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Igualdad en la CEDAW;

30 aos de desarrollo de un derecho clave para las mujeres.1


Por Alda Facio
Noviembre 2009

Introduccin:
Han transcurrido 30 aos desde que la Asamblea General de la ONU, en su resolucin
34/180, del 18 de diciembre de 1979, aprobara la Convencin sobre la eliminacin de
todas las formas de discriminacin contra la mujer, (CEDAW). Con este histrico
evento la ONU reafirm la necesidad de que cada Estado miembro se apartara del
concepto clsico de la igualdad como un dato fctico para entenderla como un valor
transformado en derecho humano.
Esta forma diferente de entender la igualdad tiene consecuencias importantes para cada
Estado que ha ratificado la CEDAW, porque significa que no basta con declarar la
igualdad entre mujeres y hombres en la Constitucin Poltica o en las leyes para cumplir
con su responsabilidad asumida al ratificarla, sino que el derecho a la igualdad requiere
que los Estados tomen acciones especficas y concretas para que todas las mujeres
puedan disfrutarla.2
Si bien es cierto que hace 64 aos que la ONU se plante el objetivo de lograr la
igualdad de derechos de hombres y mujeres en el Prembulo de su Carta aprobada en
San Francisco en junio de 1945, y aunque la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos plantea la igualdad como un derecho humano, la igualdad, especialmente entre
los sexos, sigui entendindose como un hecho que deba ser comprobado, es decir,
como un dato fctico que las mujeres tenamos que probar demostrando en qu medida
ramos semejantes o idnticas a los hombres. Y como esto no siempre es posible debido
a razones biolgicas, sociales e histricas, la igualdad entre los sexos no poda ser
alcanzada a pesar de todo el trabajo que durante dcadas realizara la Comisin de la
Condicin Jurdica y Social de la Mujer (CSW) para lograrla.3
Es decir, a pesar de que en la Carta, en la Declaracin Universal y en todos los
subsiguientes tratados internacionales se estableci el derecho a la igualdad entre
hombres y mujeres, la misma no se logr porque el concepto clsico de igualdad como
un dato fctico segua prevaleciendo. La mayora de los Estados crean que con declarar
la igualdad en sus constituciones y leyes bastaba. Ante esta forma de entender la
igualdad y para avanzar ms all de las convenciones existentes que declaraban la
1

Este artculo est basado en una ponencia sobre la Igualdad como paradigma emergente en el derecho que hice para
un seminario en Cuba sobre Gnero y Derecho en el 2008.
2
En esta ponencia hablo de la responsabilidad estatal o accountability y no la de la sociedad civil porque la del
Estado es una obligacin legal que surge de la ratificacin de la CEDAW mientras que para las mujeres no hay un
deber legal correspondiente. Obviamente que entre ms participen las mujeres en el monitoreo de la implementacin
de la CEDAW por parte del Estado, quien de conformidad con el derecho de los derechos humanos es el nico
responsable de dicha implementacin, ms claridad habr sobre el significado del trmino igualdad.
3
Desde su creacin la CSW realiz investigaciones sobre las diferentes formas de discriminacin que sufran las
mujeres en el mundo y redact diferentes convenciones sobre derechos especficos para las mujeres.

igualdad y prohiban la discriminacin basada en el sexo, as como para ir ms all de


las convenciones relativas a formas concretas de discriminacin contra las mujeres, la
CEDAW fue ideada de modo que prohibiera la discriminacin contra las mujeres en
todas sus formas y manifestaciones, ya sea de hecho o en la legislacin, obligando a los
Estados que la ratificaran a tomar medidas concretas para lograr el objetivo de la
igualdad entre mujeres y hombres.
Sin embargo, an despus de la entrada en vigor de la CEDAW, los Estados no
entendan el derecho de las mujeres a la igualdad como un derecho humano sino que
vean las desventajas y discriminaciones que padecan las mujeres como problemas
sociales que podan ser superados mejorando la participacin de las mujeres en el
proceso de desarrollo. Pasaron muchos aos antes de que el mismo Comit se atreviera
a explicitar qu tenan que hacer los Estados para eliminar la discriminacin y lograr la
igualdad. Analizando el lenguaje de sus Recomendaciones Generales, por ejemplo,
vemos que en la No.3 de 1987, el Comit insta a los Estados Parte a que adopten de
manera efectiva programas de educacin y divulgacin que contribuyan a eliminar los
prejuicios y prcticas corrientes que obstaculizan la plena aplicacin del principio de
igualdad social de la mujer, mientras que para el ao 1992, en su R.G. 19, el estilo
cambia. En sta, el Comit no slo hace observaciones importantes e interpretaciones de
varios artculos de la convencin, sino que hace recomendaciones mucho ms concretas
para que los Estados Partes eliminen la discriminacin hacia las mujeres y logren la
igualdad.
Esta convencin y su Comit han sido claves en el proceso de construir el concepto de
igualdad entendido no como dato fctico ni tampoco como un principio aislado sino
como un derecho humano conformado por tres principios, a saber, el principio de no
discriminacin, el principio de responsabilidad estatal y el principio de igualdad de
resultados o igualdad substantiva. Ms importante an, el Comit de la CEDAW est
desarrollando una nueva manera de entender la igualdad como un concepto complejo
compuesto por tres distintas formas de entender la igualdad que tomadas conjuntamente
le dan un sentido nuevo a este trmino. Estos tres elementos o distintas formas de
entender la igualdad son: la igualdad como igualdad substantiva o de resultados, la
igualdad como no discriminacin y la igualdad como responsabilidad estatal. La
conjugacin o enlace de estos tres elementos o formas de entender la igualdad nos da un
concepto mucho ms amplio y rico que nos ensea que para que haya igualdad entre
mujeres y hombres se tienen que dar los tres elementos o no se puede hablar de una
verdadera igualdad.
En este documento voy a referirme a la evolucin del concepto de igualdad como
derecho humano compuesto por esos tres elementos. Para hacerlo me baso en la
doctrina generada por el Comit de la CEDAW y en una lectura de la convencin
misma. Lectura que har de conformidad con la interpretacin que de la misma hace el
Comit en sus dilogos constructivos con los Estados Parte y en sus decisiones sobre las
comunicaciones que le han sido transmitidas a travs de su Protocolo Facultativo. Est
concebido como un trabajo inacabado. Su objetivo es generar un dilogo que ayude a
precisar mejor cmo debemos entender el derecho humano a la igualdad entre mujeres y
hombres.
2

El documento esta dividido en tres partes adems de esta introduccin y una breve
conclusin. En esos tres apartados trato de conceptualizar el derecho humano a la
igualdad, a partir de los tres elementos que conforman esta nueva manera de entenderla
como un derecho humano.

