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Viewpoint: perspectives on modern

mining
2008: issue 3
a publication of Caterpillar Global Mining / 2008:issue3

A publication of Caterpillar Global Mining

Mejora de la productividad a travs de la integracin tecnolgica


Las compaas mineras siempre buscan maneras de mejorar la seguridad, reducir los costos, incrementar la
rentabilidad y promover la eficiencia. Adoptan procedimientos de mantenimiento preventivos para incrementar
la disponibilidad del equipamiento y extender la vida til de las mquinas. Asimismo, buscan tecnologas para
incrementar la produccin, mejorar la recuperacin del mineral y mantener seguros a los trabajadores.
La aplicacin de nuevas tecnologas contina teniendo un impacto positivo en las operaciones de minera en
todo el mundo. Las tecnologas de control, diagnstico y pronstico dan seguimiento a la informacin en una
cantidad de funciones de las mquinas. Los sistemas de seguimiento de las mquinas proveen informacin en
tiempo real sobre los operadores de las mquinas y el personal en las oficinas de la mina.
Cierto nmero de minas en todo el mundo utilizan otra innovacin: MineStar, de Caterpillar, para
integrar estas tecnologas existentes y agregar capacidades adicionales, a fin de mejorar las operaciones
generales. MineStar es un sistema integral que vincula la informacin de maquinaria recogida en el campo
y la informacin de control de minerales y de identificacin de materiales con los sistemas de las oficinas
comerciales de la empresa.
Los sistemas de informacin integrados permiten que los yacimientos mejoren en todos los aspectos: en
operaciones, mantenimiento, seguridad y gestin del yacimiento.
Puede hacer que toda la operacin sea ms productiva, dice Ken Edwards, un gerente de la divisin de
comercializacin de Caterpillar. En promedio, las compaas mineras informan mejoras de eficiencia de 10 a
20 por ciento.
MINESTAR EN EL LUGAR

Una compaa que ha adoptado la tecnologa es el productor de oro lder en el mundo, Newmont, que trabaja
codo a codo con Caterpillar y el distribuidor Cashman Equipment Co. para implementar una aplicacin
MineStar personalizada para las operaciones norteamericanas en Nevada, EE. UU.
Newmont quera un sistema de control para asignar camiones de manera adecuada, controlar los materiales
completos, gestionar las operaciones diarias e impactar en la eficiencia y en la productividad, dice Michael
Murphy, gerente comercial de Tecnologa minera de Caterpillar. Y eso es lo que hace el componente
Controlador de Flota de MineStar.

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Para satisfacer las necesidades de Newmont las dos compaas trabajaron en conjunto con el objetivo de crear
una solucin lder en la industria. El sistema cubre diferentes yacimientos con un rango amplio de tecnologa
de taladros de abertura, tractores de pista, herramientas de carga y flota de acarreo. Caterpillar inclusive
desarroll un software para administrar la instalacin de carga superior general del yacimiento.
Continuamos trabajando cerca de Newmont para llevar el sistema al prximo nivel, dice Murphy. El
yacimiento ha presentado mejoras en la produccin cuando trabajamos en equipo.
Newmont se enfrenta a una cantidad de desafos mineros en las operaciones complejas de Nevada. Newmont
tiene o controla cerca de 7.915 kilmetros cuadrados (3.056 millas cuadradas) de tierra a lo largo de todo
el estado. La compaa opera un gran nmero de mquinas de una variedad de tamaos, algunas veces
transportando el mineral a lo largo de 161 kilmetros (100 millas). Adems, Newmont cuenta con uno de los
cuerpos de mineral ms complejos del mundo. Un yacimiento minero tpico tiene menos de doce tipos de
mineral; las operaciones de Newmont en Nevada cuentan con hasta 100.
Con tantas variables en juego, apuntar hacia una cultura de indicadores similares ayuda a que Newmont
consiga la produccin ms eficiente posible. MineStar es una herramienta que hace posible que Newmont
alcance esa similitud ofreciendo procesos consistentes e informando sobre tres yacimientos diferentes al
mismo tiempo.
UNA MEJOR VISIN

