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Una incursin en el mundo de los poliedros


Motivacin
A veces a los matemticos nos gusta hacer pensar a los alumnos sobre la
idealidad de los conceptos de punto, recta, planos, polgono, Frente a esta
insistencia, que a veces causa angustia cuando no rechazo, en hablar de lo que no existe
se yergue el concepto de poliedro, algo que al menos tiene todas las dimensiones y que
nos es completamente familiar. Parece lgico querer clasificar la diversidad de algunas de
sus formas y en una primera etapa debemos limitarnos a las formas elementales
(pirmides y prismas). Ms adelante, pasada la etapa de recortar y pegar, podemos
buscar otras formas de clasificacin, entre las que est la regularidad de las figuras, y que
habr sido propiciada por el estudio anterior de polgonos regulares. Descubriremos en
este enfoque la posibilidad de usar mtodos de razonamiento y de recuento, por un lado
simples pero ingeniosos, y que son modelo de la forma de trabajar e investigar en
Matemticas y otras ciencias. As pondremos en prctica mtodos de reduccin,
analoga, anlisis, sntesis, generalizacin, deduccin, modelizacin, formalizacin,
ordenacin, sistematizacin, abstraccin y proyeccin. Tambin podremos hacer patente
la relacin algebraica existente entre formas y nombres numricos, as como poder
contar los elementos de los poliedros a travs de simples ecuaciones de primer grado. El
tema completado con la construccin real de los poliedros, a travs de materiales a
nuestro alcance, permite la conjuncin de la belleza esttica de las formas con la belleza
formal de los razonamientos, en una arrebatadora armona, no exenta de sorpresas, que
permite en definitiva la percepcin del orden.Apoyados tambin por el ordenador
podremos revisar construcciones y comprobar y formular apasionantes conjeturas
Nuestra unidad didctica sera de aplicacin en un curso de matemticas de 3 de
la ESO, o con ms tiempo en la asignatura de Taller de Matemticas de 3 o 4 , pero
tambin puede ser tomada como un pequeo compendio de observaciones y clasificacin
de formas, una gua didctica de inmersin en el variopinto mundo de los poliedros, al
alcance de una mente curiosa e imaginativa.
Pretendemos ofrecerla como un recurso ms en un aula- laboratorio con fichas y
sugerencias, y con unas tareas claras a realizar.
Objetivos
- Definir con precisin poliedro regular.
- Conocer y reconocer los cinco poliedros platnicos.
- Conocer la frmula de Euler y saber que se aplica para poliedros convexos.
- Saber trazar un mapa plano de los poliedros regulares.
- Observar las distintas caractersticas de los poliedros regulares que facilitan su dibujo
plano y dan lugar a su clasificacin en otras familias polidricas.
- Tener una cierta idea de la dualidad entre los poliedros platnicos.
- Saber definir poliedro semirregular.
- Saber dar un nombre numrico a los poliedros semirregulares y saber interpretar el
significado de este nmero y su uso para la construccin de estos.
- Manejar mtodos de representacin que descartan la existencia de algunos nmeros
como nombres de poliedros semirregulares.
- Conocer la clasificacin en familias de los poliedros semirregulares.
- Conocer que hay 13-14 poliedros arquimedianos.
- Saber contar caras, aristas y vrtices de los poliedros regulares a partir de su nombre y
de la frmula de Euler (saber construir sus ecuaciones de Euler en funcin del nmero de
vrtices)

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- Conocer la propiedad de los poliedros semirregulares de tener superficie circunscrita
(posibles balones)
- Tener una idea de los poliedros de Catalan y relacionarlos numricamente con sus
duales arquimedianos. Saber que tienen superficie esfrica inscrita.
- Tener una idea de la semirregularidad en los polgonos y consecuencias de dualidad respecto a la circunscripcin y la inscripcin de un polgono en una circunferencia.
- Conocer lo que es un deltaedro y saber cmo construirlos.
- Conocer mtodos de estrellar un polgono y un poliedro.
Clave de contenidos
. Idea de poliedro. Poliedros convexos.
. Regularidad en los polgonos y en los poliedros.
. ngulo interior de un polgono regular.
. Los slidos platnicos.
. DNI de un slido platnico
. Frmula de Euler. Grafos de los slidos platnicos.
. Definicin de semirregularidad
. Nombre numrico de un poliedro semirregular
. Estudio de los nmeros posibles.
. Poliedros arquimedianos
. Los poliedros arquimedianos truncados
. Ecuacin verticial de Euler de los poliedros arquimedianos
. Dualidad en los slidos platnicos.
. Los duales de los arquimedianos. Los poliedros de Catalan
. Inscripcin y circunscripcin de los poliedros anteriores
. La dualidad en los polgonos
. Polgonos semirregulares
. Deltaedros
. Polgonos regulares estrellados.
. Poliedros estrellados
Evaluacin inicial
(Con ella queremos saber el hincapi que deberemos hacer en cuestiones que vamos a
utilizar y tambin hacer un precalentamiento mental)
1. Definicin de tringulo equiltero.
2. Definicin de cuadrado.
3. Definicin de polgono regular.
(Se pretende con estas preguntas que los alumnos se den cuenta de que para hablar de
polgonos regulares deben decir ngulos iguales y lados iguales, con la excepcin del
tringulo donde ambas cosas son equivalentes)
4. Calcula el ngulo central de los polgonos regulares de 3, 4, 5, 6, 8 y 10 lados.
5. Dibuja aproximadamente un octgono regular (conviene hacerlo a partir de un
cuadrado). Relaciona el ngulo central con el inscrito.
6. Calcular el ngulo inscrito de los polgonos regulares de 3, 4, 5, 6, 8 y 10 lados.
Introduccin
Conocemos algunos poliedros como el cubo, los ortoedros, los prismas, el
tetraedro, las pirmides,... (hacemos dibujos en la pizarra). Suponemos que ms o menos
tenemos una idea intuitiva de poliedro como un slido limitado por un nmero de caras
poligonales con sus aristas (lados de las caras) y vrtices (vrtices de los polgonos). (No
merece la pena plantear casos patolgicos que pongan a prueba la consistencia de
nuestra idea de poliedro. Al fin y al cabo nuestro viaje es inicitico y vamos indagar los
poliedros desde la regularidad).

