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IMPORTANCIA DE LAS ANGIOSPERMAS PARA EL HOMBRE

Las Angiospermas son importantes porque son plantas con flores y semillas
caracterizadas por una doble fecundacin y por la existencia de frutos cerrados.
La mayora de las especies angiospermas tienen races, tallos y flores. No son
ms que adaptaciones a ambientes extremos o a una biologa muy particular, las
que provocan la atrofia de cierto rgano, traduccin del sistema foliar por parte de
plantas desrticas, supervisin por parte de los parsitos.
EN GENERAL: Son muy importantes en la economa humana, la mayora de sus
productos vegetales se usan en la alimentacin, tambin se usan en la industria
como tejidos, colorantes, etc.
Es difcil estimar el total de especies que tienen un valor econmico, pero se
podran citar aproximadamente unas 6000 de utilidad agrcola, forestal, hortcola o
farmacolgica. Algunas de estas plantas participan en el mercado mundial. Si
tenemos en cuenta nicamente a las plantas que pueden incluirse en las
actividades econmicas el nmero se reduce a unas 2000 especies.

ALIMENTACIN: De stas slo unas 100 o 200 pueden considerarse de


importancia para el comercio internacional y solamente 15 constituyen el ncleo
fundamental de los cultivos alimenticios en el mundo -arroz, trigo, maz, sorgo,
avena, caa de azcar, remolacha azucarera, pltano, soya, papa, cacahuete y
coco. Cuando se piensa en las miles de especies de plantas con flores que se
podran explotar en beneficio de la humanidad sorprende lo restringido que es el
espectro de cultivos de uso corriente. Actualmente se est intentando extenderlo,
pero se tropieza con numerosos problemas tcnicos, agrcolas, econmicos y
sociolgicos. Son importantes como fuente de alimento para el hombre y el
ganado debido a que sus semillas y algunas legumbres son ricas en protenas,
carbohidratos y minerales. Entre las especies que ms se utilizan para el consumo
humano se pueden citar el chcharo, arveja o guisante (Pisum sativum), el
garbanzo (Cicer arietimum), los diversos frijoles o judas (Phaseolus vulgaris, P.
lunatus, P. coccineus), el haba (Vicia faba), el guisante de Angola (Cajanus cajan),
la lenteja (Lens culinaris), la soya (Glycine max), el cacahuate o man (Arachis
hypogea), la jcama (Pachyrrhizus erosus), y el tamarindo (Tamarindus indica),
entre otras. Como plantas forrajeras para el ganado se pueden mencionar el
mezquite (Prosopis juliflora), el trbol (Trifolium repens), y la alfalfa (Medicago
sativa) que son las ms comunes.

CEREMONIAS: Han tenido gran importancia en el desarrollo cultural ocupando un


lugar importante en muchas ceremonias y cultos religiosos, adems de tener
importancia simblica en diversas culturas del mundo entero. Los contornos y
formas de los tallos, hojas y flores han servido de inspiracin para la creacin
artstica en muchas partes.

FARMACOLOGA: Existe un renovado inters en descubrir nuevas fuentes de


aceites, fibras, drogas y medicamentos, as como alimentos a partir de las plantas.
La medicina moderna y la farmacologa han hecho enormes progresos debido a la
introduccin de nuevas drogas de origen vegetal. Sin embargo, vale la pena
reiterar que son los trpicos la fuente ms rica de nuevas plantas potencialmente
valiosas y es precisamente all donde las comunidades vegetales estn siendo
destruidas ms rpidamente.

OTRAS UTILIDADES: Dentro de los rboles ms apreciados por sus productos se


pueden citar la Acacia senegal como productora de goma; el Hematoxilum
campechianum como productor de colorantes, entre ellos la hematoxilina, tambin
se utilizan en ebanistera.