La cantidad de informacin que provee MineStar adems del hecho de que el software administra actividades
en el yacimiento ha modificado significativamente la funcin de Daniel Reilly, de Newmont, un despachador
principal. Tiene una visin general de cada mquina que trabaja en el yacimiento.
Mirando la pantalla de la computadora, puedo saber si los camiones estn cargados o vacos, con qu estn
cargados, qu tipo de material estn acarreando y hacia dnde se dirigen. S la cantidad de combustible en las
mquinas, cuntas cargas se han acarreado durante el da, si ha habido demoras, si una mquina se averi o si
el operador se est tomando un descanso.
En el caso de las cargadoras, conozco el nombre de la mquina, quin la opera, dnde est perforando, los
tipos de material y cualquier tipo de demora. En el caso de las mquinas auxiliares: topadoras, motoniveladoras,
tractores y todo el equipo de respaldo, s quien las opera y dnde estn trabajando en cada momento.
La tecnologa tambin ha tenido un impacto significativo en ayudar a Newmont a alcanzar los objetivos
diarios de produccin. MineStar me ayuda a equilibrar qu unidades de carga necesito para perforar la mayor
cantidad de material para alcanzar las metas de produccin, dice Reilly. Decidimos cules son las prioridades,
una meta de tonelaje y una meta de material. MineStar determina adonde deberan estar yendo los camiones
y cunto material deberan estar cargando a lo largo del da. Al final del da, MineStar me provee un detalle de
qu fue acarreado, hacia dnde y en qu cantidad.
MEJORA DE LA PRODUCTIVIDAD A TRAVS DE LA EFICIENCIA

El sistema MineStar cumpli un rol importante para que las operaciones de Newmont en Nevada se volvieran
ms eficientes, de acuerdo con Steve Micheli, capataz de MineStar, de Newmont. Antes de MineStar,
padecamos de ineficiencia, dice Micheli. Haba ms cosas que un controlador haca manualmente.
Actualmente, la computadora realiza los clculos y nosotros solamente enviamos los camiones que estn
vacos. El sistema trabaja dos cargas adelantadas de donde debe estar el camin.
En un turno de 12 horas, obtenemos entre 13 y 15 cargas extra por turno al usar el sistema de asignacin
libre, contina. Y son necesarias seis o siete pasadas para cargar uno de nuestros camiones Caterpillar
793D. MineStar aporta eficiencia al pozo, y asigna los camiones para que viajen lo mnimo posible, para as
obtener el acarreo del mayor tonelaje posible. Realizamos la mayor cantidad de toneladas posibles en un
turno de 12 horas.

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Micheli dice que MineStar increment su produccin asignando los camiones libremente y no dejando esta
decisin al elemento humano. La computadora aporta la exactitud y la coherencia que los humanos no
pueden. Y es necesario maximizar la produccin para que la minera sea exitosa.
Newmont descubri un beneficio adicional: cuando las operaciones son ms eficientes, se reducen los costos.
El yacimiento puede utilizar menos camiones, menos combustible y menos neumticos.
Hemos ahorrado innumerables galones de combustible, dice Micheli. Nuestros camiones estn ms aptos
para transportar carga que para circular vacos. Y no movemos el material dos veces.
MineStar tambin permite mejoras en la produccin haciendo que la informacin de las operaciones
est disponible en un formato fcil de utilizar. Al final de cada turno, el sistema ejecuta un informe y es
impresionante lo que se puede aprender, dice Edwards. Todo lo que hace el camin: cundo se detiene,
cundo carga, el uso del combustible y cundo el operador descansa para almorzar. Se recopila todo, y el
personal de operaciones puede ver el turno completo para evaluar la productividad.
Newmont se beneficia de cerca de 100 informes, explica Murphy; todos personalizados para sus
operaciones. Utilizan la informacin para cambiar los procedimientos y buscar proyectos de mejoras
permanentes, dice. El sistema mide todo y entrega informes amigables para el usuario, utilizando un
software familiar, como Oracle y Business Objects. Los controladores en la oficina reciben los Indicadores
claves de desempeo (Key Performance Indicators, KPIs) en tiempo real, y tambin estn disponibles a
bordo de las mquinas para el operador.
MEJORAS EN LA CLASIFICACIN Y LA OBTENCIN DE MINERALES

Uno de los resultados ms positivos de la implementacin de MineStar, en Newmont, es la capacidad de dar


seguimiento a los muchos tipos de minerales en el yacimiento. Mediante el uso del Sistema de movimiento de
tierra asistido por computadora (Computer Aided Earthmoving System, CAES) para las herramientas de carga,
los operadores de Newmont puede identificar los tipos de mineral y crear modelos y mapas del yacimiento.
MineStar utiliza esa informacin para programar los camiones y cargadoras y as cumplir con las metas diarias.
CAES identifica el tipo de material y ubica en el mapa el tipo de mineral en la superficie. Esto permite al
operador de las palas una extraccin baja, media o elevada, dependiendo de los requerimientos del yacimiento,
dice Murphy. Luego, el Controlador de flota MineStar, controla y maximiza la eficiencia de cmo se transporta
el mineral a las instalaciones de procesamiento.
Micheli es responsable de asegurar que el modelo del yacimiento est actualizado con todos los pozos en el
campo. MineStar da seguimiento a los bloques de grado y a diferentes tipos de material de manera tal que
podamos mantener todo el material donde necesita estar, dice Micheli. Determina qu material est perforando
la cargadora y asigna tareas de acuerdo con el tipo de material cargado y los destinos que lo aceptan.
Valoramos especialmente que raramente enviamos cargas al lugar incorrecto, dice Micheli. Una carga
representa mucho dinero.
EL CUIDADO DE LAS MQUINAS

