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Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA
3.1 INTRODUCCIN
La teora desarrollada en los dos captulos anteriores se va a aplicar ahora a las mezclas gaseosas
que incluyen un componente en un estado cercano a la saturacin. Ejemplos de la experiencia diaria
son la mezcla de aire y vapor de gasolina que alimenta el motor de un automvil y el aire con vapor
de agua que respiramos. En este tipo de mezclas es factible que el vapor, debido a un proceso de
compresin o de enfriamiento, se sobresature, ocurra condensacin y forme otra fase, es decir, salga
parcialmente de la mezcla gaseosa.1 Por esta razn la masa de vapor que hay en la solucin gaseosa
que se considere no puede ser arbitraria; debido a su dependencia de la temperatura y la presin
total, el vapor, como veremos, no puede exceder de una cantidad determinada. En esto consiste la
diferencia esencial entre una mezcla gas/vapor y las mezclas ordinarias de gases. Es claro, entonces,
que a las mezclas gas/vapor no siempre le son aplicables las leyes generales de las soluciones
gaseosas. En estas mezclas, al componente condensable lo llamaremos simplemente vapor; a los
gases los diferenciaremos colectivamente denominndolos gas seco.
Los principios y mtodos que explicaremos en este captulo son aplicables a cualquier mezcla
gas/vapor en la que el gas sea poco soluble en el condensado; sin embargo, nos concentraremos en
una muy especial, debido a su amplio rango de aplicaciones: la mezcla de aire seco y vapor de agua,
cuyo ejemplo ms significativo es la atmsfera terrestre. El contenido de vapor de agua de la
atmsfera, aunque pequeo, es sin embargo uno de los factores, quiz el ms importante, que
determinan la sensacin de comodidad de los humanos con el ambiente y tiene marcados efectos en
muchos materiales. El examen y anlisis de las propiedades de esta mezcla, que llamaremos aire
hmedo, es un rea especializada de la termodinmica llamada Sicrometra.2
Para el ingeniero, el conocimiento de las propiedades de las mezclas aire/vapor de agua es
indispensable para el diseo de numerosos equipos y procesos industriales; tal es el caso, por
ejemplo, del acondicionamiento de aire para confort humano, de torres de enfriamiento como parte
1

Entonces, ms exactamente, tratamos con mezclas gaseosas cuya temperatura y presin son inferiores a las
propiedades crticas correspondientes del componente condensable.
2
Originalmente la sicrometra era la disciplina encargada de la medicin de la humedad del aire. El nombre viene de la
palabra griega psychros (fro).

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de un sistema de eliminacin de calor de desecho, de respiradores para pacientes con dificultades


pulmonares y de incubadoras para neonatos, en los cuales se requiere aire asptico y enriquecido
con oxgeno a la temperatura y humedad adecuadas, sin importar las condiciones del aire de
entrada, de los procesos de secado de madera y en la agroindustria, de sistemas para la conservacin
de alimentos, o en las industrias farmacutica, textil y papelera, en donde se necesita disponer de un
control muy preciso de la temperatura y del contenido de vapor de agua del ambiente.3
Comenzaremos el captulo determinando las propiedades del aire hmedo y analizando su
comportamiento termodinmico. Ms adelante, estudiaremos una aplicacin muy importante: el
Aire Acondicionado (AA); veremos varios de los procesos requeridos para acondicionar aire y su
evolucin en una instalacin sencilla. Al final del captulo estudiaremos otras dos aplicaciones: los
secaderos y las torres de enfriamiento; la primera de ellas es particularmente importante en la
agroindustria, y la otra de gran utilidad en las plantas de potencia de gran tamao y en los sistemas
de refrigeracin.
Aunque existen tablas, publicadas por la ASHRAE,4 de propiedades de las mezclas aire/vapor de
agua, en este texto las calcularemos utilizando las relaciones para gases ideales porque,
principalmente, permiten un claro entendimiento de los fenmenos que tienen lugar en los procesos
del aire hmedo. Hay varios aspectos del tema de este captulo que no son termodinmicos por
naturaleza. Mencionaremos algunos, pero slo cuando sean relevantes en la discusin.

3.2 SICROMETRA
Es la rama de la Termodinmica que estudia las propiedades del aire hmedo. En ingeniera este
trmino identifica a la mezcla binaria de aire seco con un componente menor, el vapor de agua.
Esto parece un contrasentido, pues nuestra atmsfera consiste de ms de una docena de gases,
predominantemente Nitrgeno, Oxgeno y, en menor cantidad, Argn, gas carbnico y otros gases
(algunos de los cuales quisiramos que no estuvieran ah) y partculas slidas [XII]. Sin embargo, la
composicin del aire atmosfrico, excluyendo el vapor de agua, el polvo atmosfrico y los
contaminantes, es prcticamente constante.5 Si la composicin es fija, entonces, como sabemos, una
solucin gaseosa se comporta como un nico gas, es decir, como una sustancia pura. En lo que
sigue, el trmino aire se utilizar para denotar el aire limpio y sin vapor de agua (aire puro),
mientras que al vapor de agua (agua pura) presente en el aire lo llamaremos humedad. La humedad
3

Una de las cosas "jartas" que debe sobrellevar con paciencia y resignacin todo profesor de Termodinmica Clsica es
que el material ms abstracto y difcil, el ms confuso y el menos interesante se debe presentar primero y, para rematar,
las aplicaciones iniciales son cuando mucho simples y casi siempre triviales. Pero, regocijmosnos, ese material fue
apenas un aburridor preludio y en ste y los siguientes captulos veremos aplicaciones tiles e importantes. Es mi
esperanza que el estudiante captar, ahora s, por fin!, el poder y la belleza de la Termodinmica.
4
ASHRAE es la sigla de la American Society of Heating, Refrigerating and Air Conditioning Engineers, Inc. El
nombre y la organizacin de esta sociedad de ingenieros result de la unin, en 1959, de la ASHAE (American Society
of Heating and Air-Conditioning Engineers) y la ASRE (American Society of Refrigerating Engineers). El resultado, a
pesar de la palabra American en el nombre, es una de las ms influyentes organizaciones internacionales, que permite y
estimula el intercambio de conocimientos y experiencias, para beneficio de los ingenieros de AA y el pblico en
general, en todo el mundo.
5
Debido a las diferentes masas molares de sus componentes, la composicin del aire vara con la altitud, aunque no lo
suficiente para ser tenida en cuenta en los clculos sicromtricos [XIII]. Por otra parte, el vapor de agua y las partculas
de polvo estn concentrados en la atmsfera dentro de unos pocos miles de metros sobre el nivel del mar. Por encima de
6 km la atmsfera es esencialmente aire limpio y seco.

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del aire atmosfrico proviene de la evaporacin parcial de las grandes masas de agua que existen en
el planeta (mares, lagos,
agos, ros, etc.), debida a la radiacin solar, el viento y las diferencias de
potencial qumico.. La atmsfera, como cualquier otro sistema natural, siempre busca estar en
equilibrio con su entorno, el cual es agua en casi todas partes (su vecino ms prximo
mo es el ocano).
El aire, normalmente,, no est saturado con vapor de agua porque esa humedad regresa a la tierra en
forma de lluvia (vapor lquido), nieve (vapor slido) o granizo (vapor lquido slido)
[IX].
TABLA 3.1 - Composicin del aire seco a 1 atm.
Sustancia
Nitrgeno
Oxgeno
Argn
Gas Carbnico
Nen, Helio, Metano,
Kriptn, Hidrgeno, trazas
de otros gases6

Anlisis molar, %
78.084
20.946
0.934
0.035
0.003

Anlisis msico, %
75.496
23.139
1.279
0.047
0.039

La composicin del aire atmosfrico, limpio y sec


seco,, a nivel del mar, se da en la tabla 3.1 y en la
figura adjunta. Esta composicin, prcticamente uniforme sobre toda la superficie del planeta (vara
ligeramente con la localizacin geogrfica)
geogrfica),, es la aceptada por la ASHRAE y la adoptaremos como
7
la definicin del "aire seco". Segn esta composicin (la del presente,
bastante estable, aunque ha cambiado significativamente con los siglos)
siglos),
la masa molar del aire es M a =28.97 g/mol
mol, y la constante particular
R a =287 J/kg K.. Para el otro componente del aire hmedo, el vapor de
agua, tomaremos M v =18.02 g/mol y R v =461
461 J/kg K.8
Cuando un lquido puro y un gas seco (puro) entran en contacto,
sabemos que las diferencias en potencial qumico harn que ocurra
evaporacin y que los componentes del
gas traten de disolverse en el lquido. Si
no se permiten interacciones con el
entorno, el proceso continuar hasta
que se alcance
lcance el equilibrio, es decir,
hasta que se igualen los potenciales
qumicos y, si hay suficiente lquido, se
tenga un sistema bifsico. Inicialmente
la rata de evaporacin ser muy alta y
luego ir decreciendo, a una rata cada
Figura 3.2 Una muestra
vez ms lenta, a medida que las Figura 3.1 Composicin
microscpica de aire hmedo.
diferencias en los potenciales qumicos volumtrica del aire seco.
6

Estas trazas incluyen los gases contaminantes producidos


oducidos por la actividad humana, ver [IV].
Como el aire en su estado natural (a nivel del mar) siempre contiene una cierta cantidad de vapor de agua, no existe en
realidad el "aire seco". Sin embargo, el concepto es muy til, ya que simplifica notableme
notablemente
nte los clculos sicromtricos.
8
La NASA (http://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/factsheet/earthfact.html
http://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/factsheet/earthfact.html) reporta una composicin del aire ligeramente
diferente: 20.946% de oxgeno, 0.035% de gas carbnico y 0.001% de otros gases. El origen de la atmsfera no se
conoce muy bien y es objeto de debate e investigacin [[V].
7

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disminuyan. De hecho, si una gota de lquido se introduce en una masa grande de gas seco la
evaporacin ser muy rpida, prcticamente instantnea.
El anlisis de los sistemas aire/vapor es, en
general, similar al de las soluciones en dos fases,
lquido y gas, en el equilibrio. Sin embargo, se debe
considerar un factor adicional muy importante: la
presin parcial mxima del vapor depende de la
temperatura del sistema: si sta es inferior a la
temperatura de saturacin del vapor correspondiente a
la presin total del sistema, entonces la fraccin
molar del vapor (y por ende su presin parcial), est
estrictamente limitada. Recordemos que, a diferencia
de una mezcla aire/vapor de agua, en una mezcla de
gases ideales, por ejemplo, H2 y O2, a 1 bar y 25C, la
fraccin molar de cada componente puede tener
cualquier valor entre 0 y 1, y las presiones parciales
correspondientes pueden estar entre 0 y 1 bar.
Para una primera aproximacin a las propiedades
del aire hmedo, apliquemos la ley de Raoult,
ecuacin (2.47), a un sistema gas/lquido en equilibrio
a la presin p y la temperatura T. Sabemos que en
Figura 3.3 Presin y temperatura de la
estas circunstancias tanto la solucin lquida como la
atmsfera estndar a diferentes altitudes.
gaseosa estn saturadas. Si consideramos que el gas
es insoluble en el lquido, entonces, con xl =1 obtenemos pv =p*, es decir, el vapor est saturado.9
Este resultado nos dice que mientras el gas pueda considerarse insoluble en el lquido, la presin
parcial del vapor en la mezcla es independiente de la presin total (excepto a presiones muy
elevadas) y slo depende de T y de la identidad del
lquido. Tambin, para la fraccin molar del vapor se
deduce que,
p*
(3.1)
x *v =
p
Como se demostr en el ejemplo 2.10, con base en
los datos de la Tabla 2.1, los componentes bsicos del
aire, Oxgeno y Nitrgeno, son escasamente solubles en
el agua lquida, de tal manera que la fase lquida es una
solucin diluida que, para todos los efectos prcticos, es
agua pura (a 15C y 100 kPa, las fracciones molares del
oxgeno y del nitrgeno en el agua lquida son 105).
9

Figura 3.4 Parte superior de


la atmsfera terrestre.

El adjetivo "saturado" para designar al vapor que coexiste en equilibrio con su lquido es desafortunado y crea
confusin, pues trae a la mente el concepto de "solucin saturada", esto es, aquella en la cual la concentracin del soluto
es mxima, como se defini en 1.4. No hay nada disuelto en el vapor saturado; la sustancia que se precipita cuando se
le disminuye la temperatura o se le aumenta la presin no es un soluto, sino la misma sustancia de la cual est
compuesto el vapor, pero en fase condensada. La razn del nombre hace referencia a la creencia, cuando la termo haca
sus primeros pinitos, de que el vapor en ese estado estaba saturado con calrico.

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Luego entonces, la ecuacin (3.1) es aplicable, con un error mnimo, al aire hmedo. El argumento
de la baja solubilidad del aire en el agua adquiere mayor validez cuando la temperatura es inferior a
0C y se tiene hielo. Tambin, como en estos sistemas p es mayor que p* (porque la presin parcial
del aire >0), entonces el lquido (o el hielo) estar ligeramente subenfriado. Sin embargo, en los
clculos, para simplificar, teniendo en cuenta que el error es nfimo, asumiremos que el lquido (o el
hielo) est saturado.
Fjense que la ecuacin (3.1) implica que, en el equilibrio entre las fases lquida y gaseosa, la
presencia del gas no tiene ningn efecto significativo sobre la presin del vapor.10 Tambin nos dice
que el criterio de equilibrio entre las dos fases, a bajas presiones, es que la presin de vapor en el
aire debe ser igual a la presin de saturacin del agua correspondiente a la temperatura del sistema.
En otras palabras, si el vapor de agua mezclado con el aire est en equilibrio con agua lquida,
entonces es un vapor saturado y a la mezcla se la llama aire saturado. El aire con vapor no saturado
es una mezcla homognea de aire con vapor sobrecalentado
(es decir, aire hmedo) que se comporta (casi) como una
solucin gaseosa ideal.
Por otra parte, puesto que la presin de saturacin del
vapor aumenta con la temperatura, asimismo la solubilidad
del vapor de agua en el aire se incrementa a medida que
este se calienta. A nivel del mar, la fraccin msica del
vapor de agua del aire puede ser tan alta como 4% a 30C y
no ms de 0.6% a 0C. Esto explica el porqu la humedad
es tan alta en climas clidos (Barrancabermeja y
Barranquilla, por ejemplo) y tan baja en climas fros
(Bogot, Pasto). Ntese que este modelo carece de sentido
para temperaturas superiores a la de saturacin del agua
pura a la presin de inters; es decir, por ejemplo, si p=1
atm y T>100 C, por mucha agua que se aada al aire
nunca se llegar a la saturacin.

