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EL MONSTRUO DE LA TIERRA: UNA REVISION

Alfonso ARELLANO HERNNDEZ


Coordinacin de Humanidades UNAM

1. INTRODUCCIN
Es muy conocida la importancia de la fauna y la flora dentro de la cosmovisin mesoamericana. As, debo aclarar que el presente enfoque ser sobre los lagartos en la cultura maya, al mismo tiempo que parto de la homonimia simblica
entre caimn y cocodrilo. No es, sin embargo, un anlisis exhaustivo, pero toma
en consideracin varios problemas acerca de los caimanes, basado en distintas
fuentes (arqueologa, etnografa, iconografa y epigrafa, y algunos textos coloniales). Estas fueron comparadas entre s para ofrecer una versin lo ms completa posible a travs de los siguientes puntos:
1) Reunir representaciones de seres reptilinos.
2) Clasificarlos, tentativamente.
3) Compilar referencias tocantes a lagartos entre los mayas modernos.
4) Compararlas con las registradas en los documentos coloniales y con los
datos proporcionados por la epigrafa.
Con estos puntos en mente podemos revisar algunas caractersticas de los
dragones y de los cocodrilos, para despus aproximarnos a su papel en la cultura
maya.
2. ORDE1V DRACO SP.
En casi todas las Cosmogonas se habla de un dragn primordial, hermafrodita, que habita las Aguas Abismales del Caos desde antes de la Creacin. CuanEl orden de reptiles que propongo, Draco, es de ndole mtica y, por ende, ajeno a la tazonoma zoolgica (que los agrupa en Rhynchocephalia, Testudines, Crocodylia y Squamata).

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do el monstruo copula consigo o lo desmembra otro ser divino, el Cosmos, la


Naturaleza entera, nacen. De tal forma, el dragn primordial representa tanto las
aguas del mundo inferior como los cielos y, al mismo tiempo, la tierra y el aire.
Personifica, pues, al Cosmos.
En Mesoamrica, y en particular en la zona maya, existe un tipo de dragones
que se asocia a la Creacin, las Aguas Increadas del Inframundo, la Tierra y el
Cielo. Sus representaciones fueron numerosas, pero la ms comn simula un cocodrilo, si bien con partes de otros animales, a veces de tiburn.
Pero ,cmo puede relacionarse el caimn con el dragn primigenio y la
Creacin? Hagamos un parntesis informativo acerca del reptil de la naturaleza.
3. ORDEIV: CROCODYLIA
La palabra cocodrilo deriva del griego krokdeilos, cuya traduccin es gusano de piedra, debido a su fsico y forma de vida; sin embargo, tambin se refiere al pene y cierto tipo de piedras preciosas color azafrn no identificadas
en la naturaleza (Silvia Aquino, comunicacin personal, 1992). As pues, la
misma palabra conlleva apreciaciones mitolgicas propias de los dragones, entre
ellas la fertilidad.
Para la zoologa, los cocodrilos son grandes reptiles cuadr pedos, con cola.
Habitan regiones tropicales, a la orilla de ros y lagunas o pantanos. Realizan la
mayor parte de sus actividades durante la noche. Son omnvoros (Rodrguez,
1970: passim; Alvarez, 1972: passim).
Su piel est recubierta con escamas cuadrangulares que en la espalda se
vuelven crestas. Cabe agregar que las ceibas, cuando son jvenes, tienen su corteza recubierta de espinas gruesas y cortas, que simulan ser las escamas dorsales
de los cocodrilos.
La disposicin anatmica de ojos, nariz y odos les permite ver, oler y or
mientras estn prcticamente sumergidos en el agua.
Crecen durante toda su vida y suelen ser longevos, pues alcanzan sesenta o
ms aos de edad (idem). La poca de apareamiento y puesta ocurre antes de la
temporada de lluvias, de manera que los huevos hacen eclosin casi al iniciarte
sta (dem).
Viven en oquedades, si bien a veces pasan etapas de aletargamiento hundidos en los pantanos. Son animales gregarios y los machos dominantes controlan
reas especficas tanto en la tierra como en el agua. En cada harem los cocodrilos se agrupan por edad y tamao, sin mezclarse ms que ocasionalmente
(Rodrguez, 1970: passim).
En Mxico sobreviven tres especies: dos de cocodrilos y una de caimanes.
Se trata del cocodrilo de ro o amarillo (Crocodylus acutu,), que es la ms grande y habita las costas del Golfo de Mxico; otra es el lagarto negro o de panta16

