por excelencia,
para los indios, esos hombres poderosos y brbaros pertenecan a un orden diferente del tiempo
y del espacio. Quizs existen culturas que no pueden aceptar la presencia de lo otro.
La civilizacin azteca era profundamente religiosa. Lo sagrado ordenaba su tiempo y su espacio,
impregnaba sus instituciones, sus actividades cotidianas, sus creaciones artsticas, estaba en la
base de todas sus creencias. Pero lo sagrado no era lejano y distante. Estaba presente all, a la
mano; poda sentirse, olerse, tocarse, como la materia orgnica. La liga con lo divino, la va de
comunicacin con l, era el lquido de que toda vida est hecha: la sangre. El quinto sol, sol de
movimiento, que preside la era en que vivimos, naci del sacrificio de los dioses, la sangre
divina le otorg la fuerza para ponerlo en su camino, Los hombres que ahora habitan la tierra
nacieron de una masa sea sobre la cual el dios Quetzalcatl, para darles vida, derram la sangre
de su sexo. Desde entonces los hombres alimentan el movimiento csmico con su preciado
lquido. Se punzan las orejas, el sexo, ofrecen su sangre a la tierra, a las cuatro direcciones, al
sol, participando as en la fuerza que impulsa el universo. El orden divino les impone un destino:
el sacrificio. Slo la savia de los corazones abiertos permite que la vida contine; sin ella, el sol
se detendra. Todo muere y renace por el sacrificio. Por l, el hombre repite el acto de fundacin
originario y participa en la creacin continua del universo. La misma sustancia fluye por todo el
mundo, enlazando todas las cosas. Por la sangre los hombres entran en comunin con lo
sagrado, se unen a l, se divinizan. El sacrificado se convierte en dios. Su cuerpo puede ser
entonces consumido en una ceremonia ritual en que la carne divinizada del sacrificado es
ingerida y pasa a formar parte del cuerpo de los hombres. Lo que los espaoles horrorizados
vieron como vil antropofagia, era para los aztecas comunin con el dios, teofagia. Otras veces,
los sacerdotes revisten su cuerpo con la piel del dios, el sacrificado a Xipe Totec. Lo sagrado est
cercano, puede tocarse, sentirse, deglutirse. Est hecho de la misma sustancia de que estamos
hechos los hombres. Lo sagrado tiene un aspecto carnal.
Los dioses son una presencia tangible en todas las cosas: los r boles, los ros, las montaas, los
momentos del tiempo, las dimen siones del espacio, las actividades cotidianas de los hombres.
Todo es hierofana. Aunque existe en el ltimo cielo Ometotl, la divinidad dual, la creadora, su
fuerza originaria se manifiesta en una muchedumbre de dioses. Los dioses cubren los cielos y la
tierra.
Para los aztecas, el mundo no es un objeto por transformar segn los proyectos humanos. Por el
contrario, el hombre est al servicio de las fuerzas en las que participa. Sus fines le son
sealados por el orden csmico. Cierto, el hombre debe merecer del dios. Pero sus mritos no
son el resultado de sus obras, ni de su fe tampoco. Merece al aceptar su destino: comulgar con lo
sagrado por el sacrificio [Len-Portilla 1, p. 9]. El orden csmico no sera lo que es sin los dones
del hombre, y el hombre carecera de sentido separado de ese orden. Las acciones de los
hombres no transforman el mundo, son una parte de su respiracin sagrada.
A la inversa del dios trascendente de los monotesmos de origen bblico, los aztecas vivan la
inmanencia de lo sagrado. No haba para ellos una diferencia ontolgica profunda entre las
fuerzas divinas y las que animan a los hombres. Dios est cerca, entre nosotros, en nosotros. Es
esta proximidad de lo sagrado lo que aterroriz a los espaoles. Es ella la que les hizo
insoportable la religin indgena.