Figura 3.5 El clima en Santa Marta.

Antes de seguir adelante, debemos aclarar que la evaporacin y la


ebullicin son dos fenmenos diferentes. Como ya lo hicimos notar en
el captulo anterior (ver comentarios del ejemplo 2.15), para que las
molculas de un lquido se evaporen, deben estar cerca de la superficie,
es decir, la evaporacin es un fenmeno superficial que ocurre a
cualquier temperatura. Adems, las molculas deben moverse en la
direccin correcta y tener la suficiente energa cintica para vencer las
fuerzas intermoleculares de la fase lquida. Solamente una pequea
Figura 3.6 La evaporacin proporcin de las molculas rene esos requisitos, de tal manera que la
solo ocurre en la superficie rata de evaporacin es limitada. En cambio, la ebullicin ocurre en toda
la masa del lquido, es decir, es un fenmeno global, y tiene una
del lquido
temperatura definida a una presin dada (el punto de ebullicin).
10

En realidad, segn la ley de Raoult, la presin del vapor en el aire saturado es funcin de la temperatura y de la
presin total, por lo cual es ligeramente diferente de la presin de saturacin del vapor de agua a la misma temperatura,
p*; esta ltima s es funcin de la temperatura nicamente. La diferencia entre esas dos presiones es muy pequea y se
acostumbra ignorarla; su clculo se puede consultar, por ejemplo, en [ref. 1, ej. 14.10].

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3.2.1 HUMEDADES ESPECFICA Y RELATIVA


El aire hmedo contiene cantidades variables de vapor de agua, que van desde cero (aire seco)
hasta aquella condicin, que depende de la temperatura, en la que el aire se encuentra saturado de
vapor. Segn la regla de las fases, para especificar el estado intensivo de una mezcla binaria en una
fase (aire puro + vapor de agua puro) se requiere conocer, adems de la temperatura y la presin,
una relacin entre las proporciones en que se encuentran las sustancias. Ahora bien, por ser una
parte importantsima de la ingeniera trmica, con un desarrollo independiente y casi paralelo al de
la termodinmica, el campo de la refrigeracin y el aire acondicionado elabor sus propios mtodos
y vocabulario para describir la composicin y el comportamiento del aire hmedo. As, en vez de
hablar en trminos de xa y xv, se prefiere la nocin de humedad. La humedad especfica, (omega),
del aire hmedo, tambin llamada relacin de humedad, es la razn entre la masa de vapor de
agua, mv , y la masa de aire seco, ma , presentes en un volumen dado de mezcla. Entonces, por
definicin:
m

(3.2)
v = v
ma a
en donde a y v son las densidades parciales del aire seco y del vapor. En (3.2) hemos tenido en
cuenta que ambas masas ocupan el mismo volumen.
Utilizando la relacin entre masa y moles, ecuacin (1.3), la humedad especfica tambin resulta
ser igual a:
M n
n
(3.3)
= v v = 0.622 v
M a na
na
El aire seco obedece la ecuacin de estado porque su temperatura generalmente es bastante alta
comparada con su temperatura crtica (126.2 K para el nitrgeno y 154.8 K para el oxgeno); el
vapor de agua, a su vez, en la mayora de las aplicaciones, tambin se puede considerar como un
gas ideal, incluso cuando est saturado, porque su presin parcial es relativamente baja comparada
con su presin crtica (22.09 MPa).11 Se sigue que la ley de Dalton es aplicable y por tanto la
presin total del aire hmedo es la suma de las presiones parciales del aire y del vapor de agua:
p=pa +pv .12 Generalmente nos referimos a las presiones parciales del aire y del vapor simplemente
como la presin del aire y la presin del vapor, respectivamente. Ntese que a medida que pv
aumenta pa debe disminuir, a fin de mantener la presin total constante. Introduciendo las relaciones
para gases ideales, y con ayuda de la relacin (1.14), encontramos la expresin ms utilizada para el
clculo de la humedad especfica:
11

Para convencernos de que esta apreciacin es acertada, consideremos el siguiente ejemplo: a una temperatura
ambiente tpica de 25C, la presin de saturacin del vapor es 3166 Pa y el volumen especfico correspondiente es 43.4
m3/kg. De donde, Z=pv/RT resulta ser igual a 0.9997, lo que difiere en 0.031% del valor de Z para un gas ideal
(100%). En general, a presiones menores de 6 kPa, el vapor de agua se puede considerar un gas ideal,
independientemente de su temperatura, con un error despreciable (menor del 0.1%) [ref. 6, 2.14]. En estas condiciones,
el vapor obedece la ecuacin de estado del gas ideal y su entalpa es funcin de la temperatura solamente. Pero ojo,
cuando las presiones del vapor son muy altas, como por ejemplo en la caldera de una central termoelctrica, no se deben
utilizar las relaciones del gas ideal.
12
As como tambin las leyes de Charles, Boyle y la ecuacin de estado del gas ideal. Recordemos, del captulo 1, que
esto quiere decir que las propiedades fsicas de la mezcla se pueden estimar considerando las propiedades fsicas de
cada componente por separado.

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= 0.622

pv
pa

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(3.4)

La ecuacin (3.4) nos dice que la relacin de humedad es funcin solamente de la presin del
vapor para una presin total dada. La cifra 0.622=18.015
28.97 es tambin la relacin entre Ra y Rv
, 287
461. Esta cifra slo se puede utilizar con mezclas aire/vapor de agua; para otras mezclas
gas/vapor, se debe reemplazar por la razn entre las masas molares del vapor y del gas en cuestin.
Las unidades de son kg de vapor/kg de aire seco y generalmente se omiten.
Para un valor dado de la presin total, el mximo valor de , en una mezcla en equilibrio, se
obtiene cuando pv es mxima, es decir, cuando tenemos una mezcla de aire seco y vapor de agua
saturado. En este caso tenemos aire saturado, no tanto porque el vapor est en esa condicin, sino
porque la temperatura, presin y potenciales qumicos de la fase de vapor tienen los mismos valores
que los de la fase condensada asociada con ella, es decir, el aire est mezclado con la cantidad
mxima de vapor que puede contener.13 La humedad especfica del aire saturado se obtiene
reemplazando pv por p* en (3.4) y viene dada por:
* = 0.622

p*
p p*

La humedad especfica vara entre 0 (aire seco) y un valor dado


por *; fjense que * solamente depende de la presin total y la
temperatura. Para condiciones ambiente comunes es bastante
pequea, bastante menor que 1. Sin embargo, a medida que la
temperatura se incrementa, manteniendo la presin total constante,
la humedad especfica puede llegar a ser muy grande. De hecho, a 1
atm y una temperatura de aproximadamente 87C, la humedad
especfica del aire saturado se hace igual a la unidad. Si se aumenta
ms la temperatura, de tal manera que p*
p, entonces *
,
como se puede constatar con la ecuacin (3.5). Esto no quiere decir
que la * dependa de p (si es constante); es que simplemente no est
definida para temperaturas a la de saturacin correspondiente a la
presin total. Si =
, entonces debemos tener vapor de agua puro a
una temperatura igual a la de saturacin correspondiente a la presin
dada o mayor.

(3.5)

Figura 3.7 Un modelo del


clima elaborado en la U de
Arizona muestra que la
temperatura y la humedad
especfica son los dos factores
determinantes para predecir la
poca de mayor incidencia de
epidemias de gripa.

A la relacin =
/
* se la conoce como grado de saturacin,
parmetro ste muy til cuando se utilizan tablas de aire hmedo en los clculos. Note que no es
la fraccin msica del vapor en la mezcla. En trminos de la humedad especfica, esta viene dada
por:

(3.6)
yv =
1+
La fraccin molar del vapor por su parte, la podemos calcular a partir de (3.3):
13

Goff [3], ha definido la saturacin del aire hmedo como la condicin en que el aire hmedo puede coexistir en
equilibrio con agua condensada presentando una superficie plana, ver el ltimo prrafo de 2.5.1.

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xv =

0.622 +

(3.7)

La fraccin molar del vapor en el aire saturado, segn (3.1), viene dada por:
x *v =

*
0.622 + *

(3.8)

En ausencia de fase condensada, el aire hmedo estar saturado si se encuentra a la temperatura


de saturacin correspondiente a la presin del vapor; en estas condiciones el vapor se encuentra
saturado seco. El aire que no est saturado puede ser aire seco (en cuyo caso la presin del vapor es
cero) o tener un estado intermedio entre el aire saturado y el aire seco. En este ltimo caso la
presin del vapor ser menor que la presin de saturacin correspondiente a la temperatura de la
mezcla, es decir, el vapor estar sobrecalentado, ser menor que *, y tendremos aire hmedo
o parcialmente saturado. El diagrama Ts para el vapor, mostrado en la figura 3.8, ilustra las
situaciones descritas anteriormente.
T
p*

pv
temperatura
de la mezcla

condensado

estado tpico del vapor


en el aire hmedo
estado del vapor
en el aire saturado

Figura 3.8 - Diagrama Ts para el vapor de agua en una mezcla aire - vapor de agua.

Aire sobresaturado es una mezcla bifsica de aire saturado y agua lquida, en la cual esta ltima
se encuentra en forma de una suspensin fina llamada neblina, de color blanco lechoso, con las dos
fases en equilibrio [XV]. La neblina se forma generalmente cuando el aire saturado se enfra
rpidamente, y tiende a depositarse en forma de roco o escarcha sobre las superficies fras con las
que entra en contacto.14 Las gotitas de agua de la neblina son tan pequeas que parece que flotaran
libremente, pero su comportamiento es muy diferente al del vapor de agua. En realidad las gotitas
caen con velocidad terminal, pero por ser tan pequeas, esta velocidad terminal es tambin muy
pequea, as que no nos parece que cayeran. Recuerden que el vapor de agua, saturado o
sobrecalentado, es transparente, al igual que el aire.15 Es solamente cuando este ltimo contiene
14

La bruma o niebla atmosfrica es una nube en contacto con el suelo. Se forma cuando la humedad de la superficie de
la tierra se evapora; a medida que lo hace, asciende y se enfra, dando lugar al conocido fenmeno que se manifiesta en
los pramos y en las madrugadas fras. La neblina es peligrosa en las carreteras, y los autos deben reducir la velocidad y
utilizar luces altas. Hay varias clases de neblina, dependiendo de de cmo se lleva a cabo el enfriamiento que causa la
condensacin [XVI].
15
En el lenguaje corriente, la gente llama vapor a la nubecilla blanca que aparece por encima de un recipiente con agua
hirviendo, formada cuando el vapor caliente se mezcla con al aire ambiente, mucho ms fro. Como ya dijimos, esta
pequea nube consiste de minsculas gotas de agua lquida, no de agua gaseosa, as que no es vapor de agua. Si se fijan
bien en el espacio inmediatamente por encima de la superficie del agua caliente, pero debajo de la nubecita, vern que

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neblina que se torna opaco.


La humedad del aire tiene efectos significativos en el
comportamiento de muchos materiales higroscpicos, es
determinante en muchos procesos de secado y tiene un
impacto importante en el grado de comodidad de un
ambiente. En relacin con este ltimo aspecto, por
ejemplo, cuando el aire est completamente seco el ser
humano tolera temperaturas bastante altas durante lapsos
relativamente prolongados, mientras que el aire saturado
le resulta insoportable a la temperatura del cuerpo, aun
por pocos minutos. Una temperatura alta, combinada con
una humedad dem, hace que las personas sientan ms Figura 3.9 Neblina formada en una calle.
La visibilidad es menor de 50 m.
calor porque reduce la efectividad de la sudoracin.
El
ciclista apenas alcanza a verse.
Evidentemente, la humedad ambiental tiene efectos que
parecen desproporcionados para la cantidad tan pequea que normalmente contiene el aire
ambiente. Este fenmeno natural se caracteriza cuantitativamente mediante la llamada humedad
relativa, (fi). Se define exactamente como la razn entre la masa de vapor que contiene un
volumen dado de mezcla y la masa de vapor que contendra ese mismo volumen si la mezcla
estuviera saturada a la misma temperatura y presin atmosfrica, m *v , es decir,

mv v
p
=
= v
m *v p *

(3.9)

La humedad relativa es independiente de la densidad y de la presin parcial del aire y por


consiguiente de la presin total. Vara inversamente con la temperatura, es decir, disminuye cuando
el aire se calienta (porque aumenta la temperatura de saturacin del vapor) y viceversa. Para una
temperatura dada, la humedad relativa vara entre 0 (aire seco) y 1 (aire saturado) y se acostumbra
darla en porcentaje. Tenga en cuenta esta limitante: la humedad relativa nunca puede ser superior al
100%, incluso cuando el aire est sobresaturado, as como la humedad especfica nunca puede ser
mayor de *. La expresin (3.9) permite calcular la presin y la densidad (o el volumen especfico)
del vapor si se conoce la temperatura y la
humedad relativa. Tambin, note que
cuando la presin es 1 atm, est
indefinida para temperaturas mayores de
100C.

Figura 3.10 Variacin tpica de la humedad relativa del


aire ambiente con la temperatura durante un da.

Es importante observar que la


humedad relativa solo cuantifica la
humedad presente en el aire como una
fraccin (o tanto por ciento) de la
humedad que el aire podra tener si
estuviera
saturado
a
la
misma
temperatura. En otras palabras, la
humedad relativa no es realmente una

es transparente, parece que no hubiera nada y, sin embargo, ah si hay vapor de agua.

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medida del contenido de humedad del aire, puesto que nicamente tiene en cuenta el vapor y slo
indica que tan cerca, a una temperatura dada, se est de la saturacin; es, por lo tanto, una medida
de la capacidad del aire para absorber ms humedad, a
la temperatura en cuestin.16 Por el contrario, la
humedad especfica si nos da el contenido de humedad
con relacin al aire seco presente, y no cambia mientras
no ocurra condensacin o evaporacin. Sin embargo,
no nos da, por s sola, indicacin alguna sobre si la
mezcla est o no prxima a la saturacin. A su vez, la
humedad relativa permanece igual al 100% mientras la
mezcla est saturada, sin importar la temperatura.
Figura 3.11 Como podemos ver, el aire ms
caliente puede contener ms vapor de agua.

