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Parcial domiciliario

Literatura contempornea
Parte especial inglesa

Marcelo Bonini
B-3081/3

Preguntas:
A.1 Seale los procedimientos narrativos caractersticos de la novela modernista que se
advierten en la composicin de Lord Jim. Ejemplifique con citas o referencias a la obra.
B.1. () Virginia Woolf compone toda una obra no con lo que es accidental en una
novela, detalles temporales, acontecimientos y apariencias de la vida, sino con la esencia
misma de la novela, con el tiempo. (Blanchot, 1977: 271) Desarrolle y ejemplifique con
un fragmento de La seora Dalloway la importancia que cobra la discontinuidad de los
moments of beign en relacin al tiempo externo e interno de los personajes.
Fragmento escogido:
Y all estaba, como posada en una rama, sin ver a Scrope Purvis, esperando el momento
de cruzar, muy erguida.
Despus de haber vivido en Westminster cuntos aos llevaba ahora all?, ms de
veinte, una siente, incluso en medio del trnsito, o al despertar en la noche, y de ello
estaba Clarissa muy cierta, un especial silencio o una solemnidad, una indescriptible pausa,
una suspensin (aunque esto quiz fuera debido a su corazn, afectado, segn decan, por la
gripe), antes de las campanadas del Big Ben. Ahora! Ahora sonaba solemne. Primero un
aviso, musical; luego la hora, irrevocable. Los crculos de plomo se disolvieron en el aire.
Mientras cruzaba Victoria Street, pens qu tontos somos. S, porque solo Dios sabe por
qu la amamos tanto, porqu la vemos as, crendose, construyndose alrededor de una,
revolvindose, renaciendo de nuevo en cada instante; pero las ms horrendas arpas, las
ms miserables mujeres sentadas ante los portales (bebiendo su cada) hacen lo mismo; y
tena la absoluta certeza de que las leyes dictadas por el Parlamento de nada servan ante
aquellas mujeres, debido a la misma razn: amaban la vida. En los ojos de la gente, en el ir
y venir y el ajetreo; en el gritero y el zumbido; los carruajes, los automviles, los
autobuses, los camiones, los hombres anuncio que arrastran los pies y se balancean; las
bandas de viento; los rganos; en el triunfo, en el campanilleo y en el alto y extrao canto
de un avin en lo alto, estaba lo que ella amaba: la vida. Londres, este instante de junio.
(Woolf: 19)

A.1. Quin sabe? Ha desaparecido sin que pudiramos llegar a leer en el fondo de su
corazn () (Conrad: 600) nos dice Marlow, habitual narrador conradiano, acerca del
personaje principal en el ltimo prrafo de su novela Lord Jim, publicada originalmente por
entregas entre octubre de 1899 y noviembre de 1900. Fechas nada desdeables al tratarse
de Joseph Conrad y de su mencionada novela, autor y obra que, respectivamente,
prefiguran varias lneas dominantes de lo que, unas dos dcadas ms tarde, se conocer en
literatura anglosajona como Modernismo. Experimentacin formal y vanguardismo,
relectura crtica de la tradicin son los mayores estandartes de este renovador movimiento
literaria que eclosion en los aos veinte del siglo pasado.
El Quin sabe? de Marlow es un todo un sntoma literario y social en los albores del
siglo XX. La modernizacin e industrializacin del mundo y la alienacin de los sujetos
como consecuencia sumados a los descubrimientos cientficos que cambiaron los
paradigmas de concepcin del mundo y el universo cuya consecuencia es la imprecisin de
lo que llamamos realidad, entre otros factores, contribuyeron a horadar la nocin de verdad
heredada del cristianismo y de las principales corrientes de la filosofa occidental.
Parafraseando la famosa frase de Max Weber, se trata de un proceso de desmiraculizacin
del mundo en donde sujetos como Conrad se encontraban entre los viejos valores
decimonnicos y una nueva y fragmentaria concepcin del mundo y la sociedad. (Cfr.
Peters: 32-33) Al nivel de las tcnicas narrativas y de las formas literarias, esto tuvo como
consecuencias fundamentales un repliegue de la narracin desde los episodios externos
hacia la consciencia del sujeto (pareciera que sucede ms dentro del interior de los
personajes que en el exterior) y a la vez una desconfianza, problematizacin en los modos y
herramientas para narra concebidos hasta el momento.
Lord Jim constituye una novela ejemplar de este momento de transicin. Uno de sus
temas, en el sentido de que el tema se articula en la forma, es este Quin sabe? del final,
el cual es tambin uno de los grandes temas de la mejor narrativa del siglo XX: no se sabe
con exactitud lo que se cuenta y, a duras penas, no se sabe del todo cmo contar aquello de
lo que se tiene un conocimiento por lo dems impreciso. Esta ignorancia fundamental
(como ya hemos dicho, sintomtica del contexto social) motiva varias de la innovaciones de
Conrad en el plano formal: los narradores, adems de mltiples, poco fiables; la