Regularidad
Ya sabemos que en los polgonos ni el rectngulo ni el rombo son regulares y por
ello en la definicin hay que exigir que los ngulos sean iguales y los lados sean iguales.
En el espacio conocemos ya al menos dos poliedros regulares: el tetraedro y el cubo. Por
supuesto los lados (aqu aristas) son iguales, pero adems las caras son no slo iguales
entre s, sino que son polgonos regulares. No basta con esto para definir la regularidad,
ya que si pegamos dos tetraedros por una cara obtenemos un poliedro que no es regular.
Qu otra cualidad hay que exigir? La idea de ngulo nos viene a la cabeza pero es muy
delicado definir el ngulo de un poliedro. Utilizamos un concepto un tanto indefinido
como el de vrtices iguales (indistinguibles), pero que todos entendemos.
As un poliedro regular es aqul en el que todos sus vrtices son iguales y todas
sus caras son polgonos regulares idnticos.
La igualdad de los vrtices conlleva por supuesto que en cada vrtice concurran un
mismo nmero de caras. Ms importante es que tambin esa igualdad de los vrtices
conlleva la convexidad del poliedro.
Convexidad
Aunque es un concepto en el que ya uno se debe haber fijado cuando trabaja con
polgonos no nos cuesta definirlo. Una definicin comn para poliedros y polgonos es
que el segmento que une dos puntos cualesquiera de la figura en cuestin est totalmente
dentro de sta.

Fig.1

Cuadriltero convexo

Cuadriltero no convexo

(En el primer cuadriltero decimos que tiene sus cuatro vrtices convexos, los vrtices
pinchan, mientras que en el segundo hay un vrtice cncavo)
Otra definicin interesante de convexidad es en un polgono (en un poliedro) que
cualquier recta soporte (plano soporte) de un lado (de una cara) deja al polgono (al
poliedro) en uno de los semiplanos (semiespacios) definidos.

Fig.2

4
La igualdad de los vrtices conlleva en una figura su convexidad. Ello es evidente
en un polgono, en el que slo hay vrtices cncavos o vrtices convexos (no podemos
formar un polgono con todos los vrtices cncavos). Casi tan evidente es el resultado en
un poliedro, aunque la posibilidad de vrtices mixtos (no cncavos ni convexos) dificulte
nuestro razonamiento de que no todos los vrtices pueden tener una parte hacia
dentro.
Fig.3
Vrtice mixto
(Si metemos una pirmide
triangular dentro de otra compartiendo
base, obtenemos un poliedro con
vrtices mixtos)

Clculo del ngulo interior de un polgono regular


El ngulo fcil de hallar en un polgono regular es el central (obtenido por reparto de los
360). Debemos asociar rpidamente el ngulo interior como suplementario del central ,
con lo que nunca llegar a 180 y ser mayor cuanto mayor sea el nmero de lados.

Fig.4
2b = 180 - a

Redondez en un vrtice convexo


Es complicado hablar en el espacio de ngulo en un vrtice. Sin embargo
podemos asociar a un vrtice la suma de los ngulos interiores de las caras que
concurren en l. Esto en un vrtice convexo (o en uno cncavo) nos sirve para medir su
redondez .
En un vrtice plano V la suma de los ngulos interiores de las caras que
concurren en l es de 360.

Fig. 5
En la figura, las aristas que concurren en V
forman ngulos que suman 360. Supongamos
que el papel est cortado por las lneas y que ahora
tiramos de V hacia arriba para hacer de l un vrtice
convexo. Los ngulos cuelgan y algunos exceden de

5
los bordes de los otros. Si queremos ajustar la figura
deberemos recortar ngulos y por tanto la suma ser
ahora inferior a 360.
Los poliedros y las teselaciones regulares
Una teselacin poligonal del plano es un recubrimiento total del plano por polgonos sin
solapamientos. Los vrtices de una teselacin tienen de redondez 360. (La
redondez de 360 en un vrtice no garantiza que ste sea plano)
La limitacin de la redondez en los vrtices convexos da lugar a la reduccin del estudio
de poliedros y teselaciones regulares a los siguientes casos que resultan ser los
definitivos.
Poliedros regulares (redondez < 360)
3 tringulos equilteros en un vrtice (3 x 60)
3 cuadrados en un vrtice (3 x 90)
3 pentgonos regulares en un vrtice (3 x 108)
4 tringulos equilteros en un vrtice (4 x 60)
5 tringulos equilteros en un vrtice (5 x 60)

