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En el presente trabajo intentaremos mostrar un simple bosquejo de la condicin de

la mujer en la sociedad medieval y la tratativa de la misma en dos obras de la poca: El


cantar del Mio Cid y El libro de Apolonio.
Para este fin, una pequea introduccin sobre la ideologa del periodo: Es innegable
el predominio del cristianismo en Europa y fundamentalmente en Espaa, de modo tal que
en las bases de los siglos medievales estn presentes con un fuerte arraigo las ideas
expresadas en la Biblia. En el Gnesis encontramos a la mujer como la seductora y
perversora de su par masculino al convidar el fruto prohibido. Lneas adelante al hecho,
leemos A la mujer le dijo: "Tantas har tus fatigas cuantos sean tus embarazos: con dolor
parirs los hijos. Hacia tu marido ir tu apetencia, y l te dominar (Gnesis, 3.16) La
misma idea, entre otros ejemplos, podemos rescatarla del libro Efesios:
Someteos unos a otros en el temor de Dios. Las casadas estn sujetas a sus
propios maridos, como al Seor; porque el marido es cabeza de la mujer, as como
Cristo es cabeza de la iglesia, la cual es su cuerpo, y l es su Salvador. As que,
como la iglesia est sujeta a Cristo, as tambin las casadas lo estn a sus maridos en
todo. () As tambin los maridos deben amar a sus mujeres como a sus mismos
cuerpos. El que ama a su mujer, a s mismo se ama. (Ef. 21-24/28)

Ciertamente al escribir esto pecamos de reduccionistas puesto que no son las citas
bblicas las que subyugan a la mujer al poder del hombre, ya que sin ir ms lejos la
tradicin latina es partcipe por sus textos ya clsicos en el periodo. No obstante,
reafirmamos la fuerte influencia eclesistica en la cosmovisin medieval.
La mujer, en definitiva, estaba recluida al mbito hogareo: en caso de pertenecer a
una clase social elevada, propia de la aristocracia, en ocasiones ocupaba el lugar de pater
familias mientras el hombre atenda sus obligaciones guerreras. Si era de clase media,
burguesa, poda equipararse en funciones con la mujer aristcrata, considerada dama. Caso
contrario, la mujer de la clase baja se encontraba a la par del varn y de su oficio. Es
importante destacar que, como seala Lacarra, durante el siglo X y XI, las condiciones
socio-histricas llevan a la mujer a una posicin mucho ms activa y relevante de lo que las
obras literarias del periodo muestran. Vale mencionar que, prximos al siglo XII ir
naciendo una nueva visin de la mujer, contrapuesta a esta de la subordinacin, ligada al
culto de la Virgen; en este momento, las monjas tomarn gran importancia en el mbito
cultural eclesistico. De modo tal que la mujer tendr dos imgenes: una sumisa,

subordinada al poder masculino y otra en la que se la idolatra, propiciar el amor corts y


que parodiar Cervantes.
La mujer en el Cantar del Mio Cid (CMC):
Como sabemos, el Cantar est dividido en tres cantares: el primero relata la salida
de Vivar, llegada a Burgos, la visin del ngel, la oracin de Jimena, la primera embajada y
varias actividades militares del hroe. El segundo contiene la conquista de Valencia, la
reunin del Cid con sus hijas y su mujer, embajada al rey y el casamiento. Por ltimo, en el
tercer cantar encontramos el episodio del len y los infantes de Carrin, la afrenta de
Corpes y finalmente el juicio. Dejaremos de lado los aspectos picos y el carcter del hroe
de lado, de modo que haremos nfasis en los elementos recin enumerados.
El Cid sale en exilio de su tierra y entra a Burgos. Todo el mundo all testigo se
encuentra sin duda conmovido por su partida pero no lo suficiente como para contradecir el
mandato del rey; mandato que se hace explcito para el auditorio al introducir una pequea
figura, una nia:
Vna ninna de nuef annos a oio se paraua:
Ya Campeador en buen ora inxiestes espada.
El rey lo ha uedado, anoch del entro su carta,
Con grant recabdo e fuerte mientre sellada.
Non uos osariemos abrir nin coger por nada;
Si non perderiemos los aueres e las casas,
E demas los oios de las caras. (v. 40-46)

Esta pequea que con valor y respeto informa al Cid de lo que sucede es la primera voz
femenina del Cantar. Sin embargo, es una nia: otra mencin de nios (y de mujeres) se
har al relatarse el padecer de los moros en el asedio de Valencia:
Mala cuenta es, sennores, aver mingua de pan.
Fijos e mugieres ver lo murir de fanbre! ( v. 1178-1179)