I. La igualdad como igualdad substantiva o de resultados.


La CEDAW habla de diferentes formas de igualdad. Por ejemplo en el artculo 4.1 habla
de la igualdad de facto y en el 15 habla de la igualdad ante la ley. Tambin de sus otros
artculos se desprenden otros tipos de igualdad como la igualdad de resultados y la
igualdad en la ley o igualdad de jure. Esto nos indica que la igualdad es un concepto
complejo que no se reduce a la igualdad formal o igualdad de jure, ni tampoco a la
igualdad de facto.
Por otro lado el mismo Comit de la CEDAW no utiliza el trmino igualdad siempre en
el mismo sentido. A veces hace referencia a la igualdad formal como igualdad de jure o
como tratamiento idntico y a veces habla de la igualdad de facto como igualdad
substantiva. La misma convencin no siempre habla de igualdad formal e igualdad de
facto como dos tipos de igualdad que se encuentran dentro del mismo concepto ni
tampoco tiene siempre claridad en que ambas son intrnsecas al concepto o necesarias
para lograr la igualdad de resultados. Sin embargo, tanto el Comit como las activistas
en derechos humanos cada vez ms estamos utilizando el trmino igualdad substantiva
para distinguir nuestra forma de entenderla de la igualdad entendida como semejanza, es
decir para distinguir la igualdad entendida como valor o deber ser de la igualdad
entendida como un dato fctico. Sin embargo, es importante tener presente que desde un
marco de derechos humanos, la igualdad, con o sin apellidos, no es la exigencia de trato
idntico sino que es la que se logra con la eliminacin de todas las formas de
discriminacin contra las mujeres a travs de las acciones, planes y programas de los
Estados.
La igualdad substantiva se refiere precisamente a la igualdad en derechos que todo
Estado Parte debe tratar de lograr y hasta acelerar como lo estipula el artculo 4.1 que
permite las medidas especiales de carcter temporal para acelerar el logro de la
igualdad. Adems, al referirse la igualdad substantiva a la idntica titularidad,
proteccin y garanta de los mismos derechos fundamentales independientemente del
hecho, e incluso precisamente por el hecho, de que los y las titulares seamos
diferentes las unas de los otros, la convencin habla tanto de las diferencias
biolgicas como las socialmente construidas. 4
Es ms, desde este punto de vista, la igualdad substantiva incluye tanto la igualdad de
jure como la igualdad de facto, concibindose la primera como un medio para lograr la
igualdad de facto a la vez que ambas son necesarias para lograr la igualdad de
resultados. Si bien es cierto que, a veces, la igualdad de facto se da independientemente
de que haya una igualdad de jure, lo cierto es que ambas formas de igualdad son
4

Ferrajoli, Luigi, Derechos y Garantas, la ley del ms dbil, Madrid, Trota, 1999, p. 82

necesarias para la existencia del derecho humano a la igualdad. Porque si bien es cierto
que la igualdad de facto es aparentemente muy similar a la igualdad substantiva, si no
hay una igualdad de jure que la respalde, esa igualdad de facto puede degenerar en
desigualdad y discriminacin.
Dicho lo anterior, es importante recordar que tampoco la igualdad de jure exige siempre
tratamiento idntico por parte de la legislacin a hombres y mujeres. Es ms un
principio o elemento fundamental de la igualdad de jure es que la ley no debe tratar a
diferentes como semejantes. Esto quiere decir que la misma igualdad de jure exige trato
distinto, an por parte de la ley, cuando la situacin es distinta y slo exige tratamiento
idntico a un grupo de personas cuando todos los miembros de ese grupo estn en
condiciones idnticas.
Por ejemplo, la igualdad de jure permite que se trate a trabajadores distintamente que a
empleadores porque reconoce que los primeros estn en un plano de desigualdad con
respecto a los segundos. Tambin permite que se trate a menores infractores
distintamente que a adultos infractores porque entiende que a los primeros no se les debe
aplicar toda la fuerza de la ley penal. La igualdad de jure tambin exige que las mujeres
tengan una licencia pre parto y no los hombres, porque es en el cuerpo de las mujeres
que se reproduce la especie humana.
Un problema con la igualdad de jure ha sido precisamente que no ha tomado en cuenta
ciertas diferencias reales que existen o han sido creadas entre mujeres y hombres. Es
decir, se ha interpretado que la igualdad de jure entre los sexos, consiste en tratarlos
idnticamente porque el derecho no parte de o no ve las diferencias reales y construidas
entre los sexos. El derecho no toma en cuenta que los hombres fueron sujetos de
derechos muchos siglos antes que las mujeres logrramos ese status, convirtindose as
en el estndar o modelo de las leyes y que por ende, tratarnos idnticamente que a los
hombres resulta en discriminacin contra las mujeres. Cuando la norma jurdica da un
tratamiento idntico a los dos sexos, lo que hace realmente es darles el mismo trato a las
mujeres que ya se les daba a los hombres, y de ese modo los convierte a ellos y sus
experiencias en el modelo o estndar en las leyes. Si los procesos judiciales, las penas,
los horarios de trabajo, los arreglos institucionales, los requisitos laborales, estudiantiles,
en deportes, etc. son idnticos para hombres y mujeres, las mujeres quedaremos en
desventaja debido a que cuando se disearon y adoptaron esos estndares, no estbamos
incluidas.
Por ejemplo, cuando la ley laboral defini quin era trabajador, es fcil comprobar que
se trataba de una persona que no tiene la obligacin del cuido de los y las hijas,
enfermas/os y ancianos/as o de realizar o administrar el trabajo domstico. El trabajador
fue concebido como un proveedor para el cual se design un salario familiar. Es as que
cuando las mujeres ingresamos al mercado de trabajo asalariado, especialmente si es en
un campo previamente ocupado slo por hombres, no se redisean las condiciones u
horarios de trabajo sino que se nos obliga a cumplir con el estndar masculino.
La CEDAW exige una igualdad de jure que no parta de estndares masculinos para
lograr una igualdad real entre hombres y mujeres. Por esto, aunque la igualdad de jure
4

no es suficiente, es importante para lograr la igualdad substantiva y no debe ser