Teselaciones regulares (= 360)


3 hexgonos regulares en un vrtice
4 cuadrados en un vrtice
6 equilteros en un vrtice

Qu mayor prueba de que estos casos posibles son tambin reales que la
construccin de ellos con cualquiera de los mltiples materiales a nuestra disposicin
Apuntemos ya una diferencia notoria con el plano. All haba infinitas clases de polgonos
regulares y en el espacio slo 5 poliedros. Un problema famoso en el plano era el de
dibujarlos usando slo regla y comps. Este problema fue resuelto definitivamente hace
casi 200 aos por Gauss que lleg a la conclusin de que un polgono regular de n lados
se poda construir de esta forma si y slo si en la descomposicin factorial de n (mayor
que dos) los nicos primos impares eran primos de Fermat y no estaban repetidos.
Hasta la fecha slo se conocen cinco primos de Fermat (primos que responden a la para
n
un profano aparentemente arbitraria frmula 2 2 1): 3, 5, 17, 257 y 65537 (que
corresponden a los valores de n: 0, 1, 2, 3 y 4). As son construibles con regla y comps
los polgonos regulares de 3, 4, 5, 6, 8, 10, 12, 15, 16, 17, 20 lados, .... No son
construibles los polgonos regulares que faltan entre medias, ello incluye las notables
ausencias del heptgono y el enegono. Esto quiere decir que los mtodos que se
ensean en dibujo para dibujar con regla y comps cualquier polgono regular no son en
general mtodos exactos, aunque s aproximaciones muy aceptables (no deben
confundirse ambos trminos, nosotros podemos con regla y comps trisecar un ngulo
cualquiera con precisin determinada, pero no de forma exacta en general).
Los cinco poliedros regulares reciben el nombre de slidos platnicos y han sido
considerados desde siempre prototipos de la belleza geomtrica. Kepler construy un
modelo de Sistema solar donde inscriba y circunscriba las rbitas de La Tierra y los
otros cinco planetas conocidos en su poca (Mercurio, Venus; La Tierra, Marte, Jpiter)
a la forma de estos slidos encajados unos en otros.
No tienen problemas de construccin, todos pueden ser realizados a travs de su
desarrollo plano (sus caras son todas construibles con regla y comps) y es casi seguro (y
en todo caso conveniente) que los alumnos hayan construido alguno de ellos.
Vamos a contabilizar sus elementos, sirvindonos del siguiente modelo de ficha:
Slidos platnicos
Nombre
Forma de las n de
caras
Caras

n de
n de
C + V = A + 2 Redondez en
Vrtices Aristas
el vrtice

6
Tetraedro
Hexaedro o cubo
Octaedro
Dodecaedro
Icosaedro

Tringulos
Cuadrados
Tringulos
Pentgonos
Tringulos

4+4=6+2

180

(Observemos que tetraedro es el nombre genrico del poliedro de cuatro caras, pero
muchas veces, dependiendo del contexto, sobreentendemos que nos referimos al
tetraedro regular. Slo el cubo tiene un nombre ms propio.)
El contabilizar sus elementos es ya un buen ejercicio cuando se hace pudiendo ver
e incluso tocar los poliedros, pues nos obliga a aplicar interesantes tcnicas de recuento
atendiendo a su forma, pero adems vamos a ensearles un mtodo nemotcnico de
hacerlo. Para ello primero vamos a partir de la ltima columna de la tabla, que no es otra
que la frmula de Euler para poliedros convexos (les proponemos de momento que se la
crean y ms tarde la justificaremos un poco) y segundo observaremos (una vez rellenada)
la dualidad de la tabla (una relacin por parejas en la que ahondaremos ms tarde). As
para contar el nmero de caras acudiremos al nombre del poliedro:
Tetra = 4 ; Hexa = 6; Octa = 8 ; Penta = 5 ; Icosa = 20
Para contar los vrtices usaremos el dual, el nmero de vrtices de un poliedro es el
nmero de caras de su dual:
Tetraedro (Tetraedro)
Hexaedro (Octaedro)
Dodecaedro (Icosaedro)

4 vrtices
8 vrtices
20 vrtices

; Octaedro (Hexaedro)
; Icosaedro (Dodecaedro)

6 vrtices
12 vrtices

Para contar el nmero de aristas, conocidos los de caras y vrtices, acudiremos a la


frmula de Euler, que nos indicar adems que los duales tienen el mismo nmero de
aristas.
La frmula de Euler
La frmula de Euler est asociada a los grafos planos simples y conexos. Un grafo no es
ms que un diseo de segmentos curvilneos (aristas) y vrtices. Decimos que es simple
cuando dos aristas si se cortan lo hacen en un vrtice. Decimos que es conexo si es
posible ir entre dos vrtices cualesquiera viajando a travs de aristas. En los grafos
planos simples y conexos se tiene la frmula de Euler: Caras + Vrtices = Aristas + 1. La
demostracin de dicha frmula puede hacerse por induccin sobre el nmero de aristas
del grafo.
(Opcional :
I Para grafos planos simples y conexos con ninguna arista la frmula es vlida.
Dichos grafos se reducen a un vrtice: C = 0 ; V = 1 ; A = 0
II Supongamos que se verifica para grafos planos simples conexos de n aristas. Veamos
que entonces se verificara para uno de n + 1 aristas.
La idea sera quitar una arista de forma que el grafo resultante siguiera siendo
simple conexo y aplicar entonces la suposicin a este nuevo grafo. Para que el grafo
resultante siga siendo conexo la arista que se quita debe ser, o final de una poligonal
que no se cierra, o arista de una cara del grafo. En el primer caso al quitarla se quita
una arista y un vrtice, en el segundo una arista y una cara, y por tanto en ambos casos
la ecuacin de Euler se mantiene vlida cuando retornamos la arista a su puesto. )