fragmentariedad de la presentacin de la historia y en el orden temporal; la atencin a las


conjeturas en la consciencia de los personajes, etc.
No hay en Lord Jim un nico narrador. Ya que los hechos son oscuros y estn sumidos en
la incertidumbre, Conrad recurre a una batera de narradores que desaparecen y reaparecen
a lo largo de toda la novela, mostrndonos una perspectiva mltiple y sesgada de los
hechos, casi impresionista ya que los fenmenos exteriores estn filtrados por la malla de la
consciencia de los personajes. Ninguno de estos narradores es omnisciente, exceptuando el
que abre la novela y aparece de nuevo a la altura del captulo XXXVI, luego de que
Marlow termine su narracin. Cada uno de estos narradores agrega, de modo fragmentario,
ms informacin o algn dato que otro de los personajes no sabe o ha omitido con el
paradjico efecto de, en vez de clarificar el conjunto y echar luz sobre los hechos, oscurecer
nuestra interpretacin y juicio acerca de las acciones de Jim. Incluso hay un curioso juego
de espejos en el que, adems del hecho de que leemos los mismos hechos narrados por
diferentes personajes, diversos sujetos en la novela llevan a cabo acciones similares. Las
repeticiones, como explica John Hillis Miller en Lord Jim. Repetition as subversin of
organic form, dan cuenta de que la novela () est hecha de episodios de diseo similar.
En cada uno de ellos, un hombre enfrenta una crisis poniendo a prueba su coraje, la fuerza
de su fe en el soberano poder entronizado en un cdigo de conducta establecido. En cada
caso alguien, el mismo hombre o alguien ms, interpreta esta prueba o, mejor dicho,
interpreta las palabras que la reaccin del hombre a la prueba han generado. (Miller: 173)
Estas interpretaciones se llevan a cabo mediante lo que Ian Watt llama la decodificacin
retardada: primero recibimos, a travs de la mediacin de la consciencia o discurso de
algn personaje, un cmulo de informaciones, sensaciones o impresiones y slo luego de
esto hay algo del orden de lo interpretativo por parte de los narradores, por otra parte
siempre dudosos.
Corrindose del Realismo, Conrad tambin subvierte el orden temporal de la novela. Si
bien esta se presenta bajo el esquema bsico de principio, desarrollo o conflicto y
desenlace, este entra en tensin con la fragmentariedad de la narracin (como hemos
indicado arriba) y con los constantes desplazamientos en el tiempo, tanto hacia atrs como
hacia adelante. La historia, las peripecias de Jim ya han sucedido pero no el sentido de las

novelas realistas ms ajustadas a esa potica (por ms que estn narradas en pretrito
perfecto simple, en la lectura asistimos a los hechos como en tiempo real). En Lord Jim
se nos cuenta, una y otra vez desde diferentes perspectivas y temporalidades, una historia
ya sucedida, perimida, de la que slo podemos esperar, como los oyentes de Marlow, una
versin y una exgesis, mediada por una consciencia individual no objetiva, por el paso del
tiempo y por las diferentes aproximaciones a este. El coro de personajes y narradores que
intervienen en la novela nos van narrando, con mnima cohesin, diferentes fragmentos del
decurso temporal de la historia de Jim, dndonos una compleja vista panormica de ella, un
sistema de implicaciones pero tambin contradicciones que en modo alguno puede ser
considerado lineal; hay tambin cierta simultaneidad en la manera en que nos son
presentados los hechos. Sobre esto, Millis Hiller afirma que (el logos aristotlico) es
reemplazado por la imagen de una consciencia que va a tientas en su camino por encontrar
una causa oculta detrs de una serie de hechos enigmticos, movindose para adelante y
para atrs sobre ellos. Si los hechos son ms o menos determinados, la novela anima al
lector a buscar el porqu detrs de los eventos, alguna sombra de una excusa. Arguyo
que aqu el texto no permite al lector decidir entre posibilidades alternativas, incluso si esas
posibilidades son identificadas con una certeza precisa y determinada. (Millis Hiller: 175)
La constante indeterminacin de los hechos en Lord Jim, que pueden leerse
retrospectivamente desde el Quin sabe? del prrafo final, se cifra tambin en el mismo
Jim, siempre oscilando entre la dada conradiana de la luz y la oscuridad, figura del
contraste no slo en la forma de la narracin sino moral de y entre los personajes. La
verdad se aleja de nosotros hasta desaparecer por medio de las tcnicas narrativas, se nos
escapa constantemente del texto y se evanesce as como Jim lo hace segn el final de la
narracin de Marlow en el captulo XXXV: Para m, aquella blanca figura, en medio de la
quietud de la costa y el mar, pareca surgir del corazn mismo de un gran enigma. La luz
crepuscular iba retirndose del cielo; se haba borrado ya para la vista la faja de arena que
sus pies hollaban; ya l mismo no apareca mayor que un chiquillo; luego, slo una
mancha, una manchita blanca que hubirase dicho que recoga y concentraba en s toda la
luz que quedaba en el oscurecido mundo Y, de pronto, lo perd de vista (Conrad: 520)