La religin catlica alberga un elemento de carnalidad. Dios se hizo hombre, se comunic en un


momento directamente con los otros hombres; ms an, por su sacrificio sangriento, mereci
por todos. Desde entonces, el cristiano ingiere la carne y la sangre del sacrificado, en la misa.
Pero ese ncleo carnal est reducido a un individuo, el Cristo, y a un lapso del tiempo lineal.
Despus fue sublimado en un rito conmemorativo. El cuerpo y la sangre de Cristo se ocultan
bajo las apariencias que corresponden a otras sus tancias que los sustituyen. Sobre ese ncleo
carnal triunf la concepcin espiritual tanto juda como neoplatnica de un nico Dios
trascendente separado infinitamente de sus creaturas. No les faltaba razn a los politestas
romanos cuando interpretaban el cristianismo como una forma velada de atesmo, porque la
divinidad se haba alejado de los hechos del mundo. Con los monotesmos trascendentes
empezaba, de hecho, la desacralizacin de la naturaleza y de la sociedad. El alejamiento de lo
sagrado se acentu a partir del Renacimiento. La naturaleza empez a verse, ya no como huella
y signo de la divinidad, sino como objeto manipulable, destinado a ser dominado y moldeado
por el hombre. La sociedad y la historia empezaron a presentarse como resultado de las acciones
libres de los hombres.
La religin azteca inquieta a los espaoles por la proximidad que concede a lo divino. Donde hay
comunin no pueden ver sino bestialidad; donde hay armona con las fuerzas csmicas, slo
perciben supersticin. Pero, al mismo tiempo, esa religiosidad les recuerda el elemento carnal
del cristianismo. Es como si la encarnacin del hijo de Dios se ampliara a nivel csmico, como si
en todo hombre y en todo hecho pudiera realizarse. Entonces la religin azteca aparece como
una imagen monstruosa de la cristiana. En los escritos de los misioneros abunda la idea de que
la religin indgena contrahace y desfigura la cristiana, como un mono los gestos humanos. Sera
una especie de inversin antagnica de la religin verdadera.
Otra dimensin en que el mundo del indgena aparece opuesto al occidental es en su vivencia del
tiempo y de la historia. El tiempo de las civilizaciones americanas es cclico. Peridicamente el
mundo se destruye y renace. Entre los mexicas, el universo ha pasado por cinco soles. Al final
de cada uno fue aniquilado, retorn al caos y recibi de los dioses un nuevo orden y movimiento.
Nuestro sol es el quinto y tendr fin como los anteriores. Todo movimiento est amenazado de
muerte, corre sin remedio hacia su trmino, cesar para renacer en un nuevo ciclo, en otro
orden distinto. Mientras los hombres hagan merecimientos, el sol de movimiento seguir su
curso, pero en cualquier momento podra regresar a la inmovilidad del caos originario. Cada 52
aos el tiempo se renueva. Cumplido ese lapso, puede iniciarse un nuevo siglo. Pero nadie puede
estar seguro de que as suceda.
La vida en la tierra est pendiente de su destruccin final. El fin del mundo puede estar al
trmino de cualquier vuelta del tiempo. Ninguna civilizacin vivi jams con una conciencia tan
honda la posibilidad del fin. Para ninguna tuvo la vida, por lo tanto, un carcter tan
impermanente e inseguro. La vida es un transito fugaz, amenazado de extincin, en la
renovacin perpetua del tiempo. Inestable, en peligro continuo de muerte, su sino es ser borrada
maana para siempre, cmo podra entonces no sentirse como si estuviera hecha de la materia
evanescente de los sueos? El azteca piensa el mundo como un movimiento perpetuo o un
equilibrio inestable, donde se contraponen principios de vida y muerte. La vida no puede ser
pensada sin la muerte, ni la creacin sin la destruccin. Todo lo que es habr de acabarse, todo
lo que perezca habr de renovarse. Gran parte de la poesa nhuatl es un largo canto,
melanclico y sensual, a la fugacidad de la vida, a la vanidad del paso del hombre en la tierra, y
tambin a su belleza fulgurante.