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Mapa plano de un poliedro convexo
Todo poliedro convexo puede ser representado en una superficie esfrica. Basta
suponer elsticas sus caras y desde un punto interior empezar a soplar. Podemos
proyectar este grafo esfrico sobre un plano desde un punto de la esfera que no
pertenezca al grafo, obteniendo un grafo plano conexo simple con el mismo nmero de
vrtices, aristas del poliedro y una cara menos (la cara donde estaba el punto de
proyeccin ) que se transforma en el exterior del grafo. La aplicacin de la frmula de
Euler a este mapa plano nos da la frmula de Euler para poliedros convexos. (A veces
cuando queremos usar slo una frmula para grafos y poliedros, contabilizamos la cara
exterior del grafo y la leemos en ambos casos como Caras + Vrtices = Aristas + 2 )
Mapa plano de los poliedros regulares
Para dibujar el mapa plano de un poliedro regular lo miraremos de frente a una
cara, observando lo que vemos ( un vrtice o una cara) ,y cmo lo vemos, en el fondo
opuesto, dibujando dicha cara y en el interior lo observado. Luego dibujaremos aristas
desde el objeto central siguiendo la caracterstica de los vrtices y el nmero de vrtices
o caras.
Fig. 6

Grafos planos del tetraedro y del cubo. Observemos cmo tenemos el mismo nmero de
vrtices, de aristas y de caras (si contabilizamos la cara exterior)
Dualidad en los poliedros regulares
Hasta ahora la dualidad slo ha sido una observacin numrica entre poliedros
que intercambian vrtices y caras. Vamos a hacer geomtricamente patente esa dualidad.
Convertir caras en vrtices es simplemente asociar a cada cara un punto que le sea
caracterstico (en un polgono regular el centro del polgono). Convertir puntos en caras
es buscar una regla que convierta esos puntos en vrtices de un polgono ( unir puntos si
las caras a las que pertenecen se encuentran en un mismo vrtice del poliedro. Aplicando
los dos criterios consecutivamente pasamos de un poliedro regular a su dual.

Fig. 7
Autodualidad del tetraedro y
dualidad del cubo y el octaedro

(De forma anloga pero bastante


complicada de dibujar
observaramos la dualidad del
dodecaedro y del icosaedro.
Preferimos una visin
manipulando nuestros
materiales.)
Semirregularidad
El estudio de nuevos
poliedros nos obliga a debilitar
las condiciones de regularidad.
Pensando en el plano dudamos si
conceder el ttulo de
semirregulares a los rombos o a
los rectngulos. Es la
preservacin de la convexidad lo
que inclina nuestra balanza (la
estrella pitagrica tiene los lados iguales pero no es convexa). As es que, para no perder
esta caracterstica que es clave en la simplicidad del estudio y de las formas, usamos la
siguiente definicin: Poliedro semirregular es un poliedro que tiene todas sus caras
poligonos regulares y sus vrtices iguales.
Poliedros semirregulares
Vamos a ver como obtener todos los posibles poliedros semirregulares sin ms
que usar el criterio de limitacin de los vrtices convexos y algunas consideraciones
sobre una porcin del mapa plano de los poliedros. Para ello primero vamos a adjudicar
un nombre numrico al poliedro semirregular en funcin de uno de sus vrtices. Este
nombre estar compuesto por la yuxtaposicin del nmero de lados de las caras que
concurren en l . As el nombre ms pequeo es el 333 que corresponde a tres
equilteros en un vrice, nuestro conocido tetraedro. Aadir que esta notacin incide en
la dualidad de los regulares. El 444 (tres cuatros) es dual del 3333 (cuatro treses),
a) Con tres caras en un vrtice:
- Las tres iguales: 333, 444, 555 (ya los conocemos, tetraedro, cubo y dodecaedro)
- Dos caras iguales y una distinta.
Las caras iguales no pueden ser polgonos de un n impar de lados. Utilizamos el
siguiente esquema (fig. 8) para demostrar que no puede ser un pentgono y que es
generalizable a los otros polgonos impares. Miramos el poliedro mirando de frente a un
pentgono. De cada vrtice salen tres caras y por tanto tres aristas (dos del propio
pentgono y una ms). Las cinco caras limtrofes debern ser alternadamente pentgonos
y el otro polgono, pero al irlas poniendo veremos que al comenzar y al terminar, la
imparidad nos obliga a repetir cara.
Fig. 8
5
n
5

La cara que queda por nombrar no puede ser


5 ni n ya que, o habra un vrtice 555 o uno
5nn

Luego las dos caras iguales deben ser polgonos pares.


360 0
,y
n
que no son otros que prismas de bases dos polgonos de lado n cosidos por cuadrados.
Los llamaremos prismas regulares.

