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SUPERINTERESSANTE

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As lições do sono
Novos estudos mostram que dormir é fundamental para o aprendizado. O travesseiro é um bom professor. E a boa aula deve ter 6 horas por dia no
mínimo.
por Ivonete D. Lucírio

Os gregos temiam Morfeu, o deus dos sonhos, porque acreditavam que toda noite, ao adormecer, a divindade poderia atormentálos enviando pesadelos aterrorizantes. A ciência, porém, está conseguindo provar que o sono é um bom professor. Ele organiza as
idéias, ensina a mente a resolver problemas e nos faz aprender o que toda a concentração de um dia inteiro de vigília é incapaz de
conseguir. “Enquanto dormimos, nosso cérebro conecta dados que acabou de guardar com outros acumulados no decorrer dos
anos”, afirmou à SUPER o neurologista Robert Stickgold, da Universidade Harvard, nos Estados Unidos. “Com essa rede de
informações somos capazes de achar desfecho para situações que, quando estamos acordados, parecem problemas insolúveis.” O
sono expande os caminhos para a comunicação entre as regiões do cérebro.
As conclusões do cientista americano são o resultado de uma série de experimentos apresentada no mês passado durante o
Terceiro Congresso Internacional da Federação Mundial das Sociedades de Pesquisa do Sono. Realizado na cidade alemã de
Dresden, o encontro reuniu os principais pesquisadores da área em todo o mundo. Trocando em miúdos, Stickgold quer dizer que
virar a noite estudando é uma tremenda besteira. Todo esforço se transforma em desperdício se as horas debruçado sobre os
livros não forem seguidas de uma boa e longa noite de sono. Durante o período noturno de repouso, o conhecimento adquirido no
decorrer do dia é revisto pelo cérebro e armazenado na forma de memória permanente. Portanto, só aprende quem dorme bem.

ivonete.lucirio@abril.com.br
O cientista alemão Auguste Kekulé (1829-1896) passou um tempo empacado no estudo da estrutura química do benzeno. Certa
vez, viu, em sonho, grupos de átomos se juntando para formar uma espécie de cobra que tentava morder o próprio rabo. Ao
acordar, veio a idéia de que aquela seria a estrutura do benzeno. E era.
Lego cerebral
O sono desempenha um papel fundamental na apreensão de conhecimentos que envolvem o desempenho de tarefas como desenhar, andar de bicicleta,
memorizar um livro ou dançar. Como num jogo de montar, é durante o sono que o cérebro revisa o aprendizado do dia, encaixa as informações nos
lugares mais adequados e as grava na forma de memória.
O silencioso bate-bapo no cérebro
Um dos mais assustadores elementos do livro Admirável Mundo Novo, do escritor inglês Aldous Huxley (1894-1963), é a hipnopédia – um
neologismo cunhado pelo autor para traduzir a idéia de aprendizado durante o sono. Na sociedade imaginária descrita por ele, o objetivo era
condicionar os cidadãos com frases repetidas dezenas de milhares de vezes durante o repouso, até que a ordem fosse aprendida inconscientemente. Os
estudos conduzidos por cientistas como Stickgold mostram que, como ciência, a literatura de Huxley nem bateu na trave.
O cérebro quase não dá bola para informações ditas quando se está dormindo. Ele está mais ocupado promovendo uma tertúlia, que dura a noite toda,
entre duas importantes regiões do cérebro. As pesquisas indicam que o sono é crucial para transferir informações guardadas durante o dia,
temporariamente, no hipocampo – uma espécie de memória provisória localizada na base do órgão – para uma área mais sofisticada, maior e
permanente – o córtex, a chamada massa cinzenta (veja o infográfico).
“Durante o sono, sobretudo na fase dos sonhos, o cérebro é capaz de ligar lembranças novas e antigas para encontrar soluções que aparecem quando a
pessoa acorda”, complementa Stickgold. Para chegar a essa conclusão, um dos testes que ele fez consistiu em acordar voluntários durante a fase do
sono chamada REM – abreviatura em inglês para “movimento rápido dos olhos” –, durante a qual costumam ocorrer os sonhos.
Depois de ler uma determinada palavra, eles tinham de dizer outra que lhes parecesse da mesma família. “O normal é esperar que, quando você diz
quente, alguém responda frio, que é uma associação direta”, observa ele. “Mas, quando forçados a despertar nessa fase, ao ler a palavra quente eles
respondiam com outras do tipo chocolate.” É uma analogia inesperada, que talvez seja conseqüência do intercâmbio de dados que ocorria entre as
regiões do cérebro pouco antes de serem acordados.
Prazo de validade