despreciada. Las mujeres luchamos por muchos siglos por lograr la igualdad de jure que
nos permiti ejercer el derecho al voto, el derecho a un trabajo asalariado, el derecho a la
nacionalidad, etc. Y aunque muchas veces el derecho que conseguimos era interpretado
androcntricamente, es mejor tener un derecho androcntrico que no tenerlo del todo.
Otro problema con la igualdad de jure es que para lograr la igualdad entre mujeres y
hombres no siempre es suficiente el tratamiento idntico para aquellos en idnticas
situaciones y distinto para aquellos en diferentes situaciones. La igualdad de la que
habla la CEDAW requiere adems eliminar la discriminacin que sufrimos las mujeres
por ser mujeres y requiere que el Estado promueva cambios en todos los niveles de la
sociedad incluidos cambios en conductas, percepciones y actitudes individuales;
cambios en ideas e ideologa; en la comunidad y en la cultura; en las instituciones y en
las prcticas institucionales; as como cambios en las estructuras de poder social y
econmico.
Como se desprende de lo anterior, el concepto de igualdad que establece la CEDAW no
implica la necesidad de igualar a las mujeres con los hombres sino que es una igualdad
en el reconocimiento, goce y ejercicio de los derechos humanos de ambos. Esta nueva
forma de entender la igualdad incluye la igualdad de facto y la igualdad de jure, la
igualdad de oportunidades, la igualdad en el acceso a las oportunidades, y la igualdad de
resultados, as como la eliminacin de todas los prejuicios, costumbres o tradiciones que
se basan en la idea de la superioridad del sexo masculino.
Sobre la importancia de entender el derecho humano a la igualdad como abarcando
tambin el contexto en el que se da y por ende la necesidad de cambiar los patrones
socioculturales que perpetan la idea de la inferioridad de las mujeres, una opinin
discrepante de una decisin tomada por el Comit es muy esclarecedora. En esta
opinin, Shanthi Dairiam escribe:
reconozco que el derecho a ttulos nobiliarios no es un derecho humano fundamental
y puede no ser de mayor consecuencia material para la autora. Sin embargo, la
legislacin y la prctica de los Estados Partes no deben permitir de ningn modo y en
ningn contexto el trato diferencial de hombres y mujeres, de manera tal que se
establezca la superioridad de los hombres respecto de las mujeres y, al mismo tiempo,
la inferioridad de las mujeres respecto de los hombres, Todos los casos que llev la
autora a los tribunales nacionales fueron desestimados por razn de que el principio
histrico de la primaca del varn en el orden de sucesin de los ttulos nobiliarios era
compatible con el principio de igualdad
Lo que es preciso observar a este respecto es que cuando la legislacin espaola,
aplicada por los tribunales espaoles, prev excepciones a la garanta constitucional de
la igualdad sobre la base de la historia o la consecuencia inmaterial percibida de un
trato diferencial, se viola, en principio, el derecho de la mujer a la igualdad
Tales excepcionesreafirman la superioridad del hombre y el statu quo. Esto no se
debera tolerar ni condonar invocando como justificacin la cultura y la historia. Tales
5

intentos no reconocen el derecho inalienable a la no discriminacin por motivos de


sexo, que es un derecho autnomo. Si este derecho no se reconoce en principio,
independientemente de sus consecuencias materiales, se contribuye a mantener una
ideologa y una norma que reafirman la inferioridad de la mujer y se podra acabar
negando otros derechos que son mucho ms sustantivos y materiales
la ideologa de la subordinacin de las mujeres basada en la historia, la cultura y la
religin se ha manifestado en formas materiales y ha dado lugar a la desigualdad. El
espritu y el propsito de la Convencin es la eliminacin de todas las formas de
discriminacin contra la mujer y el logro de la igualdad de la mujer. Con este
propsito, la Convencin reconoce, en el apartado a) del artculo 5, los efectos
negativos de un comportamiento basado en la cultura, la costumbre, la tradicin y la
adjudicacin de funciones estereotpicas que reafirman la inferioridad de la mujer. La
Convencin considera que este es un impedimento para el logro de la igualdad de la
mujer, que debe ser eliminado del comportamiento de agentes tanto pblicos como
privados. No es necesario demostrar la consecuencia material inmediata de tales
patrones de comportamiento. Habida cuenta de su mandato, el Comitdebe usar un
enfoque amplio en su interpretacin y su reconocimiento de las violaciones del derecho
de la mujer a la igualdad, ir ms all de las consecuencias evidentes de los actos de
discriminacin y reconocer los peligros de la ideologa y las normas que subyacen a
tales actos5
Esta opinin discrepante nos recuerda, como lo hace el mismo artculo 5 de la
Convencin, que el derecho a la igualdad no es un derecho ahistrico o abstracto sino
que para garantizarlo hay que tomar en cuenta las ideas, tradiciones, estereotipos y
costumbres que pueden convertirse en terreno frtil para que se anulen o menoscaben el
goce y ejercicio de uno o varios de los derechos humanos expresamente reconocidos en
la Convencin. El mantenimiento de prejuicios y estereotipos sociales o histricos
sobre la inferioridad de las mujeres no siempre anulan o menoscaban directamente el
goce de uno o varios derechos humanos pero siempre, aunque sea simblicamente,
contribuyen a crear un ambiente que dificulta o anula ese ejercicio y goce.
En resumen, el concepto de igualdad que se puede abstraer de una lectura holstica de la
CEDAW, adems de los cambios que el Estado debe lograr en cuanto a los patrones
socioculturales, significa que, en algunas ocasiones, las mujeres tendremos que ser
tratadas idnticamente a los hombres y en otras ocasiones se tendr que tratar a hombres
y mujeres de forma distinta, a veces, otorgando ciertas ventajas a las mujeres para
corregir la histrica desigualdad que hemos padecido las mujeres por milenios y para
eliminar las ventajas masculinas basadas en el hecho de que el estndar es masculino.
Otras veces, la mayora, se tendrn que redisear las polticas, las leyes, las
instituciones, etc. generar un estndar ms inclusivo de la diversidad humana.

II. El derecho a la igualdad como no discriminacin


5

Para leer toda la comunicacin ir al documento CEDAW/C/39/D/7/2005.

Desde el artculo 1 de la Carta de las Naciones Unidas que establece como uno de los
fines de esa organizacin la proteccin y promocin de los derechos humanos sin
distincin en cuanto al sexo, todos los tratados de derechos humanos del derecho
internacional no slo establecen el derecho a la igualdad, sino el derecho al goce sin
discriminacin basado en el sexo de todos los derechos humanos que ellos mismos
establecen.
Sin embargo, la CEDAW no prohbe la discriminacin basada en el sexo en general sino
que se centra en la discriminacin contra las mujeres por ser mujeres. Esto fue un paso
adelante muy importante en la comprensin de lo que es la discriminacin basada en el
sexo para las mujeres que no es idntica a las discriminaciones que puedan sufrir los
hombres en razn de su sexo. Y no es idntica porque la discriminacin contra las
mujeres se da en sociedades patriarcales en donde las mujeres somos consideradas de
alguna manera o en algn grado, inferiores a los hombres. Cierto que en cada cultura y
en cada poca histrica la creencia en la inferioridad de la mujer o superioridad del
hombre toma diferentes formas y en cada cultura existen diferentes mecanismos y
justificaciones para su mantenimiento y reproduccin.
El artculo 1 de la CEDAW define la discriminacin contra las mujeres como:
A los efectos de la presente convencin, la expresin discriminacin contra la mujer
denotar toda distincin, exclusin o restriccin basada en el sexo que tenga por objeto
o por resultado menoscabar o anular el reconocimiento, goce o ejercicio por la mujer,
independientemente de su estado civil, sobre la base de la igualdad del hombre y la
mujer, de los derechos humanos y las libertades fundamentales en las esferas poltica,
econmica, social, cultural y civil o en cualquier otra esfera.
Aunque la teora de gnero apenas se estaba desarrollando cuando esta definicin fue
redactada, es obvio que la misma surge de la comprensin de que la discriminacin que
sufran las mujeres en todo el mundo tena que ver con estructuras patriarcales en todas
las esferas de la vida. Esta comprensin era el resultado de aos de investigaciones y
estudios hechos por la CSW para explicarse la persistente discriminacin contra las
mujeres en todo el mundo a pesar de las declaratorias de igualdad y a pesar de haber
eliminado muchas de las discriminaciones explcitas contra las mujeres en muchos
Estados.
Como se desprende de la definicin anterior y del prembulo de la CEDAW, stas
establecen explcitamente el vnculo entre la eliminacin de la discriminacin contra las
mujeres y el logro de la igualdad entre los sexos. Como dije antes, el concepto clsico de
la igualdad era un concepto androcntrico que parta de que las mujeres podamos llegar
a ser y hacer lo ya alcanzado y hecho por los hombres. Para lograr la igualdad no se
requeran cambios estructurales sino ms educacin, esfuerzo y desarrollo de la
personalidad de la mujer. Y en cuanto a la igualdad de jure, muchos pensaban que
bastaba con declarar la igualdad para que sta fuera una realidad. Vincular el derecho a
la igualdad con la obligacin de eliminar la discriminacin, fue un paso en la direccin
correcta para llegar a comprender el derecho a la igualdad como un derecho humano. Es
ms la misma definicin de la discriminacin la establece como un acto violatorio del
7