As tenemos los 44n, de redondez permisible ya que es 90 + 90 + 180 -

Fig. 9

Mapa plano del 446


446
Nos encontramos de repente con una familia infinita de poliedros semirregulares.
Siguiendo en la numeracin aparecen el 663, el 664 y el 665, y entonces por redondez
hay que pasar al ocho. Viene el 883 y ya el 884 es una teselacin semirregular. Pasamos
al 10 10 3 y se acab, pues la redondez del 10 10 4 es superior a 360 y el 12 12 3 es
otra teselacin.
- Las tres caras distintas
Por anlogas razones a la de la fig. 8 ninguno de los polgonos puede ser impar.
La redondez limita las combinaciones posibles a la 468 y a la 4 6 10.
b) Con cuatro caras en un vrtice
- Las cuatro iguales: el ya conocido 3333 (el octaedro)
- Tres iguales y una distinta.
360 0
Los 333n, de redondez 60 + 60 + 60 + 180 , son todos posibles,
n
consisten en coser dos polgonos regulares de n lados con tringulos equilteros
laterales, lo que provoca cierta torsin en la figura que recibe el nombre de antiprisma
regular.
Fig. 10

3335
Mapa plano del 3336
Aparece as una nueva familia de infinitos poliedros semirregulares.
El siguiente nmero es el 4443, cuya construccin nos revelar un ismero no
diferenciable por el nombre numrico. La redondez impide nuevos nmeros en esta serie.

10
-

Doble pareja
Aparecen el 3434 y el 3535 admisibles por convexidad y que deben ser ledos con las
cifras alternadas, ya que pegar dos treses produce problemas con la indistinguibilidad de
vrtices.
Fig. 11
La colocacin del 3 inferior obliga por nombre a
colocar los cuatro cuatros, y la cara por determinar
4
4
debe ser un 3, y por tanto el vrtice de arriba es
3
distinguible de los otros, ya que sus treses son
opuestos y no adyacentes.
4
3
4
La doble pareja 3636 es una nueva teselacin.
- Dos iguales y dos distintos
Las dos iguales, que como en el caso precedente no pueden ser adyacentes, tienen
problemas de imparidad, al tener que colocar en las aristas de uno de ellos dos nmeros
distintos de forma alternada y no poder evitar la coincidencia del primer y el ltimo
nmero en un vrtice.
S es posible el 4345 y aparece tambin la teselacin 4346.
- Las cuatro distintas no es posible pues el 3456 ya no es convexo.
c) Con cinco caras en un vrtice
- Las cinco iguales: el conocido 33333
- Cuatro iguales y una distinta. Tenemos el 33334 y el 33335, y la teselacin 33336
Y con los poliedros regulares ya hemos acabado, aunque con teselaciones tengamos la
posibilidad 33344 y la 33434.
Afortunadamente la existencia de los supervivientes a nuestros controles es posible
demostrarla construyndolos.
Las familias de los poliedros semirregulares
Poliedros semirregulares
Platnicos
Arquimedianos
Prismas regulares Antiprismas regulares
333 (tetraedro)
663 (tetr. truncado)
44n
333n
444 (cubo)
664 (cubo truncado)
555 (dodecaedro) 665 (dodec.truncado)
3333 (octaedro)
883 (octaed. truncado)
33333 (icosaedro) 10103 (icos. truncado)
468
4610
4443 (dos ismeros)
3434 (cuboctaedro)
3535 (icosidodecaedro)
4345
33334
33335
El porqu separamos a prismas y antiprismas regulares es una cuestin de
esttica, casi un castigo por la infinitud de los grupos, la consideracin de que parecen
menos redondos que los otros o con menos ejes de simetra. Esta esttica tiende tambin
a separar el ismero con torsin del 4443, descubierto con posterioridad y que no posee
simetras.

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En la tabla podemos ver que hemos distinguido varios arquimedianos ponindoles
nombre. Ello es debido a que son fciles de relacionar con los platnicos a partir de una
idea importante como es el truncamiento.
Poliedros semirregulares truncados
Es fcil adivinar si se tienen construidos el 663, el 664 y el 883 la forma de
obtenerlos a partir de un tetraedro, un octaedro y un cubo respectivamente. Y tambin
resulta fcil dibujarlos a partir del dibujo de stos.

Fig. 12
Estudiemos la transformacin numrica. Las caras al ser cortadas de esta forma
duplican sus lados, un tringulo se convierte en un hexgono, un cuadrado en un
octgono, Los vrtices al ser cortados se transforman en polgonos de tantos lados
como caras haba en el vrtice. As los vrtices nuevos se forman con dos caras que se
cortaban en una arista y la cara producida por el vrtice antiguo. Aplicando el mtodo a
los slidos platnicos obtenemos los siguientes resultados que justifican los nombres de
la tabla:
333
663
444
883
555
10 10 3
3333
664
33333
665
Pero una segunda formar de truncar surge. Por qu no truncar hasta la mitad de
las aristas? La situacin cambia, ahora los polgonos conservan la forma (no duplican los
lados) y las caras producidas por los cortes de los vrtices en una arista se encuentran
alternadas en un vrtice nuevo.