Otro beneficio clave del sistema MineStar es MineStar Health, que recopila los datos crudos de la mquina,
los transmite a un servidor y permite que se analice utilizando un software de sistema de gestin integrado al
vehculo (Vehicle Integrated Management System, VIMS).
La salud de la mquina es cada vez ms importante para el operador de la mina, dice Edwards. Permite que
los yacimientos conozcan y que nuestros distribuidores registren la salud de la mquina. Las mquinas
van a estar fuera de servicio para realizar el mantenimiento. Y cuando las controla, puede realizar reparaciones
antes de que ocurra una falla importante en un componente. Ser mucho menos costoso. Las minas pueden
ahorrar cientos de miles de dlares con la realizacin de mantenimiento preventivo.

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Reilly considera a MineStar como otra de las herramientas que mantienen la flota de Newmont saludable. En
despacho, coordinamos con el proveedor los problemas de los equipos y nos aseguramos de que los equipos
tengan un mantenimiento programado regular, dice. El proveedor de mantenimiento trabaja con nosotros,
intentando hacer que todo funcione.
MEJORA DE LA SEGURIDAD

En MineStar estn incluidas una cantidad de caractersticas que ayudan a mejorar la seguridad de los
operadores y del resto de las personas en el lugar. Por ejemplo, el sistema puede configurarse para que solicite
que el operador ingrese un cdigo que le permitir operar un equipo en particular solamente si est habilitado
a hacerlo. Una vez que fue aprobado para que opere una mquina, el operador sigue un listado de tareas
electrnico que debe seguir antes de comenzar el trabajo.
Una pantalla a bordo contiene una cantidad de funciones de seguridad. Puede programarse para que transmita
regularmente mensajes de seguridad, con el fin de notificar a los operadores sobre los problemas de la
mquina y para que se les informe sobre los peligros nuevos o existentes en el lugar. Tambin cuenta con
un mapa mvil en la pantalla del sistema de posicionamiento global (Global Positioning System, GPS) que
muestra al operador la ruta de acarreo y las direcciones de carga y descarga.
CONTAR CON CATERPILLAR

Newmont opera una flota de todos camiones y equipo de soporte Cat junto con la cargadora Cat 994 que es
el componente de carga frontal de su flota de carga. Debido a su coherencia, la implementacin de MineStar
permite una mejor integracin con los datos de la mquina.
Hemos modernizado nuestra flota Cat en los ltimos dos aos, dice Jack Henris, gerente de superficie del
yacimiento. Continuamos con Cat debido a la confiabilidad de las mquinas y al invalorable apoyo de nuestro
distribuidor, Cashman.
Edwards explica que el distribuidor da soporte no slo los componentes de la mquina y de MineStar, sino
tambin el sistema de radio y de GPS abordo. El hecho de tener un proveedor como una nica fuente es muy
importante, dice. Permite que la compaa minimice la cantidad de proveedores en el lugar.
CLCULO DE BENEFICIOS

MineStar puede ser una buena solucin para las minas de todos los tamaos en cualquier ambiente.
Algunos yacimientos piensan que son demasiado pequeos para esto y que el gasto no lo justifica, dice
Edwards. Pero, a medida que el yacimiento crece, y llega a 20 camiones, enseguida se dan cuenta de la
diferencia que hace una mejora de ms del 10 por ciento de productividad. Es necesario tener ms control
cuando tiene ms camiones y perforadoras.
El sistema se paga slo rpidamente con el precio de la materia prima a los niveles de hoy en da, dice.
Durante este auge de la minera, el tema es extraer el mineral del suelo, convertirlo en un producto y
enviarlo. La produccin es la que manda. Se quiere vender hasta la ltima onza del producto mientras el
precio est elevado.
Pero Edwards dice que MineStar puede ser an ms valioso una vez que el auge termina. Durante la prxima
baja, se tratar de la eficiencia ahorrar cada centavo y hacer minera de manera eficiente. Este software
realmente provee un beneficio ya que el yacimiento puede operar de manera ms eficiente y con un costo
menor por tonelada.
CONSTRUIR LA SUSTENTABILIDAD

Newmont cree que el uso de herramientas como MineStar para crear operaciones ms eficientes ayuda a que el
yacimiento tenga menos impacto sobre el medioambiente y conduce a una operacin ms sustentable.