Transitorio, avocado a su destruccin final, todo poder en la tierra ha sido concedido en
prstamo. Nadie posee un gobierno permanente. El tlatoani que rige el imperio azteca ha

recibido el mando del dios Quetzalcatl y gobierna en su nombre. Es el representante del dios,
de quien l usa como de una flauta, y en quien l habla, y con cuyas orejas l oye [Sahagn, T,
I, p, 494], El dios podr reclamar su poder en un giro del tiempo.
La concepcin del mundo de la civilizacin invasora es opuesta a la del indgena. Los
conquistadores anuncian ya la actitud del hombre moderno, su individualismo y su afn de
dominio. Para ellos, la naturaleza y la historia son un escenario donde el individuo debe ejercer
su accin transformadora; son instrumentos, medios para los fines que l proyecta. Sobre la
naturaleza, el hombre crea una segunda naturaleza a su imagen y semejanza; contra las
fuerzas ciegas de la fortuna, que rigen la historia, el hombre doblega su curso con su arrojo.
La accin de los individuos se impone a la naturaleza y a la historia. Esta ltima es gesta,
victoria de la libertad y la capacidad individuales sobre los obstculos que se le oponen. Otras
son las metas de la civilizacin azteca: la armona de la vida con las fuerzas csmicas y los ritmos
histricos, la integracin del individuo a la comunidad y al orden universal. Cultura de la
dominacin aqulla, de la armona sta.
La oposicin puede ilustrarse en sus distintas concepciones de la violencia. Ambas culturas
dieron muestra de una terrible crueldad. La cultura renacentista espaola tena una actitud
dividida ante la violencia. Una de sus caras, la de las rdenes religiosas, ensalzaba y practicaba,
hasta la negacin de s mismo, la misericordia, la caridad cristianas; la otra, la de
conquistadores y funcionarios, lleg a ejercer, en cambio, la ms horrible violencia sobre los
indios, Entre los aztecas, la crueldad tom un cariz brbaro y sangriento: las mortificaciones
practicadas cotidianamente sobre s mismos, las hecatombes humanas para ofrecer a los dioses
corazones vivos, la presencia constante de la muerte en el seno de la vida, hacan de la violencia
un ingrediente continuo del mundo indgena. Sin em bargo, el sentido de la crueldad era del
todo distinto en uno y otro mundo. Entre los aztecas era una crueldad ritual; otra forma,
desviada, de oracin, en que el individuo se someta al orden divino e invocaba su redencin. No
estaba al servicio de la persona que ejerca la violencia, sino al contrario: buscaba eliminar la
codicia del yo individual y entrar en comunicacin con la totalidad de lo sagrado. En los
conquistadores, en cambio, la violencia estaba al servicio de la dominacin sobre el otro, la
crueldad extrema afirmaba el poder del vencedor, la anulacin del vencido. En el indgena, la
crueldad nace de una actitud de ofrenda, de comunin con un orden superior; en el occidental es
resultado de la afirmacin de s mismo como dominador y de la conversin del otro en su
instrumento.
