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Plsticos

MAPA DE CONTENIDOS

LOS PLSTICOS

son

se moldean por
se clasifican en

ligeros
aislantes
combustibles
resistentes
baratos
fciles de trabajar

TERMOPLSTICOS

polietileno
polipropileno
cloruro de polivinilo
poliestireno
polietileno tereftalato
policarbonato
metacrilato
politetrafluoroetileno

TERMOESTABLES

fenoles
aminas
resinas de polister
resinas epoxi

inyeccin
extrusin
soplado
compresin
hilado
laminado
espumacin
vaco

ELASTMEROS

cauchos
neoprenos
poliuretanos
siliconas

OBJETIVOS
Conocer las caractersticas fundamentales
de los plsticos.
Conocer la clasificacin de los materiales plsticos,
as como sus propiedades y aplicaciones.
Conocer los distintos procedimientos de fabricacin
de objetos de plstico e identificar el proceso de
transformacin ms apropiado para cada tipo
de producto terminado.

Facilitar la realizacin de experiencias que permitan


identificar los materiales plsticos presentes
en la vida cotidiana.
Aprender la importancia de los materiales plsticos
en nuestra sociedad actual viendo el gran nmero
de aplicaciones que tienen.
Comprender y valorar la necesidad del reciclado
de los materiales plsticos en nuestra sociedad.

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PROGRAMACIN DE AULA

CONTENIDOS
CONCEPTOS

PROCEDIMIENTOS,
DESTREZAS
Y HABILIDADES

Reconocimiento de los diferentes tipos de materiales plsticos de que estn hechos


los objetos que nos rodean.
Seleccin de criterios para la eleccin adecuada de materiales plsticos.
Eleccin de un material plstico adecuado para llevar a cabo el proceso
de fabricacin de un objeto determinado.
Influencia de los productos en nuestra forma y calidad de vida.
Evaluacin de las ventajas e inconvenientes de las principales aplicaciones
de la tecnologa en la vida cotidiana.

ACTITUDES

Inters por conocer de qu estn hechos los objetos que manejamos a diario
y cmo se fabrican.
Valoracin de la importancia de los materiales plsticos por la infinidad
de aplicaciones que tienen en la sociedad actual y en nuestra vida cotidiana.
Reconocimiento y sensibilizacin acerca de las actividades de reciclado
y recuperacin de los materiales plsticos.

Clasificacin de los materiales plsticos: termoplsticos, termoestables y elastmeros.


Procedimientos para la obtencin y transformacin de materiales plsticos.
Propiedades de los plsticos y comportamiento.
Tcnicas de identificacin de los materiales plsticos.
Reciclaje de los plsticos.

EDUCACIN EN VALORES
1. Educacin medioambiental.
Es esencial la recogida selectiva de los residuos domsticos, as como el uso adecuado de contenedores para
clasificar las basuras. Explicar a las alumnas y alumnos que los ms habituales son los destinados al papel
y al vidrio, aunque tambin hay contenedores para plsticos, pilas, etc.
2. Educacin para el consumidor.
Reconocer la importancia de la identificacin de los tipos de plsticos reciclables en los envases cotidianos
que utilizamos, resaltando que su adecuacin al uso establecido es fundamental para la formacin como
ciudadanos de las alumnas y alumnos.

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COMPETENCIAS QUE SE TRABAJAN
Competencia en comunicacin lingstica
En la seccin Rincn de la lectura se trabaja
de forma explcita los contenidos relacionados
con la adquisicin de la competencia lectora.
Competencia en el conocimiento y la interaccin
con el mundo fsico
El estudio de los plsticos es muy importante para
desarrollar las habilidades necesarias en el mundo
fsico que rodea al alumno, este estudio le pone
de manifiesto que son materiales que estn muy
presentes en la vida cotidiana. Adems, la interaccin
que estos producen con el medio debido a su
durabilidad les acerca a la idea de respeto al medio
ambiente.
Tratamiento de la informacin y competencia digital
En la seccin Rincn de la lectura se trabaja con
artculos de prensa para contextualizar la informacin
del tema en temas actuales relacionados con la vida
cotidiana del alumno. Se proponen algunas pginas

web interesantes que refuerzan los contenidos


trabajados en la unidad.
Competencia social y ciudadana
En esta unidad se estudian los materiales plsticos,
cabe destacar la importancia que estos tienen
en la sociedad actual, tanto desde el punto de vista
de consumo como de reciclado. Se describen los
tipos de plsticos, las caractersticas de cada uno
y las aplicaciones. Es muy importante destacar
el impacto ambiental de los plsticos que no se
reciclan y la necesidad de reutilizarlos.
Competencia para aprender a aprender
Una sntesis de la unidad en la seccin Resumen
para reforzar los contenidos ms importantes,
de forma que el alumno conozca las ideas
fundamentales del tema.
Autonoma e iniciativa personal
El conocimiento y la informacin contribuyen
a la consecucin de esta competencia.

CRITERIOS DE EVALUACIN
1. Diferenciar las caractersticas fundamentales
de los plsticos y clasificarlos segn estas.
2. Aprender a clasificar los plsticos en funcin de sus
caractersticas y de su comportamiento ante el calor.
3. Identificar las principales propiedades
de los plsticos y aplicar estos conocimientos
a la hora de fabricar objetos plsticos.

4. Describir cules son los principales procedimientos


de produccin de los materiales plsticos.
5. Identificar en objetos del entorno los distintos tipos
de plsticos reciclables y no reciclables.
6. Conocer las aplicaciones de los plsticos en la vida
actual y apreciar las ventajas que presentan frente
a envases ms tradicionales.

NDICE DE FICHAS
TTULO DE LA FICHA

CATEGORA

1. Anlisis de los plsticos

Refuerzo

2. Propiedades de los plsticos

Refuerzo

3. Fabricacin con plsticos

Ampliacin

4. Identificacin de plsticos

Ampliacin

5. Plsticos biodegradables

Ampliacin

6. En la Red

Ampliacin

7. Evaluacin

Evaluacin

8. Autoevaluacin

Evaluacin

TTULO DE LA FICHA
9. Soluciones

CATEGORA
Evaluacin

10. Cmo distinguimos unos


plsticos de otros?