Fig. 13
As obtenemos nuevas transformaciones polidricas y las correspondientes numricas:
333
444
555
3333

3333
4343
5353
3434

12
33333
3535
Sorprendentemente aparece el octaedro como un tetraedro truncado (vemos
adems que esta particin, que en el tringulo da lugar a cuatro partes iguales, no hace lo
mismo en el espacio). La dualidad del octaedro con el cubo nos pide buscar alguna
relacin de inscripcin entre el tetraedro y el cubo. Veamos el dibujo completo:
Fig. 14

En los restantes slidos platnicos este truncamiento vuelve a poner de


manifiesto la dualidad y ello justifica los nombres de cuboctaedro e icosidodecaedro para
el 3434 y el 3535. (Es interesante verlos no solo como truncamientos sino como maclas,
incrustacin de uno en otro, de dos slidos platnicos duales)
Se puede truncar un poliedro semirregular de las dos formas? La respuesta
evidente es que s, pero la limitacin numrica de los nombres nos avisa que el
truncamiento de un semirregular no va a ser en general un semirregular. El primer
problema aparece con la numeracin. Si truncamos el 663 de la primera forma nos
encontraremos con vrtices 12 12 3 y con vrtices 12 6 3, ya que en unas aristas
coinciden dos hexgonos y en otras un hexgono y un tringulo. Truncando de la
segunda forma nos encontraremos con vrtices 6363 y vrtices 6333. Luego para que
todos los vrtices sean numricamente iguales debe ocurrir que todas las aristas sean
iguales. As nos tendremos que limitar al 3434 y al 3535. Las transformaciones
numricas nos alientan en un principio. Por el primer mtodo obtenemos los nmeros
684 y 6 10 4 (los dos poliedros arquimedianos que quedaban con tres caras en cada
vrtice). Por el segundo mtodo obtenemos los nmeros 3444 y 3454. Sin embargo hay
un segundo problema, no es posible conseguir que las caras nuevas sean todas polgonos
regulares, debido al distinto valor de los ngulos interiores de las caras que convergen
en los vrtices antiguos. Para observar esto es bueno disponer de las figuras originales y
ver la situacin en los vrtices. (Podemos tambin hacernos una idea de la situacin
truncando la teselacin semirregular 3636 ver ms adelante truncamiento de
teselaciones). A pesar de ello hay que decir que alguna relacin existe entre unos y otros
poliedros que queda reflejada en los nombres y en el nmero de caras, vrtices y aristas.
Ecuacin verticial de Euler de un poliedro semirregular
La frmula de Euler en un poliedro semirregular puede convertirse fcilmente en
una ecuacin con una sola incgnita, v (el nmero de vrtices). Ecuacin que resuelta
permite contar los otros elementos (caras y aristas) de estos poliedros a travs de sus
ecuaciones verticiales de Euler.
Ej: 4345: los tringulos tienen 3 vrtices, los cuadrados cuatro, los pentgonos cinco, las
aristas dos, y cada vrtice tiene un tringulo, dos cuadrados, un pentgono y cuatro
aristas: As 3t = v, 4c = 2v, 5p = v ; 2a = 4v (siendo t = n de tringulos; c = n de
cuadrados; p = n de pentgonos; a = n de aristas), y teniendo en cuenta que
1
2
v
4
n de caras = t + c + p, la ecuacin verticial del 4345 es v v v v 2 lo
3
4
5
2
que nos da v = 60; t = 20; p = 12; a = 120 .

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Con un poco de prctica la ecuacin verticial de Euler aparece de forma
mecnica asociada al nombre numrico del poliedro.
Conviene guardar estos datos en forma de ficha
Nmer
o
663

Ec. Verticial

Slidos arquimedianos
Caras

2
1
3
v vv v2
6
3
2
2
1
3
664
v vv v2
6
4
2
............ ..................................

Vrtices Aristas

Redondez

t=4;h=4

12

18

300

c = 6; h = 8

24

36

330

...................... ............

.............

Los semirregulares pueden ser considerados (supuestas flexibles sus caras) como
posibles balones (tienen superficie esfrica circunscrita, la tensin en sus vrtices es
anloga). La redondez podra entonces leerse como medida de adecuacin de la figura a
ese fin. La pelota actual de ftbol es el 665 (348 de redondez) y la de ftbol sala es el
3535 (336). En la eleccin de la forma influye tambin el parecido en tamao de las
caras y el nmero de caras, as el arquimediano de mayor redondez verticial es el 4610
(354), pero tiene 62 caras y adems la diferencia de tamao entre cuadrados y
decgonos es notable. (Podramos usar tambin prismas y antiprismas regulares con
redondez tan parecida a 360 como quisiramos pero las consideraciones anteriores lo
desaconsejan)
Poliedros de Catalan
En hoja aparte exponemos los dibujos de los duales de los arquimedianos, que se
conocen como Poliedros de Catalan. Sus caras han sido sustituidas por sus centros y
stos se han unido si pertenecan a caras que se conectaban antes en un mismo vrtice.
Un poliedro de Catalan puede ser nominado tambin con el mismo nmero que su dual
aunque ledo de forma diferente, por lo cual emplearemos corchete para nombrarlo. As
si el 4345 quera decir que todos los vrtices eran iguales, y que en ellos concurran dos
cuadrados, un tringulo y un pentgono, entonces en el 4345 todas las caras son
cuadrilteros iguales y en dos de sus vrtices (opuestos) concurren cuatro caras, en otro
tres y en el restante cinco. Aplicando la dualidad a los prismas regulares y a los
antiprismas regulares obtenemos bipirmides y antibiprmides.
Los duales de los poliedros semirregulares se caracterizan no slo por tener todas
las caras iguales y ser convexos, sino por tener superficie esfrica inscrita, lo que los
hace aptos para ser usados como dados. Esta superficie inscrita determina un punto de
contacto en cada cara que sirve para poderlos dualizar, obtenindose el tipo de poliedro
semirregular de partida. Este es uno de los aspectos importantes de la dualidad, el poder
regresar a la figura de partida en una segunda aplicacin.
Teselaciones
Las teselaciones pueden ser consideradas como un caso lmite de poliedros
convexos donde la redondez en todos los vrtices es de 360 (la redondez de 360 en un
vrtice no garantiza que sea plano; s si pedimos convexidad). Podemos aprovechar y
repetir el estudio anterior para hallar las teselaciones semirregulares. Bastar con acabar
los estudios realizados:
a) Con tres caras en un vrtices
- Las tres iguales: 666
- Dos iguales y una distinta (la igual debe ser par): 884 y 12 12 3
- Las tres distintas 4 6 12