o organismo aproveita para se recuperar do cansaço físico. Por isso. como um ladrão ou um bebê chorando. esse hormônio é indispensável ao desenvolvimento e. do Centro de Sono do Hospital das Clínicas de São Paulo. Só assim a região do cérebro responsável por enxergar (o lobo occipital) acaba de ser montada. de São Paulo. Não se anime muito com esses cursos que se propõem a ensinar uma língua estrangeira enquanto você está dormindo. explicou à SUPER o neurologista Flávio Aloe. mostra que em alguns animais o sono também serve para rever o aprendizado diurno. nos Estados Unidos. entre outras coisas. São necessárias ao menos 6 horas bemdormidas. apenas de prazer. dormir pode servir apenas como descanso. Não basta apenas um cochilo. . Recostar a cabeça no travesseiro. pois é por meio dela que uma célula nervosa se comunica com a outra. diz Stickgold. Stickgold usou o tetris. no adulto. o descanso tem ainda outras funções. Ele fica desligado para vários sinais que chegam durante esse período. Durante esse período. como economizar energia. a pessoas lembram-se de cenas incoerentes. é a mudança do potencial que gera as fases do sono. acelera-se a produção de mecanismos de defesa contra infecções. como na obra de Aldous Huxley – não têm vez. comenta o neurologista Rubens Reimão. a necessidade de repouso vai diminuindo. não é tão importante para conhecimentos mais elementares. os sonhos ocorridos durante a fase REM podem parecer sem sentido”. é claro. portanto. Também não adianta nada passar mais tempo na cama no final de semana para recuperar o que foi perdido de segunda a sexta. disse à SUPER o neurologista Werner Plihal. é principalmente à noite que se produz hormônio de crescimento”. promove a cicatrização e a reposição de células da pele. Eletricidade pura Por que o sono tem diferentes fases. Ao contrário de um videocassete. que grava um canal diferente do que está sendo mostrado pela televisão. um popular jogo eletrônico. Mas uma pesquisa realizada pela Universidade de Chicago. Não é que estejam assimilando novos conhecimentos. quais neurônios correspondem ao olho direito e quais ao esquerdo. Depois de um certo período. “Os testes mostram que no adulto o tempo mínimo para que haja alguma fixação do que foi visto durante o dia é de 6 horas”. Ela aprende. O sono tem diferentes fases (veja infográfico na página 34) e é preciso que elas se repitam várias vezes para que o armazenamento de dados pelo cérebro seja bem-feito. Afinal. Os pesquisadores ainda não conseguem dizer qual é o número máximo de horas durante as quais o processo continua. A porta só se abre para a entrada de sons que representem algum tipo de perigo ou alerta. acordar antes de completar as 6 horas pode fazer com que se perca tudo o que estava sendo gravado e aprendido até aquele momento. À medida que vai crescendo. ele precisa desligar um controle para ativar outro (veja o infográfico acima). Mas tem lá suas limitações. da Universidade de Bamberg. “Depois. Passado esse tempo. Da mesma forma. para observar como evoluía o aprendizado. o sono adquire um caráter supérfluo. mas é crítico na retenção de memórias visuais ou tarefas que envolvam habilidade. “Mas o mais curioso é que lembravam-se principalmente das peças com que tinham mais dificuldades para encaixar. Há eletricidade circulando pelo cérebro o tempo todo. O que o cérebro faz durante o descanso é gravar aqueles estímulos que foram armazenados durante a vigília. “Como ela não segue a mesma lógica daquela de quando estamos acordados. quase tudo que foi absorvido se perde. programadas quando ainda estão na barriga da mãe. é depois de nascer que começam a receber estímulos de luz. É um forte indício de que durante a noite o cérebro do pássaro revisava as músicas ensinadas pelos pais naquele dia.” O corpo se refaz Não é apenas para a memória que o sono é importante. Cerca de 75% dos voluntários contaram ter sonhos com os bloquinhos cadentes. Na criança. Dormir para aprender como um bebê O cérebro dá conta de milhares de tarefas simultaneamente. Esse é um dos motivos pelos quais os recém-nascidos dormem quase o dia inteiro – eles têm muito o que aprender. sinal de que procuravam uma solução”. Os cientistas chamam de potencial elétrico a quantidade de cargas positiva e negativa que circula nas diferentes regiões do cérebro (veja abaixo). Em outra experiência. Eles estudaram pássaros jovens da espécie Taeniopygia guttata enquanto dormiam. O prazo de validade das novas informações é de 24 horas. O aprendizado deles diz respeito a funções muito mais básicas. Nos bichos. Assim. alguém que dorme 10 horas tem sua habilidade de fixar informações quase dobrada. Durante o repouso. O sistema imunológico também se refaz. “Acredito que as primeiras 8 ou 10 horas do repouso sejam destinadas às necessidades mais importantes do organismo”. O trabalho de toda uma noite vai por água abaixo. na Alemanha. ao acordar pela manhã. Esse game consiste basicamente em usar comandos de teclado ou botões para encaixar pecinhas com formatos geométricos diferentes que vão caindo sem parar pela tela. “Além do relaxamento muscular. É o caso da visão. diz o cientista. Registraram uma intensa atividade em uma região cerebral ativada quando a ave canta. As repetições de frases em outro idioma – ou no mesmo. Em repouso. De olhos bem abertos Para estudar um novo idioma é preciso estar desperto. como decorar números de telefone. Merecido descanso O sono não é igual em todo o reino animal.Para muitos neurologistas os sonhos seriam simplesmente um reflexo dessa comunicação entre as regiões cerebrais.