Contenidos para
saber ms

11. Cmo se fabrican


los materiales plsticos?

Contenidos para
saber ms

12. Por qu es importante


reciclar los plsticos?

Contenidos para
saber ms

13. Sntesis

Contenidos para
saber ms

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SOLUCIONARIO

PG. 8

La polimerizacin es una reaccin qumica entre


sustancias que se produce en unas condiciones
determinadas de presin y temperatura y que da
como resultado un producto plstico.
PG. 9

A partir de productos derivados del petrleo, que


son transformados en plsticos mediante reacciones de polimerizacin.

A partir de reacciones de polimerizacin de productos derivados del petrleo.


La gran variedad de plsticos se obtiene gracias a
la diversidad de materia prima empleada, as como a las diferentes caractersticas que le proporcionan los aditivos.
Porque por lo general pesan muy poco, la mayora
flotan en agua, y es una caracterstica muy apreciada en muchas aplicaciones industriales.
PG. 11

Los termoplsticos se funden al aplicarles calor y


los termoestables se degradan. Por ello, los termoplsticos pueden moldearse muchas veces y los
termoestables solo una, que es cuando sufren una
reaccin qumica de curado en la que adquieren
la forma definitiva.
PG. 15

26

Lana
Algodn
Elastn
Polister

No, porque al usarlo se fundira el plstico en contacto con el metal de la sartn, que alcanza altas
temperaturas.

Un monmero es una combinacin de tomos que


se repite en una molcula de gran tamao o macromolcula.
Un polmero es una macromolcula o molcula de
gran longitud que compone la materia de los plsticos.

TERMOPLSTICOS

TERMOESTABLES

Botella de agua
Bolgrafo
Piloto de
automvil
Bandeja de
corcho blanco
Tubera
Bolsas

Enchufe
Mango de
sartn

ELASTMEROS
Neumtico
Suela de
zapatos
Asientos de
espuma
Guantes
Pantaln
elstico

Culote
Bufanda
Calcetines
Impermeable

PG. 17

No, porque la forma del objeto no admite este tipo


de tcnica en la que se obtienen piezas de seccin
constante y de gran longitud. Un tapn de plstico
se fabrica por la tcnica de inyeccin.
Una regla de medir s puede fabricarse mediante
inyeccin, porque es un objeto largo y que tiene
la misma seccin en toda su longitud.

10 En la tcnica de inyeccin se introduce una masa de

plstico fundido dentro de un molde, donde solidifica. En la tcnica de soplado se introduce aire caliente dentro de un tubo de plstico precalentado para
que tenga plasticidad, y luego se le hincha hasta que
adquiere la forma del molde que lo contiene.
PGS. 24 Y 25

11 En la industria se usan mucho porque son baratos,

fciles de trabajar, adaptables a las necesidades


del diseador y porque se combinan fcilmente con
otros materiales para mejorar sus propiedades.
Su principal limitacin es que no soportan las altas
temperaturas, ya que se funden o se degradan.
12 Metacrilato.
13 Se parte de una preforma de material plstico fina-

mente molido y compactado. El plstico se puede


precalentar para que la presin de compresin necesaria que ejercen las dos semimatrices del molde sea menor. El efecto de la presin y del calor
une las partculas de plstico y produce un entrelazado de las cadenas del polmero produciendo
una reaccin de curado que permite formar un slido uniforme, rgido y homogneo. Finalmente, la
pieza es expulsada mecnicamente del molde.
14 Las tijeras y el cter, para planchas de plstico muy

fino. Para plsticos quebradizos es necesario emplear la segueta. La sierra de metal, para planchas
gruesas. El poliestireno expandido se corta con
un hilo metlico caliente.

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15 Para realizar un corte a un tubo de plstico se pega

una cinta alrededor del tubo, que nos servir de gua


para realizar un corte recto a la seccin del tubo.
16 a) Verdadero.

b) Verdadero.

MUESTRA

SONIDO
AL
GOLPEARLO

RAYADO
CON UA

DENSIDAD

LLAMA

PLSTICO

Un trozo
de vaso
de yogur

Agudo

Imposible

Se
hunde

Genera PS
mucho
carboncillo

Bolsa de
basura

Sordo

Muy fcil

Flota

Azul
plido

PELD

Cortina
de bao

Sordo

Imposible

Se
hunde

Mucho
humo

PVC

Botella
de leja

Sordo

Fcil

Flota

Azul
plido

PEHD

Un
tapn

Sordo

Imposible

Flota

Azul
plido

PP

c) Falso.
d) Falso.
17 Para desbastar la superficie de un plstico y dejar-

la preparada para aplicar posteriormente un tratamiento de acabado, como una pintura.


18 Se llaman universales porque son capaces de unir

superficies de muchos tipos de material.


S. Pero el poliestireno expandido no, porque se disuelve.
19 La diferencia es el disolvente del caucho. La cola

de contacto de caucho es caucho disuelto en un


disolvente orgnico, mientras que el ltex es caucho disuelto en agua. Esta diferencia marca tambin el uso: en la cola de contacto hay que dejar
secar las superficies que se quieren pegar antes de
unir. Con el ltex deben unirse antes de que seque.
20 Porque a diario se genera una gran cantidad de re-

siduos plsticos y son un desecho que no se degrada ni desaparece de los vertederos. Al reciclar, disminuye la cantidad de residuos y tambin el consumo
de materia prima para fabricar nuevos plsticos.
21 El poliestireno expandido tiene aire ocluido en su

estructura, lo que hace que la densidad de los objetos de poliestireno disminuya.

Ejercicio prctico. Advertir de las precauciones en


el ensayo de llama.
23 En algunos casos, los objetos se pueden fabricar

con varios tipos de plsticos, por lo que la solucin


no es nica.
a) Un vaso de usar y tirar: polipropileno (PP),
polietileno (PE), poliestireno (PS), polietileno
tereftalato (PET), cloruro de polivinilo (PVC).
b) Un bolgrafo: la mayora son de policarbonato
(PC) o de polipropileno (PP), polietileno (PE) o
tambin pueden ser de poliestireno (PS), polietietileno tereftalato (PET), cloruro de polivinilo
(PVC).
c) El ratn del ordenador: poliestireno (PS).
d) La almohadilla: poliuretanos (PUR).
e) Una esponja de bao: poliuretanos (PUR).
f) Un peine: fenoles (PF), polipropileno (PP).