no (Crocodylus moreletii); la tercera es el caimn (Caiman crocodylus), que vive


en las costas del Pacfico (Alvarez, 1972: passim).
As, las caractersticas fsicas y conductuales de estos animales es decir, escamosos, de hbitos nocturnos, vida anfibia y gegaria, cuyo ciclo de vida se asocia con la temporada de lluvias y viven tanto o ms que un humano dieron lugar a que fueran considerados seres divinos, al igual que otros especmenes de
los reinos animal y vegetal.
,Cul es entonces su papel dentro de la mitologa mesoamericana en general
y maya en particular?
4. DRACO MESOAMERICANENSIS
En la plstica prehispnica es com n mezclar elementos de diferentes animales o plantas para formar un solo ente. Si bien pueden representarse de manera realista, el conjunto final es un dragn. Entre stos, el que nos atarie es, con
mucho, un cocodrilo, si bien diferentes autores lo han considerado como el pejelagarto (Ochoa, en proceso; comunicacin personal, 1992) o como un reptil
con rasgos de tiburn (Caso, 1974:71). Personifica a la tierra.
Entre los nahuas se llama Cipactli y se asocia al primer da del calendario de
doscientos sesenta das (fig. 1). Cipactli est regido por la pareja de dioses creadores Ometecuhtli y Omectimad, tambin llamados Oxomoco y Cipactn4 quienes viven en el Treceno Cielo (Caso, 1974; passim;Thompson, 1984: 250).
En varios relatos cosmognicos se dice que un gran pez semejante a un lagarto o caimn, Cipactli o Tlaltecuhtli, era la Tierra y caminaba sobre el agua ya
existente. Dos hijos de los Creadores decidieron desmembrarlo y crear entonces
el cielo y la tierra. Los dioses dispusieron que el cabello y piel de Cipactli se volvieran plantas; sus ojos, pozos, fuentes y cuevas pequerias; su boca, cavernas de
donde surgen ros; la nariz, valles y montarias (Castelln, 1989: 126 y ss.; Barrera, 1976: n. 22, 202). En ocasiones se agrega que Tlaltecuhtli fue creada despus
que Oxomoco y Cipactnal, a quienes se enseriaron sus actividades (labrar la tierra, y tejer, y adivinar, respectivamente).
Dentro de la tradicin mexicana, Tlaltecuhtli o Cipactli es, pues, el Monstnio
de la Tierra, quien flota sobre las Aguas Increadas del Inframunto y cuyo cuerpo
conforma tanto nuestro mundo como el Cielo.
El concepto no es exclusivo de grupos nahuas. Tambin se conoce entre los
mixtecas, adems de tener su representacin en varios cdices, entre ellos Borgia, Nutall y Laus (Heyden, 1989: passim). Los huaxtecos, asimismo, creen que
la Tierra es una cocodrilo hembra fertilizada por seres celestiales (Thompson,
1984: 268-272). Inclusive, entre los habitantes de Pachiquitla, en la huaxteca hidalguense, existe la idea de que ciertos das son propicios para recibir mordidas
de tales reptiles, amn de que estos animales se consideran portadores de fuer17

FIG. 1.Cipactli.