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b) Con cuatro caras en un vrtice
- Las cuatro iguales: 4444
- Tres iguales y una distinta: No hay puesto que con tres treses y otro polgono regular
no se llega a 360. Con tres cuatros y un tres no llegamos tampoco y con tres cuatros
y un n mayor que 4 nos pasamos.
- Doble pareja : 3636
- Dos iguales y dos distintas: 4346
c) Con cinco caras en un vrtice
- Cuatro iguales y una distinta: 33336
- Tres iguales y dos distintas: 33344 y 33434
d) Con seis caras en un vrtice
- Las seis iguales: 333333
Tenemos pues 3 teselaciones regulares y 8 propiamente semirregulares. Observemos
que ha desaparecido el nmero 5 en las teselaciones. Un resultado fcil de demostrar y
basado en la frmula de Euler (y que en un vrtice de un poliedro se encuentran tantas
caras como aristas) nos dice que en un poliedro convexo tiene que haber al menos una
cara que sea un tringulo, un cuadriltero o un pentgono. Comprobemos que eso ocurre
en todos los estudiados e incluso en las teselaciones.
Teselaciones duales de las regulares
La 666 (tres seises) se dualiza convirtindose en la 333333 (seis treses).
La 4444 (cuatro cuatros) es autodual.
La 333333 se convierte en la 666
Truncamientos de las teselaciones regulares
- Truncamiento de tipo I (sin llegar al punto medio de las aristas)
666
12 12 3
4444
884
333333
666
- Truncamiento de tipo II (hasta media arista)
666
6363
4444
4444
333333
3636
(El comportamiento es bastante paralelo al de los poliedros aunque debamos anotar
que ahora hay una teselacin que se reproduce en una de las formas de truncamiento)
Fig 15
El truncamiento de tipo I de la teselacin 3636 no
produce una teselacin semirregular.

Fig. 16
Teselacin dual
de la 3636

15

Fig.17
Un truncamiento de tipo II (no por puntos medios, pero s sin duplicar los lados de las
caras primitivas) de la teselacin dual del 3636 nos da la teselacin 4346

Rodeando a la figura anterior podemos descubrir la


teselacin 4 6 12. Es un truncamiento ms
selectivo (un tanto casual) de la teselacin dual
de la 3636.
Fig. 18

Polgonos semirregulares
Cules son los polgonos semirregulares? Por analoga con el espacio diremos
que los que tienen sus ngulos iguales y tienen circunferencia circunscrita (en particular
el rectngulo). Es curioso resaltar que los semirregulares de un n impar de lados son los
regulares, mientras que los de un n par incluyen a los que siendo inscriptibles tienen los
lados alternos iguales (condicin coherente con la idea de que los vrtices deben ser
indistinguibles).
Construimos el dual de un polgono semirregular tomando los puntos medios de
sus lados y uniendo los que resultan contiguos. El dual de un polgono semirregular es un
polgono que tiene todos sus lados iguales y adems tiene circunferencia inscrita. A partir
de uno de estos duales podemos volver a obtener un polgono semirregular semejante al
de partida, cambiando los lados por los puntos de tangencia, no por sus puntos medios.

Fig. 18
Dual y bidual de un octgono semirregular

Insistimos una vez ms que la idea de


dualidad no se debe llevar a poliedros ni a polgonos cualesquiera pues es esencial en la
dualidad la idempotencia, el volver a la forma original despus de una segunda
aplicacin. Resulta interesante ver que pasa en particular con los tringulos que poseen