Aunque no nos dice cuanto vapor contiene el aire, la


humedad relativa es quiz el trmino ms familiar
utilizado para describir la condicin del aire hmedo tanto en meteorologa como en AA. En los
reportes de estado del tiempo, la humedad relativa se menciona como un indicador de la posibilidad
de precipitaciones, roco o neblina.
Si se conocen la humedad relativa, la temperatura
ambiente y la presin del aire, se puede calcular la
humedad especfica, una vez determinada la presin de
saturacin del vapor mediante el uso de las tablas de vapor:
= 0.622

p*
p p*

(3.10)

El trmino humedad se reserva para el vapor de agua;


para otros vapores se utiliza preferentemente el trmino
saturacin (especfica o relativa). Los aparatos utilizados
para medir la humedad se llaman higrmetros, y los usados
para regularla se llaman higrstatos. Son anlogos a los
termmetros y los termostatos para la temperatura,
respectivamente.

Figura 3.12 La mayora de las plantas


prosperan muy bien cuando la humedad
relativa est por encima del 50%.

EJEMPLO 3.1 - Cantidad de agua necesaria para saturar aire seco


Un local de 100 m3 de capacidad contiene inicialmente aire seco a 100 kPa y 25C y un recipiente tapado
que contiene 4 litros de agua pura a la misma temperatura. Se abre el recipiente y se deja alcanzar el
equilibrio. Si la temperatura permanece constante, cunta agua se evapora? cul ser la presin final?
Solucin:
Debemos primero que todo averiguar si la masa de agua disponible es suficiente para saturar el aire del
cuarto. La densidad del agua lquida a 25C, segn la tabla A.8, es =0.997 kg/litro y entonces la masa de
agua disponible en el recipiente es 4
0.997=3.99 kg. La misma tabla muestra que a 25C la presin de vapor
es 3166 Pa. Esta es la presin parcial mxima que puede tener el vapor de agua en el aire hmedo. Por
consiguiente, la mxima cantidad de vapor que puede contener el aire en el local resulta ser:

16

Con frecuencia a tambin se la llama saturacin relativa.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA
mv =

229

pvV 3166 100


= 2.3 kg < 3.99 kg
=
Rv T
461 298

Es decir, hay suficiente agua para saturar el aire y sobran 3.99


2.3=1.69 kg. Entonces:
ma =

pV
10 5 100
= 117 kg y
=
Ra T 287 298

La presin final ser:

p=

R=

117 287 + 2.3 461


= 290 kJ/kg K
117 + 2.3

mRT 119.3 290 298


= 103 kPa
=
V
100 10 3

Resp.

Comentarios:
En este ejemplo despreciamos el volumen del agua lquida, por ser insignificante comparado con el
volumen del local. Podemos probarlo: el agua que no se evapora ocupa un volumen de 1.69
0.997=1.7
litros; esto es apenas un (1.7
100000)
100=0.000017% del volumen del local.
Se puede demostrar que la rata de evaporacin de un lquido en un gas quieto viene dada por:
m& ev = KA ( p * p v ) / p , en donde A= rea de la superficie libre y K es una constante, cuyo valor, para un

sistema aire/agua, es 0.56 g/m2 min.17 Esta expresin nos dice que la rata de evaporacin disminuye al
aumentar el contenido de humedad del aire (porque aumenta pv) y se incrementa con la temperatura (porque
aumenta p*) y con el rea expuesta. Nota: si p
0, m& ev ; en otras palabras, la evaporacin en el vaco es
(en teora) instantnea. Si pv =p*, es decir, si el vapor en el gas est saturado, entonces m& ev = 0 y no se
produce evaporacin.
Puesto que la energa cintica de las molculas es proporcional a la
temperatura, la evaporacin ocurre ms rpidamente entre ms alta sea la
temperatura del lquido. A medida que las molculas ms rpidas escapan,
las que permanecen en fase lquida quedan con una energa cintica
promedio menor y por eso el lquido se enfra. A este fenmeno se le llama
enfriamiento evaporativo. Esta es la razn por la cual el sudor enfra el
cuerpo humano. La rata de evaporacin tambin se incrementa cuando lo
hace la rata de flujo de calor y masa entre las dos fases (porque aumenta la
constante). Entonces, por ejemplo, la ropa hmeda se seca ms rpido en
un da soleado (ms radiacin solar) y ventoso (mayor transferencia de
masa).

Figura E3.1 Temperatura del


aire ambiente.

Entre ms rpida sea la evaporacin, mayor ser la rata de enfriamiento


del sistema en donde ocurre. Entonces, es mayor para los lquidos ms voltiles, esto es, de mayor p*, tales
como el alcohol, gasolina o ter, como se puede experimentar humedeciendo los dedos con estos lquidos y
luego dejndolos secar al ambiente. Nuestras abuelas (que no tenan ni idea de la termodinmica, pero s la
sabidura que da la experiencia), saban esto y por eso utilizaban el alcohol para bajar la fiebre (no dndoselo
a tomar al paciente, sino mojando la piel con l); hoy en da seguimos utilizando el alcohol como
desinfectante, pero para la fiebre tomamos aspirinas.
Fjense que el aire inmediatamente por encima de la superficie del agua debe estar saturado, es decir, la
presin del vapor en el aire en contacto con la superficie es la presin de saturacin correspondiente a la
temperatura del agua en la superficie. Si el aire ambiente no est saturado, como sucede, por ejemplo, en un
lago, entonces la presin de vapor disminuir hasta el valor en el ambiente a cierta distancia por encima de la
superficie del agua, y la diferencia de potencial qumico entre las dos ser la fuerza impulsora para la
17

Ver, por ejemplo, [ref. 4, c. 9] y [IX].

230

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

evaporacin del agua.


El aire es el fluido ms cmodo de usar (no ensucia, est siempre a mano y es gratis), y es una de las
sustancias de trabajo ms socorridas en todo tipo de ensayo termodinmico (en general, las sustancias ms
tiles en termodinmica son las compresibles: gases y vapores). Adems, el aire es el oxidante usado en la
totalidad de los dispositivos de combustin (motores y calderas) y, como estamos aprendiendo, el fluido
esencial en todo tipo de acondicionamiento ambiental (ventilacin, refrigeracin, humidificacin y
deshumidificacin, secado, etc.).
Podramos preguntarnos: es el aire hmedo una sustancia pura? La respuesta es: depende del proceso.
Una sustancia pura es homognea e invariable en composicin qumica; entonces una mezcla homognea de
gases es una sustancia pura mientras sus componentes no cambien de fase. El aire seco es un buen ejemplo
de este tipo de sustancia. El vapor de agua es ciertamente una sustancia pura. Pero el aire hmedo no se
puede considerar una sustancia pura en aquellos procesos en los cuales ocurre condensacin o evaporacin.
Para estos casos, se han elaborado cartas y tablas que describen las propiedades termodinmicas del aire
hmedo bajo diferentes condiciones y composiciones.

3.2.2 VOLUMEN ESPECFICO Y DENSIDAD


Por definicin, el volumen especfico del aire hmedo es:
v

v
V
= a
ma + mv 1 +

(3.11)

en donde va , el volumen especfico parcial del aire o volumen hmedo, se puede obtener de la
ecuacin de estado, va =Ra T/pa o, tambin (ver C19):
RT
(3.12)
v a = a (1 + 1.608 )
p
da fro y seco

da clido y hmedo

En esta expresin, la cifra 1.608 no es ms que


el inverso de 0.622. El volumen obtenido a partir
de (3.12), es decir, V=mava , es el mismo para el
vapor de agua, el aire o la mezcla, puesto que
ambos componentes lo ocupan por igual.
La ecuacin (3.12) da el volumen de mezcla por
unidad de masa de aire seco, igual a como se da la
humedad especfica. Esta forma de normalizar las
propiedades se prefiere en AA, ya que en la gran
mayora de los procesos, particularmente en los de
humidificacin y secado, se agrega o retira vapor a
una rata constante de aire seco, haciendo que la
masa de aire seco (la cual, adems, no se condensa)
sea una unidad racional para los clculos.

Figura 3.13 A igual altitud, el aire hmedo es


menos denso que el aire seco y, por lo tanto, un
helicptero requiere ms potencia para sostenerse
La densidad del aire hmedo es la suma de las
en das clidos y hmedos porque, entre ms
densidades parciales del aire y del vapor,
clido sea el da mayor es la cantidad de vapor que
el aire puede contener. Es obvio que los pilotos
=a +v =a (1+)
(3.13)
deben tener cuidado con condiciones clidas y
Recuerden que 1/v. Las densidades parciales
hmedas, as como tambin de grandes alturas.

son a su vez los inversos de los volmenes

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

231

especficos parciales. La densidad parcial del aire se puede obtener de la ecuacin de estado, a = pa
/RaT, mientras que la del vapor se toma de tablas, a pv y T. A v se la llama a veces humedad
absoluta (ver comentarios del siguiente ejemplo).
Comparando (3.11) con (3.12) notamos que el aire hmedo, a las mismas condiciones de
temperatura y presin, es siempre menos denso que el aire seco. La densidad relativa del aire
hmedo (con respecto al aire seco a la misma T y p), (delta), viene dada por (ver C20):
=

M
p*
= 1 0.378
Ma
p

(3.14)

en donde el nmero 0.378 es igual a 1


0.622. Entonces, entre mayores sean y t, ms liviano ser
el aire hmedo. La menor densidad del aire hmedo hace que tienda a elevarse por conveccin
natural. Este es uno de los mecanismos detrs de las tormentas, pues al subir a las capas altas de la
atmsfera, el aire caliente y hmedo se enfra, ocasionando condensacin del vapor, es decir, lluvia
(o nieve, o granizo).18
EJEMPLO 3.2 - Condensacin debida a una infiltracin
Un recipiente rgido cerrado contiene aire saturado con vapor de agua a 38C y una presin de vaco de
660 mm de Hg. Debido a una grieta se infiltra aire atmosfrico de 20C y =60%, de tal manera que el vaco
y la temperatura disminuyen a 500 mm de Hg y 27C. Si el volumen del tanque es de 3 m, calcular las
masas de aire hmedo introducido y de vapor condensado. Tmese la presin atmosfrica como 762 Torr.
Solucin:
Debido a las bajas presiones, en este problema
anticipamos que tanto el aire como el vapor se comportan
como gases ideales y que se cumple la ley de Dalton de las
presiones parciales. La figura E3.2 adjunta ilustra el
proceso llevado a cabo y la nomenclatura a utilizar.

ma,1
mv,1

ma,at
mv, at

p1 , t1

Balances de aire y agua:

ma,2
mv,2
p2 , t2
mc

Figura E3.2

ma,1 +ma, at =ma, 2 , m *v,1 + m v ,at = m *v,2 + m c


Condiciones iniciales:
38C,

p1 =102
101325
760=13600 Pa. Segn tablas, a esta temperatura: =0.04623 kg/m3,
m *v,1 = V = 0.04623 3 = 0.139 kg

Tambin de tablas: p*=6624 Pa. Por lo tanto:


pa,1 =13600
6624=6975 Pa y
Condiciones finales:

pa ,1V
RaT1

6975 3
= 0.234 kg
287 311

27C, p2 =262
101325
760=34930 Pa.

Segn tablas de vapor p*=3564 Pa,


obtenemos:
18

ma ,1 =

=0.02576 kg/m3. Despreciando el volumen del condensado

La mayora de la gente que no ha estudiado fsica encuentran difcil de creer que el aire hmedo es ms liviano que el
aire seco. Sin embargo, los cientficos lo han sabido desde hace bastante tiempo. El primero en darse cuenta de este
hecho fue Newton, quien lo estableci en 1717 en su libro de ptica. Para una explicacin ms detallada ver [XIV].

232

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

3564=31370 Pa
m*
v, 2 = 0 .02576 3 = 0 .0773 kg y, pa, 2 =34930

ma , 2 =

31370 3
= 1.093 kg, o sea que, ma,at =1.093
0.234=0.859 kg
287 300
27C, p=101325
762
760=101592 Pa, =0.6.

Aire atmosfrico:

De tablas: p*=2337 Pa. Luego, pv =0.6


2337=1402 Pa, pa =101592
1402=100190 Pa.
Entonces, por definicin,

at =

m v ,at
m a ,at

0.622 1402
= 0.0087 ,
100190

Finalmente:

mv, at =0.859
0.0087=0.00748 kg

min =ma, at +mv, at =0.866 kg

Resp.

mc =0.139+0.00748
0.0773=0.0692 kg

Resp.

Comentarios:
El volumen que ocupa este condensado es de ~ 69 cc; error cometido al despreciarlo: (69
100) 3

10 6 =0.0023%. Se introdujo un error insignificante y a cambio se simplificaron considerablemente los


clculos. Por supuesto, el problema tambin puede ser resuelto teniendo en cuenta el volumen del
condensado, como lo puede verificar fcilmente el estudiante.
La humedad absoluta vara entre 0 (aire seco) hasta un valor mximo que depende de la temperatura. Por
ejemplo, el aire saturado a 25C tiene, aproximadamente, una v =
=23 g/m3, mientras que a 0C es
3
solamente =4.8 g/m .
Las tablas de vapor de agua se dan el el apndice A. Tablas para otros vapores se encuentran en la
literatura, por ejemplo, [2, apndice 1]. Podemos calcular la calidad o ttulo del sistema bifsico lquidovapor de agua en el recipiente:
0.0773
=
= 0.528 , es decir, 52.8%
0.139 + 0.00748
La constante del aire Ra se supone invariable con la altura. Sin embargo, se sabe que a altitudes elevadas,
la luz solar disocia e ioniza las molculas del aire, ocasionando un aumento en la constante.
Como ya mencionamos, una nube en el cielo est compuesta de gotitas microscpicas de agua lquida, las
cuales estn rodeadas por una delgada capa de vapor. Estas capas, por ser el vapor ms liviano que el aire
circundante, contribuyen a la flotabilidad de la nube.
Para obtener valores de p* para temperaturas entre 0C y 50C, se puede utilizar la siguiente ecuacin de
Antoine modificada, llamada ecuacin de Magnus-Tetens:19
p*=611.2
exp[at
(b+t)], [Pa]
con a=17.67, b=243.5C y t en C.