Cdice Nuttall, lminas 4 y 75.

za vital a travs de su sangre y excremento (usados con fines terapeuticos) (Luca Aranda, comunicacin personal, 1992).
De igual forma, lo encontramos en el pensamiento maya.
5. SUBFAMILIA: DRACO MAYENSIS STUPEFACIENS
Los dragones mayas, por sus caractersticas, han sido calificados desde fines
del siglo xix como bicfalos, celestes, terrestres o del Inframundo (cf.
Spinden, 1975: passim). No se separan tajantemente y comparten rasgos comunes, que considero de caimn.
5.1.

LAGARTOS Y DIOSES CREADORES MAYAS

En casi todos los idiomas mayas, el vocablo que designa al cocodrilo es ain
(Dienhart, 1989 vol. 2: pp. 163-164); en yucateco, adems, se encuentran chi'wa'an
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e itzam (Barrera, et aL, 1980: 272). Este ltimo ser nuestro hilo conductor, debido a sus peculiaridades.
A travs de la revisin de textos coloniales, Eric Thompson plante que los
mayas consideraban al Universo (fig. 2):
en forma de dragn iguana celestial, a veces con dos cabezas, y otras veces con la
peza hendida y los cuernos de un venado. Parece ser que haba cuatro de esos
seres, llamados Itzam (Iguana), que formaban las cuatro paredes y el techo de Itzam Na (Casa de Iguanas), dentro de la cual est nuestro mundo... (Thompson,
1984: 244).

Es decir, consider al Cosmos personificado por una iguana, Itzam Na,


quien adems fue: 1) el Dios Supremo, creador, incorpreo; 2) dual (celeste y
terrestre); 3) antropomorfo o reptilino, en cuyo caso era bicfalo; 4) tambin Ilamado Hun Itzam Na, Itzam Na K'awg Itzam Na Cab Ain o Hunab K, entre otras
advocaciones; 5) corresponde al Dios D y en ocasiones lo acomparia su contra-

i(

b
Flo. 2.a:atzam Na? Escultura en madera. Cenote de Chichn Itz.
b: Cdice de Dresden, lminas 4b-5b. (Dibujos del autor).

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parte femenina, la Diosa 0, Chac Chel, y 6) es patrono de los jerarcas. Adems,


Thompson se apoy en la definicin de itzam segn el Bocabulario de Maya
Than (o Diccionario de Viena), a saber: dagartos como iguanas de tierra y agua
(cf. Thompson, 1984: 42).
Por su lado, Barrera Vzquez considera que itzam o Itzam Na era una especie de cocodrilo pero sin un correspondiente real, aunque sugiere un nexo con
Itzam Cab Ain o Chac Mumul Ain, el Gran Cocodrilo Lodoso de la Tierra, mencionado en los Chilames; asimismo, traduce itzam como el mago [sabio] del
agua, el que tiene y ejercita poderes ocultos en el agua (Barrera, et al, 1980: loc.
cit.).

Acua (1991: passim) agrega que, en el mismo Bocabulario, Hun Itzam Na y


Yax Coc Ah Mut son pareja (como Cipactnal y Oxomoco), y propone que Hun
Itzam Na puede traducirse como Madre (o Casa) 1 Lagarto.
Estoy de acuerdo con la traduccin propuesta por Acua, pues existen diversas referencias al respecto, entre ellas modernas y coloniales. Veamos.
Se sabe que en la actualidad Itzam o Itzanoh Ku es un cocodrilo hermafrodita, seor de los cuatro rumbos del mundo, las montarias, los lagos, las lluvias y
los cocodrilos (Thompson, 1984: passim).
A lo anterior cabe citar entre muchas otras referencias dos pasajes sobre
la Creacin, uno de los Chilames y otro del Popol Vuh. En el Chilam Balam de
Chumayel se tiene lo siguiente:
Dentro del Once Ahau Katn fue cuando sali Ah Mucen Cab... a vendar los
ojos de... Oxlahun ti Ku... Era el momento en que acababa de despertar la tierra.
(Chilam Balam de Chumayel, 1985: 87).
Del abismo naci la tierra, cuando no haba cielos ni tierra... Y sucedi que incontables gracias nacieron de una piedra de gracia. Y fue la inmensidad de las noches, all donde antiguamente no haba Dios, porque no haban recibido a su Dios,
que slo por s mismo estaba dentro de la Gracia, dentro de las tinieblas, all donde no haba cielos ni tierra. (Chilam Balam de Chumayel, 1985: 97).