La visin de la historia en una y otra civilizacin es igualmente opuesta. Los espaoles tienen
una concepcin lineal del tiempo, propia de la concepcin juda y cristiana del acontecer
humano. La historia es un conjunto de acontecimientos enlazados, irrepetibles, que cobran
sentido en funcin del fin ltimo al que tienden. En lo sobrenatural, la etapa final es la
predicacin del evangelio a todas las naciones y la victoria universal de la Iglesia de Cristo; en lo
temporal, es la realizacin del imperio mundial del rey catlico. Los dos fines se complementan,
pues el segundo es instrumento del primero. Esa etapa final podra durar mucho tiempo, a su
trmino vendra la aparicin del Seor, la parusa. Pero aunque se dirija a un trmino marcado
por la economa divina, la historia humana es profana, est constituida por las acciones de los
hombres en lucha por transformar la sociedad en conformidad con sus proyectos. En algunos
frailes de la orden franciscana, la espera del fin ltimo de la historia est presente, pero en la
mayora de los espaoles, la conquista de Amrica cobra sentido a la luz de un proyecto ms
inmediato: la instauracin del reino de la Cristiandad entre los infieles. Todo es medio para la
realizacin de ese designio. Las civilizaciones americanas son consideradas exclusivamente bajo
esa luz, que otorga un sentido a su encuentro. El descubrimiento de tantas almas en el error
es una invitacin a la extensin de la evangelizacin y una promesa del dominio universal del

rey catlico. Los indios estn all para cumplir un fin ajeno a ellos; son una prenda del alcance
universal del evangelio y una garanta de la dominacin universal del poder catlico.
En la sociedad indgena haba ya los inicios de una historia profana, destinada a registrar
acontecimientos tales como sucesiones de gobernantes, guerras, conquistas o migraciones de
pueblos. En la mayora de estas narraciones, los hechos reales se mezclaban con relatos
legendarios, pero conforme se acercaban al presente, los hechos registrados tenan un carcter
realista y correspondan a acontecimientos profanos. Sin embargo, esa historiografa no
reemplazaba an la historia mtica. Segn sta, todo acontecimiento est determinado por su
situacin en una estructura de sentido, que corresponde a un orden sagrado. Los hechos
histricos repiten esa estructura ya determinada, narrada en los mitos; el hombre debe
descifrarla. Todo acontecimiento puede entenderse si se ve como una instancia particular de la
estructura mtica que le da un sentido. Comprender un hecho histrico consiste en descubrir en
l la actualizacin de un mito originario [Florescano]. Para el occidental moderno, la historia
cobra sentido como cadena de acontecimientos que conduce a la realizacin de un fin
proyectado; para el azteca, la historia cobra sentido como realizacin de una estructura
narrativa (el mito) que pertenece al orden csmico. Para aqul el hombre proyecta y construye
su propia historia, la historia es hazaa; para ste, la historia realiza un orden al que el hombre
debe integrarse, la historia es destino.
Todas las culturas comprenden ciertas creencias bsicas, presupuestas en todas las dems, que
no pueden ponerse en cuestin sin minar la imagen del mundo de esa cultura. Esas creencias
bsicas, poco precisas y a menudo inconscientes, se muestran en las ms diversas actitudes y
comportamientos de los miembros de esa cultura. Pueden llegar a expresarse en conceptos, pero
tambin en imgenes y en sentimientos compartidos. Constituyen el ncleo de la figura que
una cultura se forma del mundo y del hombre, el marco en el que se encuadran sus creencias y
actitudes. Para comprender cualquier hecho nuevo, una cultura debe poder encuadrarlo en ese
marco. Pues bien, el encuentro entre el Occidente y las civilizaciones americanas nos suministra
el mejor ejemplo de la enorme dificultad de una cultura de rebasar su propio marco de creencias
bsicas. Frente a la alteridad extrema, cada una de las dos civilizaciones trat de comprenderla a
partir de su propio marco cultural, integrndola en su propia figura del mundo. Pero esa
empresa fue intil. La cultura extraa result una alteridad inaceptable.