derecho a la igualdad y a la mujer como sujeto jurdico equivalente al hombre en


dignidad humana, estableciendo una concepcin de igualdad que no est basada en
declarar que mujeres somos de hecho iguales a los hombres sino que valemos igual en
tanto que ambos somos seres humanos.
La definicin parte de que los criterios para el diseo de leyes, programas y polticas
estn modelados en la experiencia masculina. Al estar basados en el estndar masculino,
no toman en cuenta experiencias de vida de las mujeres que difieren de las de los
hombres ya sea por razones biolgicas o por la construccin social del gnero o por
discriminaciones que han sufrido las mujeres en el pasado o por ideas preconcebidas
sobre los valores con lo masculino y lo femenino.
Esta es una definicin legal que pasa a ser parte de la normativa nacional cuando el
estado ratifica la convencin. Esto quiere decir que legisladores, jueces y otros
funcionarios que tienen que ver con la promulgacin de leyes o la administracin de
justicia no deberan basar su trabajo, proyectos de ley o decisiones judiciales en una
concepcin distinta de lo que es la discriminacin contra las mujeres sino que deben
basarse en este concepto amplio de discriminacin que incluye la discriminacin directa
como la indirecta, la intencional como la que resulta de no tomar en cuenta las
desventajas socialmente construidas de las mujeres ya sean actuales o histricas.
Un anlisis detenido de esta definicin, nos lleva a comprender que hay todava otras
razones para considerarla relevante; por ejemplo, la definicin establece que la
discriminacin puede revestir distintas formas: distincin, exclusin o restriccin, lo que
nos alerta sobre la variedad de los comportamientos discriminatorios que se nos pueden
presentar a veces hasta en forma de derechos o proteccin. Por ejemplo, segn esta
definicin, es discriminatoria cualquier accin u omisin que afecte nuestro derecho a la
salud reproductiva al restringir arbitrariamente o basada en estereotipos, nuestras
opciones para decidir sobre nuestros cuerpos. Tambin lo es una accin u omisin que
aunque nos trate idnticamente que a los varones, nos afecte ms negativamente a las
mujeres debido a nuestra biologa o por desventajas sociales o histricas. Es
discriminacin cuando se nos excluye de una determinada actividad humana aunque sea
por medios indirectos, como por ejemplo cuando se requiere una determinada altura o
peso para un trabajo que no necesariamente los requiere. Tambin lo es una accin u
omisin que nos distinga como las nicas capaces de realizar ciertas tareas, como por
ejemplo, cuidar nios o ancianas.
Otra razn por la cual considero importante esta definicin es que determina que el acto
discriminatorio es aquel que tenga por objeto o por resultado la violacin de los
derechos humanos de las mujeres. Esto quiere decir que se prohben no slo aquellos
actos que tienen la intencin de discriminar tales como las leyes que establecen que las
mujeres casadas no pueden disponer libremente de sus propiedades, sino que tambin se
prohben los actos que sin tener la intencin de discriminar, terminan discriminando a
las mujeres. Ejemplos de discriminacin por resultado o son las leyes que
supuestamente protegen a las mujeres prohibiendo la realizacin de trabajos
peligrosos, nocturnos o insalubres slo a las mujeres. O tambin las leyes neutrales que

resultan en discriminacin contra las mujeres porque no toman en cuenta las diferencias
biolgicas o las desventajas sociales de las mujeres con respecto a los hombres.
Esta definicin tambin precisa que el acto discriminatorio puede tener distintos grados,
ya que puede ser parcial menoscabar o puede ser total anular. As la CEDAW no
slo prohbe la negacin total de un derecho sino que tambin el negarle a las mujeres
ciertos aspectos de un derecho. Ejemplo de esto son aquellas leyes que permiten a las
mujeres ser nacionales de un pas al tiempo que les niegan un aspecto importante del
derecho a la nacionalidad cual es el poder pasar esa nacionalidad a las o los hijos.
Tambin explicita que el acto discriminatorio puede producirse en los distintos niveles,
etapas o aspectos de un mismo derecho: en el reconocimiento, en el goce o en el
ejercicio de cualquier derecho humano. La primera etapa se refiere al momento de crear
las leyes que establecen derechos. La segunda a las necesidades que se satisfacen con
ese derecho y la tercera, al aspecto activo del derecho, lo que implica que debe haber
algn mecanismo donde la titular puede denunciar la violacin a su derecho y lograr el
resarcimiento por la misma. Esto quiere decir que la CEDAW obliga al Estado 1- a
reconocer los derechos de las mujeres, 2- a proveer las condiciones materiales,
ideolgicas, sicolgicas y espirituales para gozarlos y 3- a crear los mecanismos para
denunciar su violacin y lograr un resarcimiento.
Esta definicin tambin prohbe la discriminacin en todas las esferas. La ltima frase
del artculo o en cualquier otra esfera claramente incluye la esfera privada o familiar
donde se producen tantas de las violaciones a los derechos humanos de las mujeres pero
tambin quiere decir que se prohbe la discriminacin de cualquier mujer basadas en
otras condiciones como la raza, la clase, la orientacin sexual, la discapacidad, etc. Es
decir, la CEDAW establece un concepto de igualdad que requiere la eliminacin de
todas las discriminaciones de facto o de jure que se den entre hombres y mujeres pero
tambin entre mujeres. El objetivo es la transformacin social, el cambio social que va
ms all del cambio legislativo.
La definicin tambin precisa que la discriminacin se prohbe independientemente del
estado civil de la mujer para hacer nfasis en que la convencin pretende eliminar todas
las discriminaciones que se dan contra las mujeres, incluyendo las que se dan contra las
mujeres casadas, las hijas no casadas, las concubinas, etc. El hecho de que el artculo 1
incluyera esta clusula es un recordatorio para los Estados de que la mayora de las
mujeres viven ntimamente con miembros del grupo opresor. Muchas situaciones de
violacin a los derechos humanos de las mujeres se dan al interior de la familia y donde
el violador directo de los derechos humanos de las mujeres en muchos casos es un
familiar muy cercano, situacin que no sucede con otras formas de discriminacin, como
por ejemplo la racial.
El Comit ha contribuido en mucho a que se comprenda que la convencin pretende
eliminar todas las discriminaciones que sufren todas las mujeres. En sus dilogos
constructivos con los Estados permanentemente pregunta sobre la situacin de mujeres
indgenas y sobre otras mujeres pertenecientes a otros grupos histricamente
discriminados En sus Comentarios Finales y Recomendaciones Generales, as como en
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otros documentos, el Comit se ha referido a las mujeres desplazadas, vctimas de la