Dice el segundo:
No haba nada que estuviera en pie; slo el agua en reposo, el mar apacible,
solo y tranquilo. No haba nada dotado de existencia.
Solamente haba inmovilidad y silencio en la obscuridad, en la noche. Slo el
Creador, el Formador, Tepeu, Gucumatz, los Progenitores, estaban en el agua rodeados de claridad. (Popol Vuh, 1947: 89 y nn. 10-11).

Es decir, en el principio los Creadores se encuentran en el Abismo Primordial acuoso. En apariencia, sus nombres sugieren relaciones con ese Mar
Original, en especial a traves del Popol Vuh, donde tambien se llama Corazn
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de la Laguna, Corazn del Mar, Corazn del cielo este ltimo tambin en los
Chilames y asociado con Oxlahuntik. En ambos textos se indica que la palabra
de los Creadores da lugar al Cosmos (Chilam Balam, 1984: loc. cit.; Popol Vuh,
1947: 87-89) y, por medio de sus atributos, corresponden a Hun Itzam Na y Yax
Coc Ah Mut, a Oxomoco y Cipactnal (Popol Vuh, 1947: 87-89 y nn. 10-11).
Ahora bien, , qu ocurre al proyectar los anteriores datos al pasado lejano,
entre los siglos III y X d.C. o antes?, ,cmo apoyar la identificacin de Hyn Itzam
Na, Madre 1 Lagarto, con una divinidad cocodrilo previa?, i ,existe relacin entre algunos de los dioses conocidos para la poca clsica con la pareja de los
Creadores, segn los informes revisados?
Para responder tomar el primer punto referido al caimn, es decir, el cipactli y su papel calendrico; pero en la cultura maya.
5.2.

RETRATOS DIVINOS

El correspondiente maya del da nhuatl cipactli es imix. Entre los mayas


contemporneos se asocia con el mundo o tierra y su dios patrono Mos,
Mo'x; es un da propicio para el maz y tambin alude a la ceiba colocada en el
centro de los poblados, bajo la cual se elige a las autoridades y de cuyas races
provienen los linajes, adems de servir de camino al Sol en su viaje al Inframundo (Thompson, 1978: loc. cit.).

Flo. 3.Glifos imix/ba en variantes simblica, de cabeza y de cuerpo entero. (Dibujos del autor).

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Lo anterior tiene eco en Landa (1982: 60), quien refiere que los muertos
holgaban a la sombra de una ceiba o yaxch. Un siglo despus, N riez de la Vega
(1988: 275) seriala el nexo entre imox, la ceiba, las autoridades y los linajes.
Por otra parte, en la escritura maya imix se relaciona con el dios viejo que preside el nmero 5, uno de los Pahuatunob (dios N), divinidades del Inframundo o
Xibalb que sostienen la Tierra sobre sus hombros (Thompson, 1978: 70 y ss.).
Adems, imix deriva de la estilizacin de los nenfares o lirios acuticos,
naab en yucateco (fig. 3). Se representa en varias formas; la ms completa (de
cuerpo entero) indica un ser reptilino y bicfalo, relacionado con el numeral
13, el ciclo de trecientos sesenta dias y con Oxlahuntik; decora su cuerpo con
lirios (Schele y Miller, 1986: 46).Aparece en contextos acuticos o del Inframundo; personifica lagos, pantanos, rios o cenotes (Thompson, 1978; loc. cit.; cf.
Schele y Freidel, 1990: 418). Pero imix, en tanto es el nenfar o naab tambin
significa la madre de alguien, el mar o una gran extensin de agua (k'ak'naab)
y, por ende, el Inframundo o Xibalb. Esto ltimo se corrobora en diversas
obras plsticas (verbi gratia varias vasijas policromas), donde los personajes se
representaron como habitantes de Xibalb.
En cuanto a los lazos entre imix con el cocodrilo y las plantas por un
lado y los linajes por otro, traigo a colacin varios ejemplos. Algunos muestran dicho reptil apoyado en su hocico o en sus patas delanteras, de cuyos cuartos traseros, alzados, brota un vegetal (figs. 4 y 5); sobre ste se posa un ave. En