Veamos primero como tratan de comprender los aztecas a los invasores. La llegada de los
extranjeros es un hecho inslito que parece romper el orden. Son distintos a todo lo conocido
por los indios, sus acciones son imprevisibles. Las primeras descripciones de los indgenas los
presentan como seres de otro mundo: tienen el cuerpo cubierto de pelos, estn extraamente
vestidos, montan animales desconocidos semejantes a venados y habitan en altas torres que se
desplazan por el mar. La extraeza es an mayor cuando los ven de cerca, oyen sus curiosas
palabras que hablan de un origen lejano y de un dios desconocido, escuchan el estruendo de sus
tubos de hierro y el ladrido de sus bestias feroces. La nica manera de comprenderlos es
situarlos en el orden ya conocido, que rige la vida del azteca. Vienen de allende el inmenso mar,
de donde nace el sol; tal vez sean, entonces, de la naturaleza de los dioses, lo cual no contradice
sus comportamientos humanos, pues segn las categoras de los aztecas, los dioses estn
cercanos a los hombres y la distincin entre unos y otros es imprecisa. Hay, por lo dems, un
viejo mito que podra aplicarse a este hecho concreto. Hace mucho, el sumo sacerdote y dios
Quetzalcatl parti hacia el oriente; antes de cruzar el mar, anunci que regresara para tomar
nueva posesin de su reino. Desde entonces, los tlatoani mexicas gobiernan en su nombre. Las
palabras de Moctezuma al recibir a Corts muestran que, para comprender lo que est pasando,
acude a ese mito. Piensa que Corts podra ser Quetzalcatl que regresa, o un enviado de l, y lo
invita a su palacio. Para entender la novedad histrica ha tratado de darle un lugar en el orden

conocido. Al ver el acontecimiento como instancia de una estructura de sentido narrada por el
mito, deja de ser incomprensible y gratuito. Pero entonces el acontecimiento ya no es
estrictamente singular e irrepetible; es un elemento en una narracin ordenada, ligada con otras
en el ciclo del tiempo; est determinado, desde antiguo, por ese orden mtico; puede, por lo
tanto, ser predicho. Muchos augurios terrorficos anunciaron la llegada de los extranjeros.
Todos son ominosos, anuncian la inminencia del fin de una poca. Por el hecho de estar
anunciado, el acontecimiento toma su lugar en un orden previsible, deja de ser absurdo. Es
posible que esos anuncios de la llegada de los extranjeros y de la inminencia de la propia
destruccin hayan sido inventados despus de los hechos. Pero eso mostrara justamente que,
para conjurar lo incomprensible, los aztecas hayan tenido que incorporarlo en una estructura
narrativa en la que ese acontecimiento pudiera ser predicho [Todorov].
Pero hay una evolucin en la concepcin de los extranjeros. Pronto se muestran vidos de oro,
crueles y mendaces. Sobre todo, los indios comprueban que son mortales como ellos mismos. Su
carcter extrao ya no puede interpretarse como divino, son hombres codiciosos. Lejos de venir
a servir a los dioses, como lo hubiera hecho Quetzalcatl, quieren destruirlos. Es entonces el
momento de la perplejidad, de la angustia: si esos seres extraos no son enviados del dios, no
pueden ser ms que una fuerza desconocida y maligna que trata de destruir nuestro mundo. No
ser entonces el comienzo del fin del ciclo del tiempo que est anunciado? La alteridad se niega
a ser integrada en el orden csmico conocido, pues est fuera de nuestro ciclo temporal, no
pertenece quizs a nuestro sol, viene de lejos tal vez para ponerle fin. Despus de todo,
siempre habamos esperado esta destruccin final. Aqu est ya. El comportamiento de los
extranjeros confirma esa premonicin: su sed de destruccin, su obsesin por humillar a los
dioses, su negativa a compartir el mundo nuestro, pero sobre todo el silencio de lo divino ante su
sacrilegio, son los signos manifiestos del fin de nuestro mundo. Los aztecas intentaron
comprender al otro desde el interior de su propio marco cultural, trataron de acogerlo en su
mundo, pero el otro se revel como la fuerza destructora de ese mundo. Slo les queda a los
aztecas asumir con dignidad su propio destino.
En los espaoles la reaccin es anloga, pero de sentido contrario. La cultura extraa debe ser
comprendida por las categoras propias de la civilizacin occidental cristiana y debe tomar el
lugar que le corresponde en la economa universal. Pero la cultura indgena presenta una
dimensin opaca a esas categoras y resistente a ocupar un lugar en el logro de esos fines.