B.1. Habra no slo que leer este momento de La seora Dalloway a travs del ensayo de
Blanchot sino complementarlo con lo que dice Erich Auerbach en el captulo final de su
riguroso Mimesis, el cual est dedicado a Virginia Woolf a partir del anlisis de un
fragmento de la novela Al faro. No es posible definir algo sin compararlo, sin establecer su
identidad a fuerza de resaltar su diferencia con otros elementos de la serie o sistema que
integra. En el captulo XX de su obra, al comparar y establecer diferencias entre los
procedimientos relativos a la presentacin de los hechos en el tiempo en la novela realista
del siglo XIX y en la novela moderna de entreguerras, el fillogo berlins afirma que
Quien describe desde el principio hasta el final el curso ntegro de una vida humana, o una
trabazn de sucesos enclavada dentro de grandes espacios de tiempo, corta o asla a
capricho: en cada momento la vida ya ha comenzado hace tiempo, y en cada momento
tambin prosigue sin interrupcin, y a los personajes objeto de su narracin les ocurren
muchas ms cosas de las que l jams puede esperar relatar (Auerbach: 517)
Si acordamos con Auerbach, entonces puede inferirse que la totalidad (imaginaria e
imaginada) que los escritores realistas del XIX presentaron en sus narraciones no es nada
ms que eso: la subordinacin del tiempo a la estructura lineal, causal y cronolgica de la
novela; una imagen cuidadosamente compuesta que nos da la idea de un cierto orden, de un
principio, desarrollo y fin de la vida y peripecias de, por ejemplo, Emma Bovary o Eugne
de Rastignac. A diferencia de estos narradores, Woolf y sus contemporneos ms
destacados () temen imponer a la vida y a su tema una ordenacin que no ofrecen ellos
mismos. (Auerbach: loc. cit.)
En el primer cuarto del siglo XX las coordenadas de tiempo y espacio, tanto externas
como internas al sujeto, han sido modificadas por el advenimiento de, entre otros eventos
relevantes, bruscos procesos de modernizacin, el psicoanlisis, las nuevas teoras fsicas,
etc. La literatura, en tanto espacio a donde van a parar lo no anudado y los restos de los
discursos sociales, da cuenta de esta ruptura epistemolgica (en relacin a la percepcin e
imagen del mundo) y subjetiva. Por lo tanto, la narracin en el siglo XX tiende a perder la
concatenacin episdica, la perspectiva unitaria y la organicidad de la del siglo anterior; en
las historias que se nos contaban, tambin se nos narraba el destino de una vida y, por
extensin, algo del destino de una poca.