FIG. 4.Estela

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25. Izapa. Tomada de Norman, 1976: lmina 43

6.Altar T. Copn. Apud Schele y Miller, 1986: Passim.

otros, anexos al caimn-planta, se distribuyen personajes, algunos de ellos gobernantes que reciben el trono con la venia de sus antepasados (fig. 6).
En otro aspecto, los gobernantes mayas muertos bajaban a Xibalb en una
canoa que, de vez en cuando, poda adoptar la forma esquemtica de un cocodrilo. El Inframundo los reciba en sus mandibulas y se incorporaban a este,
como lo ejemplifican algunas tumbas pintadas, donde se plasm un ser cocodrilino junto con otros habitantes de Xibalb. En apoyo a lo dicho, se sabe que el
Cenote Sagrado de Chichn Itz era un acceso al Inframundo: se trata del hocico del Cocodrilo de la Tierra, donde adems habitaba un cocodrilo que reciba y devoraba a los individuos ah arrojados (Barrera, 1976: n. 12, 192).
Es decir, los ejemplos referidos indican como es sabido la divisin del
Cosmos en tres capas y su intercomunicacin a travs de las vas convenientes.
Pero, en particular, sealan el papel dado al caimn en la poca clsica maya a
travs de sus lazos con la ceiba su cola transformada, la entrada al Inframundo sus fauces y habitar en Xibalb, al tiempo que lo conforma. En otras palabras, el cocodrilo constituye los tres niveles csmicos y su cuerpo funge como
camino entre ellos para los dioses y los muertos; corresponde, pues, a Itzam
e imix/naab segn vimos gracias a los informes coloniales y contemporneos
mayas.
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Flo. 7.a: Glifo cauac b: Monstruo witz c: Altar 41. Copn. (Dibujos del autor).

