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DERECHO CANNICO

PROFUNDIZACIN SOBRE EL ROMANO PONTFICE

HERWIN DANILO ALMEIDA GONZLEZ

SEMINARIO CONCILIAR SAN CARLOS


SECCIN DE TEOLOGA
SAN GIL
2014

PRESENTACIN
En el libro segundo del Cdigo de Derecho Cannico Del Pueblo de Dios
ubicndonos temticamente en la Parte II que trata sobre LA CONSTITUCIN
JERRQUICA DE LA IGLESIA, en la seccin I DE LA SUPREMA AUTORIDAD
DE LA IGLESIA y en el captulo I titulado Del Romano Pontfice y del Colegio
Episcopal; podemos encontrar la legislacin cannica al respecto de la figura del
Romano Pontfice, as como lo referente a su potestad en la Iglesia Universal y su
autoridad como cabeza del colegio episcopal.
En el presente trabajo se ha querido profundizar ms en cada una de las figuras
mencionadas en el C. 331 a saber: Obispo de la Iglesia Romana, Cabeza del
colegio de los Obispos, Vicario de Cristo y Pastor de la Iglesia Universal; ttulos
que son atribuidos al Papa como mxima autoridad en la Iglesia Catlica.
Es importante que el estudiante de derecho cannico (futuro colaborador de los
obispos a travs del orden presbiteral) conozca ms a fondo la personal del Papa,
no solo desde la ptica pastoral, catequtica o pblica; sino que profundice sobre
su dimensin cannica. Buscando como fin ltimo acrecentar el amor por la Iglesia
y el respecto ante a la Jerarqua Eclesistica.
Las bases bibliogrficas para esta investigacin son esencialmente magisteriales;
como lo son: Los Concilios Vaticanos I y II y el Catecismo de la Iglesia Catlica,
as como algunos estudios disponibles en la web.
Seor, t lo sabes todo, t sabes que te quiero. Jess le dice: Apacienta mis
ovejas. Te lo aseguro, cuando eras joven, t mismo te vestas e ibas a donde
queras; cuando seas viejo, extenders la mano, otro te atar y te llevar a donde
no quieras (Jn 21, 17b- 18). Sacte Petre, ora pro nobis.

DEL ROMANO PONTFICE

Canon 331. El Obispo de la Iglesia Romana, en quien permanece la funcin que


el Seor encomend singularmente a Pedro, primero entre los Apstoles, y que
haba de trasmitirse a sus sucesores, es cabeza del Colegio de los Obispos,
Vicario de Cristo y Pastor de la Iglesia universal en la tierra; el cual, por tanto,
tiene, en virtud de su funcin, potestad ordinaria, que es suprema, plena,
inmediata y universal en la Iglesia, y que puede siempre ejercer libremente.
Al leer este canon surgen algunos interrogantes respecto a los ttulos otorgados al
Sumo Pontfice y a la autoridad y potestad que ste tiene en toda la Iglesia
Universal.
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Por qu es llamado el Obispo de la Iglesia Romana?


Qu significa que es cabeza del Colegio de los Obispos?
Qu se entiende por la expresin Vicario de Cristo?
Por qu es llamado Pastor de la Iglesia universal en la tierra?
Qu es la potestad ordinaria?
En qu consiste la Autoridad del Papa? Cul es su Naturaleza?

Al respecto en la presente investigacin y basndonos en especialistas del


derecho cannico trataremos de dar respuesta a estos interrogantes y as tener
ms claridad sobre la figura del Papa en la jerarqua eclesistica.

1. Por qu el Papa es llamado el Obispo de la Iglesia Romana?


El Romano Pontfice es personalmente el sujeto de la suprema potestad en la
Iglesia, de rgimen y magisterio autntico (C. 331, cf CC. 749, 752). Es llamado
Obispo de la Iglesia de Roma por ser sucesor del Apstol Pedro, obteniendo as el
primado sobre toda la Iglesia (Concilio Vaticano I, cons. Pastor Aeternus). El ttulo
de obispo de Roma es el primero. Incluso cuando Roma estuvo en ruinas en
tiempos de los brbaros, incluso cuando el Papa residi lejos de Roma, incluso
cuando estuvo en el exilio, nunca se ha planteado disociar la funcin de papado
de la funcin episcopal.
El Papa tiene autoridad sobre los obispos, pero es ante todo un obispo. Ahora
bien, un obispo est siempre en relacin con una dicesis, incluso si, en ciertos
casos, se tratan de dicesis en las que ya no hay cristianos.
El concilio Vaticano I, con el reconocimiento de la infalibilidad, corre el riesgo de
separar al Papa de los obispos. En realidad, no existe un cuarto grado en el