22

g) Una vela de barco: nailon (PA), polietileno (PE).


PLSTICO

SONIDO
AL
GOLPEARLO

LDPE

Sordo

Muy fcil

Flota

Azul plido

HDPE

Sordo

Fcil

Flota

Azul plido

PS

Agudo

Imposible

Se hunde

Genera
mucho
carboncillo

PP

Sordo

Imposible

Flota

Azul plido

PVC

Sordo

Imposible

Se hunde

Mucho
humo

RAYADO
CON UA

DENSIDAD

LLAMA

h) Un esqu: resina de polister (UP).


i) Un saco de dormir: nailon (PA), poliuretano
(PUR).

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SOLUCIONARIO

OBJETO

TCNICA

JUSTIFICACIN

Un pajita

Extrusin

Pieza hueca, seccin


constante y gran longitud

Envase de
champ

Soplado

Pieza hueca de seccin


variable y abierta
por un extremo

27 Para unir polietileno con polipropileno debemos

emplear pegamento de cianocrilato.

Hilo de
pescar

Hilado

Poca seccin y gran


longitud

Un envase
de huevos

Moldeo
al vaco

Plancha plstica muy fina


y con forma complicada

Una bolsa
de basura

Laminado

Pelcula extensa
y de pequeo espesor

Carcasa de
plancha

Inyeccin

Pieza de forma
complicada

Para pegar poliuretano expandido con metacrilato


utilizamos pegamento epoxi porque es el nico compatible con ambos plsticos.
28 Se pueden diferenciar al comparar la transparen-

cia, la tenacidad y la densidad:


Ambos son transparentes, pero el PC lo es ms
que el PE.
El PC es muy resistente a los golpes.
El PC se hunde en agua y el PE flota.
29 Es una tcnica de moldeado de plsticos en la que

25

26

Medias de mujer

Nailon

Bolsas de basura

Polietileno

Envase de yogur

Poliestireno

Lentes

Policarbonato

Anuncio luminoso

Metacrilato

Caa de pescar

Resina de polister

Suela de zapatos

Caucho

Baador

Elastn

Caja de tarta helada

Poliestireno expandido

Medias de mujer

Nailon

Hilado

Bolsas de basura

Polietileno

Laminado

Envase de yogur

Poliestireno

Laminado y
moldeo al vaco

Lentes

Policarbonato

Laminado
o inyeccin

Anuncio luminoso

Metacrilato

Inyeccin

Caa de pescar

Resina de
polister

Extrusin

Suela de zapatos

Caucho

Laminado

Baador

Elastn

Hilado

Caja de tarta
helada

Poliestireno
expandido

Espumacin

el plstico se funde dentro de un cilindro con calefaccin. Un tornillo sin fin presiona y obliga a salir
a la masa fundida por una boquilla, y luego es enfriada inmediatamente con un chorro de aire o con
agua fra para que solidifique conservando la figura de la misma. Se obtiene una pieza continua,
de gran longitud y poca seccin.
Con este sistema se fabrican los tubos huecos y
macizos, y varillas con muchas formas.
Un objeto fabricado con esta tcnica puede ser la
manguera de un jardn.

30 S. La tapa de un bolgrafo se fabrica por inyeccin

porque es una forma similar a un cubo estrecho y


alto.
El cuerpo tubular hueco se puede fabricar por extrusin porque la seccin no cambia en toda la longitud, pero tambin se puede fabricar mediante inyeccin (si observamos un bolgrafo, podemos ver
la marca de unin de las dos semimatrices que forman el molde).
31 Respuesta libre.
32 Hay casos en los que los envases pueden ser de

varios tipos de plsticos. Para los siguientes ejemplos, normalmente la solucin es:

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d) El envase del detergente de fregar, si es transparente, polietileno tereftalato (PET), y si es opaca, polietileno de alta densidad (HDPE).

Reciclado: los neumticos enteros se pueden emplear para fabricar muros de contencin, arrecifes artificiales y puertos. Los neumticos troceados
se pueden usar para la construccin de pistas deportivas, vas, revestimientos, aditivos para asfaltos,
moquetas, calzado, frenos, muros antirruido, fabricacin de nuevos neumticos y material deportivo.

e) Una botella de leja: polietileno de alta densidad


(HDPE).

Incineracin: para la valoracin energtica y la obtencin de electricidad.

f) Una botella de aceite: polietileno de alta densidad (HDPE).

37 Primero se extraen las materias primas del petr-

a) El envase de un yogur: poliestireno (PS).


b) Una botella de agua: polietileno tereftalato (PET).
c) El tapn de la botella de agua: polipropileno (PP).

El piloto luminoso es de metacrilato y protege la


bombilla interior de posibles golpes, a la vez que
indica que est encendida la plancha (por el color rojo) y hay que tener cuidado.

leo para obtener el plstico. Mediante reacciones


qumicas de polimerizacin se obtiene el polmero,
que luego se moldea mediante soplado. La botella se emplea para envasar detergente, y despus
se vende. El consumidor desecha la botella cuando agota el producto y la deposita en el contenedor
de envases, desde donde se recoge y se separa para reciclar el plstico y volverlo a utilizar. Una segunda empresa se encarga de reciclar esa botella
junto a otras de igual tipo de plstico y obtiene, mediante la tcnica de hilado, fibra textil con la que
despus se teje el forro polar.

El cable elctrico est recubierto de polietileno, cuya funcin es aislar de la corriente elctrica.

38 Se fabrican con materiales muy variados. Por ejem-

g) El envase de la margarina: poliestireno (PS).


33 Para la carcasa se emplea el poliestireno, que sir-

ve para aislar del calor de la plancha.


Politetrafluoretileno en la superficie de la plancha,
cuya funcin es evitar que se adhieran los alimentos cuando se cocinan.

El enchufe est fabricado con fenoles, cuya funcin es, tambin, aislar de la corriente elctrica.
34

plo, las tablas de esqu pueden ser de madera,


reforzadas con fibra de carbono, y los bastones, de
aluminio.

Aletas de polietileno

Flexible y flota en agua

a) Botas: carcasa de poliamida con suela de goma.