seria levado pelas correntes. Virar noites estudando. Registros históricos mostram que no século XIX repousava-se por 10 horas. Nova York. pois seriam facilmente predados. Segundo a Fundação Nacional para o Sono. como sons. disse à SUPER o neurologista Timothy Monk. Fase 2. como o jacaré. O tubarão é um caso curioso. Eles nunca se desligam totalmente do ambiente. nos Estados Unidos. Mesmo para quem não dirige. A mente não se desligou por inteiro do ambiente e ainda dá para perceber alguns estímulos vindos de fora. muitos não respeitam nem esse número mínimo. São Paulo. Mas esse longo período de recolhimento não é sono. São inúmeros os estudos que verificam a relação entre a privação de sono e o mau humor. e os outros apenas três. “Mas notamos que a necessidade de dormir leva a uma redução na velocidade de pensamento ao anoitecer. mesmo que se durma pela manhã. Volta a ocorrer apenas quando alguém tenta acordar você. É nestas últimas que ocorre o aprendizado. além disso. Nas últimas décadas. No Brasil. “Há aqueles indivíduos que se tornam mais criativos à noite porque o ciclo de funcionamento do seu organismo é diferente”. Maas. o equivalente a dois copos de cerveja. a maior invenção desse insone – a lâmpada elétrica – é uma das principais culpadas por muitos hoje dormirem tão pouco. uma interrupção momentânea na respiração que leva a pessoa a acordar. Power Sleep. não há estatísticas sobre os hábitos de repouso da sociedade. também hiberna. um terço dos americanos dorme muito menos do que deveria. Para saber mais Sono – Estudo Abrangente. Pesquisadores da Universidade americana de Stanford aplicaram sete testes para verificar os reflexos de 113 pacientes com apnéia e de oitenta voluntários normais que beberam doses pequenas de álcool. As causas são várias: trabalho noturno. Atheneu. repousar não é perda de tempo. “Acredito que nas grandes cidades parte da população sofre com privação de sono”. Essa falta de descanso pode custar caro. Harper Perennial. de São Paulo. Você pode entregar-se sem medo aos braços de Morfeu. pois repousa com uma metade do cérebro de cada vez para não ter que parar de nadar. Quem dorme pouco paga um preço alto É de esperar que as grandes idéias surjam de cientistas bons de travesseiro. 1996. Mas não se pode afirmar que durmam. da Universidade de Pittsburgh. Ironicamente. convencionou-se que 8 horas diárias seriam suficientes. No início deste século. O sono é leve e acorda-se com facilidade. Repousava só 3 horas por noite e considerava mais do que isso uma perda de tempo. é pouco eficiente também. Leve soneca A fase 2 também é rápida. . como a mosca. O primeiro tem cinco fases. Muitas vezes um cochilo rápido não passa desse estágio. Mas o inventor Thomas Edison (1847-1931) era uma exceção. repousam. Pode também sumir no restante da noite. Se parasse. Para dormir o sono dos sábios. Não se sabe ao certo o que acontece com os répteis. Trata-se de um estado letárgico no qual o metabolismo se reduz para poupar energia. Todos os mamíferos dormem. com cerca de 5 minutos. como a apnéia. E o urso. Esta fase só existe no início do sono e desaparece no decorrer da noite. Funciona como um momento de transição para o repouso mais intenso. 1998. Os insones apresentaram um resultado pior em todos eles. mas sem dormir. As aulas do travesseiro O sono é dividido em ciclos de 1 hora e meia.” Diferentemente do que acreditava Thomas Edison. Os peixes também apenas descansam. aumento das atividades diárias e doenças. Rubens Reimão. Quase acordado A primeira fase dura 1 ou 2 minutos. nos Estados Unidos. É provável que alternem períodos de vigília e descanso. diz o neurologista Rubens Reimão. Fase 1. James B. cada um composto de fases. dormir pouco é ruim.Insetos.