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En estos tiempos, la minera es necesaria para que nos brinde la materia prima que necesitamos para
mantener al mundo funcionando, dice Randy Walund, superintendente de yacimiento. No obstante, la
realidad es que la minera tiene un impacto en la comunidad y en la tierra. Cuando se pueda utilizar menos
combustible fsil y menos equipos, se habr logrado reducir el impacto.
Debido a que podemos dar seguimiento a los materiales, el mineral que contiene oro va al lugar correcto, y
los desperdicios tambin, continua. Por lo tanto, solo utilizamos energa en las plantas de procesamiento y
laminado que deben utilizarse. Sabemos que estamos procesando el material correcto. No estamos procesando
desperdicios. Si enviamos desperdicios a la planta de procesamiento, estamos utilizando energa y recursos que
no se necesitan.
Estas eficiencias facilitan que Newmont opere en un mercado de alto costo. Siempre que podamos mejorar la
eficiencia, podremos sostener a la compaa, dice Walund. A pesar de que los precios del oro sean elevados,
el costo de todo lo dems tambin lo es. Si mantenemos bajos nuestros costos es ms fcil hacer negocios. Al
hacerlo, podremos continuar con la actividad en el futuro.
CAT, CATERPILLAR, sus logotipos respectivos, Caterpillar Yellow y la imagen comercial POWER EDGE, as como la identidad corporativa y del producto
que se utilizan aqu, son marcas registradas de Caterpillar y no pueden utilizarse sin el permiso correspondiente. 2008 Caterpillar Todos los derechos
reservados

Qu es Minestar?
MineStar tiene varios componentes. FleetCommander es un sistema de control exhaustivo de minas
que da seguimiento a los bienes, maximiza la utilizacin de las mquinas y mejora la productividad y la
extraccin de minerales. MineStar Health ofrece informacin accionable sobre la condicin de una flota de
equipos de minera.
Estos sistemas pueden desarrollarse para satisfacer una funcin requerida por un usuario especfico. Una
implementacin tpica incluye un sistema de radio y GPS en cada camin, una pantalla de computacin en la
cabina del operador y un software que se ejecuta en la sala de control. El controlador utiliza una cantidad de
parmetros y fuentes, como informacin de VIMS y CAES, para administrar las actividades mineras desde una
ubicacin remota.
Michael Murphy, gerente comercial de Sistemas Tecnolgicos de Minera de Caterpillar (Caterpillar Mining
Technology Systems), compara al controlador con el director de orquesta que dirige un grupo de msicos o con
el controlador de trfico areo que administra un concurrido espacio areo.
El controlador se sienta en una habitacin en frente de una pantalla y puede ver qu est ocurriendo con todos
los camiones en el lugar, dice Murphy.
Sin embargo, MineStar es mucho ms que un dispositivo de operaciones remotas; es una herramienta de
asignacin de camiones. Los camiones circulan y las cargadoras operan de acuerdo con la asignacin que
realiza el sistema MineStar. Utilizando los parmetros ingresados por el controlador, MineStar decidir qu
materiales se necesitan para satisfacer los objetivos de produccin del da y dnde se ubica el mineral y enviar
los camiones a las palas excavadoras apropiadas para cumplir con estos objetivos. Tambin realizar ajustes
observando las palas y rediseando las rutas de los camiones para evitar que hagan filas.
Antes de que los camiones tengan poco combustible, el sistema MineStar comenzar a asignarlos para
que se les recargue combustible y maximizar la produccin. En el caso de Newmont Nevada, el cambio de
turno se ha automatizado para permitir que la mina optimice su produccin durante las horas al final y al
comienzo del turno.

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LA SOLUCIN MINESTAR

La solucin completa MineStar ofrece:


Control en tiempo real del equipo mvil, el movimiento del material y el estado del equipo
Control en tiempo real y optimizacin de la flota de minera
Anlisis histrico e informes de la produccin del yacimiento
Anlisis de diagnstico y pronstico de la salud de los equipos
Marco de integracin de aplicaciones de la empresa
MineStar Health transmite automticamente datos VIMS desde el camin hasta el servidor en lugar de
tener que descargarlos manualmente de la mquina. MineStar Fleet Commander permite los informes de
produccin, la asignacin de camiones, el control de la salud y el anlisis de flota.
MineStar Fleet Commander cuenta con cuatro componentes principales:
MineStar Production: provee visibilidad en tiempo real de desempeo de carga, proporciona desempeo
mejorado de carga de pala e incrementa la prediccin de las ganancias.
MineStar Material Tracking: controla el movimiento y el tipo de material, alerta a los operadores y
planificadores sobre los desvos en las rutas para garantizar que el material se traslade a la ubicacin correcta.
MineStar Machine Tracking: controla la ubicacin de las mquinas de toda la flota e incorpora una funcin de
reproduccin para analizar el movimiento de las descargas y la congestin en las rutas de acarreo.
MineStar Truck Assignment: programa y asigna camiones, maximiza la produccin y la utilizacin de las
palas, minimiza el tiempo de espera de los camiones y administra los cambios en los turnos.

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