3.2.3 LA TEMPERATURA DE PUNTO DE ROCO


Un aspecto importante del comportamiento del aire hmedo es que, cuando est saturado, es
decir, cuando la presin del vapor es mxima, un incremento isotrmico de presin o una
disminucin isobrica de temperatura, aunque sean mnimos, tienen como consecuencia que algo
19

A. Barenburg, Psychrometry and Psychrometric Charts, 3 ed., Cape and Transvaal Printers Ltd., 1974.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

233

del vapor pase a lquido o que inclusive se solidifique, cambiando la composicin de la mezcla
aire/vapor. Si no est saturado, entonces estos dos procesos llevarn el aire hasta la saturacin y
luego, de continuar la compresin o el enfriamiento, ocurrir la condensacin. Por otro lado,
durante los procesos inversos, parte del lquido que se encuentre presente puede vaporizarse o el
slido sublimarse. Aqu est la principal diferencia entre una solucin gaseosa ordinaria y la mezcla
aire/vapor: los cambios de temperatura no afectan a la mezcla
gas/gas, pero en cambio, en la solucin gas/vapor, una disminucin
en unos pocos grados dar lugar a una condensacin parcial del
vapor, cambiando la composicin de la solucin gaseosa.
La temperatura de punto de roco, tr , es aquella a la cual el aire
hmedo se satura como consecuencia de un enfriamiento isobrico,
es decir, es la temperatura a la cual comienza la condensacin del
vapor si la mezcla se enfra a presin constante.20 Si este aire
saturado entra en contacto con una superficie a una temperatura
inferior a tr , la superficie se humedecer. El fenmeno no requiere
que haya agua lquida presente, y se aprecia en la formacin de
gotas sobre la superficie de una botella de refresco helada (porque la
capa de aire hmedo en contacto con el vidrio se enfra por debajo
de tr , ver figura 3.14), en el empaamiento del parabrisas en el Figura 3.14 Condensacin
interior del auto cuando est lloviendo (el vidrio se enfra por la
sobre una superficie fra.
lluvia que lo moja por la parte exterior), en la niebla y el roco sobre
el csped despus de una madrugada fra (el aire se sobresatura por el descenso de temperatura), etc.
Tanto la niebla como el roco desaparecen (se evaporan) a medida que la temperatura ambiente
aumenta rpidamente despus de la salida del sol. Cuando la temperatura de roco es inferior a 0C
(porque pv < p*(0C)=610 Pa), entonces se la llama punto de escarcha, pues ahora la deposicin de
humedad es en forma de hielo.21
T

pv

temperatura
inicial

a
estado inicial del vapor

temperatura de
punto de roco
temperatura final

b'

c'

punto de roco
c

condensado

estado final del vapor


s

Figura 3.15 - Enfriamiento isobrico de una mezcla aire/vapor de agua.


20

A la tr se la llama tambin temperatura de condensacin incipiente, por razones obvias (ver 2.4.1).
Para que la escarcha no se derrita inmediatamente al depositarse en el suelo, se requiere que este se encuentre a una
temperatura menor o igual a 0C. Esta situacin se da en los pramos durante las noches despejadas, cuando la
radiacin sin obstculos desde la superficie del planeta hacia el espacio exterior puede bajar la temperatura del terreno
por debajo del punto de congelacin del agua. Como resultado se dan las llamadas heladas, muy perjudiciales para la
agricultura.
21

234

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

La figura 3.15 muestra el proceso que sufre el vapor durante el enfriamiento a


b. Inicialmente
la presin del vapor permanece constante porque la humedad especfica y la presin total tambin
permanecen constantes. Eventualmente se alcanza el punto b, llamado punto de roco, cuya
temperatura es tr. Note que el punto de roco determina la humedad relativa. Entre ms alta sea la
humedad relativa ms cerca est el punto de roco a la temperatura ambiente; de hecho, cuando la
humedad relativa es 100%, el punto de roco es exactamente igual a la temperatura ambiente. A
medida que la humedad relativa desciende, manteniendo la temperatura ambiente constante, el
punto de roco disminuye.22
Matemticamente tr es la solucin de la ecuacin *(tr ,
p)=(T, p). Reemplazando la ecuacin (3.5), esta identidad se
reduce a:
p
(3.15)
p * (t r ) =
= p * (T )
0.622 +
La temperatura de saturacin correspondiente a la presin
dada por (3.15) es la temperatura de roco, la cual obtenemos
directamente de las tablas de vapor.
La ecuacin (3.15) nos muestra que, para una presin total
dada, tr depende solamente de la humedad especfica. Es decir,
todas las mezclas aire/vapor de agua con la misma tienen la
misma presin de vapor y, por consiguiente, la misma
temperatura de roco. Si la mezcla en el punto b se sigue
enfriando, disminuye (porque ocurre condensacin) pero
Figura 3.16 Un volumen de aire permanece constante (porque el vapor contina saturado), hasta
que, por ejemplo, se alcanza el punto c en la figura 3.15. Si la
ascendente, adiabticamente
enfriado, eventualmente alcanzar temperatura de este punto es inferior a la del punto de hielo,
su punto de roco y se formar una entonces ocurre condensacin a la fase slida. La cantidad de
nube. Entre ms hmedo est el
agua condensada (que puede estar en forma de neblina), por
aire ms pronto alcanzar el punto unidad de masa de
de roco y ms baja ser la nube. aire, ser la diferencia
entre las humedades
especficas de a (o de b) y c. Durante la condensacin, la
presin del vapor disminuye (porque disminuyen la
temperatura y la fraccin molar del vapor) y la del aire
aumenta, de tal manera que la presin total permanece
constante.
El aire hmedo, como ya mencionamos, tambin
puede saturarse como consecuencia de una compresin
isotrmica, o un proceso adiabtico, o uno isocrico,
pero en estos casos se menciona explcitamente: punto
de roco a temperatura constante, etc.
22

Figura 3.17 Roco sobre las flores del


jardn en un amanecer.

Algunos aparatos elctricos traen advertencias de fbrica para que no sean introducidos en lugares hmedos cuando
estn fros, a fin de evitar daos, riesgo de incendios, etc. Estos accidentes pueden ocurrir por cortocircuitos debidos a
condensaciones sobre los elementos electrnicos del aparato.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

235

EJEMPLO 3.3 Enfriamiento isocrico de una mezcla aire - vapor de agua


Se tiene un recipiente de 20 m3 que contiene una mezcla de aire y vapor de agua a 75C, 1 atm y =20%.
Si la mezcla se enfra a volumen constante hasta que la temperatura sea 10C, determinar: a) el punto de
roco inicial; b) la temperatura a la cual comienza la condensacin; y c) la cantidad de condensado
producido.
Solucin:
a) Segn las tablas de vapor de agua, a 75C, p*=38550 Pa. Entonces, utilizando (3.9):
pv =
p=0.2
38550=7710 Pa
La temperatura de roco es la temperatura de saturacin correspondiente a esta presin. De tablas,
interpolando:
Resp.
tr =40.8C
b) El volumen especfico inicial lo encontramos con la ecuacin de estado:
vv =

Rv T 461 348
3
=
= 20 .8 m /kg
pv
7710

Este volumen especfico es igual al del vapor saturado a la temperatura de condensacin. De tablas,
interpolando:
38.8C
Resp.
c) La masa de vapor condensada es la diferencia entre la masa inicial y la final del vapor en el recipiente.
Para la masa inicial tenemos: mv1 =V/v1 =20/20.8=0.961 kg. Para la masa de vapor final calculamos primero
la calidad del vapor, recordando que est relacionada con el volumen especfico mediante v=v+x(v
v). En
tablas encontramos los volmenes del lquido y del vapor saturado a 10C. Entonces:
x=

v v
20 .8 0 .001
= 0 .195
=
v v 106 .42 0 .001

Por lo tanto, la masa de vapor final ser: mv2 =0.195


0.961=0.188 kg. Y la masa de condensado es
entonces:
mc =0.961
0.188=0.773 kg
Resp.
Comentarios:
Noten que en este ejemplo, la temperatura a la cual comienza la condensacin no es igual a la temperatura
de roco inicial. Este siempre es el caso cuando la condensacin ocurre debida a un enfriamiento adiabtico o
isocrico, o una presurizacin isotrmica.
He aqu una frmula, cuya derivacin se encuentra en C21, para calcular la tr del vapor de agua en el
aire, vlida para 0C< t <50C con un error de 0.4C:
at
b
, en donde: = ln +
, a=17.27 y b=237.7C.
tr =
b+t
a
A la diferencia entre la temperatura ambiente y la temperatura de roco, ttr , se la llama depresin de
punto de roco (aunque el nombre no tiene nada que ver con la presin).
Pregunta adicional: Cul ser la presin final en el recipiente?

3.2.4 ENTALPA Y ENTROPA DEL AIRE HMEDO


Son propiedades extensivas, as que el valor de cualquiera de estas propiedades del aire hmedo

236

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

es simplemente la suma de los valores del aire seco y del vapor de agua. Al igual que con cualquier
otra mezcla de gases, debemos tomar un mismo nivel de referencia para medirlas. En la prctica, las
tablas de vapor de agua dan el valor de estas propiedades como cero para el lquido saturado a
T*=273.16 K,23 es decir,
h(T*, p*)=s(T*, p*)=0.0
en donde p*=610.8 Pa. Por otra parte, la gran mayora de los procesos con aire hmedo se llevan a
cabo a la presin atmosfrica. Teniendo en cuenta lo anterior, tomaremos entonces, por
conveniencia, como nivel de referencia T0 =273.15 K y p0 =1 atm.
A la entalpa del aire hmedo se acostumbra expresarla por unidad de masa de aire, esto es,
H
= h ha + hv
ma

La entalpa del aire seco, considerado como gas ideal, viene dada por ha

(3.16)

t
0

c pa dt , en donde

t=T273.15, es la temperatura en C.24 Para un intervalo de temperaturas pequeo, podemos admitir


un valor constante para el calor especfico del aire seco. Entonces,
ha =cpa t

(3.17)

En la mayora de las aplicaciones del aire hmedo las temperaturas varan entre 10C y 50C,
aproximadamente, y podemos tomar el valor promedio para el calor especfico del aire seco en ese
intervalo como igual a 1.005 kJ/kg K. Es decir, que la entalpa del aire seco resulta ser, con un error
insignificante, numricamente igual a la temperatura centgrada:
ha t, kJ/kg

(3.18)

La entalpa del vapor de agua la obtenemos, como ya mencionamos, de tablas, a su presin


parcial y a la temperatura t. Ahora, dijimos antes que para presiones totales cercanas a la ambiente
el modelo del gas ideal es aplicable al vapor, es decir, su entalpa es independiente de la presin.
Esto se puede apreciar, por ejemplo, en un diagrama de Mollier, como el mostrado en la figura 3.18:
a bajas presiones y temperaturas menores de 50C, las lneas de entalpa constante coinciden con las
de temperatura constante. Esto significa que la entalpa del vapor de agua se puede tomar como
igual a la del vapor saturado a la misma temperatura con un error despreciable; entonces, en estas
condiciones, la siguiente aproximacin es vlida [ref. 1, p. 614]:
hv (t, p)
h(t)

(3.19)

Las tablas A.13 y A.18, para el aire y el agua como gases ideales, pueden tambin utilizarse,
pero con las debidas precauciones, ya que ambas estn referenciadas a 25C y la segunda de ellas no
tiene en cuenta el calor latente de vaporizacin del agua. Estas tablas sern tiles en el captulo 4.
23

Es decir, a 0.01C (no 0C), la temperatura del punto triple; cercinese con las tablas de vapor. La razn de este
nmero es un accidente histrico: los creadores de la escala centgrada no se percataron (o no saban?) que el agua
utilizada para las mediciones contena sales y aire en solucin, lo cual le baj su punto de fusin en 0.01C.
24
La escala centgrada (o escala Celsius) fue creada en 1742 por el astrnomo sueco y profesor de la universidad de
Uppsala, Anders Celsius (1701-1744). Originalmente el valor asignado por Celsius al punto de ebullicin del agua fue
0C y 100C para el punto de congelacin. Posteriormente en 1745 la escala fue volteada de arriba a abajo por Carl
Linnaeus, para facilitar las mediciones.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

237

A veces se requiere tener una expresin para hv en funcin explcita de t y viceversa. Para este
caso, tengamos en cuenta las siguientes consideraciones: la entalpa del vapor de agua a la
temperatura t y la presin p, referenciada al lquido a 0C, viene dada por:

hv ( t , p) = l 0 +

c
0

pv

dT

en donde l0 es el calor latente de vaporizacin a 0C (ver figura 3.18). Noten que esta expresin
supone que el agua se evapora a 0C y luego el vapor se calienta hasta t (esto se puede hacer porque
h es una funcin de estado y no depende del camino).
h, kJ/kg
isoterma t
cpt

isoterma 0C
vapor saturado a 0C
entalpa h"=2501 kJ/kg
lquido saturado a 0C
entalpa h'=0 kJ/kg
s, kJ/kg K

Figura 3.18 Esquema de un diagrama hs mostrando las entalpas del agua.

Para el intervalo de temperaturas mencionado anteriormente, el calor especfico del vapor puede
admitirse como constante e igual a 1.82 kJ/kg K [ref. 2, p. 733]. De tablas, l0 =2501 kJ/kg. Luego:
hv =2501+1.82
t, kJ/kg

(3.20)

Utilizando esta ltima expresin, la ecuacin (3.16) se transforma en:

en donde,

h=cp t+2501
, kJ/kg

(3.21)

cp =1+1.82
, kJ/kg K

(3.22)

El calor especfico dado por (3.22) es en realidad la capacidad calorfica del aire hmedo por
unidad de masa de aire seco.25 Noten que la entalpa del aire hmedo puede acrecentarse
aumentando la temperatura o la humedad o ambas. Alternativamente, h puede permanecer constante
mientras t y varan en direcciones opuestas.
Hay que tener en cuenta que las expresiones anteriores son aproximaciones, aunque satisfactorias
para clculos de ingeniera, tiles cuando se tienen temperaturas cercanas al ambiente y presiones
de vapor menores de 20 kPa. En estas circunstancias el error que se comete al utilizar las relaciones
para los gases ideales en el clculo de las propiedades del aire hmedo, a condiciones cercanas a la
ambiente, es menor de 0.6% [ref. 6, c. 1].26
25

La ecuacin (3.21) se puede obtener graficando h (kJ/kg) en funcin de t (C) en el intervalo [10C, 50C]: el
resultado es una lnea recta con 2501 de interseccin vertical y pendiente de 1.82.
26
Si se requiere gran precisin pueden utilizarse tablas de propiedades del aire hmedo, tales como las publicadas en

238

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

En forma similar a la entalpa, la entropa del aire hmedo, por unidad de masa de aire seco,
viene dada por:
s(T, p)sa (T, pa )+sv (T, pv )
(3.23)
Utilizando (1.33a), con el nivel de referencia adoptado, la entropa del aire seco es:
sa (T , pa ) = c pa ln

p
T
Ra ln a
T0
p0

(3.24)

Debemos tener en cuenta que para el vapor el estado a T0 y p0 es ficticio. Sin embargo podemos
extrapolar las relaciones para el gas ideal a ese estado y obtener para el vapor:
s v (T , pv ) = c pv ln

p
T
Rv ln v + s (T0 , p*0 )
T0
p*0

(3.25)

en donde p*
0 es la presin de saturacin correspondiente a T0 . El ltimo trmino de la ecuacin
anterior, segn las tablas de vapor, es igual a s(273.16 K, 1 atm)=9.1544 kJ/kg K. Note que las
temperaturas y las presiones en las ecuaciones (3.24) y (3.25) deben ser absolutas.
EJEMPLO 3.4 - Propiedades de una mezcla aire - vapor de agua
Se tiene aire atmosfrico a 25C, 1 atm y =70%. Para esta mezcla determinar: a) las presiones parciales
del vapor y del aire seco; b) la humedad especfica; c) la densidad; d) la temperatura de punto de roco; e) la
entalpa; f) la entropa. Si la mezcla se enfra isobricamente hasta 10C, cunto vapor se condensa?
Solucin:
a) Segn las tablas de vapor de agua, a 25C, p*=3166 Pa. Entonces, utilizando (3.9):
pv =
p*=0.7
3166=2216 Pa

Resp.

pa =ppv =101325
2216=99109 Pa

Resp.

b) Reemplazando valores en la ecuacin (3.4),


= 0 .622

c) Y de (3.13),

pv
2216
= 0 . 622
= 0 .0139 kg/kg
pa
99109

pa
99109
3
(1 + ) =
(1 + 0.0139) = 1.175 kg/m
Ra T
287 298

Resp.
Resp.

d) Segn las tablas de vapor, para p*=2216 Pa, encontramos, interpolando:


tr =19.1C

Resp.