Gafas de policarbonato

Transparente y resistente
al impacto

Traje de neopreno

Flexible y aislante trmico

b) Esques: fibra de carbono recubierta de kevlar


o de resina de polister reforzado con fibra de
vidrio.

Tubos de respiracin
de caucho

Flexible y resistente
a la presin

Chaleco hinchable
de nailon

Tejido resistente

c) Bastn: resina de polister reforzado con fibra


de vidrio.
d) Mono: nailon y polister.
e) Guantes: polister.
f) Gafas: policarbonato.

35 Los perfiles se moldean por extrusin.

El material ms indicado para los cristales es metacrilato (PMMA) o policarbonato (PC). Ambos son
transparentes y ms resistentes al impacto que el
vidrio.
36 Recauchutado: consiste en reponer la capa de cau-

cho desgastado del neumtico para que pueda reutilizarse.


Pirlisis: descomposicin trmica con la que se obtienen productos lquidos, slidos y gaseosos de
gran valor energtico, que posteriormente pueden
servir para generar electricidad.

g) Gorro: polister.
39 Existen procesos totalmente automatizados para

separar los plsticos de los metales. Los residuos


circulan por una cinta transportadora y al final de
la misma se sitan potentes electroimanes. Estos
electroimanes atraen los metales frricos, que son
acumulados en un grupo. Los metales no frricos,
en movimiento, al cruzar el campo magntico son
repelidos y lanzados hacia delante del tambor, acumulndose en un segundo grupo. Los materiales
no metlicos, como los plsticos, caen por su propio peso.

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REFUERZO

FICHA 1

ANLISIS DE LOS PLSTICOS

A nuestro alrededor encontramos infinidad de materiales plsticos. Se hace necesario conocerlos


e identificarlos para poder realizar una correcta aplicacin de ellos. Tambin tenemos que tener muy
en cuenta la posibilidad de su reciclado en los objetos plsticos, contribuyendo as a una mayor
conciencia medioambiental.

CUESTIONES
1

Completa la siguiente tabla:


SIGLAS

NOMBRE DEL POLMERO

TIPO DE PLSTICO

APLICACIONES

PET
MF
PP
PMMA
PE
PUR
PA
PF
PS
EP
PCP
PVC

Indica de qu tipo de plsticos son los siguientes objetos, el nombre comercial que les corresponde, y seala
si se pueden reciclar:
OBJETOS

TIPO DE PLSTICO

NOMBRE COMERCIAL

SMBOLO DE RECICLADO

Botella de detergente
Cinta aislante
Guantes
Botella de agua
Tuberas
Casco de ciclista
Envases para huevos
Bolsa del supermercado
Cubiertos desechables
Prtesis mdicas
Mango de un cazo de cocina
Faros

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REFUERZO

FICHA 2

PROPIEDADES DE LOS PLSTICOS

Los plsticos son polmeros formados por grandes macromolculas. Su uso est
muy extendido, debido a sus caractersticas, al ser materiales ligeros, resistentes
a la corrosin, aislantes de electricidad, de bajo coste, y, adems, fciles de fabricar
con el objetivo de darles diferentes formas.

PRACTICA
1

Relaciona los materiales de la lista con sus propiedades ms importantes:


Lycra

Muy ligero.

Piel artificial

Flexible.

Metacrilato

Elstico.

Poliestireno

Aislante.

Nailon

Antiadherente.

PVC

Transparente.

Polister con fibras

Qumicamente resistente.

Tefln

Impermeable.

Deduce cul es la principal propiedad de los plsticos, que se aprovechan


en las siguientes aplicaciones:
a) Traje de buceo.

e) Parachoques de automvil.

b) Recubrimiento de cable elctrico.

f) Envases desechables para alimentos calientes.

c) Raqueta de tenis.

g) Panel aislante.

d) Neumtico.

h) Mango de sartn.

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AMPLIACIN

FICHA 3

FABRICACIN CON PLSTICOS

La forma de trabajar depende del tipo de material plstico que se va a emplear.


Los termoplsticos son ms sencillos de fabricar, ya que se pueden utilizar diversas tcnicas
basadas en el aporte de calor y presin. Los termoestables no se funden al calentarse,
por lo que es ms complicado su proceso.

CUESTIONES
1

32

Seala qu procedimiento de fabricacin es el ms adecuado para la obtencin


de los siguientes objetos de plstico. Razona la respuesta.
a) Carcasa de un televisor.

f) Bandejas para bombones.

b) Baeras.

g) Corcho blanco.

c) Un mantel.

h) Una manguera de jardn.

d) Un enchufe.

i) Botellas.

e) La suela de unas zapatillas.

j) Tapadera.

Une mediante flechas qu tipos de plsticos se emplean para los siguientes


mtodos de fabricacin:
Extrusin

Poliestireno, PVC, acrlico.

Moldeo por soplado

Polietileno, poliestireno, nailon, polipropileno.

Moldeo por inyeccin

PVC, polietileno, polipropileno.

Moldeo por compresin

PVC.

Calandrado

Fenol, aminas.

Moldeo al vaco

Polietileno, PVC, nailon.

Hilado

Poliamidas, polister, lycra.

Laminado

PET.

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AMPLIACIN

FICHA 4

IDENTIFICACIN DE PLSTICOS

El objetivo de esta ficha es identificar el tipo de plstico con el que estn construidos algunos
objetos cotidianos mediante ensayos sencillos. Las medidas de seguridad son muy importantes
en esta ficha, realizar los ensayos a la llama en vitrina.

PROCEDIMIENTO
ENSAYO DE DENSIDAD:
Emplearemos tres lquidos de densidades diferentes
y observaremos si el plstico flota o no en ellos.
a) Agua con alcohol. Densidad inferior a 1.
b) Agua. Densidad igual a 1.
c) Agua con sal. Densidad superior a 1.
PRUEBAS MECNICAS:
Flexibilidad: intenta doblar con las manos cada una
de las muestras.

Corte: intenta rayar con un cter cada una de las


muestras. Ten mucho cuidado con no cortarte.
Fractura: golpea cada una de las muestras
con un martillo.
ENSAYO A LA LLAMA:
Coge una pequea muestra del plstico y,
con unas pinzas, acrcala a la llama de una vela.
Observa si se produce combustin o fusin, el color
de la llama y el olor que desprende.

