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Cultura, no hay cultura sin ser humano y no hay

humano sin cultura.


Por Cruzalegui Linares Miluska. Alumna de la Escuela de Contabilidad I ciclo 2007- USS

l uso de la palabra CULTURA fue


variando a lo largo de los siglos. En el
Latn hablado en Roma significaba
inicialmente "cultivo de la tierra", y luego, por
extensin metafricamente, "cultivo de las
especies Humanas". Alternaba con civilizacin,
que tambin deriva del latn1 y se usaba como
opuesto a salvajismo, barbarie o al menos
rusticidad2. Civilizado era el hombre educado.
Desde el siglo XVIII, el romanticismo impuso
una diferencia entre civilizacin y cultura. El
primer trmino se reservaba para nombrar el
desarrollo econmico y tecnolgico, lo material;
el segundo para referirse a lo "espiritual", es
decir, el "cultivo" de las facultades intelectuales.
En el uso de la palabra "Cultura" caba,
entonces, todo lo que tuviera que ver con la
filosofa, la ciencia, el arte, la religin, etc.
Adems, se entenda la cualidad de "culto" no
tanto como un rasgo social sino como
individual. Por eso poda hablarse de, por
ejemplo, un hombre "culto" o "inculto" segn
hubiera
desarrollado
sus
condiciones
intelectuales y artsticas. Esto es hoy muy
frecuente.
Diferentes nociones de la cultura
Edward Tylor, "La cultura o civilizacin, en
sentido etnogrfico amplio, es aquel todo
complejo que incluye el conocimiento, las
creencias, el arte, la moral, el derecho, las
costumbres y cualesquiera otros hbitos y
capacidades adquiridos por el hombre en cuanto
miembro de la sociedad."
Franz Boas (1930). "La cultura incluye todas las
manifestaciones de los hbitos sociales de una
comunidad, las reacciones del individuo en la
medida en que se van afectadas por las
costumbres del grupo en que vive, y los
productos de las actividades humanas en la
medida que se van determinadas por dichas
costumbres"
B. Malinoswki (1931). "Esta herencia social es
el concepto clave de la antropologa cultura, la
otra rama del estudio comparativo del hombre.
Normalmente se la denomina cultura en la
moderna antropologa y en las ciencias sociales.
(...) La cultura incluyo los artefactos, bienes,
procedimientos tcnicos, ideas, hbitos y
valores heredados. La organizacin social no

puede comprenderse verdaderamente excepto


como una parte de la cultura"
Definiciones simblicas
Los orgenes de las concepciones simblicas de
cultura se remontan a Leslie White, antroplogo
estadounidense formado en la tradicin
culturalista de Boas. A pesar de que en su libro
La ciencia de la cultura afirma en un principio
que sta es "el nombre de un tipo preciso o clase
de fenmenos, es decir, las cosas y los sucesos
que dependen del ejercicio de una habilidad
mental, exclusiva de la especie humana, que
hemos llamado 'simbolizante'", en el transcurso
de su texto, White ir abandonando la idea de la
cultura como smbolos para orientarse hacia una
perspectiva ecolgica (Thompson, 2002: 195).
Definicin estructuralista
El estructuralismo es una corriente ms o menos
extendida en las ciencias sociales. Sus orgenes
se remontan a Ferdinand de Saussure, lingista,
quien propuso grosso modo que la lengua es un
sistema de signos. Luego de su conversin a la
antropologa (tal como la llama en Tristes
trpicos), Claude Lvi-Strauss -influido por
Roman Jakobson- habra de retomar este
concepto para el estudio de los hechos de inters
antropolgico, entre los que la cultura era slo
uno ms. De acuerdo con Lvi-Strauss, la
cultura es bsicamente un sistema de signos 10
producidos por la actividad simblica de la
mente humana (tesis que comparte con White).
En Antropologa estructural (1978) LviStrauss ir definiendo las relaciones que existen
entre los signos y smbolos del sistemas, y su
funcin en la sociedad, sin prestar demasiada
atencin a este ltimo punto. En resumen, se
puede decir que en la teora estructuralista, la
cultura es un mensaje que puede ser
decodificado tanto en sus contenidos, como en
sus reglas. El mensaje de la cultura habla de la
concepcin del grupo social que la crea, habla
de sus relaciones con internas y externas. En El
pensamiento salvaje(2002), Lvi-Strauss apunta
que todos los smbolos y signos de que est
hecha la cultura son productos de la misma
capacidad simblica que poseen todas las
mentes humanas. Esta capacidad, bsicamente
consiste en la clasificacin de las cosas del
mundo en grupos, a los que se atribuyen ciertas