guerra, de la violencia de gnero, de las polticas econmicas, de los fundamentalismos
religiosos. Tambin ha hecho reiteradas referencias a que la convencin obliga a
eliminar la discriminacin contra las indgenas, discapacitadas, migrantes, lesbianas, de
la tercera edad, afrodescendientes, gitanas, nias, jvenes, rurales, campesinas, pobres,
mujeres viviendo con VIH/SIDA, etc. En otras palabras el Comit lleva ms de dos
dcadas defendiendo la idea que las mujeres muchas veces sufren de mltiples formas de
discriminacin basadas en la interseccin entre su identidad como mujeres y su
identidad o identidades como pertenecientes a uno o ms grupos discriminados y que la
CEDAW obliga a los Estados a eliminar todas estas formas de discriminacin.

III.- La igualdad como responsabilidad estatal.


A diferencia de los otros instrumentos internacionales que declaran la igualdad y
prohben la discriminacin, la CEDAW no se conforma con imponer una obligacin
general a los Estados de reconocer a la mujer la igualdad con el hombre ante la ley, as
como una capacidad jurdica idntica a la del hombre y las mismas oportunidades para el
ejercicio de esa capacidad6, sino que detalla las obligaciones estatales en relacin a una
serie de derechos humanos para lograr esa igualdad.
Una lectura holstica de la CEDAW nos permite comprender que la misma, al pretender
eliminar la discriminacin de facto y de jure que pueda sufrir cualquier mujer en
cualquier esfera, obliga a los Estados Parte a eliminar las discriminaciones que sufren
las mujeres que pertenecen a grupos discriminados por razones de raza, etnia, edad,
discapacidad, nacionalidad, estado migratorio, entre otros. En sus artculos 2 y 3
establece muy claramente las obligaciones o responsabilidades del Estado Parte con
respecto a cmo eliminar todas las formas de discriminacin contra todas las mujeres.
En el artculo 2 define el marco general para los diversos tipos de obligaciones a los que
los Estados deben dar cumplimiento y las tareas que deben realizar a fin de poner en
prctica su compromiso de eliminar la discriminacin contra las mujeres en todas sus
formas. En el artculo tambin se establece que los Estados Parte deben utilizar todos
los medios necesarios y adoptar medidas directas o indirectas, a todos los niveles, a fin
de eliminar la discriminacin contra la mujer. En el artculo se hace hincapi en que los
Estados Parte deben adoptar medidas en diferentes esferas, tales como en la legislacin,
en las disposiciones financieras, en los arreglos administrativos, en las decisiones en
materia de poltica pblica as como en las relaciones con organizaciones de mujeres y
otras instituciones nacionales e internacionales que trabajen por la igualdad entre
mujeres y hombres. En el artculo 2 tambin se estipula la modificacin de leyes,
reglamentos, tradiciones, costumbres y prcticas que puedan resultar en discriminacin
contra las mujeres o que faciliten la idea de la superioridad del sexo masculino.
El propsito de este artculo es asegurar que cada Estado Parte establezca estructuras
legales y constitucionales que no slo reconozcan la igualdad sino que la garanticen por
medio de la creacin de mecanismos de prevencin de la discriminacin y la asignacin
6

Art. 15 de la CEDAW.

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de recursos para la implementacin de todas las medidas que se necesiten para lograr la
igualdad y eliminar la discriminacin. Tambin obliga a los Estados Parte a proveer
remedios y sanciones para actos pblicos y privados de discriminacin y derogar leyes
manifiestamente discriminatorias. Lo ms importante para la implementacin del
Artculo 2 es que cada Estado Parte analice todo aquello que en la prctica arriesgue
amenazar, o amenace el disfrute de los derechos establecidos en la Convencin y tome
las medidas necesarias para eliminar dichas prcticas.
La obligacin de eliminar la discriminacin se explica ms ampliamente en el
Artculo 3, en el que se establece que los Estados Parte tomarn "en todas las esferas, y
en particular en las esferas poltica, social, econmica y cultural, todas las medidas
apropiadas, incluso de carcter legislativo, para asegurar el pleno desarrollo y adelanto
de la mujer, con el objeto de garantizarle el ejercicio y el goce de los derechos humanos
y las libertades fundamentales en igualdad de condiciones con el hombre".
En el artculo 3 se establece como propuesta bsica que el ejercicio y el goce por parte
de la mujer de los derechos humanos y libertades fundamentales garantizados en el
artculo 2 dependen del cabal desarrollo y el adelanto de la mujer en la sociedad, y
requieren que se cumpla esa condicin. Cuando la Convencin se refiere al cabal
desarrollo y adelanto de la mujer en la sociedad est utilizando trminos o conceptos
que ya han sido superados pero que se entienden como las transformaciones que se
deben dar en la sociedad para que las mujeres no sean entendidas como inferiores o
estn en condiciones inferiores a las de los hombres.
Si bien este artculo menciona concretamente la legislacin como uno de los medios de
asegurar ese adelanto, las obligaciones de los Estados Parte no se limitan nicamente a
dichas acciones sino que abarcan la gama total de medidas administrativas, financieras,
de poltica y educacionales disponibles para abordar los factores de ndole poltica,
econmica, social y cultural que obstaculizan el que la mujer pueda gozar de todos sus
derechos humanos.
Las principales cuestiones previstas en el artculo 3 son, en su mayora, acciones
concretas, como el establecimiento de mecanismos nacionales, por ejemplo, ministerios,
departamentos u oficinas para la mujer, as como cualesquiera otras polticas o
programas concretamente ideados para promover las acciones de los Estados Parte
encaminadas a facilitar la integracin de las mujeres en todas las actividades y polticas
estatales y en la sociedad en su conjunto. Establece que para poder facilitar esa
integracin, el Estado no slo tiene la obligacin de implementar acciones que permitan
a las mujeres integrarse, sino que muchas veces tendr que transformar las estructuras
estatales y sociales para que las mujeres nos podamos integrar en igualdad de
condiciones. No se trata de que las mujeres tengamos que actuar como hombres para
poder integrarnos sino que la obligacin estatal reside en lograr que las mujeres y los
hombres participen por igual en las actividades y polticas estatales y en la sociedad en
su conjunto.
Entre las obligaciones que la CEDAW establece para lograr la igualdad entre mujeres y
hombres en distintas esferas est, por ejemplo, la exigencia a los Estados Parte de
11