Como 10C < tr , habr condensacin y la mezcla quedar saturada. Para 10C:
p*=1228 Pa, 2 = * = 0.622

1228
= 0.00763 kg / kg
101325 1228

El vapor condensado, por kg de aire seco ser:

1945 por J. Goff y S. Gratch [3], las cuales todava hoy se reconocen como las ms precisas disponibles. Utilizando los
mtodos de la Mecnica Estadstica, los autores tuvieron en cuenta en sus clculos las fuerzas de interaccin entre las
molculas de aire y de vapor.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA
1 2 =0.0139
0.00763=0.00627 kg/kg

239
Resp.

e) Tenemos, segn la ecuacin (3.17), ha =25 kJ/kg. Tambin, de tablas, a 25C, hv =h=2547 kJ/kg.
Entonces, aplicando (3.16):
h=25+0.0139
2547=60.4 kJ/kg

Resp.

f) Con los resultados de a) obtenemos:

sa (T , pa ) = 1.005 ln
sv (T , pv ) = 1.82 ln
De donde,

298
99109
0.287 ln
= 0.0994 kJ/kg
273
101325

298
2216
0.461 ln
+ 9.1544 = 8.8504 kJ/kg
273
610.8

s(T, p)=0.0994+0.0139
8.8504=0.2224 kJ/kg

Resp.

Comentarios:
Fjense en las presiones de vapor tan bajas; es por esta razn que tratar al vapor como si fuera un gas ideal
se justifica. Para reafirmar la validez de esta aproximacin, verifiquen que para una presin de vapor tan alta
como 40 kPa, que no se puede alcanzar sino con una temperatura por encima de 75C, el factor de
compresibilidad es >0.99, es decir, el error es <1%. Para presiones de vapor y temperaturas comunes en la
atmsfera, ese factor es an ms cercano a la unidad (ver nota al pie 11).
Una expresin muy til para calcular el calor latente de vaporizacin del agua, vlida en el intervalo de 0
a 65C, es l=25012.4t.
El estudiante no debe pensar que aire hmedo es similar a vapor hmedo. El aire puede encontrarse seco
(sin vapor de agua), hmedo (con vapor de agua) y adems, en este ltimo caso, saturado (esto es, el vapor
de agua est saturado). nicamente cuando el aire est saturado puede coexistir en equilibrio con agua
lquida, y entonces es cuando decimos que el vapor est hmedo. En rigor, el vapor hmedo es un sistema
bifsico, consistente de vapor saturado con gotitas de agua saturada suspendidas en l. El aire sobresaturado
es pues aire seco + vapor hmedo (nubes, neblina). No olviden que cuando el aire est hmedo, la solucin
consiste de aire seco + vapor seco y no "moja" las superficies con las que entra en contacto, sino ms bien
trata de secarlas. Por el contrario, el vapor hmedo (vapor + lquido) s "moja" o empapa las superficies.
En los pases en donde todava se utiliza el sistema ingls de medidas se da a veces la humedad en
"granos" de agua por lbm de aire seco, en donde 1 lbm =7000 granos.

EJEMPLO 3.5 - Condensacin por compresin del aire hmedo


Un compresor de aire de dos etapas, cuyo esquema se
muestra en la figura E3.5, aspira aire atmosfrico a 1 bar,
15C y =0.75, y lo comprime en la primera etapa, con
n=1.2, hasta 3 bar. A continuacin el aire entra a un
enfriador intermedio, en donde es enfriado isobricamente
hasta 25C. Qu cantidad de agua se condensa en el
enfriador y cunto calor debe sustrarsele al aire?
Seguidamente se comprime el aire en la segunda etapa, con
n=1.3, hasta 9 bar. Cul es el estado final?
Solucin:
A 15C, p*=1704 Pa. Encontramos: pv1 =0.751704=1278 Pa

q
1

CB

CA

Figura E3.5

TERMODINMICA APLICADA

240

J. F. Maradey Ch.

1 = 2 =

Luego,

0.622 1278
= 0.00805
10 5 1278

La presin del vapor a la salida del compresor de baja ser: pv2 =31278=3834 Pa. Ahora, a 25C,
p*=3166 Pa <pv2 , luego hay condensacin.

3 =

Entonces,
Agua condensada:

=2 3 =1.42 g de agua/kg de aire seco


p2

p1

Con:

0.622 3166
= 0.00663
3 10 5 3166

n 1
n

=3

= 1.201 =

T2
T1

Resp.

T2 = 346 K ( 73C )

De tablas, a 25C y a 73C: h=2547 kJ/kg y h=2631 kJ/kg, respectivamente. Las entalpas del aire las
calculamos aplicando (3.16):
2631=95.4 kJ/kg, h3 =25+0.00663
2547=41.9 kJ/kg
h2 =73+0.00805
De tablas obtenemos la entalpa del condensado: hc =h=105 kJ/kg. La 1 ley para un VC alrededor del
enfriador intermedio es: m& a h2 = m& a h3 + Q& + m& c hc . De donde, el calor sustrado por unidad de masa de aire
seco es:
q=h2 h3 hc =95.4
41.9
0.00142
105=53.3 kJ/kg aire seco
Resp.
Estado final:
A esta temperatura
Por lo tanto,

p4

p3

n 1
n

=3

13

= 1.29 =

T4
T3

T4 = 384 K (111 C )

3166=9498 Pa
p*=148140 Pa y pv4 =3
4 =

9498
100 = 6.4%
148140

Resp.

Comentarios:
En este ejercicio, debido a la cantidad tan pequea de condensado, su entalpa por kg de aire seco,
0.00142
105=0.15 kJ, result despreciable comparada con la del aire y hubiramos podido no tenerla en
cuenta en los clculos.
En la regin de lquido comprimido es suficientemente preciso tomar los valores de u, h, s y v como
funciones nicamente de la temperatura [ref. 8, p.69]. Los valores a utilizar son entonces los
correspondientes al lquido saturado a la temperatura en cuestin. Como ilustracin, la presin del agua
comprimida debe estar por encima de la presin de saturacin en cerca de 10 bares para que su entalpa sea 1
kJ/kg mayor que la del lquido saturado a la misma temperatura, como se puede verificar fcilmente con la
ayuda de las tablas de vapor.
Observe la humedad relativa final tan baja, debido a la alta temperatura. Cuando el aire comprimido
regrese a la temperatura ambiente puede llegar a saturarse, pero la humedad especfica ser menor que la del
aire ambiente, puesto que se le retir humedad en el enfriador. Cuando el aire se presuriza isotrmicamente
es exprimido como si fuera una esponja.
En la compresin isoentrpica del aire hmedo, la humedad relativa disminuye, como se comprueba en
este ejemplo, y el agua lquida que se desprende en los compresores de aire proviene de la etapa posterior de
enfriamiento a alta presin, donde s hay condensacin.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

241

Generalmente se dispone, a la salida de los compresores, de un tanque recibidor, el cual se encarga de


recoger el condensado que se deposita al enfriarse el aire, de amortiguar las pulsaciones en el caso de
compresores de pistn y tambin sirve como depsito o acumulador de aire. El condensado que se acumula
en el fondo del tanque se expulsa peridicamente del sistema, ya sea automtica o manualmente.
La entalpa del hielo puede llegar a requerirse en situaciones en donde se tengan temperaturas inferiores a
la de congelacin. El calor de sublimacin del hielo es aproximadamente constante e igual a 2835 kJ/kg, ver
Tabla A.12, mientras que la entalpa del vapor sigue siendo la dada por (3.20). Entonces, la entalpa del hielo
se puede calcular con: hi =
334+1.82
t, kJ/kg.
La compresin del aire, aunque no a las presiones que se consiguen en la actualidad, ya era conocida por
los antiguos griegos.

3.2.5 SATURACIN ADIABTICA Y TEMPERATURA DE BULBO HMEDO


Dados nicamente la presin y la temperatura no es posible determinar el estado de una mezcla
aire/vapor de agua, excepto en la saturacin, como lo predice la regla de las fases. Necesitamos una
propiedad adicional, preferiblemente la humedad, por ser una de las variables ms tiles en los
clculos, aunque tericamente puede ser cualquiera de las discutidas hasta ahora. Sin embargo, la
humedad no es fcil de medir directamente. En principio, la humedad relativa se puede determinar a
partir de las temperaturas ambiente y de punto de roco. Sin embargo, aunque aparentemente
sencillo, el mtodo no es expedito ni preciso. Veamos pues cmo se podra resolver este problema
de una manera prctica.
Empecemos por decir que es un hecho experimental que, para cualquier estado del aire
hmedo a presin p y temperatura t, existe una nica temperatura h (<t) a la cual agua lquida
(o slida) puede ser agregada al aire para que, al evaporarse en l, lo lleve a la saturacin,
adiabticamente y a exactamente esa misma temperatura. A esta temperatura se la llama
temperatura de saturacin adiabtica.
cortinas de agua
1

aire hmedo a t

aire saturado a h

aislamiento
agua a h

Figura 3.19 - Esquema del proceso de saturacin adiabtica.

Examinemos el dispositivo que se muestra esquemticamente en la figura 3.19, con el cual se


podra obtener una saturacin adiabtica. A travs de este ingenio, que llamaremos apropiadamente
saturador adiabtico, hacemos fluir establemente una corriente de aire hmedo, inicialmente a
temperatura t y humedad relativa desconocida, pero <100%. En esta cmara, la cual debe ser muy
larga (para que el tiempo de residencia del aire sea grande) y estar perfectamente aislada (para que
Q=0), el aire entra en contacto con una extensa cortina de agua lquida que se encuentra a la
temperatura h. En este proceso a presin total constante, sin trabajo y sin transferencia de calor con

242

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

los alrededores, una parte del agua se evapora, pasando a la corriente de aire y, al final, sta queda
en equilibrio con la masa de agua, es decir, los potenciales qumicos del agua lquida y el vapor son
iguales y, por tanto, ambos estn a la temperatura de saturacin adiabtica. Se suministra
continuamente agua de reposicin a h para compensar exactamente a la que se evapora.
A primera vista, una vez examinado el aparato, parecera que la definicin dada para la
temperatura de saturacin adiabtica es circular, porque para determinarla debemos suministrar
agua que se encuentra a una temperatura desconocida. En realidad la definicin es operacional y
eficiente, y h se podra determinar
saturado
hmedo
siguiendo los siguientes pasos: (1)
agua fra a cualquier
calor sensible
calor latente suministre
temperatura; (2) mida la temperatura del
aire saturado; (3) cambie la temperatura
T
t de bulbo seco
del agua a la del aire medida en el paso
anterior; (4) repita los pasos (2) y (3)
hasta que la temperatura del agua
agregada sea igual a la del aire saturado.
t de bulbo hmedo constante
Esta ser h. Aunque estamos utilizando un
distancia
aparato especial para obtenerla, debemos
Figura 3.20 Transferencias de calor y gradientes de
enfatizar que la temperatura de
temperatura en la saturacin adiabtica.
saturacin adiabtica es una propiedad
del aire hmedo, independiente de las tcnicas de medicin utilizadas.
Durante el proceso de saturacin adiabtica, la humedad especfica y la entalpa del aire hmedo
cambian desde los valores iniciales y h hasta los valores finales * y h*, correspondientes a la
temperatura h. Se observa adems, que a medida que el aire avanza, su temperatura disminuye (y su
punto de roco aumenta) hasta que se iguala a h, como muestra la figura 3.20. En la evolucin del
aire a su paso por el saturador, veremos que entre menor sea la humedad relativa inicial, tanto
mayor ser la rata de evaporacin y tambin mayor ser la disminucin de temperatura, es decir,
menor ser el valor de h para el cual se da la saturacin adiabtica. Observen que si el aire que entra
2 .
a la cmara ya est saturado, entonces h=t y 1 =
T

estado del vapor en el


aire hmedo de entrada

t
h
estado del agua
de reposicin

estado del vapor en el


aire saturado de salida
tr
s

Figura 3.21 - Evolucin del vapor durante el proceso de saturacin adiabtica.