PRACTICA
1

Mediante unas pruebas prcticas en el aula taller, intenta completar la tabla siguiente:

TIPO DE PLSTICO

ENSAYO MECNICO

DENSIDAD

COMBUSTIN / FUSIN

(FLEXIBILIDAD, CORTE,

(SI FLOTA O NO)

LLAMA: COLOR / OLOR

FRACTURA)

Fenoles

PF

Poliuretano

PUR

Cloruro de polivinilo

PVC

Caucho

Acrlico (fibra textil)

Polietileno

PE

Poliestireno

PS

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AMPLIACIN

FICHA 5

PLSTICOS BIODEGRADABLES

Las sociedades avanzadas tienen que hacer frente al creciente volumen de residuos que generan.
La investigacin acerca de nuevos materiales persigue no solo producir materiales ms baratos
y con ms prestaciones, sino, adems, fciles de reciclar o que sean capaces de autodestruirse
sin causar perjuicios al medio ambiente.

PRODUCTOS BIODEGRADABLES Y COMPOSTABLES


La fabricacin de plsticos biodegradables a partir de
materiales naturales es uno de los grandes retos de diferentes sectores industriales, agrcolas, materiales
para servicios, etc. Se trata de conseguir un material que,
tras ser utilizado para bolsas, cubiertas de invernaderos,
etc., se autodestruya tras ser desechado. Una empresa espaola, Fardis Ibrica, S. L., especializada en el proceso de recogida selectiva y tratamiento integral de la
fraccin orgnica de los residuos municipales, ha logrado la fabricacin y comercializacin de productos que
cumplen con una doble condicin, biodegradables y
compostantes, lo que posibilita la generacin de riqueza tras su destruccin.
Polmeros biodegradables
A lo largo de la primera mitad del siglo XX, la investigacin
de materiales sintetizados a partir de cido gliclico y otros
cidos-alcoholes fue abandonada porque los polmeros
resultantes eran demasiado inestables para su utilizacin
industrial a largo plazo. []
Los bioplsticos de nueva generacin retienen sus propiedades fisicoqumicas termoplsticas a lo largo del
ciclo de vida del producto manufacturado pero, una
vez depositados en condiciones de compostaje o metanizacin, se biodegradan completamente del mismo
modo que los residuos orgnicos, es decir, son transformados por microorganismos en agua, dixido de carbono y/o metano a un ritmo equivalente o superior al
de la celulosa.
La inestabilidad intrnseca de estas resinas causada
por la biodegradacin las convierte en herramientas
imprescindibles para contribuir a la consecucin de un
autntico desarrollo sostenible, ya que se producen a

partir de recursos renovables y se transforman en herramientas que facilitan la recogida selectiva y posterior valorizacin de los residuos orgnicos generados
por nuestra civilizacin.
Productos tiles

Bolsas de basura. Presentan propiedades fisicoqumicas semejantes a las de polietileno, pero se biodegradan en menos de 35 das, bajo condiciones de compostaje. Ideales para la recogida selectiva de la fraccin
orgnica de los residuos domsticos y comerciales, restos de poda, jardinera, etc.
Film para agricultura. Transparente, translcido u opaco, disponible en diversas formulaciones para adaptarse a las necesidades de temporalidad del cultivo en
cuestin.
Film retrctil. Transparente para envases y embalajes.
Cubertera. Cucharas, tenedores, cuchillos y cucharillas. Soportan elevadas temperaturas y se degradan en
120 das bajo condiciones de compostaje.
Platos, vasos. Fabricados en papel laminado con film
biodegradable o en cido polilctico (transparente).
Bandejas. Todo tipo de bandejas asimilables a las fabricadas en la actualidad a partir de poliestireno, producidas a partir de piedra caliza y fibra celulsica reciclada y laminadas con film plstico biodegradable.
INFORMACIN FACILITADA POR FARDIS IBRICA, S. L.

CUESTIONES

34

Investiga los problemas ecolgicos que pueden aparecer en la transformacin y eliminacin de plsticos
convencionales.

Crees que es posible el establecimiento de este tipo de plsticos para cualquier aplicacin industrial?
Por qu?
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AMPLIACIN

FICHA 6

BANCO DE DATOS. INFORMACIN COMPLEMENTARIA

EN LA RED

HISTORIA DE LOS MATERIALES


PLSTICOS
www.sandretto.it/museo/
SPAGNOLO/default.htm

RECICLAJE
www.madrimasd.org/culturaCientifica/
ateneo/quiosco/prensa/
dossiers/plasticos/menu.asp

PLSTICOS Y SU RELACIN
CON EL MEDIO AMBIENTE
www.plastivida.com.ar/
valorizacion.htm

Breve resea de diversos materiales


plsticos, mquinas para
su elaboracin, as como una historia
y cronologa de estos.

Reciclado del plstico, los plsticos


y el medio ambiente, y un apartado
referente al PVC, entre otros.

Esta pgina profundiza


en el conocimiento de los materiales
plsticos y el medio ambiente, noticias
relacionadas y otros enlaces
de inters. Bastante completa.

Notas

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EVALUACIN

FICHA 7

EVALUACIN

NOMBRE:

CURSO:

Cmo se clasifican los plsticos? Indica las caractersticas de cada tipo y pon un ejemplo de
aplicacin.

Rellena los huecos de la siguiente tabla:


NOMBRE DEL
PLSTICO

APLICACIONES

PROCESADO

Tubera

Tejido
baador

Polietileno
tereftalato
(PET)

Transparente e impermeable a componentes gaseosos.


No flota en agua.

Resinas de
polister
(UP)

Se combina con la
fibra de vidrio formando materiales
compuestos de gran
resistencia.

Poliuretanos
(PUR)

36

NOMBRE DEL
PLSTICO

Jeringuilla

Carcasas de lnea
blanca de electrodomsticos, botones de aparatos,
instrumentos y tableros de automviles, envases de
yogures, calzado.

Indica de qu plstico pueden estar fabricados


los siguientes objetos y qu tcnica de procesado se ha empleado:
OBJETO

PROPIEDADES

FECHA:

Pelcula
fotogrfica
Mango
de sartn
Traje de
buceo

Explica las operaciones que haras para fabricar


una caja de metacrilato. Indica en cada caso las
herramientas que emplearas y el pegamento que
usaras.