eliminar la discriminacin contra la mujer en el matrimonio y la familia y asegurar la


igualdad entre hombres y mujeres en el goce del derecho de escoger el domicilio y la
residencia7. La CEDAW tambin obliga a los Estados Parte a asegurar a las mujeres el
derecho al voto y a ser electas, a participar en la formulacin de las polticas pblicas y
en organizaciones y asociaciones no gubernamentales8. Obliga a los Estados Parte a
adoptar todas las medidas apropiadas para eliminar la discriminacin contra la mujer en
la esfera del empleo, la salud, la educacin, etc. y en la vida social y econmica en
condiciones de igualdad con los hombres9. La CEDAW tambin establece que los
Estados Parte no slo debern prohibir toda discriminacin en la ley o en la prctica,
sino garantizarle a la mujer la proteccin efectiva contra todo acto de discriminacin
practicada por cualquier persona, organizacin o empresa.10
Talvez ms importante an debido a que los roles masculinos y femeninos son
socialmente construidos y mantenidos a travs de la cultura patriarcal, el inciso a) del
artculo 5 de la convencin estipula que los Estados Parte han de iniciar activamente un
proceso de modificacin de los patrones socioculturales de conducta de hombres y
mujeres, con miras a alcanzar la eliminacin de los prejuicios y las prcticas basados en
la idea de la superioridad o inferioridad de cualquiera de los sexos o en funciones
estereotipadas de hombres y mujeres.
En mltiples comentarios finales el Comit ha dicho que la conducta de hombres y
mujeres basada en unas funciones predeterminadas y estereotipadas por motivos de sexo
repercute sobre el disfrute por la mujer de todos los derechos contenidos en la
Convencin y por lo tanto este artculo 5 (as como los artculos 1 a 4) ha de tenerse en
cuenta a la hora de aplicar todos los dems artculos de la Convencin, con especial
hincapi en los artculos 10 y 11. Es decir, el Comit entiende que para lograr la
igualdad entre mujeres y hombres, los Estados tienen la responsabilidad legal de tomar
medidas concretas para eliminar prejuicios y estereotipos en todos los campos que cubre
la Convencin.
El Comit ha subrayado en muchas ocasiones que los Estados Parte han de prestar una
especial atencin a este artculo 5 debido a que la situacin de facto de las mujeres est
determinada por las tradiciones, las costumbres y las ideas estereotipadas que perpetan
la discriminacin y la desigualdad. Por esta razn, en los dilogos constructivos el
Comit trata de esclarecer cul es la situacin existente en cada Estado y qu medidas ha
adoptado para conseguir los objetivos formulados en este artculo.
En primera instancia el Comit pregunta al Estado si reconoce que la cultura y la
tradicin influyen en la conducta de hombres y mujeres para saber si reconocen que
generalmente estas conductas generan desigualdad, es decir, para asegurarse de que los
Estados Parte reconocen la existencia de una discriminacin basada en los patrones
socioculturales de conducta. En segundo lugar, el Comit pregunta sobre el tipo de
prcticas tradicionales y culturales que existen en el Estado Parte y en tercer lugar el
7

Art. 16 idem.
Art. 7 idem.
9
Art. 10 a 13 idem.
10
Art. 2
8

12

Comit trata de determinar en qu medida esas prcticas crean un obstculo para la


igualdad y perpetan la desigualdad. Finalmente el Comit, por medio de sus preguntas,
trata de establecer qu medidas ha adoptado o se propone adoptar el Estado Parte para
modificar los patrones socioculturales de conducta que perpetan o crean ideas de
inferioridad o superioridad de cualquiera de los dos sexos y para corregir los conceptos
errneos sobre la superioridad de un sexo sobre el otro. Estas determinaciones no slo
le sirven al Comit para luego hacer recomendaciones concretas al Estado Parte sino que
la forma en que las expertas formulan sus preguntas a la delegacin oficial muchas veces
las y los ayuda a entender mejor qu es el derecho humano a la igualdad y cules son las
responsabilidades del Estado con respecto a garantizarla.
La CEDAW tambin reconoce las particularidades de las diferencias biolgicas entre
hombres y mujeres, estableciendo, entre otros, que los Estados tienen la obligacin de
tomar todas las medidas necesarias para proteger la maternidad y armonizar su
legislacin para que stas no se consideren discriminatorias. Adems, reconociendo la
histrica desigualdad que han sufrido las mujeres, la Convencin tambin establece las
medidas especiales de carcter temporal o acciones afirmativas para acelerar el logro de
la igualdad entre mujeres y hombres.11 Y para aclarar qu son estas medidas el Comit
redact su Recomendacin General 25 que adems aclara mucho sobre el concepto de
igualdad que maneja.
Para lograr que las mujeres puedan gozar del derecho humano a la igualdad en todas las
esferas, la CEDAW requiere de acciones estatales en los tres niveles que establece la
doctrina de los derechos humanos de respetar, proteger y garantizar.12 Y adems,
requiere de dos tipos de acciones ms por parte del Estado en cada uno de esos niveles:
1- acciones para lograr la igualdad de oportunidades entre hombres y mujeres y, 2acciones para corregir las desigualdades de poder entre hombres y mujeres. Esto quiere
decir que en cada uno de esos tres niveles de accin estatal, se tienen que implementar
leyes y polticas para lograr la igualdad y leyes y polticas para eliminar la
discriminacin.
Las acciones del primer tipo estn dirigidas a que todas las mujeres sin importar su raza,
etnia, etc. tengan el derecho a la igualdad de oportunidades con los hombres para
acceder al bienestar, a la felicidad, a un adecuado estndar de vida o si se prefiere, a los
recursos de un pas o comunidad. El segundo tipo de acciones en cada uno de los tres
niveles tiene que ver con leyes y polticas que prohban y eliminen la discriminacin que
sufrimos todas las mujeres aunque aparentemente estas discriminaciones no se deban al
sexo o al gnero.

11

Art. 4.
Los derechos humanos generan tres niveles de obligaciones para el Estado: de respeto, proteccin y garanta o
cumplimiento. Respetar un derecho generalmente significa que el Estado no debe violarlo directamente y debe
reconocerlo como derecho humano en su legislacin. Esto es muy importante para el derecho a la igualdad porque la
mayora de los Estados lo reconocen como un derecho humano. Proteger un derecho significa promulgar las leyes y
crear los mecanismos para prevenir o denunciar su violacin. Cumplir o garantizar un derecho significa adoptar las
medidas necesarias y crear las instituciones y los procedimientos, as como la distribucin de recursos, para permitir
que las personas puedan gozar de ese derecho.
12