La figura 3.21 muestra en un diagrama Ts el proceso seguido por el vapor durante la saturacin
adiabtica. Ntese que la nica entalpa adicionada es la del lquido recogido durante el proceso. El

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

243

calor latente necesario para evaporar este lquido debe ser suministrado exclusivamente por el aire
hmedo, cuya temperatura disminuir como consecuencia. En el equilibrio, toda la energa
transferida del aire al agua es igual a la requerida para evaporarla. Tambin, como la presin del
vapor en el aire aumenta, h >tr . Entonces, en general tr < h <t. Fjense que el proceso es a
temperatura de saturacin adiabtica constante.
Consideremos un VC alrededor del aparato de la figura 3.19. El balance de humedad es:
m& v + m& r = m& *v , es decir, m& r = m& a ( *h )

El balance de energa, ignorando los cambios de energa cintica y potencial, es:

m& a h + m& r hh =
{
123
aire hmedo

reposicin

& a hh*
m
12
3
aire saturado a h

en donde m& r y hh son, respectivamente, la rata de masa de agua de reposicin (igual a la


evaporada) y su entalpa a la temperatura h. Reemplazando el agua de reposicin, el balance de
energa queda:
h + hh (*h ) = hh*
(3.26)
Las propiedades *, h' y h* son funciones de la temperatura h nicamente y, segn (3.26), sta a
su vez es funcin de t y a travs de h, para un valor dado de la presin total. Tenemos pues una
sola ecuacin con tres incgnitas, es decir, si conocemos dos de ellas podemos determinar la
tercera. La ecuacin (3.26) es exacta por cuanto define a h =h
h (t, ); en otras palabras, h es el valor
de la temperatura que satisface la ecuacin (3.26).
Sustituyendo la relacin (3.16) correspondiente a h y h* en (3.26) y teniendo en cuenta que a la
salida del saturador el vapor y el lquido estn saturados, obtenemos para , ver C23:
=

l h *h c pa ( t h )
l h + c pv ( t h )

(3.27)

Entonces, la humedad especfica (y tambin la relativa) del aire puede determinarse, al menos en
principio, de la ecuacin (3.27) si se conoce la presin total y se miden la temperatura del aire a la
entrada y a la salida de un saturador adiabtico. Pero, para que
funcione, un saturador adiabtico tendra que construirse con un
h
canal bien largo, como ya mencionamos, o para una velocidad del
aire baja, a fin de aumentar el tiempo de residencia del aire en el
aparato, y con un mecanismo de rociado altamente eficiente, a fin
de poder alcanzar condiciones cercanas a la saturacin a la salida. aire hmedo
Por desgracia, todo esto lo hara grande y pesado, difcil de
transportar y lento para medir, es decir, caro e imprctico.
mecha
Afortunadamente, existe una forma fcil y lo suficientemente
precisa de medir la humedad, utilizando un higrmetro, de los
cuales el de bulbos hmedo y seco es el ms familiar de todos,
comnmente llamado sicrmetro. Consiste de dos termmetros
montados sobre un marco, uno de los cuales tiene el bulbo
cubierto con una pequea funda de gasa empapada en agua, ver

agua

Figura 3.22 - Esquema de un


termmetro de bulbo hmedo.

244

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

figura 3.22. La funda est conectada con un pequeo depsito de agua mediante una mecha, por la
cual sube el agua por accin capilar. Cuando se coloca en una corriente de aire hmedo, la
diferencia en las presiones de vapor hace que el agua se evapore de la funda, producindose un
descenso de temperatura. Si el aire ambiente est quieto, entonces la corriente de aire se puede
inducir moviendo el sicrmetro, colocndole una manija y hacindolo girar con la mano, como si
fuera una manivela, llamado en este caso sicrmetro de honda. Tambin, el movimiento del aire
puede ser producido por un pequeo ventilador elctrico o de cuerda
La temperatura de equilibrio que eventualmente
alcanza el agua en la funda, es decir, la que se tiene
cuando la prdida de calor por evaporacin iguala la
ganancia de calor desde el medio, se denomina
temperatura sicromtrica o de bulbo hmedo. Una
definicin simple de la temperatura de bulbo hmedo
es la siguiente: es la temperatura indicada por un
termmetro que tiene su bulbo humedecido e
Figura 3.23 El sicrmetro de honda.
inmerso en una corriente de aire. Hay restricciones
a esta definicin, sin embargo: errores de hasta un 15% pueden darse si, por ejemplo, el aire est
inmvil, o si hay mucha luz solar directa incidiendo sobre el termmetro.27 En general, la
temperatura de bulbo hmedo depende de las ratas de transferencia de calor y de masa, de la
geometra del termmetro, de la velocidad del aire y otros factores, y por lo tanto no es una
propiedad del aire hmedo, mientras que la temperatura de saturacin adiabtica s lo es, puesto que
involucra una temperatura de equilibrio en un proceso en el cual no hay transferencia de calor entre
las fases lquida y gaseosa.28 En otras palabras, lo que ocurre es que la temperatura de saturacin
adiabtica corresponde a un estado de equilibrio, mientras que la de bulbo hmedo corresponde a un
estado estacionario de desequilibrio con transmisin de calor y cambio de fase.
El efecto combinado de la transferencia de calor y la transferencia de masa hace que la
temperatura de bulbo hmedo sea algo menor que la temperatura de saturacin adiabtica [ref. 6, p.
544]. Las dos temperaturas seran iguales si el nmero de Lewis fuera igual a la unidad.29 Pero, para
mezclas aire/vapor de agua, este nmero es ligeramente mayor que 1, as que las temperaturas de
saturacin adiabtica y de bulbo hmedo nunca son exactamente iguales. Sin embargo, si el
sicrmetro es utilizado apropiadamente, las correcciones que tendran que hacerse seran muy
pequeas y, en la prctica, estas dos temperaturas se toman como iguales.30 Adems, la
27

Para atmsferas aire/vapor de agua, Threlkeld [5] concluye: para temperaturas por encima de 0C, en donde la
depresin de bulbo hmedo no exceda 10C, y donde no existan fuentes de radiacin anormales, las temperaturas de
saturacin adiabtica y de bulbo hmedo difieren en menos de 0.3C, siempre y cuando la velocidad del aire exceda 0.6
m/s. Cuando se usa una termocupla para medir h , se tiene la misma precisin.
28
La temperatura de bulbo hmedo termodinmica es una propiedad ficticia que existe hipotticamente al final de un
proceso ideal de saturacin adiabtica; es, por lo tanto, exactamente igual a la temperatura de saturacin del aire
hmedo al final de un proceso ideal de saturacin adiabtico a presin constante, h .
29
Los estudiantes de transferencia de calor y masa probablemente recuerden el nmero de Lewis, Le=/D, en donde
y D son las difusividades trmica y msica del medio. Se llama as en honor del profesor de Ingeniera Qumica del
MIT Warren K. Lewis (1882-1975).
30
Willis Carrier, en su primer estudio sobre sicrometra en 1911 [7] crey que las dos temperaturas eran iguales en
cualquier caso. En realidad es una coincidencia fortuita que sean casi iguales. Lewis, en 1933 [8], demostr que para
atmsferas diferentes a aire/vapor de agua esto no es cierto.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

245

facilidad en la determinacin de las lecturas pesa mucho a su favor. Sin embargo, debe quedar claro
que la igualdad entre las dos temperaturas no es vlida para la gran mayora de las mezclas
gas/vapor. Por ejemplo, en las mezclas de aire/vapor en los tanques de almacenamiento de
combustibles y en las mezclas de alcohol y aire, las diferencias entre la temperatura de saturacin
adiabtica y la de bulbo hmedo pueden ser muy grandes y se pueden cometer errores serios si se
suponen como iguales.
De las consideraciones expuestas se desprende que la temperatura
temperatura
temperatura
saturacin adiabtica del aire hmedo se alcanza a de bulbo seco de bulbo hmedo de roco
temperatura de saturacin adiabtica constante, es decir,
para todos los efectos prcticos, a temperatura de bulbo
hmedo constante. En otras palabras, si se colocaran dos
termmetros de bulbo hmedo, uno a la salida y otro a la
entrada de un saturador adiabtico, sus lecturas seran las
mismas. Por otra parte, cuando la humedad relativa es
100%, el agua de la funda del termmetro de bulbo
hmedo no se evapora porque el aire ya est saturado; en
este caso las temperaturas de bulbo seco y hmedo y la
Figura 3.24 Estas tres temperaturas,
temperatura de roco son todas iguales.
diferentes si el aire est hmedo, son iguales

El otro termmetro mide la temperatura ordinaria del


cuando est saturado.
aire, a la cual se le llama temperatura de bulbo seco
cuando hay posibilidad de confusin. La diferencia entre las temperaturas de bulbo seco y hmedo,
t h , se denomina desnivel sicromtrico o depresin de
bulbo hmedo. El valor de esta diferencia y la rapidez de
evaporacin del agua dependen de la humedad relativa,
como ya dijimos. Entre menor sea la humedad relativa, y
por lo tanto la presin del vapor, tanto mayor ser la
intensidad de la evaporacin, de tal manera que la
temperatura de bulbo hmedo ser tanto ms baja (ver
comentarios del ejemplo 3.1).

Figura 3.25 El cabello es un material


altamente higroscpico y puede absorber
humedad hasta un tercio de su peso e
incrementar su dimetro entre un 15 y un
20%. Aunque el agua es muy importante
para la salud del cabello, tambin puede
estropearlo al incrementar el deterioro
causado por la luz solar, la cual degrada
la melanina e intensifica la decoloracin.
La luz tambin altera la queratina en
presencia de humedad. El pelo se vuelve
entonces frgil y se puede daar
fcilmente.

El sicrmetro de bulbos hmedo y seco funciona bien


siempre y cuando la temperatura ambiente sea superior a la
de congelacin del agua. Si es inferior, el bulbo hmedo se
recubrir con una delgada capa de hielo, el cual es un
excelente aislante, que har que el termmetro marque una
temperatura incluso superior a la de bulbo seco. Una
solucin a este problema consiste en adicionarle un
pequeo precalentador de aire al sicrmetro. Aunque ahora
las lecturas no son iguales a los valores reales del aire, de
todas maneras permiten el clculo de la humedad, puesto
que el contenido de vapor de agua del aire no cambia
cuando este se calienta. Por supuesto, se requiere un tercer
termmetro para medir la temperatura correcta del aire
ambiente.
Tambin se puede medir el contenido de humedad

246

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

exponiendo una muestra del aire hmedo a sustancias qumicas higroscpicas, es decir, vidas de
agua (metanol, etanol, cido sulfrico, aceite diesel, sal comn, azcar), hasta que toda la humedad
es absorbida. La cantidad de agua extrada del aire se determina pesando los agentes qumicos.
Otros mtodos para medir la humedad del aire incluyen: materiales orgnicos que se acortan o
alargan con la humedad (cabellos humanos o de animales, fibras de nylon, dacrn, papel, sometidos
a tensin; estos materiales tienen problemas de calibracin), por impedancia elctrica, etc. Estos
ltimos, debido a los avances en electrnica, son capaces de detectar y mostrar digitalmente la
humedad relativa con una precisin de hasta un 1% en cuestin de segundos.31
EJEMPLO 3.6 - Medicin de la humedad
La temperatura a la entrada de un saturador adiabtico es de 27C y la de salida de 18C. La presin
atmosfrica en el sitio donde est ubicado es de 1 atm. Calcular la humedad relativa ambiental.
Solucin:
Segn tablas para h =18C: p*=2062 Pa, l=2458 kJ/kg, y h=75.53 kJ/kg.
Entonces, aplicando (3.5):

*h = 0.622

De la ecuacin (3.27):

Y de (3.4):

2062
= 0.0129
101325 2062

2458 0.0129 1 ( 27 18)


= 0.00918
2458 + 1.82 ( 27 18)

pv =

0.00918 101325
= 1473 Pa
0.622 + 0.00918

Ahora, de tablas, a 27C, p*=3564 Pa. Finalmente,

1473
100 = 41.3%
3564

Resp.

Comentarios:
Las definiciones de temperatura estn basadas en condiciones de equilibrio. Sin embargo, puede
requerirse un largo tiempo para que un sistema lo alcance. Por esta razn la humedad a la orilla del mar o
durante un aguacero rara vez es 100%. En un saturador, el mezclado incompleto o el tiempo de residencia
insuficiente para la evaporacin del agua necesaria para la saturacin del aire puede hacer que la humedad
relativa del aire saliente sea significativamente menor de 100%.
El clculo de a partir de (3.27) y las tablas de vapor, cuando se conocen t y h es directo, como se
mostr en el ejemplo. Si la incgnita es h, sin embargo, se requiere un clculo iterativo; se comienza con un
valor de h ligeramente inferior a t y se hace variar hasta que se satisfaga la ecuacin (3.26). Este clculo es
tedioso si se desea un resultado satisfactorio. Un programa para calculadoras manuales, llamado PSYCHRO,
se puede utilizar para ese propsito.
La habilidad de una sustancia de atraer molculas de agua del ambiente mediante absorcin o adsorcin,
se llama higroscopia. Muchas sustancias higroscpicas se utilizan como desecantes. Algunas sustancias son
tan higroscpicas (el cloruro de calcio, por ejemplo) que eventualmente se disuelve en el agua que absorbe,
formando una solucin lquida: esta propiedad se llama delicuescencia. Debido a su afinidad con el agua, a
31

Estos dispositivos en realidad miden la capacitancia de una delgada pelcula polimrica higroscpica en equilibrio
con el aire ambiente. En el futuro prximo, los sicrmetros de bulbos seco y hmedo convencionales estn destinados a
ser piezas de museo.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

247

los materiales higroscpicos se les almacena en recipientes hermticamente sellados. Cuando se les agrega a
alimentos o cosmticos con el propsito de mantenerlos hmedos, a estas sustancias se les conoce como
humectantes.
Una expresin semiemprica para obtener la presin de vapor a partir las temperaturas de bulbos hmedo
y seco, denominada ecuacin de Carrier [7], es la siguiente:

pv p*h
th
=
1.3h 1532
p p*h
en donde tanto t como h deben estar en C.