Doa Jimena:
Por su parte, en boca del Cid encontramos la tirada 12 que es una plegaria a la
Virgen Mara, a la cual implora y promete ofrendas y mil misas si lo protege. Estos versos

nos adelantarn el estilo de Doa Jimena. No obstante, cabe recordar la mencin ya hecha,
del auge de la figura de la Virgen en este periodo y con ello, la exaltacin de la mujer sacra
y estas palabras del hroe nos prefiguran la imagen de Jimena.
Veamos los versos dedicados a la esposa del hroe la que, como no poda ser de otro
modo, estaba resguardada en un monasterio. La primera aproximacin dice: Y estaba doa
Ximena con inco dueas de pro / rogando a San Pedro e al Criador (v. 239). Si bien
esposa de un exiliado, con lo que implica prdida de posesiones y prestigio, Jimena estaba
en compaa de dueas de pro, siendo por extensin, una de ellas. La calidad de pro se la
da su honor privado u honra. Para esto, hay que recordar los tres elementos del buen vasallo
(y de la vasalla): el honor in sensu stricto: referido a su imagen en el mbito pblico y su
prestigio social; el patrimonio personal llamado las onores o la onor y el tercer elemento, el
honor privado o la honra, que refiere a los aspectos morales e individuales. Razn por la
cual, si bien el Cid perdi las onores, es decir, lo material dado que fue exiliado, tambin
las perdi Doa Jimena pero no perdi su condicin de pro, es decir, su honra. La honra en
el vasallo es importante pero se encuentra en una relacin tripartita que tiende a ser
equilibrada (dado que el Cid tiene gran honor y honra recuperar con creces sus bienes
materiales tras sus numerosas victorias) pero en lo que respecta a la mujer, la honra es su
nica propiedad. No tiene honor propiamente dicho porque se reserva al mbito privado,
propiedades no posee sino por su esposo. La mujer es pura honra. Y es su valor ms alto y
el nico que la consagra como tal y la prdida de esta es irrecuperable. De modo que la
mujer medieval se encuentra dentro de un estrecho marco de accin en oposicin al hombre
que, como demuestra el Cid, puede recuperarlo por sus hazaas blicas o, como innovacin
del periodo, por el sistema jurdico. En fin, al ser calificada Doa Jimena como doa de pro
se la destaca como dama con honra. A pesar de esto, al quedarse en el convento se subyuga
a otra figura masculina que no es su esposo sino el propio abad Don Sancho como seala
Chicote. Volveremos sobre la cuestin de la honra femenina ms adelante.
Antel Campeador, doa Ximena finc los inojos amos, / llorava de los ojos, quzo l
besar las manos: / Merced, Campeador, en ora buena fuestes nado! (v, 264-265) Exclama
arrodillndose emocionada Doa Jimena ante la visita de su esposo: puede considerarse un
gesto de cario o amor, pero no deja de ser lo que es, arrodillarse es subordinarse a la figura
del otro, un otro que es varn. Cabe destacar que todas las demostraciones de afecto como

los besos o abrazos son iniciadas por el Cid y no por ellas que son las receptoras, en cierto
modo, pasivas. Analicemos cuales son las disposiciones del hroe:
Ya lo vedes que partirnos emos en vida,
Yo ir e vos fincaredes remanida
Plega a Dios e a Santa Mara
Que an con mis manos case estas fijas
O que d ventura e alguinos das vida
E vs, mugier ondrada, de m seades servida! (v. 280-284)

Cid se lamenta con sincero cario como lo reafirman las lneas que le continan,
Minaya de hecho le provoca diciendo Cid do son vuestros esfuerzos? ya que el hroe se
volva a mirar al monasterio en su partida. La subordinacin a sus mandatos, es decir, a su
figura no implica un desamor sino patriarcalismo. La importancia del matrimonio como
unidad tanto familiar como econmica se basaba en una relacin de linajes y en este
aspecto reside la importancia de la mujer, puesto que no solo prolonga un apellido sino que
establece alianzas entre familias y que, como mencionamos al comienzo, se encargar en
ocasiones de la administracin. Como vemos en los versos citados es deseo del hroe tener
das suficientes de vida para poder recuperar las onores y poder darlas en matrimonio y
mantener, entonces, la honra de sus hijas intacta y preservar el linaje cidiano. En tanto,
desde esta perspectiva, las hijas del Cid son el motor que impulsan al hroe para recuperar
el vasallaje del rey y ganarles un buen matrimonio.
Jimena por su parte en la tirada dieciocho tendr una nica extensa participacin y
ser una plegaria a Dios en la que mezcla el antiguo y el nuevo testamento donde hace
mayor nfasis en la vida de Jess, marcando con fuerza su religiosidad. El motivo del rezo
es la seguridad de su marido, hecho que evidencia la devocin y su nimo piadoso puesto
que se deja fuera del pedido a ella y a sus hijas, cosa razonable porque, como tratamos de
marcar, es el Cid quien suministrar el orden necesario de las cosas de acuerdo a la
cosmovisin del momento. De este modo, Jimena se escribe como una mujer ejemplar.
Doa Jimena y Doa Sol:
Como planteamos antes, puede considerarse por un lado que Cid inicia su excursin
militar para recuperar el vasallaje del Rey, cosa que sin duda es cierta puesto que las