13

La forma de evaluar si un Estado est dando iguales oportunidades a las mujeres que a
los hombres, es analizando los resultados de las polticas y leyes que ha implementado.
As, para el Comit de la CEDAW, el indicador de la igualdad no est en las polticas,
las leyes, o las instituciones que hayan sido creadas para darles oportunidades a las
mujeres, sino en lo que esas leyes y polticas hayan logrado. Por ejemplo, segn la
CEDAW, no se habr logrado la igualdad en la esfera de la participacin poltica entre
hombres y mujeres aunque existan leyes y polticas especiales para avanzar o mejorar las
oportunidades de las mujeres en esta esfera si con ellas no se ha logrado la paridad en la
participacin poltica entre hombres y mujeres
Para lograr la igualdad de oportunidades, la CEDAW requiere que se tomen en cuenta
las diferencias y desigualdades entre hombres y mujeres. Es obvio que hay diferencias
biolgicas reales entre hombres y mujeres. Pero de acuerdo a la teora de los derechos
humanos y al principio de igualdad contenido en todas nuestras constituciones, estas
diferencias no tienen por qu causar desigualdad. Si el derecho a la igualdad se estuviera
refiriendo slo a la igualdad entre personas que no son diferentes, entonces no habra
razn de su existencia. La prohibicin de discriminar es una prohibicin de discriminar
por razones de sexo, de raza, de edad, de discapacidad, etc. todas condiciones que tienen
elementos biolgicos y sociales que nos diferencian unas de otras.
Para entender esto mejor tomemos el ejemplo de las personas con una discapacidad
motora que las obliga a movilizarse en silla de ruedas. Si bien se diferencian de las
personas sin esa discapacidad en la necesidad que tienen de la silla de ruedas, la
discriminacin que sufren estas personas no se debe a que necesiten rampas, se debe a
que el estndar o modelo que se utiliza para el diseo de las calles y edificios es una
persona sin este tipo de discapacidad. Es obvio que no se trata de pretender que no
existen personas con este tipo de discapacidad o peor an, de eliminar a las personas que
tienen este tipo de discapacidad, sino ms bien de eliminar las barreras que han sido
construidas por la sociedad. Lo mismo sucede con las mujeres, no se trata de eliminar la
maternidad por ejemplo, se trata de eliminar al estndar masculino en la construccin de
los requisitos de empleo, estudio, etc. que hacen que la maternidad sea una carga o
problema.
Pero adems, hay desigualdades de orden social que no vienen directamente de
diferencias biolgicas sino que son debidas al gnero. Por ejemplo, las desigualdades
que son generadas debido a la doble o triple jornada laboral, al hecho de que las mujeres
somos ms vulnerables a la violencia sexual o a que llevamos milenios de subordinacin
u opresin son todas condiciones generadas por la construccin social del gnero y no
por razones biolgicas. Por eso es importante que las leyes, las polticas, los
mecanismos, los procedimientos y las instituciones, que se creen para lograr la igualdad
de oportunidades entre hombres y mujeres, tomen en cuenta las distintas formas en que
las mujeres somos discriminadas. Que tomen en cuenta tanto la desigualdad que se debe
a la biologa como la que se debe al gnero, y que tambin tengan conciencia de que la
mayora de las polticas, leyes, mecanismos, procedimientos e instituciones ya existentes
no son neutrales, sino que tienen el estndar masculino.

14

Por ejemplo, una poltica para igualar las oportunidades de las mujeres en el empleo, por
ms buena que sea, si no toma en cuenta que hay costumbres y hasta otras leyes y
polticas que causan desventajas a las mujeres, no va a lograr que las mujeres tengan las
mismas oportunidades que los hombres en el empleo. Por eso la CEDAW exige que
para implementar una poltica de igualdad de oportunidades se tomen en cuenta los
factores sociales que inciden en esa desigualdad.
Pero la CEDAW tambin nos dice que tomar en cuenta las diferencias entre mujeres y
hombres no siempre resulta en una igualdad substantiva. Sabemos que la otra forma en
que el Estado ha tratado el tema de la igualdad entre hombres y mujeres es tomando en
cuenta las diferencias de las mujeres con los hombres para protegernos, como por
ejemplo, prohibindonos el trabajo nocturno. Pero segn la CEDAW, estas protecciones
no son medidas para lograr la igualdad si no RESULTAN en que las mujeres tengan las
mismas oportunidades que los hombres para acceder a todos los recursos o empleos del
pas. Tampoco son medidas hacia la igualdad substantiva si por ellas se refuerzan los
mitos y estereotipos que por siglos han redundado en la discriminacin y desigualdad de
las mujeres.
Es debido a lo anterior, que el segundo tipo de acciones que se requieren por parte del
Estado en cada uno de los tres niveles para lograr la igualdad substantiva, son las que
van encaminadas a corregir las desigualdades y desventajas de las mujeres con respecto
a los hombres. Es decir, medidas que eliminen las desigualdades de poder entre los
sexos. Para lograr esto, no slo se necesita que las mujeres tengamos igualdad de
oportunidades con los hombres, sino que tengamos igual acceso a esas oportunidades
iguales.
Para ello, la CEDAW (art. 3) establece que el Estado est obligado a crear las
condiciones sociales y econmicas y los servicios que se requieran (ya sea debido a la
condicin biolgica o de gnero de las mujeres) tales como centros de cuidado infantil,
transporte seguro, seguridad contra la violencia sexual y de gnero, acceso a la
informacin sexual y reproductiva, etc. as como realizar estudios del mercado de
trabajo, para conocer cules tipos de empleo siguen segregados por sexo y as implantar
polticas para que esta segregacin desaparezco o no produzca desigualdad laboral. En
otras palabras, el Estado est obligado a eliminar todas las barreras de cualquier tipo que
sean para que las mujeres13 podamos acceder a las oportunidades que se nos brinda.
La CEDAW tambin establece (art. 4) que el Estado est obligado a adoptar medidas
especiales de carcter temporal para compensar a las mujeres por los privilegios
masculinos debido a las estructuras de gnero que han tomado el estndar masculino. Es
decir, si los hombres por siglos han tenido privilegios basados en su sexo/gnero, el
Estado debe tomar medidas que den ventajas a las mujeres para igualar el acceso a un
determinado espacio o derecho. As, el Estado est obligado, para lograr la igualdad
13

De nuevo cuando digo las mujeres me estoy refiriendo a todas las mujeres lo cual exige que el Estado elimine las
barreras construidas por los prejuicios raciales, tnicos, etarios, socioeconmicos, sexuales, funcionales, etc. adems
de los producidos por los prejuicios y estereotipos de gnero. Y, con mayor razn, por los producidos por la
interseccin de varios prejuicios como por ejemplo, la discriminacin contra las empleadas domsticas en donde
confluyen prejuicios de gnero, clase y muchas veces, etnia o raza.