3.2.6 LA CARTA SICROMTRICA


Un examen de las ecuaciones presentadas hasta ahora muestra que, para una presin total dada,
el estado del aire se puede determinar por medio de dos cualesquiera de las siguientes propiedades:
t, tr , h, v, h, s, , y pv. La carta sicromtrica es una representacin grfica, a una presin total fija,
de estas propiedades del aire hmedo, desarrollada para facilitar los clculos en el diseo de
sistemas de AA y como ayuda en la visualizacin y la comprensin de los procesos del aire
hmedo. Sin embargo, siempre es ms preciso utilizar valores tabulados y calcular las propiedades
con una calculadora manual y, adems, el uso de la carta por manos inexpertas puede introducir
errores considerables en los clculos. Debido a la limitacin en las dimensiones de los diagramas,
los valores numricos de las magnitudes que pueden obtenerse de ellos son de ordinario mucho
menos exactos que los valores contenidos en las tablas. Tambin, y esto es quizs lo ms
importante, la utilidad de la carta se aprecia mucho ms cuando se ha aprendido primero a calcular
las propiedades empleando las frmulas del caso. Puesto que para el futuro ingeniero es de
primordial importancia asimilar los principios termodinmicos de los sistemas aire/agua e instruirse
en los procesos utilizados en las aplicaciones de esta mezcla, en este texto slo utilizaremos la carta
sicromtrica para representar grficamente los procesos [XVIII].
Las cartas sicromtricas utilizan como coordenadas la entalpa y la humedad especfica.32 Sin
embargo, esas coordenadas no se dibujan perpendiculares entre s. En las cartas antiguas, a
semejanza de los diagramas de fases estudiados en el captulo anterior, se utilizaba la temperatura
de bulbo seco como abscisa, y ese formato se aproxima hoy en da inclinando apropiadamente las
lneas de entalpa.33 Cualquier punto del diagrama representa una mezcla definida aire seco + vapor
de agua. Generalmente las cartas sicromtricas se elaboran para 1 atm y agua lquida saturada a 0C
(es decir, con h=0), de tal manera que se pueden utilizar conjuntamente con las tablas de vapor. La
figura B.4 de los apndices muestra una carta sicromtrica.
Las lneas bsicas en una carta sicromtrica, ver esquema de la figura 3.26, son:
Puesto que la humedad especfica es la coordenada vertical, las lneas de constante son lneas
32

Richard Mollier en 1923 [9] fue el primero en utilizar una carta sicromtrica con la entalpa como coordenada.
Detalles de la construccin de una carta sicromtrica se encuentran en E. Palmatier [10]. Se consiguen otras cartas
sicromtricas que utilizan diferentes variables independientes, pero la forma de Mollier es la estndar de la ASHRAE.
33
Willis H. Carrier [7], a quien con frecuencia se le llama el "padre del aire acondicionado", hizo una contribucin
significativa al campo del AA cuando public relaciones para las propiedades del aire hmedo junto con una carta
sicromtrica de este tipo. Las frmulas de Carrier fueron fundamentales para la naciente industria del AA [XX].

248

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

rectas horizontales, paralelas entre s. Como para una p dada y tr dependen slo de pv , esta
ltima propiedad se podra tomar tambin como ordenada. En resumen, las lneas horizontales lo
son de , pv y tr constantes.
La entalpa, la otra coordenada, tambin produce lneas rectas cuando es constante pero, como
ya dijimos, no se dibujan verticales, sino inclinadas y paralelas entre s. El ngulo de inclinacin
de las lneas de entalpa constante se escoge de tal manera que resulten las lneas de t constante
aproximadamente verticales.
Carta Sicromtrica
(nota: las lneas de
entalpa se traslapan Curva de roco
con las lneas de
bulbo hmedo)
Presin total: 1 atm

humedad
especfica
103

Temperatura de
bulbo hmedo y
entalpa. (kJ/kg)
zona de neblina

Humedad
relativa

Volumen especfico, m3/kg

Temperatura de bulbo seco, C


Figura 3.26 - Representacin esquemtica de una carta sicromtrica.

Las lneas de constante son lneas curvas, cuya inclinacin aumenta hacia arriba y hacia la
derecha. La lnea de saturacin es la correspondiente a =100%, mientras que la de =0 es la de
=0. Las dems lneas de =constante se pueden trazar dividiendo proporcionalmente las
distancias verticales entre =0 y =1. Arriba y hacia la izquierda de la lnea de saturacin
tenemos la zona de neblina. Note que la lnea de saturacin, girndola adecuadamente, tiene la
forma de la curva de roco en un diagrama de fases, como debe ser (ver figuras 2.10 y 3.27).
Recordemos que en esa curva el vapor se encuentra saturado y por lo tanto, en las lneas de <1
el vapor est sobrecalentado. La zona de neblina es pues una zona de dos fases, aire
saturado+agua lquida.
Las lneas de temperatura de bulbo seco constante son rectas, pero no paralelas entre s ni
exactamente perpendiculares a la abscisa, y se inclinan ligeramente hacia la izquierda. La
pendiente de cada lnea depende de la temperatura y divergen cuando aumenta.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

249

Las lneas de volumen especfico constante son casi rectas, y as se dibujan. La pendiente es una
funcin dbil de , de tal manera que divergen ligeramente. Generalmente se grfica el volumen
de la mezcla (o, idnticamente, del aire seco, o del vapor) por unidad de masa del aire seco.
T

carta sicromtrica

aire+vapor
100C
curva de roco, =100%

lneas de
constante

aire+agua
0C
zona de neblina
aire+hielo

p=1 atm
xv

Figura 3.27 Diagrama de fases para la mezcla binaria aire/agua.

Un trmino muy til usado en conexin con las cartas sicromtricas es la relacin
entalpa/humedad, q', la cual se define como:
q =

h h1
h
= 2
2 1

(3.28)

Esta relacin nos da la pendiente de una lnea recta en coordenadas h y se utiliza para
establecer el estado final y el inicial de un proceso, aunque el proceso no sea una lnea recta. Por
ejemplo, sabemos que las lneas de temperatura de bulbo hmedo constante deben ser tambin de
temperatura de saturacin adiabtica constante; entonces, el aire a una temperatura de bulbo
hmedo cualquiera puede, por definicin, ser llevado a la saturacin, a esa misma temperatura,
por un proceso de saturacin adiabtica. La ecuacin (3.26) se puede reescribir como:

q =

h * (h ) h
= h(h )
* (h )

(3.29)

Por tanto, las lneas de h constante son lneas rectas, con una pendiente dada por la entalpa del
lquido, es decir, no son paralelas. Segn (3.28), para las lneas de h constante q' debe ser cero.
Resulta entonces que h(h
h) es la diferencia de pendientes entre las lneas de entalpa y las de
bulbo hmedo constantes. Como h(h
h) es pequeo, en algunas cartas sicromtricas, para no
enmaraar el grfico, se trazan nicamente las lneas de h constante, pero se representan tambin
lneas de desviacin de entalpa constante. La desviacin de entalpa es una correccin que debe
aplicarse al valor de la entalpa hallado prolongando la lnea de bulbo hmedo hasta la lnea de
saturacin: h= h*(h
h)+correccin. Esta correccin, segn (3.29), es igual a {
[
*(h
h) ]h(h
h)} y
es tan pequea que muchas cartas ni siquiera la muestran. La desviacin de entalpa es nula en la
lnea de saturacin.
En la zona de neblina la ecuacin (3.29) es an aplicable, puesto que la sobresaturacin puede
ser eliminada mediante la remocin mecnica de humedad. Durante este proceso, la temperatura
del aire saturado permanecer constante, de tal manera que las lneas de temperatura de bulbo

250

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

hmedo constante son tambin de bulbo seco constante en esta zona. Entonces, las lneas de h
constante se pueden extrapolar a la zona de neblina sin cambiar su inclinacin. En resumen, la
zona de neblina permite la extrapolacin de las lneas de h, y h constantes. Note que, como ya
mencionamos, cuando el aire est saturado (=100%), las temperaturas de bulbo seco t, de bulbo
hmedo h y de roco tr , son idnticas.
A veces se encuentran en la esquina superior izquierda de las cartas sicromtricas uno o ms
apndices. Uno de ellos es un transportador para la relacin entalpa - humedad, el cual proporciona
la inclinacin de una recta para cualquier valor de q'.
La carta sicromtrica es una valiosa ayuda en la visualizacin de los procesos de AA. Un proceso
sin variacin de humedad, por ejemplo, aparecer como una lnea horizontal porque = constante e
implica que se transfiere calor sensible. Cualquier desviacin de la lnea horizontal indica
claramente que durante el proceso se aade o extrae humedad al aire.

3.3 TERMODINMICA DEL AIRE ACONDICIONADO


Para el lego, el trmino Aire Acondicionado parece implicar, exclusivamente, tratamiento del
aire para confort en climas clidos, es decir, enfriamiento y deshumidificacin para proporcionar al
usuario, segn definicin de la ASHRAE, "aquel estado mental en que se siente satisfaccin con el
ambiente" [ref. 11, c. 5].34 En realidad, este campo de la Ingeniera es mucho ms extenso. El
trmino se debe interpretar literalmente, puesto que cualquier proceso en donde se transforme al
aire para hacerlo ms apropiado para un uso particular implica acondicionamiento. Hoy en da, el
AA involucra el control simultneo de temperatura, humedad, circulacin del aire y su calidad en
cuanto a olores, polvo, bacterias y gases txicos en un espacio, de acuerdo a los requerimientos
impuestos por un proceso, un producto o los ocupantes. Esta definicin general, junto con otros
aspectos utilizados para obtener ambientes
agradables, han puesto en boga un trmino alterno:
control ambiental.35 Enfriamiento y secado en
climas clidos y calentamiento ms humectacin
en climas fros, son aplicaciones especiales. Un
sistema de AA bien diseado debe garantizar que
el aire tratado se distribuya bien y que llegue a
todas las regiones crticas del local.
Figura 3.28 Un ambiente confortable
produce una sensacin de bienestar.

34

En trminos generales, los ingenieros dividen


las aplicaciones del AA en confort y procesos. Las
aplicaciones para confort tratan de proporcionar un
ambiente interior que permanezca relativamente

Segn el DRAE, el sustantivo confort (del fr. confort, y este del ingl. comfort) es aquello que produce bienestar y
comodidades. Sin embargo, en AA el trmino abarca un concepto mucho ms amplio y, por eso, con el perdn de la
Real Academia Espaola de la Lengua, lo utilizaremos en este texto.
35
Otros parmetros no termodinmicos del control ambiental son el nivel de ruido (insonorizacin), la iluminacin (luz
y sombras), los efectos estticos (decoracin), sonoros (msica), visuales (colores), olfativos (aromas), tctiles, etc.,
aparte de los estrictamente de seguridad (indicadores y protectores). De hecho, en las campaas publicitarias de bienes
ingenieriles de consumo masivo (por ejemplo, vehculos y acondicionadores de aire), cada vez se destacan ms esos
aspectos ambientales "secundarios".

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

251

constante, dentro del rango de bienestar fisiolgico preferido por los humanos, tanto en edificios
como en vehculos, a pesar de los cambios que puedan ocurrir en el clima exterior o en las cargas
trmicas del local [XXII]. El ambiente de un espacio habitado debe ser seguro y confortable para
los ocupantes. El crecimiento del AA para confort ha sido enorme. Algunas de sus aplicaciones son:
edificios de apartamentos y oficinas, locales pblicos (restaurantes, teatros, discotecas y otros
lugares de diversin), almacenes y centros comerciales, hospitales, transporte (en trenes, aviones,
autos y buses), oficinas, etc. Esta es quiz la aplicacin ms importante del AA, puesto que en los
pases desarrollados las personas gastan ms del 90% de su tiempo dentro de un edificio. El
crecimiento del AA industrial ha sido constante, pero no tan espectacular ni tan publicitado como el
del AA para confort. Sus aplicaciones van desde fbricas, minas, reas de procesamiento de
alimentos, centros de cmputo, talleres, laboratorios qumicos y biolgicos hasta granjas (establos,
gallineros, marraneras). Consideraciones especiales requieren las salas de ciruga y de recuperacin
de trasplantes, en donde el sistema inmunolgico de los pacientes no es capaz de luchar contra las
infecciones de transmisin area.
Las aplicaciones para procesos intentan mantener un ambiente adecuado para el proceso que
tenga lugar en el sitio, independientemente de las cargas trmicas y de humedad y de las
condiciones climticas en el exterior. Aunque generalmente el ambiente se mantiene en el rango de
confort, son las necesidades del proceso las que determinan las condiciones, y no las preferencias de
los ocupantes. Adems del acondicionamiento ambiental de granjas, invernaderos, almacenes de
productos perecederos (de aplicacin a toda la industria alimentaria), salas de equipo electrnico, de
metrologa o de montaje, en la industria qumica se necesita el control trmico en casi todos los
procesos, ya que la temperatura suele ser determinante en la viabilidad y velocidad de una reaccin.

3.3.1 SALUD Y CONFORT


El propsito del AA para confort es el de hacer la vida agradable a las personas y, por lo tanto, el
ingeniero encargado del diseo de un sistema de AA debe entender los aspectos termodinmicos del
cuerpo humano. En esta seccin estudiaremos las condiciones que realmente proporcionan un
ambiente confortable. La experiencia demuestra que no todo el mundo se siente cmodo en un
espacio con condiciones dadas. Esto es debido a una serie de factores, algunos de los cuales no
tienen explicacin satisfactoria. Entre estos estn la vestimenta (abrigos o ropas ligeras), la edad
(los ancianos toleran muy poco el fro), el sexo (a una t y dadas, las mujeres sienten ms fro que
los hombres), nivel de actividad de las personas (ejercicio o reposo), vestimenta y salud. Todos
estos factores establecen las condiciones de confort para un individuo en particular. La cosa se
complica cuando se trata de un grupo de personas con diferentes edades, sexo, actividad fsica, etc.
Un sistema regulador, algo tosco pero muy sensible, acta en el cuerpo humano para mantener
una temperatura interna de 36.8C,36 situado en el hipotlamo, la regin cerebral que sirve como
centro termorregulador. Si el ambiente se mantiene a unas condiciones apropiadas resulta una
36

Este es el valor promedio de la temperatura oral (en la boca, bajo la lengua), con pequeas variaciones segn la raza
del individuo. Las mujeres tienen una temperatura casi medio grado ms arriba durante la ovulacin, debido al
incremento de su rata metablica causada por los altos niveles de progesterona en su sangre. De hecho, tomando su
temperatura vaginal, las mujeres pueden saber si estn ovulando y ayudar o evitar la concepcin. Los hombres son
trmicamente ms estables y soportan mejor las variaciones de temperatura. La temperatura vara de una a otra parte del
cuerpo, siendo ms alta en los rganos internos, y ms baja en las extremidades y en los testculos; el equilibrio se
consigue produciendo calor internamente y aislando el cuerpo con vestidos.

252

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

sensacin de confort, la cual se da cuando la temperatura promedio de la piel es de 33.7C en


condiciones normales, la cual vara muy poco, aunque, debido al flujo de calor, la temperatura
superficial s que vara mucho segn la zona del cuerpo (cubierta, descubierta, prominente). El
cuerpo humano funciona como un sistema termodinmico abierto
(si se considera el volumen de control limitado por una superficie
imaginaria cerrada extendida sobre la piel). Si las condiciones son
tales que la transferencia de calor al ambiente es muy rpida,
sentiremos fro. En el caso contrario, si la transferencia de calor
se dificulta, sentiremos calor. En los extremos de estas
situaciones las condiciones no son saludables. La temperatura de
la piel parece ser pues la lnea divisoria entre lo que llamamos
caliente y lo que llamamos fro. Nuestra especie tiene poca
tolerancia para inclusive un breve sobrecalentamiento: el cerebro
funciona mal con fiebre alta, y una temperatura interna de unos
seis grados por encima de lo normal se considera el lmite
mximo compatible con la vida.
Ahora bien, en general, condiciones sicromtricas estables en
un local no se pueden mantener econmicamente.
Afortunadamente, las condiciones de confort existen en un rango
y no nicamente sobre un estado sicromtrico fijo. Para cumplir los objetivos propuestos en el
diseo de un sistema de AA, el ingeniero debe conocer las respuestas fisiolgicas de la gente hacia
su ambiente trmico y deber, en las aplicaciones para confort, elegir las condiciones de diseo de
tal manera que satisfaga al mayor nmero posible de ocupantes aunque, desafortunadamente, no
todo el mundo quedar contento.
Figura 3.29 Cinta para medir la
temperatura corporal.