embajadas tras cada gran victoria no tienen otro fin, de hecho, se lo describe en el verso 20
Dios, que buen vasallo si oviesse buen seor!, (implicando, con delicado trazo el error
del Rey al exiliarlo) por otro, la bsqueda de bienes y status social para dar en buen
casamiento a sus hijas. Este leitmotiv se reafirma tras el casamiento de las mismas con los
hermanos de Carrin. Estos muchachos si bien posean un buen linaje (ms alto que el del
Cid) carecan de poder material y lo conquistaran al emparentarse con el hroe. Ahora
bien, parecera que todo se soluciona aqu, pero la afrenta reabre el conflicto y vuelve a
dejar en desgracia al campeador. Ahora debe buscar la restauracin de la honra de sus hijas.
Analicemos el episodio de Corpes:
Don Diego e don Ferrando, vos rogamos por Dios!
Dos espadas tenedes, fuertes e tajadores,
Al una diezen Colda e a lotra Tizn,
Cortando las cabecas mrtires seremos nos. ()
Si ns furemos majadas, abiltaredes a vs (v. 2725-2732)

Las dos mujeres buscan implorando la muerte por lo cual ganaran el martirio
evitando vivir en afrenta, con la honra perdida. As se configuran como una prolongacin
de Doa Jimena en educacin y altura social: son paradigmas de mujer. La crtica habla de
este episodio como una violacin simblica de las dos hijas del hroe. La sexualidad
femenina en la edad media, como ya mencionamos, es la raz del decoro y la honra de la
mujer; es por la sexualidad, ya virginidad o adulterio, el nivel y el patrimonio en que se
tiene a dicha mujer, esto es, cuando ms virginal y decorosa, mayor es el aumento de la
honra del marido. Los de Carrin al casarse con las hijas del Cid aumentan tanto su
patrimonio material como su status social por desposar a muieres de pro, solo que a esto no
lo tienen en consideracin. Al afrentarlas cometen un delito gravemente penado por el
sistema judicial del periodo, puesto que eran mujeres de alta escala social y, como seala
Lacarra, solo era aceptado este tipo de maltrato con mujeres adulteras o que ejercen la
prostitucin. La defensa de los hermanos de Carrin es declarar que eran mujeres de estrato
social inferior y por tanto era un matrimonio dispar. Lo que no consideraron fuer que eran
las hijas de un fiel vasallo del rey y fue este quien las dio en matrimonio. Por consiguiente,
las mujeres vuelven a ser el motor narrativo de la obra, prolongando el camino del Cid ms
all de la reconciliacin con el Rey, llevando a las cortes un juicio cuyo tema era la honra

femenina. Los primeros temas de la querella son materiales dejando para lo ltimo el mayor
de los problemas, como podemos leer en la tirada 139. En la tirada 152, verso 3706 dice
Qui buena duea escarnece e la dexa despus, / atal le contesca o siquier peor siendo esta
la conclusin del cantar, consideramos que la vuelta al vasallaje del Cid y sus grandes
victorias son un merno motivo para ejemplificar a la mujer honrada y su importancia en la
sociedad. Doa Elvira y Doa Sol son casadas por el rey nuevamente y logran mejorar la
estirpe cidiana que pasa de infanzn al linaje real.

Libro de Apolonio: Tres mujeres y sus mundos:


Apolonio es un personaje de gran valor intelectual y moral que transitar varios
desafortunados hechos: en primer lugar, siendo joven va en busca del prestigioso
casamiento con la hija de Antoco para el cual deba responder un acertijo.
Paradjicamente, el genio de Apolonio puede con la pregunta pero no con la situacin
contextual: la resolucin del enigma revela el incesto del rey con su propia hija y lo lleva al
exilio. Cado en desgracia, prfugo de manos asesinas, logra incorporarse de su ruina a
travs de sus conocimientos en las artes, llevndolo al casamiento con Luciana a la que se
terminar dando por fallecida; con esta tendr una hija llamada Tarsiana la que tambin
caer en desafortunados caminos. Estas tres mujeres corresponden a tres etapas de la vida
de Apolonio y se irn configurando ellas mismas de manera progresiva en una mejor escala
social por su fuerza individual.
La primera en aparecer es, como dijimos, la que desencadena la historia, la hija del
rey Antioco. Como escribimos antes, en el Cantar el Cid sale de excursin para, adems
de recuperar el vasallaje, dar en buenas bodas a sus hijas; en LA sucede algo semejante: las
expectativas de una buena boda llevan a Apolonio al exilio. La situacin de la innominada
hija del rey es la de una mujer silente: su silencio la condena a la prdida de la honra y
muere cuando muere su padre: de este modo la decadencia del rey sepulta su propia
herencia. Caso contrario sucede con Luciana, cuyo padre es de gran honor y por su accionar
con Apolonio nos damos cuenta que es un hombre mesurado y no sin inteligencia. Luciana
tendr el privilegio cedido por su padre de elegir a su esposo entre tres postulados, pero la
princesa lleva sus lmites ms all y selecciona uno ajeno a los presentados por el brazo
paterno: elige a Apolonio quien fue su maestro. La cuestin de maestro nos abre una

lnea fundamental en LA que es la educacin: ciertamente Apolonio es el ms docto de los


personajes y lo es en todas las artes y no solo perfeccionar los conocimientos de Luciana
sino que resuelve el acertijo de Antioco y los de diez de Tarsiana. De la educacin se
desprende la capacidad discursiva, capacidad que carece la hija de Antoco, capacidad de la
que se vale de Luciana para lograr el mejor casamiento y es la habilidad con la que
Tarsiana se mantendr invicta en todos los embates del destino.
Luciana elige comunicarse por carta, calidad un tanto ms indirecta que el discurso
oral con lo que denota su decoro y buena educacin, pero con lo cual logra trascender el
abanico de posibilidades dadas por la figura masculina que la domina, su padre sin generar
muchas asperezas. Sin duda el padre la consiente generndose una automtica oposicin
con Antioco que acaba fagocitando a su hija. La honra de ambas hijas de reyes son tambin
opuestas: una altiva y hermosa, la otra oscurecida y censurada. Insistimos en la cultura de
Luciana: ella logra mediante las danzas entretener y mediante el discurso persuadir a
Apolonio de narrar su historia pese a su negativa. De este modo, con sus dotes oratorios
logra influir en un crculo en principio agresivo o predominante que es el crculo de la
masculidad volvindose a repetir al atravesar el circulo paterno e imponer sus propios
deseos.
La inteligencia, o ms bien, el estudio de las artes favorecer con mayor
profundidad la vida de Tarsiana: su belleza fsica e intelectual le servirn de escudo para los
embates del crculo masculino. Su primer combate es contra unos asesinos enviados por
celos femeninos, causados claro por aquella belleza mencionada y es algo obvio que tales
celos son producto de la capacidad de presentarse ante esfera masculina. A los asesinos los
demora entre suplicas y argumentaciones, arriban otro tipo de bandidos y terminan
vendindola a un prostbulo. Otro gran combate: Tarsiana y la prostitucin: caer en este
mundo sera arruinar su honra de manera absoluta e involuntaria, pues, estara sometida,
pero por medio de la palabra y la razn discursiva logra trocar su oficio y convertirse en
juglaresa, oficio donde explota sus conocimientos y se gana el favor de Antingoras,
prncipe de la ciudad. De modo tal que, la pequea Tarsiana se construye como mujer en
solitario, pues sus padres no la acompaan, su tutora muere y slo posee sus conocimientos
y su voz.

De este modo la mujer en el Libro de Apolonio es una mujer ms fuerte, con un


mejor espacio en el mundo, quiz hasta autodidacta que la lleva al trinfo sobre si misma y
condena a la mujer pasiva como sera la hija de Antioco. Por lo cual, la mujer apolnica es
un poco ms libre y posee cierto poder en relacin a la mujer cidiana que se presenta
sumisa y devota de la figura masculina. Doa Jimena y Doa sol fueron simblicamente
violadas en Corpes y su voz suplican la muerte para evadir este pesar; Tarsiana canta y
persuade con su voz, conquista todas las instancias masculinas, ya sean asesinos o prncipes
y sale triunfal. De hecho, con sus adivinanzas a Apolonio pareciera sospechar, estar un paso
ms adelante que su propio padre. El libro de Apolonio podra leerse como un libro sobre el
poder de la seduccin y del poder de la voz femenina, sobre la educacin de la mujer y su
influencia social. Al volverse juglaresa lo hace con maestra y evita el general peyorativo
trmino de la mujer juglar relacionada con lo impuro. El Cantar es un libro sobre la mujer
ejemplar, sobre su funcin social en relacin al honor y a la honra.