sacramento del orden, aparte de los diconos, de los sacerdotes y de los obispos.
La relacin de los obispos con el Papa se expresa mediante la frmula cum Petro
et sub Petro: en comunin (cum) con Pedro y bajo (sub) la autoridad de Pedro. Si
el Papa deja de ser obispo de Roma, este equilibrio se rompera.
Cada obispo est siempre en relacin con una dicesis concreta. Si estn al
servicio de la Santa Sede o si se trata de obispos auxiliares, esta dicesis a
menudo no tiene ms que una existencia histrica, los cristianos en ella han
desaparecido. Se trata de una ficcin que tiene, por lo menos, la ventaja de
mostrar que un obispo est siempre vinculado a un territorio y a un pueblo
concreto.
La catedral del papa es la baslica de San Juan de Letrn. Para el gobierno de la
dicesis, le ayuda un cardenal vicario.

2. Qu significa que es cabeza del Colegio de los Obispos?


Sobre la respuesta a este interrogante en la Constitucin Dogmtica Lumen
Gentium del Concilio Vaticano II, en el nmero 22 leemos lo siguiente:
As como, por disposicin del Seor, San Pedro y los dems Apstoles forman un
solo Colegio Apostlico, de semejante modo se unen entre s el Romano Pontfice,
sucesor de Pedro, y los Obispos, sucesores de los Apstoles. Ya la ms antigua
disciplina, conforme a la cual los Obispos establecidos por todo el mundo
comunicaban entre s y con el Obispo de Roma con el vnculo de la unidad, de la
caridad y de la paz, como tambin los Concilios convocados para resolver en
comn las cosas ms importantes, contrastndolas con el parecer de muchos,
manifiestan la naturaleza y forma colegial propia del orden episcopal.
El Colegio o cuerpo episcopal, por su parte, no tiene autoridad si no se considera
incluido el Romano Pontfice, sucesor de Pedro, como Cabeza del mismo,
quedando siempre a salvo el poder primacial de ste tanto sobre los Pastores
como sobre los fieles. Porque el Pontfice Romano tiene, en virtud de su cargo de
Vicario de Cristo y Pastor de toda la Iglesia, potestad plena, suprema y universal
sobre la Iglesia, que puede siempre ejercer libremente. En cambio, el orden de los
Obispos, que sucede en el magisterio y en el rgimen pastoral al Colegio
apostlico, junto con su Cabeza, el Romano Pontfice, y nunca sin esta Cabeza,
es tambin sujeto de la suprema y plena potestad sobre la universal Iglesia,
potestad que no puede ejercitarse sino con el consentimiento del Romano
Pontfice.

3. El Papa es el Vicario de Cristo?


Este ttulo hace referencia teolgicamente a que el Papa ejerce su poder en el
nombre del Seor.
Del latn Vicarius Christi.
Un ttulo del Papa que implica su suprema y universal primaca, tanto de honor
como de jurisdiccin, sobre la Iglesia de Cristo. Se funda en las palabras del
Divino Pastor a San Pedro: "Apacienta mis corderos... apacienta mis ovejas" (Juan
21,16-17), por medio de las cuales l constituy al Prncipe de los Apstoles
guardin de todo su rebao en su propio lugar, convirtindolo as en su vicario, y
llevando a cumplimiento la promesa hecha en Mateo 16,18-19.
Con el paso del tiempo, otras designaciones vicarias han sido aplicadas al Papa,
como vicario de San Pedro e incluso vicario de la Sede Apostlica (Papa San
Gelasio I, I, Ep. VI), pero el ttulo de vicario de Cristo es ms expresivo de su
suprema cabeza de la Iglesia en la tierra, oficio que cumple en virtud de la
comisin de Cristo, y con poderes vicarios derivados de l.
As, el Papa Inocencio III fundamenta su autoridad para remover obispos sobre el
hecho que l es vicario de Cristo (cap. "Inter corporalia", 2, "De trans. ep.").
Tambin declara que Cristo ha dado tal poder slo a su vicario Pedro y a sus
sucesores (cap. "Quanto", 3, Ibid.), y afirma que el Pontfice Romano es "el
sucesor de Pedro y el Vicario de Jesucristo" (cap. "Licet", 4, Ibid.).
El ttulo de vicario de Dios usado para el Papa por Nicols III (c. "Fundamenta
ejus", 17, "De elect.", in 6) se emplea como un equivalente de Vicario de Cristo.