Observa el siguiente dibujo. Indica y explica la


tcnica de procesado de plsticos que se ha empleado.

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EVALUACIN

FICHA 8

AUTOEVALUACIN

NOMBRE:

CURSO:

Los plsticos:

a) Fabricar planchas de plstico.

b) Son elastmeros que experimentan grandes alargamientos.

c) Fabricar hilos textiles.

b) Fabricar botellas.

b) Es la tcnica a partir de la cual se fabrican


el poliestireno expandido y muchos tipos de
esponjas de plstico.

b) Estn formados por macromolculas de forma lineal o ramificada.

c) Es la tcnica en la que la pieza adquiere la


forma deseada cuando se aplica presin y
calor a una preforma plstica compactada.

c) Son, por ejemplo, el polietileno, el polipropileno y el neopreno.

Los termoestables:

El nailon:

a) Son plsticos rgidos debido a que tienen


una matriz de fibra de vidrio.

a) Es una fibra sinttica ms fuerte que cualquier fibra natural.

b) Sus macromolculas forman una red que


puede contraerse y estirarse.

b) Sirve para fabricar pantalones vaqueros, camisas y calcetines.

c) Solo pueden procesarse una vez porque sufren una reaccin de curado.

c) Es muy elstico y se comercializa con el


nombre de lycra.

El policarbonato:
a) Es un plstico de excelentes propiedades
qumicas y pticas, por lo que se usa para
fabricar CD y pelculas fotogrficas.
b) Es un plstico termoestable ms resistente al impacto que el vidrio.
c) Se usa como antiadherente en sartenes y
cacerolas porque tiene flor.

La espumacin:
a) Es un proceso en el que se introduce jabn
en el plstico para que sea ms ligero.

Los termoplsticos:
a) Pueden reprocesarse varias veces, como
los plsticos termoestables.

El proceso de soplado sirve para:

a) Son el resultado de la polimerizacin de monmeros.

c) Son ligeros y resisten altas temperaturas.


2

FECHA:

En el moldeo por inyeccin:


a) La pieza tiene la forma de la boquilla por
donde sale la masa fundida de plstico.
b) El pistn avanza e introduce la masa fundida dentro del molde de acero.

En el taller, los plsticos:


a) Se marcan con rotuladores indelebles o con
cintas adhesivas.
b) Pueden pegarse con cualquier adhesivo,
excepto el propileno.
c) Se taladran siempre lubricando con aceite.

10 El pegamento de cianocrilato:

a) Es el nico que sirve para pegar el poliestireno expandido.


b) Si se echa en exceso, debilita la unin.
c) Se usa como antiadherente en sartenes y
cacerolas porque tiene flor.

c) Se fabrican botellas y piezas huecas.

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EVALUACIN

FICHA 9

SOLUCIONES

NOMBRE:

CURSO:

FECHA:

EVALUACIN
1

las partculas de plstico y produce un entrelazado


de las cadenas del polmero. Esta es la reaccin de
curado que permite formar un slido uniforme, rgido y homogneo.

Cmo se clasifican los plsticos? Indica las caractersticas de cada tipo y pon un ejemplo de
aplicacin.
Ver respuesta en la pgina 12 del libro.

Indica de qu plstico pueden estar fabricados


los siguientes objetos y qu tcnica de procesado se ha empleado:

4
2

Rellena los huecos de la siguiente tabla:


NOMBRE DEL
PLSTICO

APLICACIONES

PROPIEDADES
NOMBRE DEL
PLSTICO

OBJETO
Carcasas de lnea
blanca de electrodomsticos, botones de
aparatos, instrumentos y tableros de automviles, envases
de yogures, calzado.

Transparente, inodoro, inspido y


frgil. El poliestireno expandido es conocido como corcho
blanco.
Flota en el agua.

Botellas de agua, botellas de bebidas carbnicas pelcula fotogrfica, cinta de


grabacin, fibras textiles.

Transparente e impermeable a componentes gaseosos.


Flota en el agua.

Paneles de coches,
piezas de carrocera,
cascos de embarcaciones pequeas, esques, caas de pescar.

Se combina con la
fibra de vidrio formando materiales
compuestos de gran
resistencia.

Poliuretanos Prendas de vestir


elsticas (lycra o elas(PUR)
tn), cintas transportadoras, mangueras,
ruedas industriales.
Espumas.

Son duros, resistentes a la abrasin


y flexibles. Pueden
presentar tambin
la forma de espumas.

Poliestireno (PS)

Polietileno
tereftalato
(PET)

Resinas de
polister
(UP)

Jeringuilla

Polietileno

Inyeccin

Tubera

Polipropileno (PP)
Cloruro de
polivinilo (PVC)

Extrusin

Tejido
baador

Poliamida
Poliuretano

Hilado

Pelcula
fotogrfica

Polietileno
tereftalato (PET)

Laminado

Mango
de sartn

Fenoles

Compresin

Traje de
buceo

Neopreno

Laminacin

Explica las operaciones que haras para fabricar


una caja de metacrilato. Indica en cada caso las
herramientas que emplearas y el pegamento que
usaras.

Marcar con un rotulador indeleble.


Sujetar cada pieza con el sargento protegiendo
el plstico con cartn.
Cortar con la segueta con pelo redondo y, si es
necesario, lubricar el pelo con un poco de aceite
para facilitar el corte.

Observa el dibujo. Indica y explica la tcnica de


procesado de plsticos que se ha empleado.
La tcnica empleada es el moldeo por compresin.
La pieza de plstico adquiere la forma cuando se
aplica presin a una preforma de material plstico
compactado. El efecto de la presin y del calor une

Desbastar con una lija de agua.


Unir empleando cianocrilato, pegamento termofusible o pegamento epoxi.

AUTOEVALUACIN
1

38

a;

b;

c;

a;

b;

b;

PROCESADO

b;

a;

a; 10 b.

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CONTENIDOS PARA SABER MS

FICHA 10

CMO DISTINGUIMOS UNOS PLSTICOS DE OTROS?