cargas semnticas. No existe grupo de smbolos


o signos (campo semntico) que no tenga uno
complementario. Los signos y sus significados
pueden ser asociados por metfora (como en el
caso de las palabras) o metonimia (como en el
caso de los emblemas de la realeza) a los
fenmenos significativos para el grupo creador
del sistema cultural. Las asociaciones
simblicas no necesariamente son las mismas en
todas las culturas. Por ejemplo, mientras en la
cultura occidental, el rojo es el color del amor,
en Mesoamrica es el de la muerte.
Definiciones marxistas
Aunque como se dijo arriba, Carlos Marx no
puso demasiada atencin en el anlisis de las
cuestiones culturales (por lo menos en sus obras
ms conocidas), s plante el problema en
trminos de su relacin con el resto de la
estructura social. Segn la propuesta terica de
Marx, el dominio de lo cultural (constituido
sobre todo por la ideologa) es un reflejo de las
relaciones sociales de produccin, es decir, de
una de las partes esenciales de la actividad
econmica. La gran aportacin del marxismo en
el anlisis de la cultura es que sta es entendida
como el producto de las relaciones de
produccin, como un fenmeno que no est
desligado del modo de produccin de una
sociedad. Asimismo, la considera como uno de
los medios por los cuales se reproducen las
relaciones sociales de produccin, que permiten
la permanencia en el tiempo de las condiciones
de desigualdad entre las clases.
En sus interpretaciones ms simplistas, la
definicin de la ideologa en Marx ha dado
lugar a una tendencia a explicar las creencias y
el comportamiento social en funcin de las
relaciones que se establecen entre quienes
dominan el sistema econmico y sus
subalternos. Sin embargo, son muchas las
posturas donde la relacin entre la base
econmica y la superestructura cultural es
analizada en enfoques ms amplios. Por
ejemplo, Antonio Gramsci llama la atencin a la
hegemona, un proceso por medio del cual, un
grupo dominante se legitima ante los dominados
y los dominados terminan por naturalizar y
asumir como deseable la dominacin. Louis
Althusser propuso que el mbito de la ideologa
(el principal componente de la cultura) es un
reflejo de los intereses de la lite, y que a travs
de los aparatos ideolgicos del Estado se
reproduce en el tiempo.

Definicin neoevolucionista
Plataforma petrolera en el Mar del Norte. White
propona que la energa de que dispusiera una
sociedad es la que determina en buena medida
la cultura. Occidente, por ejemplo, ha
modificado sus tecnologas para poder
aprovechar diversas fuentes energticas a lo
largo de su historia. La mayor cantidad de
energa disponible ha permitido a su vez el
desarrollo de nuevas tecnologas, creencias y
formas de relaciones sociales. Sin embargo,
como sealan Rappaport y Morn, es posible
que la expansin en el consumo energtico
produzca una desadaptacin ecolgica y
conduzca a la civilizacin Occidental a su
desaparicin.
Si bien el estudio de la cultura naci como una
inquietud por el cambio de las sociedades a lo
largo del tiempo, el desprestigio en el que
cayeron los primeros autores de la antropologa
fue un terreno frtil para que arraigaran en la
reflexin sobre la cultura las concepciones
ahistricas. Salvo los marxistas, interesados en
el proceso revolucionario hacia el socialismo, el
resto de las disciplinas sociales no prestaron
mayor atencin al problema de la evolucin
cultural.
Para
introducir
las
definiciones
neoevolucionistas de cultura, es necesario
recordar que los evolucionistas sociales de
finales del siglo XIX (en este artculo
representados por Tylor), pensaban que las
sociedades "primitivas" de su poca eran
residuos de antiguas formas culturales, por las
que necesariamente habra pasado la
civilizacin de Occidente antes de llegar a ser lo
que era en ese momento. Como tambin se
seal arriba, Boas y sus discpulos echaron por
tierra estos argumentos, sealando que nada
probaba la veracidad de estas suposiciones. Sin
embargo, en Estados Unidos hacia la dcada de
1940 tuvo lugar un nuevo viraje del enfoque
temporal de la antropologa. ste nuevo rumbo
es el neoevolucionista, interesado entre otras
cosas, por el cambio socio-cultural y las
relaciones entre cultura y medio ambiente.