forma-se uma rede de milhões de neurônios conectados por sinapses. Mensageiros cerebrais Impulsos elétricos percorrem os neurônios. 1. Fase 4. Lá. Ela facilita e torna mais rápida a transmissão dos sinais. mas vai aumentando de duração nos demais. cessa a maioria dos estímulos vindos de fora. As atividades cerebrais se mantêm iguais à fase anterior. Dura cerca de 40 minutos no primeiro ciclo e vai diminuindo nos demais. O que foi aprendido durante o dia. com acumulação intensa de memória. que salta para outro neurônio. É o sono mais pesado. a sinapse. Troca de informações Esta é a fase REM. Por meio dela. Bêbado de sono Ficar sem dormir pode ser tão perigoso quanto dirigir depois de beber. e está arquivado no hipocampo. o cérebro trabalha pra valer. É só fazer as ligações certas O aprendizado no sono acontece porque são formadas novas uniões de neurônios. principalmente a acetilcolina.Fase 3. Armazém temporário Boa parte das tarefas que foram executadas no decorrer do dia fica estocada numa região do cérebro chamada hipocampo. Rede completa Com o passar das horas. Pode cair o mundo A penúltima fase também dura 40 minutos no início e fica mais curta à medida que os ciclos transcorrem ao longo da noite. como tocar piano ou jogar xadrez. Fase 5. Ao chegar à extremidade de um deles. Pouco reflexo . 4. de acordo com a informação armazenada. Aí. uma malha viária para a passagem dos sinais elétricos. provocam a liberação de uma classe de substâncias chamadas neurotransmissores. 2. O bate-papo do hipocampo com o córtex continua. Essa associação ajuda na solução de problemas. As informações do dia passam a ser gravadas junto com dados antigos relacionados. Novas pontes e estradas Impulsos repetidos fazem com que acabe aparecendo uma espécie de elo que conecta fisicamente um neurônio a outro. como a cicatrização de ferimentos. É quando o hipocampo começa a mandar sinais elétricos para várias áreas do resto do órgão. começa a ser transferido para o córtex cerebral. como se uma nova avenida fosse construída numa cidade. só que voltado para o aprendizado de habilidades. Desligou geral Na terceira fase começa o sono profundo. é armazenado na forma de memória. Quando você adormece. é aprendido e gravado pelo cérebro. 3. um determinado conhecimento. e a cada noite de sono. Outras funções orgânicas estão ativas. No primeiro ciclo tem apenas 3 minutos.

O álcool altera algumas regiões do cérebro que dão a noção de perigo. Ou seja. dificultando as reações rápidas. dos pedestres aos semáforos. Os sinais que o cérebro manda para os músculos ficam mais lentos. 2. aumenta a propensão a andar em alta velocidade ou a não respeitar as leis de trânsito. Normalmente. Depois de uma noite maldormida. Sem juízo 1. Aumenta no sangue a circulação de proteínas que controlam o sono. Os reflexos musculares também diminuem muito. . Cansado. Elas provocam a sensação de cansaço. Assim. Doses muito elevadas podem levar a uma dificuldade de discernimento. o que pode levar a um cochilo involuntário. 3. diminui a concentração. presta atenção em um número menor de elementos. Altos e baixos Saiba a que horas o pensamento está mais ativo ou mais lento. o motorista está atento a várias coisas ao mesmo tempo. 2.1. um motorista embriagado enxerga um sinal vermelho e não tem noção do que ele significa. 3. Assim. é difícil frear com rapidez em uma situação de emergência.