Imbuida de una religiosidad inmanente, aparece como la negacin de la religin occidental, cual
una imagen invertida. Y en el mundo cristiano el smbolo de la negacin lleva un nombre:
Satans. Es l quien goza imitando a la divinidad para confundirnos. La nica manera de
comprender la alteridad dentro de nuestro marco cultural es concebirla como pura negatividad,
es decir, como demoniaca. De all la interpretacin de la religin indgena como obra de Satn.
Los indios crean adorar a la divinidad y, en realidad, rendan homenaje al diablo. Es el hombre
occidental quien revela ahora, a la luz de la Escritura, su engao. Una vez calificado el otro de
satnico, slo cabe proponerle una alternativa: renegar de su mundo sagrado o ser destruido.
Cierto, muchos misioneros vieron en los indios hermanos que salvar. Los protegieron de sus
expoliadores, trataron de asimilarlos a los valores cristianos ms elevados; en ocasiones
intentaron crear como en el caso de Vasco de Quiroga o de Sahagn nuevas formas de
comunidad adaptadas a su mentalidad y costumbres. Es ms, algunos trataron de salvar la
memoria de su cultura, de transmitir a las futuras generaciones la imagen de su anterior
grandeza. Esa fue la otra cara de la conquista. Pero no pudieron dejar con vida la cultura
indgena porque haba en ella una dimensin inaceptable para los misioneros: su religin
otra. As, se consagraron con celo a destruir a sus dioses; prohibieron sus danzas, sus ritos;

quemaron sus libros sagrados. Y la cultura azteca no poda sobrevivir a la muerte de sus dioses,
pues no era ms que una forma de comunin con ellos.
Para comprender al otro, cada cultura hubiera tenido que superar su propio marco de creencias
bsicas y transformarlo. La cultura azteca tena quizs una posibilidad de hacerlo. Despus de
todo su actitud inicial fue invitar al otro a ocupar un lugar privilegiado en su propio mundo. El
dios cristiano poda ser integrado en su creencia en la universalidad de lo sagrado; adems, la
religin cristiana presentaba rasgos que los sabios indios podan comprender por analoga con
las ideas de su propia religin. Una cultura como la suya, dirigida por el deseo de integracin y
de armona, estaba dispuesta a someterse al destino sealado por los dioses; su imagen del
tiempo la preparaba para renacer en una nueva era histrica. Fue El hombre occidental el que se
impuso como una fuerza destructora que no poda ser comprendida en las categoras de la
cultura indgena porque la rechazaba en su integridad. l fue quien plante el dilema de la
sumisin o la muerte.
En el marco conceptual de la modernidad occidental no haba lugar para un pluralismo real. La
razn es una, idntica en todos, es universal, no hay diferentes perspectivas sobre la realidad
con pretensiones de validez. Slo hay una va hacia lo bueno y lo verdadero, todas las dems
conducen al error. Y el hombre occidental esta seguro de haber recorrido ese camino. Su visin
de la realidad coincide con el saber. Ese monismo del conocimiento es aun ms rgido en el
campo de la religin. El dios de una cultura es el Dios universal y nico. De hecho, el
monotesmo eligi en el catolicismo occidental una interpretacin segn la cual lo sagrado slo
tena una forma de manifestacin verdadera, la de su revelacin en una cultura. El politesmo
poda conceder un sitio a los dioses extraos y, en consecuencia, a las culturas diversas, pues lo
sagrado poda estar presente en todas partes y bajo formas diferentes. Sobre el supuesto del
monotesmo trascendente, en cambio, el carcter universal de Dios condena todas las otras
formas de lo sagrado a la ilusin o al engao.
La aniquilacin de las grandes culturas americanas era el resul tado inevitable de la
imposibilidad de una cultura de aceptar la alteridad. Fue una hazaa de la mentalidad moderna.
Villoro, Luis. Estado plural, pluralidad de culturas, Mxico, Paids, 1998. Pgs. 169-180.