Por lo que toca a la asociacin del lagarto con la tierra, en especifico las
montaas y cuevas, hay algunos puntos que slo pueden sugerirse por medio de
la escritura y la plstica mayas. Antes del siglo parece haber un posible candidato que se identificara con los montes (tambin sitios de comunicacin entre
los estratos del Cosmos). Me refiero al dragn cuyo cuerpo est decorado con
signos cauac (fig. 7). Este es un dia del calendario de doscientos sesenta das,
que tambin se utiliza en mltiples contextos y con diverso significado; puede
ser tun, piedra (preciosa), pene, huesos duros de algunos frutos 2 ; se lee k'u,
dios, divino, sagrado, y es witz, montaa.
Dado que witz personifica las montarias, parece adecuado considerarlo una
variante del Cocodrilo Terrestre: recurdese que tanto el monstruo imix/naab
como Itzam guardan vinculos con ese reptil, se asocian al tun y sus mandibulas
son oquedades o accesos al Inframundo (cuevas, cenotes). Sin embargo, este aspecto requiere un anlisis que sobrepasa los objetivos del presente en funcin
de la riqueza simblica y semntica del monstruo witz.
Los dragones mayas no se agotan aqui. Existen numerosas representaciones
de hbridos que, de una u otra forma, tienen conexiones entre s y con distintos
reptiles, incluido el cocodrilo. No obstante, con los datos expuestos pueden establecerse algunas consideraciones generales.
6. COMENTARIOS FINALES
Los dragones representan al Caos, las Aguas Primordiales, y son seres que
dan origen al Cosmos. Su forma principal es reptilina, aunque aceptan de buen
2 Las piedras suelen ser los huesos de la Tierra.
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grado partes de otros seres. Simbolizan la tierra, el agua y el aire; creacin y destruccin, vida y muerte.
En Mesoamrica, los cocodrilos se cuentan entre los mejores animales que
podran representar al dragn. Su vida es anfibia, lenta y larga como la de la Tierra misma; sus hijos nacen prximos a la temporada de lluvias, como cualquier
vegetal, sus escamas se parecen a las espinas de las ceibas jvenes. Habitan en la
cercana del agua, donde desarrollan casi todas sus actividades, caracterizadas
por ser nocturnas. Por todo ello se relacionan con el Inframundo y la Tierra. Se
vuelven, pues, excelentes candidatos para deificarlos.
No es extrao que en Mesoamrica, y en particular en la cultura maya, los
caimanes se asociaran con mltiples conceptos religiosos y los concretaran en
un dragn visible en la naturaleza. Por ello, hemos revisado algunas nociones sobre este animal, con especial nfasis sobre los mayas.
As, como divinidad, Itzam Na en varios grupos mayas actuales es un cocodrilo hembra y macho a la vez, bicfalo, deidad creadora. Hablar de ella implica referise a la tierra que pisamos, al agua tanto del Inframundo como celeste,
fluvial y lacustre, y a la vegetacin, en particular los nen fares y la ceiba; tambin incorpora a los antepasados deificados y, en consecuencia, a los linajes. Es
la Madre 1 Lagarto, de acuerdo con la traduccin propuesta por Acuria.
Al proyectar los datos modernos al pasado prehispnico, gracias a los aportes de diversas disciplinas pueden observarse varias concordancias, a saber:
1) Itzam, Hun Itzam Na o Itzam Cab Ain es un cocodrilo hermafrodita, que
encarna la Tierra y su relieve.
2) Segn los Chilames y el Popol Vuh (aunque con otros nombres) existe
en el Abismo acuoso desde antes de la Creacin, de aqu que se relacione directamente con el Xibalb o Inframundo acuoso, una vez formado el Cosmos.
3) Itzam es patrono de lds rombos csmicos y se asocia con los numerales
5 y 13; de ello se confirma su nexo con el Inframundo y el Cielo, a travs de un
Pahuatn (Dios N) y Oxlahuntik (Trece Dios), respectivamente, as como con
el glifo imix.
4) Imix (cuyo equivalente es cipacth) es el primer da del calendario de
doscientos sesenta das y est presidido por los Creadores; imix/naab simboliza
la tierra y la vegetacin (la ceiba y el lirio) e implica de igual modo agua, Inframundo y madre; tambin incluye a los linajes.
5) Itzam se liga estrechamente con imix/naab en funcin de su serioro sobre las aguas, los cocodrilos, la Tierra y las montaas (formadas por su lomo, sobre el cual crece la vegetacin); se asocia a los muertos, a los antepasados y a los
linajes.
Con base en los puntos anteriores es posible afirmar que para los pueblos
mesoamericanos, entre ellos los mayas, debido a cierta homogeneidad religiosa
a lo largo de milenios el dragn-caimn ha simbolizado y representado la Tierra,

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el agua, el Inframundo, la vegetacin y los seres vivos. Uno de sus nombres mayas, al menos a partir del siglo xvi, es Hun Itzam Na, Madre 1 Cocodrilo y
por extensin Linaje del 1 Cocodrilo. Como todo dios, tiene una contraparte, que es Yax Coc Ah Mut.
Hemos visto, as, algunos aspectos acerca del dragn-cocodrilo-Tierra, obtenidos de diversos estudios. Por otro lado, intentamos entrar aunque parcial y
brevemente en el panten maya clsico. Las ideas expuestas forman, pues, un
punto de partida para tratar de conocer el papel de este reptil dentro de la mitologa maya: su importancia radica en ser La Madre de quien descendemos,
aquella de cuyo linaje somos parte.

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