NOMBRE:

CURSO:

FECHA:

En el ao 1860 se convoc un concurso en el que el objetivo era encontrar un material capaz de sustituir
al marfil, que empezaba a escasear y adems era muy caro, en la fabricacin de bolas de billar. As fue
como John Hyatt invent el celuloide, un material de caractersticas peculiares, que poda ser ablandado
repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor. Se trataba del primer termoplstico, y la industria
encontr pronto multitud de aplicaciones para explotar sus cualidades.
El primer material termoestable fue la baquelita. La baquelita es aislante y resistente al agua y a los cidos,
por lo que se utiliz para fabricar objetos de uso domstico y componentes elctricos, siendo el primer plstico
en fabricarse a gran escala. El xito de estos nuevos materiales motiv, en la dcada de los treinta del siglo XX,
el inters de la industria en desarrollar otros de caractersticas especiales, como el polipropileno (PP) o el
polietileno. As, surgieron el cloruro de polivinilo (PVC), un plstico duro y resistente al fuego, muy adecuado para
fabricar tuberas de todo tipo; el poliestireno (PS), un material transparente perfecto para fabricar vasos, botes, etc.;
el poliestireno expandido (EPS), una espuma blanca y rgida que se usa como aislante trmico y para embalajes,
y toda una serie de nuevos materiales.
La primera fibra artificial fue el nailon, cuyas propiedades se aprovecharon inmediatamente en la industria textil,
y que fue la primera de toda una serie de fibras artificiales que aportan multitud de ventajas sobre
las naturales. En la actualidad, debido a los nuevos hbitos de consumo, es el tereftalato de polietileno (PET)
el plstico ms usado, sobre todo en el envasado de bebidas, desplazando al vidrio y al PVC en el mercado
de envases. Pero la industria qumica contina su labor incesante de investigacin a la busca de materiales
cada vez ms sofisticados, adecuados a las nuevas exigencias de la industria.
1 Realizar una lnea del tiempo. A lo largo de esta unidad has conocido algunos de los hitos

ms importantes en la historia de los materiales plsticos, y en el texto de arriba te hemos dado algunos
datos ms de cmo surgi y se desarroll esta industria.
1838 Regnault inventa el cloruro de vinilo.
I

Recoge en una lnea del tiempo el orden en que fueron apareciendo todos estos nuevos
materiales, empleando los datos que te damos en el texto y los que encontrars en el libro,
incluida la doble pgina final Plsticos por todas partes.
2 Repasar las caractersticas de los distintos tipos de materiales plsticos. Termoplsticos,

termoestables y elastmeros son tipos de plsticos con propiedades, formas de produccin


y utilidades diferentes, que debes aprender a reconocer.
Indica cules de las siguientes sentencias referidas a los plsticos son verdaderas (V) o falsas (F).
Los plsticos elastmeros reciben ese nombre debido a su elevada elasticidad.
La principal propiedad de los termoplsticos es que su forma se puede modificar con facilidad.
Los materiales termoplsticos y termoestables pueden reciclarse mediante aportacin de calor.
El comportamiento de los plsticos ante el calor est relacionado con su estructura interna.
Los materiales elastmeros soportan bien el calor.
Los plsticos termoestables son ms resistentes que los termoplsticos, debido a que
su estructura interna es mucho ms compacta.
Los plsticos son muy baratos.
Los plsticos se degradan con facilidad.
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CONTENIDOS PARA SABER MS

FICHA 10 (Continuacin)

CMO DISTINGUIMOS UNOS PLSTICOS DE OTROS?

NOMBRE:

CURSO:

FECHA:

3 Reconocer las propiedades de algunos de los plsticos ms utilizados.

Adems de las caractersticas propias de cada uno de los tipos de plsticos, los materiales plsticos
presentan una serie de caractersticas propias, aquellas que los hacen adecuados para unas aplicaciones
y no para otras, como su resistencia, fragilidad, cualidades como aislantes, etc.
Relaciona cada uno de los materiales plsticos que te indicamos en la columna de la derecha con sus
caractersticas propias en la columna de la izquierda.
Resistente al desgaste y a la accin de productos qumicos.

Polibutadieno (BR).

Ligero, alta resistencia mecnica y resistente


al desgaste, buen aislante.

Polipropileno (PP).

Duro, resistente al calor y a los productos


qumicos, buen aislante.

Melamina.

Resistente a las bajas temperaturas y al desgaste.

Polisiloxano (SL).

Resistente a la corrosin y a los agentes


qumicos, poco inflamable.

Poliamida (PA).

Tenaz y resistente a los golpes.

Policarbonato (PC).

Bastante rgido, resistente a esfuerzos y a la accin


de productos qumicos, buen aislante.

Baquelita.

4 Distinguir los diferentes materiales plsticos entre los objetos que nos rodean.

Ya has visto cules son los plsticos ms utilizados en la industria, aquellos que con mayor frecuencia
podemos encontrar en nuestras actividades diarias y sus caractersticas particulares.
Busca objetos de pequeo tamao, que puedas llevar a clase y mostrarlos a tus compaeros,
que estn fabricados con plsticos diferentes. Cuantos ms tipos seas capaz de encontrar, mejor.
Despus compralos con los objetos que hayan encontrado tus compaeros y relacionar las propiedades
de cada uno de esos plsticos con las aplicaciones que habis descubierto.
5 Relacionar los tipos de plsticos con sus propiedades, tcnicas de produccin y usos.

Completa la tabla indicando qu objetos se fabrican con cada tipo de plstico, qu caractersticas
son las que aprovecha cada objeto y qu mtodos de produccin se emplean en su fabricacin.
Tipo de plstico

Objeto

Propiedades

Tcnica de produccin

PP
CR
HDPE
Resinas fenlicas
PMMA
PA
PVC

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CONTENIDOS PARA SABER MS

FICHA 11

CMO SE FABRICAN LOS MATERIALES PLSTICOS?

NOMBRE:

CURSO:

FECHA:

1 Identificar las tcnicas bsicas de produccin de plsticos. Cada plstico requiere tcnicas

particulares de fabricacin y conformado, porque posee caractersticas propias, como distintas


temperaturas de fusin, de transicin vtrea, unos pueden conformarse varias veces, otros solo una, etc.
Completa los espacios en blanco que encontrars en las siguientes sentencias y que
hacen referencia a las tcnicas de produccin de polmeros termoplsticos.
consiste en fabricar piezas de plstico mediante moldes, que le dan
al material la forma deseada.
es un mtodo que requiere mucho tiempo, ya que hay que asegurarse
de que el material fundido rellena por completo el molde, y despus hay que dejarlo enfriar.
El moldeo a alta presin tambin es conocido por el nombre de
La tcnica llamada

se utiliza para fabricar tuberas y otros perfiles de seccin constante.