16
circunferencia inscrita y circunscrita, y con los rectngulos y los rombos si se opta en las
dos dualizaciones por coger los puntos medios.
Deltaedros
Los deltaedros nacen de la idea de estudiar poliedros donde lo que falle para una
regularidad total sea el que los vrtices no tengan que ser iguales, pero las caras deban
seguir siendo polgonos regulares. La primera consecuencia es que estos poliedros no
tienen que ser convexos. Si les ponemos la condicin de convexidad entonces las caras
deben ser por cuestiones de redondez tringulos equilteros.
Un deltaedro es un poliedro cuyas caras son todas tringulos equilteros.
Mientras que existen infinitos deltaedros, el nmero de deltaedros convexos se ve
limitado porque en los vrtices slo pueden coincidir tres, cuatro o cinco tringulos, y as
nos encontramos desde el de cuatro caras con todos los vrtices de tres (el tetraedro),
hasta el de 20 caras con todos los vrtices de cinco (icosaedro). En la lista el nmero de
caras aumenta de dos en dos debido a su construccin por recurrencia, ya que para hacer
el siguiente hay que abrir el anterior por dos aristas consecutivas, lo cual crea realmente
un agujero en forma de rombo (no plano), que exige dos tringulos para coserlo. La lista
va pues saltando de dos caras en dos caras con la sorpresa de que no existe el de 18. Una
posible justificacin de esta ausencia es la observacin de que en el de 16 caras los dos
vrtices de orden 5 estn separados por ms de dos aristas. (Tambin se puede pensar
qu es lo que pasa al intentar quitar dos caras al icosaedro)
Los poliedros estrellados y otros poliedros
Hecho una vez este recorrido por la regularidad convexa, nos llega el turno de
abordar figuras ms complejas y que van a poner a prueba nuestras vagas ideas de lo que
es un poliedro. Empecemos por los poliedros estrellados ms regulares, y para
orientarnos un poco pensemos en los polgonos regulares estrellados. Planteamos
distintas formas regulares de estrellar un polgono regular: por diagonales, extendiendo
los lados, intersectando dos o ms polgonos regulares iguales,... Todos los mtodos nos
producen las mismas figuras. Aparecen as las estrellas regulares de n lados, de las que
slo algunas (que pueden ser caracterizadas, como vemos en fichas, por una cuestin
simplemente numrica) son admitidas como polgonos. Ello conlleva la afinacin de los
conceptos de vrtice y lado.
Cuando generalizamos las distintas formas de estrellar un poliedro (fotos: 1, 2, 3,
4 y 5) nos encontramos conque ahora en general mtodos distintos conllevan figuras
distintas, e incluso aparecen nuevas formas de estrellamiento como es la interseccin con
su dual.
La aparicin de extravagantes poliedros, poliedros con agujeros y contorsionistas
(fotos 6 y 7) nos abren un mundo de nuevas posibilidades y definiciones. Vemos aparecer
tambin poliedros planos (foto 9), tipos de bandas de Mbius, que nos plantean qu es lo
que debemos llamar cara.
Sale de nuevo el teorema de Euler, que debe ser retocado para estas nuevos
poliedros y nuevas superficies. Aparecen problemas no resolubles en el plano y en la
superficie esfrica , y que s lo son en otras superficies (foto 10), si bien en algunas haya
que manejar con cuidado las interpretaciones de los trminos.
Puesta en escena y recursos
Es casi imprescindible contar con algn tipo de construccin polidrica. Tambin
podemos fabricarla nosotros, pero es algo pesado.
En el mercado podemos encontrar:
- La construccin de poliedros POLYEDRON con piezas de plstico en forma de
tringulos equilteros, cuadrados, pentgonos y hexgonos regulares (tambin hay algn

17
tipo ms de piezas para formar algn polgono estrellado). Las pieza son macizas o slo
perimetrales. No estn en ningn caso preparadas para trabajar la dualidad.
- La construccin de poliedros GOOGOLPLEX, de gran solidez y que permite trabajar
con duales. Este producto canadiense, en Espaa (que sepamos) slo apareci con
tringulos, cuadrados y pentgonos (aunque con ms piezas de las necesarias se pueden
hacer simulaciones de otras figuras).
- Construccin de poliedros a partir de polgonos hechos de cartn y enganches con
gomas elsticas. Permiten construir todos los arquimedianos y algn polgono
estrellado.
- Es tambin conveniente el uso de algn programa informtico de geometra como el
CABRI (de fcil uso pero de enormes posibilidades didcticas en el estudio geomtrico)
Evaluacin final
Ofrecemos una posible evaluacin puntual de conocimientos y capacidades adquiridas,
aunque nuestra evaluacin dentro de la asignatura de Taller de Matemticas haya
consistido en la presentacin de unas fichas, ordenando y representando la informacin
recibida, el relleno de otras siguiendo el modelo planteado al principio, y la construccin
y reconocimiento con materiales adecuados de las figuras y dibujos propuestos (incluidos
diseos con ordenador).
1. Definicin de poliedro regular.
2. Nombres de los cinco poliedros regulares.
3. N de elementos del dodecaedro.
4. Definicin de poliedro semirregular.
5. Qu puedes decir del 664?
6. Por qu no existe el 334?
7. Reconocer por el dibujo con nombre numrico cuatro poliedros arquimedianos.
8. Reconocer por el dibujo con nombre numrico cuatro poliedros de Catalan.
9. Construir el 4343 y el 4443 (en el caso de que se disponga de material adecuado)
10. Dibujar el grafo plano del poliedro 4343.
11. Construir la serie de los deltaedros convexos (en el caso de que se disponga de
material adecuado)
12. Dibujar los grafos de los deltaedros convexos.
Bibliografa:
MATHEMATICAL REREATIONS (A collection in Honor of Martin Gardner).
Edal Dover 1998
MOSAICOS I y II . Coleccin : 2 puntos. Cuadernos para el Aula de Matemticas.
Edita Proyecto Sur
POLIEDROS. Gregoria Guilln Soler. Edal SNTESIS. Coleccin: Cultura y
Aprendizaje
SIMETRA DINMICA. Claudi Alsina y otros. Edal SNTESIS. Coleccin: Cultura y
Aprendizaje
SHAPES, SPACE AND SIMMETRY (with 319 illustrations). Alan Holden. Edal Dover
(1971)

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