4. Por qu es llamado Pastor de la Iglesia universal en la tierra?


ste ttulo hace referencia a que el Papa tiene poder primacial sobre todo los
miembros del pueblo de Dios.
La figura del Pastor es tambin usada en el Catecismo de la Iglesia Catlica junto
con las imgenes de piedra y llaves. Esta figura (Pastor) surge del captulo final
del Evangelio segn San Juan (Jn 21, 15- 19), donde se narra la aparicin de
Jess a los discpulos que pescaban en el lago de Tiberades (o de Galilea).
Relata el evangelista que all el Seor encomend a Pedro el cuidado de sus
corderos y de sus ovejas, y los intrpretes catlicos de la Biblia aseguran que con
tal encomienda Cefas (Pedro) recibi oficio apostlico de gobernar la Iglesia toda.
En el lenguaje de la Sagrada Escritura la actividad pastoral se asocia con la tarea

de congregar, conducir y apacentar. El mismo Cristo se describi a s mismo


diciendo: Yo soy el Buen Pastor (Jn 10,14).
5. Qu es la potestad ordinaria del Romano Pontfice?
En el captulo III Sobre la naturaleza y carcter del primado del Romano Pontfice
de la constitucin dogmtica Pastor Aeternus del Concilio Vaticano I leemos lo
siguiente:
Enseamos y declaramos que la Iglesia Romana, por disposicin del Seor, posee
el principado de potestad ordinaria sobre todas las otras, y que esta potestad de
jurisdiccin del Romano Pontfice, que es verdaderamente episcopal, es
inmediata. A ella estn obligados, los pastores y los fieles, de cualquier rito y
dignidad, tanto singular como colectivamente, por deber de subordinacin
jerrquica y verdadera obediencia, y esto no slo en materia de fe y costumbres,
sino tambin en lo que concierne a la disciplina y rgimen de la Iglesia difundida
por todo el orbe; de modo que, guardada la unidad con el Romano Pontfice, tanto
de comunin como de profesin de la misma fe, la Iglesia de Cristo sea un slo
rebao bajo un nico Supremo Pastor. Esta es la doctrina de la verdad catlica, de
la cual nadie puede apartarse de ella sin menoscabo de su fe y su salvacin.
Esta potestad del Sumo Pontfice de ninguna manera desacredita aquella potestad
ordinaria e inmediata de la jurisdiccin episcopal, por la cual los obispos, quienes
han sido puestos por el Espritu Santo como sucesores en el lugar de los
Apstoles, cuidan y gobiernan individualmente, como verdaderos pastores, los
rebaos particulares que les han sido asignados. De modo que esta potestad sea
es afirmada, apoyada y defendida por el Supremo y Universal Pastor; como ya
San Gregorio Magno dice: "Mi honor es el honor de toda la Iglesia. Mi honor es la
fuerza inconmovible de mis hermanos. Entonces yo recibo verdadero honor
cuando ste no es negado a ninguno de aquellos a quienes se debe".
Adems, se sigue de aquella potestad suprema del Romano Pontfice de gobernar
la Iglesia universal, que l tiene el derecho, en la realizacin de este oficio suyo,
de comunicarse libremente con los pastores y rebaos de toda la Iglesia, de
manera que puedan ser enseados y guiados por l en el camino de la salvacin.

6. En qu consiste la Autoridad del Papa? Cul es su Naturaleza?


El Papa es la ms alta autoridad de la Iglesia, como vicario de Cristo. Tiene esta
potestad por ser sucesor de san Pedro, a quien Jesucristo confiri la primaca
entre los apstoles (cfr. Mt 16, 13-19). La Iglesia, ya desde los inicios y cada vez
con mayor claridad, es consciente de que el ministerio de la unidad, encomendado
a Pedro, pertenece a la estructura perenne de la Iglesia de Cristo. Por tanto, la fe
catlica sostiene que el primado pontificio no es una institucin humana (o de