No hay tal pica en La seora Dalloway as como tampoco existen revelaciones o


iluminaciones en esos instantes en los que Woolf se detiene. Blanchot escribe lo siguiente
sobre los moments of beign: No cambian la vida maravillosamente y para siempre?
No aportan, como ocurre en Proust, ese poder de decisin y creacin capaz de hacer
posible la obra que ha de construirse en su derredor? De ningn modo. Pequeos milagros
cotidianos, fsforos inopinadamente encendidos en la oscuridad, no dicen nada fuera
de s mismos. (Blanchot, 1969: 155-116) Blanchot prosigue su argumento aclarando que
esos momentos fulgurantes de vida nada tienen que ver con la apariencia, la pasividad del
impresionismo o con el hecho de que se juegue algo del orden del destino, de lo decisivo,
en ellos. No son partes o fragmentos de un conjunto mayor sino ms bien pausas,
dispersiones que van disipando el relato, aunque en sentido estricto casi no haya ancdota,
y se relacionan con la percepcin, la consciencia de los personajes y las digresiones
temporales respecto de lo que, en primera instancia, se nos presenta como el episodio
bsico. En el fragmento seleccionado, poco despus de comenzada la novela, el episodio
bsico es el hecho de que Clarissa Dalloway ha decidido comprar flores para la fiesta que
dar esa misma noche. La novela comienza con este breve episodio; pero la vida de
Clarissa ya est comenzada y se encuentra inserta en el tiempo, que est siempre
comenzado y comenzando. De este modo constituye la razn de ser de la novela.
Renaciendo de nuevo en cada instante, piensa Clarissa Dalloway en esa larga frase que se
inicia con S, porque solo Dios sabe por qu la amamos tanto y de la que luego de seis
lneas nos enteramos de cul es su objeto: amaban la vida. La vida, en tanto tiempo, est
concentrada en Londres, este instante de junio y pareciere ser que slo es posible narrarla
slo en un tiempo verbal: el presente. Auerbach justifica este procedimiento al decir que
() se cree que en lo seleccionado arbitrariamente del trascurso de la vida, en cualquier
momento de ella, est contenida toda la sustancia del destino y ste, por lo mismo, puede
representarla. (Auerbach: 516) Destino no tanto en el sentido de un hado o finalidad
inexorable (el destino trgico) sino en el sentido de acaecer, del fluir de una vida.
Toda la narracin transcurre a lo largo de un da de junio aunque, por supuesto, no se nos
narra absolutamente lo que sucede en el da y todo lo que les sucede a los personajes. Se
nos narra ms y, a la vez, se nos narra menos. Los narradores, que oscilan entre la
omnipresencia, el estilo indirecto libre y la primera persona, se van deteniendo en algunos

fragmentos de las mnimas acciones que suceden para que, poco a poco, se intercalen los
fragmentos de la consciencia y de los puntos de vista de los personajes hasta hilvanar un
discurso interno que cuenta con su propio ritmo y tempo, casi ajeno a los hechos exteriores.
El ejemplo ms radical de este procedimiento lo constituye el personaje de Septimus
Warren Smith a quien el doctor Holmes le ha recomendado que () se tomara inters en
las cosas exteriores a su persona (Woolf: 41) ya que, sumido en un estrs post traumtico
luego de haber combatido en la guerra, se ha replegado sobre s mismo, sus recuerdos y
alucinaciones acerca de la guerra.
En toda la novela tampoco hay, por lo tanto, una relacin estrecha y continua entre los
tiempos externos y los internos, entra los de las acciones y los del pensamiento
respectivamente. El tiempo se expone en la novela tal cual es: discontinuo, fragmentario,
tanto retrospectivo como prospectivo. Woolf subordina su estructura narrativa a esta
estructura temporal, no a la inversa. En realidad no habra, estrictamente hablando, ninguna
ruptura de ninguna lnea temporal (la presentacin cronolgica de los hechos) ya que no
hay tal lnea: sta es meramente un artificio sintctico-narrativo. De all la aseveracin de
Blanchot de que la obra de Woolf est compuesta de la esencia de la novela, el tiempo, pero
aclarando que () no es solamente el tiempo que se muestra a la conciencia humana, es
tambin el que la funda; no slo el tiempo tal y como se expresa en la historia, sino aquel
en el que se hace la historia. () La causa profunda de la novela viene a poblarla,
constituyendo la novela misma. (Blanchot, 1977: 272)
Para finalizar, Auerbach agrega lo siguiente sobre la discontinuidad de tiempos: En
Virginia Woolf los episodios exteriores han perdido por completo su hegemona, estn al
servicio del desencadenamiento e interpretacin de los internos, mientras que antes- y con
frecuencia todava- los movimientos internos serva de preferencia a la preparacin y
fundamentacin de importantes sucesos exteriores. (Auerbach: 507) Woolf trabaja con el
cauce, la condicin, la forma misma de una historia o un acontecimiento. Su perspectiva
temporal, en apariencia ms abstracta, es, por lo tanto, ms realista que en los narradores
del siglo anterior.

Bibliografa
Auerbach, Erich. La madia parda en Mimesis. La representacin de la realidad en la
literatura occidental. Mxico. Fondo de cultura econmica. 2011
Blanchot, Maurice. IX. El fracaso del demonio: la vocacin en El libro que vendr.
Caracas, Venezuela. Monte Avila. 1969
_______________ XVII. Tiempo y novela en Falsos pasos. 1977
Conrad, Joseph. Lord Jim en Los libros de Marlow. Barcelona, Espaa. Editorial Edhasa.
2008
Eagleton, Terry. Joseph Conrad en La novela inglesa. Una introduccin. Madrid, Espaa.
Akal. 2005
Hillis Miller, John. Lord Jim. Repetition as subversion of organic form en Fiction and
repetition: seven english novels. Harvard University press. 1982
Peters, John. Movements in art and literature en The Cambridge Introduction to Joseph
Conrad. Cambridge University Press. 2006