El mtodo ms utilizado en la produccin de plsticos termoplsticos es el

Para fabricar plsticos con una densidad muy baja o expandidos, se emplea la tcnica
del
.
Existen dos tipos de tcnicas de produccin de termoplsticos, segn el tipo de presin
a que se somete el material, y son el
y el

2 Conocer el proceso de produccin de polmeros termoestables. Los plsticos termoestables

se polimerizan siempre en un molde, pero este proceso puede llevarse a cabo empleando diferentes
tcnicas, como son el moldeo por compresin y el moldeo por transferencia.
Te ofrecemos los esquemas de ambos mtodos, compresin y transferencia. Cul es cada uno de ellos?
Rotula ahora ambos dibujos indicando las distintas fases del proceso. Cul crees que es
la principal diferencia entre ambos mtodos?

3 Identificar las distintas tcnicas de mecanizacin de plsticos. El plstico ha sustituido a los materiales

tradicionales, como la madera o el metal, en muchas de sus aplicaciones. Pero requiere tcnicas propias
de mecanizacin y herramientas adecuadas.
Identifica cada una de las tres tcnicas que muestran los siguientes dibujos, rotulando en ellos
las herramientas y fases del proceso que puedas reconocer.

Qu diferencias encuentras entre estas tcnicas y las que se emplean para mecanizar la madera?
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CONTENIDOS PARA SABER MS

FICHA 12

POR QU ES IMPORTANTE RECICLAR LOS PLSTICOS?

NOMBRE:

CURSO:

FECHA:

1 Analizar la fase de seleccin en el reciclado

de plsticos. La clasificacin y recoleccin son


las primeras fases del proceso de reciclado
de los plsticos. Con el fin de reducir los costos,
la clasificacin debe realizarse en los puntos de origen,
es decir, en los lugares donde se origina el desecho.
En realidad existen ms de cien tipos diferentes
de plsticos, pero a efectos de su reciclado nos interesan
solamente seis, los que aparecen recogidos en el cuadro
de la derecha. Cada uno de estos tipos se recicla
por separado, incluso cuando se hace empleando
los mismos mtodos.
Crees que la identificacin de los plsticos con un
nmero simplifica el proceso de reciclado? Por qu?
Haz una lista de objetos de plstico de uso
cotidiano con cada uno de los seis tipos que
aparecen en la tabla de la derecha, localizando
en ellos su nmero de identificacin.
Cules de estos tipos son los ms habituales
en tu casa? Y los menos habituales?

Polietilentereftalato (PET).
Envases, botellas, fibras textiles, bandejas para microondas.

Polietileno de alta densidad


(PEAD). Envases para aceites, champes, detergentes,
bolsas, caeras.

Cloruro de polivinilo (PVC).


Botellas de agua, mangueras, pilas, juguetes, film,
marcos de ventanas.

Polietileno de baja densidad


(PEBD). Bolsas, paales, tuberas para riego, botes de
cosmticos.

Polipropileno (PP). Film para alimentos, envases industriales, alfombras y tapiceras.

Poliestireno (PS). Botes de


yogur y otros lcteos, bandejas de supermercado, mquinas de afeitar.

2 Trabajar en equipo. Los materiales plsticos generan problemas de recoleccin y traslado.

Por ejemplo, un camin con capacidad para transportar doce toneladas de desechos comunes
puede transportar seis o siete toneladas de plstico compactado, y apenas dos de plstico sin compactar.
Forma grupos con tus compaeros de clase y discutid acerca del problema de volumen
de los desechos plsticos. Tratad de encontrar una manera alternativa de recogida
de estos materiales que subsane este problema.
3 Comprobar cmo los nuevos materiales han cambiado nuestras vidas.

La aparicin de los materiales plsticos nos ha permitido sustituir muchos


de los materiales tradicionales por otros que imitan y mejoran sus caractersticas,
y que se pueden producir industrialmente, sin que la escasez de materias primas
suponga un inconveniente. Pero, como cada avance de la tecnologa,
tambin conlleva una serie de efectos secundarios y de nuevas
necesidades. En un mundo que es cada vez ms consumista,
el plstico ha transformado en objetos de usar y tirar muchas
de las cosas que antes estaban destinadas a durar.
En resumen, consumimos ms y producimos ms desechos tambin.
Qu materiales crees que es ms interesante sustituir por plstico? Por qu?
En qu aplicaciones son insustituibles los plsticos?
Qu cambios sociolgicos y econmicos ha trado consigo la aparicin
de los plsticos, es decir, cmo crees que han cambiado nuestras vidas
los nuevos materiales? Y la actividad industrial?
Supn que al levantarte por la maana descubrieras que no existen
los plsticos. Escribe un pequeo ensayo en el que describas
cmo cambiara tus actividades normales la ausencia
de estos materiales. Qu cosas no podras hacer?
Cules tendras que realizar de manera diferente?

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CONTENIDOS PARA SABER MS


FICHA 13

SNTESIS

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FECHA:
CURSO:
NOMBRE:

1 Completa el siguiente mapa de conceptos.

LOS MATERIALES
PLSTICOS

tambin llamados

son compuestos
basados en

el carbono

que pueden ser

que pueden ser

donde el material se quema


y se usa como

proceso que solo puede


aplicarse a los plsticos

moldeo por compresin

moldeo

es decir, son
materiales

mediante un
proceso llamado

cadenas entrecruzadas

pueden ser conformados


mediante el calor

que se unen
entre s formando

reciclado mecnico

rectificado

termoestables

termoplsticos

monmeros

que estn formados por molculas de


menor tamao, los

segn
su comportamiento
ante el calor,
se clasifican en

tienen estructuras
internas en forma de

se obtienen
a travs de
diversas tcnicas

se mecanizan
con tcnicas como

se reciclan siguiendo
tres mtodos
diferentes, que son

como

colada

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Notas

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