derecho eclesistico), como s lo son bastantes formas de organizacin


eclesistica creadas en distintas pocas (patriarcados, conferencias episcopales,
etc.).
6.1 Naturaleza de la potestad del Papa
El Papa tiene una verdadera potestad, no una simple autoridad moral. El Romano
Pontfice posee, como supremo pastor y doctor de la Iglesia, la potestad de
jurisdiccin suprema, plena y universal, ordinaria e inmediata, sobre todos y cada
uno de los pastores y fieles. As lo declar el Concilio Vaticano I en 1870,
repitiendo el magisterio anterior, en particular el Concilio de Florencia (s. XV). Esta
doctrina fue reiterada por el Concilio Vaticano II en la constitucin Lumen Gentium
(n. 22). El Papa no es el primero entre iguales, como ocurre con el Arzobispo de
Canterbury entre los anglicanos, que no tiene jurisdiccin fuera de su dicesis; ni
tampoco se limita a un primado de honor, reducible a un simple orden de
precedencia en actos protocolarios, como ostenta el Patriarca de Constantinopla
entre las iglesias autocfalas ortodoxas.
6.2 Potestad propia
Por tanto, la suprema autoridad del Papa es propia: no deriva de ninguna otra
fuera de la de Cristo, ni la recibe por delegacin de nadie.
6.3 Potestad suprema
La potestad del Papa tambin se define como suprema. No se quiere decir que
sea un poder absoluto: El Romano Pontfice est subordinado a la palabra de
Dios, a la fe catlica, y es garante de la obediencia de la Iglesia y es, en este
sentido, servus servorum Dei, siervo de los siervos de Dios. El ejercicio de su
autoridad debe responder a la fidelidad a la doctrina recibida por la Iglesia, que es
el depsito de la fe.
Esta potestad es suprema porque contiene una ausencia de subordinacin
respecto de cualquier otra instancia eclesistica o civil, no una independencia
absoluta. Por eso, el Papa no puede cambiar el depsito de la fe. Un ejemplo es el
que dio Juan Pablo II en 1994 al confirmar solemnemente que las mujeres no
pueden acceder al sacerdocio. No dijo que no permitira la ordenacin de mujeres,
sino que no tena poder para hacerlo. Se remiti a la tradicin unnime de la
Iglesia, que siempre ha considerado esa doctrina como recibida de Cristo y por
tanto irreformable.
6.4 Potestad inmediata y universal
El primado es una autoridad de naturaleza episcopal, pero inmediata y universal.
Ya el Concilio Vaticano I, en la constitucin dogmtica Pastor Aeternus, record

que la potestad papal no limita ni menoscaba la de los obispos, tambin ordinaria


e inmediata. Los obispos no son como jefes de sucursal en las dicesis. La idea
de que el Vaticano I subray unilateralmente la autoridad del Papa, dejando en la
sombra a los obispos, olvida que el mismo Concilio tena previsto tambin
desarrollar la doctrina sobre el colegio episcopal, pero no pudo llegar a hacerlo
porque la invasin italiana oblig a evacuar Roma con urgencia. Por otro lado, la
misma constitucin Pastor Aeternus es una declaracin solemne de los obispos
reunidos en concilio junto con el Papa.
6.5 Potestad del Papa y potestad del Colegio Episcopal
La autoridad del Papa, aunque sea propia y no derive de los dems obispos, no
est separada de la que tiene el colegio episcopal. Juan Pablo II lo explicaba as:
Ambos, el Papa y el cuerpo episcopal, tienen toda la plenitud de la potestad. El
Papa posee esta plenitud a ttulo personal, mientras el cuerpo episcopal la posee
colegialmente, estando unido bajo la autoridad del Papa (Catequesis de Juan
Pablo II). De ah que el Papa escuche la voz de las Iglesias a travs de varias
instituciones, como el Snodo de los Obispos o las visitas ad limina. Igualmente,
Juan Pablo II convoc en diversas ocasiones a las conferencias episcopales de
algunos pases para ayudarles a alcanzar una decisin comn, ante problemas en
los que no conseguan ponerse de acuerdo.
En fin, la potestad del Papa refuerza y sostiene la de los obispos. El primado es un
gran don de Cristo a su Iglesia en cuanto servicio necesario a la unidad. Una
prueba, a la inversa, de su importancia para garantizar la legtima autonoma de
los Obispos es el caso de la China actual, donde el rgimen comunista, para
someter a la Iglesia, decret la ruptura de los obispos con Roma. Intentos
similares hubo en los pases de Europa oriental bajo los gobiernos comunistas.
Sobre esa misma el Cdigo de Derecho Cannico legista que El Papa adquiere su
potestad en el momento de su eleccin y adems, puede renunciar:
Canon 332 1. El Romano Pontfice obtiene la potestad plena y suprema en la
Iglesia mediante la eleccin legtima por l aceptada juntamente con la
consagracin episcopal. Por lo tanto, el elegido para el pontificado supremo que
ya ostenta el carcter episcopal, obtiene esa potestad desde el momento mismo
de su aceptacin. Pero si el elegido carece del carcter episcopal, ha de ser
ordenado Obispo inmediatamente.
2. Si el Romano Pontfice renunciase a su oficio, se requiere para la validez que
la renuncia sea libre y se manifieste formalmente, pero no que sea aceptada por
nadie.

BIBLIOGRAFA

MADRID, Mario. T eres Pedo, el papado en la historia. San Pablo: Bogot, 2005.
527. p.
AUTORES VARIOS. Cdigo de Derecho Cannico. Eunsa: Pamplona, 2007.
1571. p.
Vicario de Cristo
Disponible en: http://ec.aciprensa.com/wiki/Vicario_de_Cristo
Potestad Pontificia
Disponible en: http://www.es.catholic.net/op/articulos/23400/cat/791/potestad-delpapa-en-el-derecho-canonico.html