15

substantiva en el empleo, por ejemplo, a adoptar medidas correctivas o acciones


afirmativas que prioricen a las mujeres para compensarnos por los privilegios que han
tenido los hombres en el pasado y que todava tienen si los estndares siguen siendo
masculinos. Estas medidas deben mantenerse hasta que se logre una igualdad real o
substantiva entre hombres y mujeres, siempre en el entendido de que entre mujeres
tambin hay relaciones desiguales de poder que deben ser tomadas en cuenta. 14
En un anlisis del Comit de la CEDAW sobre los artculos 7 y 8, el comit estipul que
estos artculos reiteran el principio de la igualdad de la mujer en materia de participacin
en la vida poltica, aceptado desde 1947 por casi todos los pases del mundo. Explic
adems que estos dos artculos instituyen dos nuevas e importantes dimensiones. Tanto
el artculo 7 como el artculo 8 requieren explcitamente una intervencin activa de los
Estados en la lucha contra la discriminacin en la vida poltica y pblica, intervencin
que implica la aplicacin de medidas concretas. Por lo tanto, las disposiciones de los
artculos 7 y 8 deben ser consideradas y aplicadas en el contexto de los artculos 3 y 4,
que requieren respectivamente la adopcin de "medidas apropiadas" y de "medidas
especiales de carcter temporal" encaminadas a obtener una igualdad de facto en todas
las esferas de la vida.15
En conclusin, podemos decir que tanto la convencin en s como la doctrina elaborada
por el Comit son claras en cuanto a que la igualdad no es un dato fctico sino que es un
deber ser que compromete al Estado a tomar todas las medidas necesarias para lograrla
en todas las esferas. En otras palabras, la igualdad en tanto que responsabilidad estatal
requiere de un Estado interventor que activamente y sin dilaciones promueva la igualdad
entre hombres y mujeres en todos los campos.

V. CONCLUSIN
Como he tratado de demostrar, la igualdad debe entenderse como lo que es, un derecho
humano en s, y adems, un principio esencial de los derechos humanos sin el cual de
nada nos serviran. Los derecho humanos slo tienen sentido si no aceptamos las miles
de justificantes para limitarlos en razn del sexo o gnero, la etnia, estatus social, edad,
habilidad, sexualidad, etc. El derecho humano a la igualdad incluye el derecho humano
de las mujeres a no ser discriminadas y esto implica que los Estados miembros de la
ONU estn obligados a eliminar todos los estndares masculinos, raciales, etarios, de
habilidad, etc. que resultan en discriminacin contra cualquier mujer. El derecho
humano a la igualdad requiere que se parta de que todos los humanos somos igualmente
deferentes e igualmente semejantes y que ni nuestras diferencias ni nuestras semejanzas
deberan ser una razn para que unos exploten, discriminen, opriman, o de alguna forma
deshumanicen a otras.

14

De nuevo aqu tambin estn incluidas las medidas para compensar a las mujeres por los privilegios de clase, raza,
edad, etc. que han contribuido a mantener a tantas mujeres pertenecientes a grupos discriminados en desventaja en
relacin con mujeres pertenecientes a grupos dominantes.
15
CEDAW/C/1994/4 del 30 de noviembre de 1993 p. 12

16

Sin embargo, a pesar del desarrollo doctrinario que ha realizado el Comit de la


CEDAW en torno al concepto de igualdad como derecho humano, como se demuestra
en los apartados anteriores, persiste una confusin entorno al trmino igualdad y por
ende se ha apoyado la sustitucin del trmino igualdad por el de equidad, porque se
piensa que el trmino equidad es mejor que el de igualdad ya que no exige tratamiento
exacto o medidas idnticas para hombres y mujeres.
Otras/os defienden la sustitucin afirmando que en realidad no es una sustitucin sino
que la equidad de gnero se refiere a los mecanismos por medio de los cuales se lograr
la igualdad entre mujeres y hombres. Sin embargo el Comit de la CEDAW no ha
aceptado esta explicacin ya que no tiene sentido si entendemos que la igualdad para la
CEDAW exige acciones del Estado para lograrla y acciones para eliminar todas las
formas de discriminacin contra todas las mujeres.
Sustituir la igualdad por equidad no va a corregir el problema del contenido que se le
pueda dar a cualquiera de los dos trminos. Lo que debe hacerse es reconceptualizar la
igualdad de conformidad con los principios de no discriminacin y responsabilidad
estatal establecidos por el derecho internacional de los derechos humanos y
particularmente con los establecidos en la CEDAW y no utilizar trminos que no estn
garantizados en documentos legales. Por eso es que varias expertas del Comit de la
CEDAW insisten en que es equivocado y hasta peligroso sustituir el trmino igualdad
por el de equidad.
Esta sustitucin de la igualdad por la equidad est basada en varios errores conceptuales.
Primero, no es cierto, que la igualdad, an la de jure, exija tratamiento idntico ni
medidas iguales para hombres y mujeres. Ms bien, uno de los principios fundamentales
del derecho constitucional y de la teora de los derechos humanos es que es
discriminatorio tratar a diferentes como idnticos. Lo importante es recordar que la
igualdad, segn la teora de los derechos humanos, exige tratamiento no discriminatorio
y accin estatal, es decir, exige un tratamiento que redunde en el goce pleno de los
derechos humanos por ambos gneros de todas las edades, colores y habilidades.
Segundo, el trmino equidad es un concepto que no est vinculado a los derechos
humanos ni a la eliminacin de la discriminacin ni exige accin estatal. As, una
poltica puede ser equitativa sin que resulte en la eliminacin de discriminaciones
indirectas o histricas que padecemos las mujeres.
Como he tratado de demostrar, la igualdad entendida desde la perspectiva de los
derechos humanos y especficamente la que establece la CEDAW, debe ser entendida
desde sus tres componentes en vez de sustituida por otros conceptos. Esta forma
compleja de concebir la igualdad entre hombres y mujeres podra considerarse un
rompimiento paradigmtico con el viejo concepto de igualdad como semejanza o de
igualdad como un mero acto declarativo. En este paradigma emergente la igualdad no
slo es un concepto complejo compuesto por tres distintas formas de entender la
igualdad y que la sitan en el campo del deber ser, sino que es un derecho humano
autnomo, de exigibilidad inmediata por parte de las mujeres a sus Estados.
17

De lo anterior se desprende que la igualdad entre los sexos establecida en casi todas las
constituciones polticas no es un dato fctico. Tampoco se puede interpretar como una
declaracin hecha por el Estado para reconocer algo que ya existe o que ya ha sido
logrado y que por ende, basta con reconocerla. Entender la igualdad como un derecho
humano a su vez que como un principio fundante de los derechos humanos quiere decir
que la igualdad ante la ley que garantizan todas nuestras constituciones debe ser
interpretada como una obligacin jurdica de adoptar cuantas medidas sean necesarias
para que realmente se logre una igualdad de resultados.
Tampoco es ya indicado dicotomizar entre la igualdad de facto y la de jure porque si la
igualdad es una meta, ambas son necesarias para lograr la igualdad como resultado de
varias acciones estatales. Tampoco se puede ya erigir a un tipo de ser humano como al
que hay que ser igual a, ni importa si las diferencias entre mujeres y hombres son
construidas o innatas porque la igualdad como valor implica que en lo que somos iguales
es en nuestra humanidad y no en los datos biolgicos, materiales o de cualquier otra
ndole y por ende, la obligacin estatal es tomar todas y cada una de las medidas que
sean necesarias para que ninguna ley, ninguna poltica, ningn plan ni ninguna accin
resulte en discriminacin contra una mujer.

18