El confort trmico depende principalmente de la rata de transferencia de energa (calor y masa)


desde el cuerpo hacia el ambiente, por radiacin, conveccin y evaporacin. Si la disipacin de
calor iguala la rata de produccin metablica, la sensacin de confort se mantiene, mientras que
cualquier ganancia o prdida adicional, produce incomodidad.37 Existen dos mecanismos bsicos
que utilizan los humanos para controlar su temperatura corporal. El primero es la rata de produccin
de calor (metabolismo) dependiendo de la temperatura ambiente. El segundo es un control de la rata
de disipacin de calor por conduccin mediante cambios en la circulacin sangunea perifrica y
por tanto en la temperatura cutnea. La radiacin y por consiguiente la vestimenta pueden ser un
factor decisivo (abrigos o ropas ligeras, segn el caso). Un factor importante es el movimiento del
aire alrededor del cuerpo, pues la disipacin de calor ocurre en gran parte por conveccin. La
velocidad del aire cumple un papel importante al incrementar la transferencia por conveccin (de
ah los ventiladores y abanicos) y reemplazando el aire hmedo por aire fresco. Influye adems en
el confort la calidad del aire. En un sistema de AA completo se deben controlar simultneamente
todos esos factores. Sin embargo, se encuentra que, en la mayora de los casos, se puede tener un
ambiente razonablemente confortable si se controlan slo dos o tres de ellos.
Para determinar las condiciones ptimas de confort es necesario conocer la exerga liberada en el

37

El confort trmico est estrechamente relacionado con el llamado estrs trmico. Este trata de predecir el impacto de
la temperatura, humedad, radiacin solar, movimiento del aire, etc., en atletas durante las competencias y los
entrenamientos.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

253

metabolismo de los alimentos.38 Esta energa til, a su vez, depende de la actividad del individuo.
Para un adulto de tamao promedio, vara desde
Desechos qumicos
70 W cuando est en reposo hasta unos 400 W
- Bixido de carbono
durante un ejercicio extenuante. Para que el
- Agua
cuerpo humano experimente una temperatura
agradable, se debe mantener un balance entre la Energa Qumica
energa generada y la expulsada al ambiente. Esta - Carbohidratos
ltima tiene lugar principalmente por radiacin - Grasas
- Otros
(~60%), conveccin (~40%), conduccin (muy
Calor
ATP
poco) y eliminacin de desechos corporales
- "medio de pago" del cuerpo
(excrementos, sudor, vapor de agua en la
respiracin, etc.).
Calor
Excepto en la etapa infantil, de gran

metabolismo
crecimiento, puede considerarse que, para tiempos
del orden de un da, el cuerpo humano funciona en
Figura 3.30 Energa y vida.
rgimen estacionario para los balances msico y
energtico, tomando aire atmosfrico, agua y alimentos para utilizar su exerga en los procesos
fisiolgicos, que en ltimo trmino dan lugar a un flujo de calor al exterior, y a veces tambin a un
flujo de trabajo, adems del flujo de salida de los residuos msicos: expiracin, transpiracin, orina
y heces. La continua produccin de calor es debida a la oxidacin controlada de carbohidratos
(principalmente glucosa), grasa y protenas (en menor grado) con el oxgeno de la respiracin. La
rata metablica de produccin de calor de un individuo depende principalmente de su actividad
fsica. El cuerpo debe desprenderse de este calor o sufrir un incremento de temperatura. A la
inversa, si la prdida de calor excede la produccin, la temperatura del cuerpo disminuir. El cuerpo
puede soportar un amplio rango de variacin en las condiciones ambientales si se toman
precauciones, pues su temperatura debe permanecer prcticamente constante, o de lo contrario
sufrir dao en sus tejidos (incluido el cerebro). El intercambio de calor con el ambiente se
consigue por evaporacin (sudor), siempre positivo, radiacin y
conveccin (ambos positivos o negativos). La diferencia entre el
metabolismo y la suma de las prdidas es la energa almacenada, la
cual puede ser positiva o negativa en un momento dado, pero en el
mediano plazo debe ser cero. Dentro de lmites, el cuerpo
responder a un incremento o una disminucin de la energa
almacenada, haciendo variar los otros trminos, a fin de alcanzar el
equilibrio. A esta respuesta se la puede llamar una tensin (stress)
climtica (trmica). Cuando el individuo no est sometido a este
stress se siente confortable.
Existe una capa lmite trmica alrededor de la piel de varios
Figura 3.31 Cuando tenemos milmetros de espesor. Esta capa de aire tiene una conductividad
calor, los ventiladores nos
trmica muy baja, de tal manera que la prdida de calor del cuerpo
ayudan a sentirnos frescos.
por conveccin es en realidad transferencia de calor por conduccin
38

El calor metablico (tambin llamado calor animal) proviene de la oxidacin controlada de la glucosa (y en menor
grado de las grasas y protenas) con el oxgeno, y se puede medir por calorimetra normal de estado estacionario, o por
consumo de oxgeno (ya que existe una proporcin directa entre ambos).

254

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

a travs de una pelcula aislante. El grado de aislamiento de esta capa lmite depende de su espesor.
Cuando hay viento se adelgaza y su resistencia trmica es menor, la prdida de calor es mayor, y la
temperatura de la piel se aproxima a la temperatura del aire. Los humanos no sentimos la
temperatura del aire sino la temperatura de la piel. Puesto que la diferencia de temperaturas entre la
piel y el aire es menor cuando hace viento, el resultado es que se siente ms fro. Por ejemplo, un
ambiente a 20C con vientos de 50 kph se siente tan fro como un ambiente a 13C con aire en
calma, debido al factor de enfriamiento del viento. El efecto del viento sobre la sensacin de
temperatura es importante en climas fros, a grandes alturas, a altas velocidades o cuando el viento
es muy fuerte. Para sentirnos bien, el movimiento del aire debe ser lo suficientemente fuerte como
para arrastrar el calor y la humedad de la vecindad del cuerpo, pero al mismo tiempo ser tan
apacible como para no sentirlo.
En general, la sensacin de bienestar en un ambiente depende principalmente tanto de la
temperatura como de la humedad relativa. En climas clidos, una humedad relativa elevada
incrementa la temperatura aparente percibida por los humanos y algunos animales, al prevenir la
evaporacin del sudor en la piel. El aire demasiado hmedo es sofocante, produce una sensacin de
ahogo, amn de que favorece la proliferacin de microorganismos y malos olores. Ropas ligeras y
reduccin de la energa generada mediante disminucin de la actividad fsica, ayudan al confort en
este caso. La sudoracin es un mecanismo adicional del cuerpo para aumentar la rata de disipacin
del calor. En el otro extremo, en climas fros, el aire muy seco puede ocasionar dificultades
respiratorias, sed excesiva, incremento de la electricidad esttica y resequedad del cabello, los ojos
y la piel [XX].39 El cuerpo ahora pierde ms energa de la que genera. Para solucionar este
problema, se utilizan ropas gruesas para aislar el cuerpo y tambin ayuda un incremento en la
actividad fsica (palmoteo, tiritacin, etc.).
El efecto combinado de temperatura y
Carta Sicromtrica
humedad se ha cuantificado, dando como
Presin total: 1 atm
resultando el llamado ndice de calor o
humidex (ver comentarios del ejemplo
3.11).
tibio y caliente y
hmedo hmedo

tibio
moderado y seco

caliente
y seco

fro

Figura 3.32 Clasificacin climtica en


una carta sicromtrica.

39

Los lmites superior e inferior de


temperatura y humedad, determinados
experimentalmente, por encima y por
debajo de los cuales las condiciones no son
saludables ni placenteras, permiten definir
una franja de confort, en la cual un alto
porcentaje de la gente se siente bien. Segn
la ASHRAE, la mayora de la gente se
siente cmoda en un intervalo de
temperaturas entre 22 y 26C y de humedad
relativa entre 40 y 60% [13]. Adems de la
temperatura y la humedad, existen otros

La piel muy seca produce picor y rasquia insoportables; los nios, incapaces de contenerse, pueden causarse
conjuntivitis y escoriaciones y lesiones en la piel. Por otra parte, las descargas de electricidad esttica pueden ocasionar
apagones en los computadores y por esta razn en los grandes centros de cmputo se monitorean peridicamente los
niveles de humedad relativa.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

255

factores que influencian la sensacin de fro o calor, tales como la vestimenta, la edad, el sexo, la
actividad de los ocupantes y la velocidad del aire; esta ltima, para que sea agradable, debe ser del
orden de 0.25 m/s [ref. 2, p. 659].
Otra forma de regulacin de la temperatura corporal, de los humanos y algunos otros animales de
sangre caliente, es el sudor, ya que aade a la capacidad de disipacin de calor el enfriamiento
evaporativo. Cuando la humedad es muy alta, la sudoracin es menos efectiva y nos sentimos
sofocados. En el otro extremo, el aire muy seco se siente mucho ms fro aunque est a una
temperatura moderada, lo cual produce incomodidad y baja productividad en el trabajo. En tiempo
de calor o cuando decidimos hacer ejercicio, el aire no alcanza a absorber el calor que debe disipar
la piel. Entonces, los nervios que detectan la temperatura en la piel y en el interior del cuerpo
informan al cerebro, y ste ordena la liberacin de sudor para un enfriamiento evaporativo intenso.
Sin embargo, hay un lmite para la sudoracin, porque puede llegar a agotar las reservas corporales
de sales y agua.40 Lo primero se manifiesta con calambres y se
remedia ingiriendo lquidos salobres (en el mercado hay algunas
bebidas que cumplen esta funcin: Gatorade, Squash, Energtica,
etc.); lo segundo detiene la sudoracin y aumenta la temperatura
interna (hipertermia): el resultado es un infarto trmico y un
coma, posibles daos cerebrales irreversibles y an la muerte,
para la cual no hay remedio. La deshidratacin, al igual que las
quemaduras de sol, reduce notablemente la produccin de sudor.
En la respuesta al fro, la reduccin de la circulacin cutnea hace
ver a una persona plida y la lleva pronto a sentir escalofros y a
tiritar. La tiritacin, que es de naturaleza refleja, consiste de
temblores rtmicos del msculo a una rata entre 10 a 20 por
segundo. Adems, para calentarse el hombre utiliza algunos
mecanismos voluntarios de produccin de calor, tales como
palmotear, patear, etc. La exposicin prolongada al fro conduce a
la hipotermia y eventualmente a la muerte [14]. Sin embargo,
nuestra tolerancia al fro es bastante mayor que al calor, como lo
demuestra la recuperacin sin secuelas de pacientes sometidos a Figura 3.33 Sudoracin por alta
temperatura y humedad.
largos periodos de hipotermia.
El aire atmosfrico contiene un 0.03% de CO2 .41 El aire, al ser respirado por el organismo
humano, es exhalado a 37C y con un contenido de CO2 cercano al 4%. Los higienistas han
establecido que respirar aire con un 2% de concentracin de CO2 es soportable, aunque lleva a la
gente a un estado de excitacin; una concentracin del 3% produce somnolencia, dolores de cabeza
y un estado de depresin general que puede llegar al desfallecimiento; sin embargo, el olor
40

El sudor es un lquido producido por las glndulas sudorparas de la piel de algunos mamferos (los primates,
incluidos los humanos, y los caballos son de los pocos animales capaces de sudar), que consiste principalmente de agua,
as como tambin varios slidos disueltos, entre 0.2 y 1%, odorantes como el cido butrico y una pequea cantidad de
urea. La secrecin de las glndulas sudorparas es controlada por el sistema nervioso autnomo y por las hormonas
circulantes. Aunque el sudor es principalmente un medio de regulacin trmica, hay indicios de que el sudor de los
hombres contiene feromonas sexuales. La respuesta femenina parece ser el aumento en los niveles de cortisol, hormona
relacionada con el estmulo sexual femenino.
41
Hoy en da el contenido promedio de bixido de carbono en la atmsfera es ~345 ppm. Antes de la revolucin
industrial se estima que los niveles de CO2 eran aproximadamente 270 ppm.

256

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

caracterstico del aire viciado (con un alto contenido de CO2) hacen que un 0.1% de CO2 sea el
contenido mximo tolerable. Cuando se inhala CO2 en altas concentraciones (actividad muy
peligrosa, por el riesgo de asfixia), se siente un sabor agrio en la boca y se tiene una sensacin
picante en la nariz y la garganta; esto es el resultado de la disolucin del CO2 en la saliva y en la
mucosa nasal, formando una solucin dbil de cido carbnico. Ojo: el aire con un contenido de O2
menor del 12% es peligroso.
La ASHRAE define una unidad llamada "met", igual a 58 W/m, basada en la energa que disipa,
aproximadamente, un hombre sedentario. Un hombre de 20 aos, saludable, tiene una capacidad
mxima de 12 mets. Las mujeres tienen una capacidad mxima 30% menor (esta diferencia se
debe al tamao del cuerpo, no a la temperatura). Un atleta bien entrenado puede tener un mximo
de 20 mets. Energa utilizada en algunas actividades por un individuo de unos 70 kg: durmiendo,
0.7 mets; sentado, quieto, 1 met; caminando a 5 kph, 2.6 mets; bailar, entre 2.4 y 4.4 mets,
dependiendo de si es un bolero o un rock'nroll; hacer el amor, entre 3 y 5 mets, dependiendo del
ritmo, trabajo pesado (pico y pala), 7 mets. Note que el rango va de 1 a 10. Otra unidad es el "clo",
que especifica el grado de aislamiento de la vestimenta: para el cuerpo desnudo, 0 clo; un bikini,
0.1 clo; pantaloneta y camiseta, 0.3 clo; vestido entero con chaleco y corbata, 1 clo.

3.3.2 LOS PROCESOS DEL AIRE ACONDICIONADO


Las herramientas analticas ms poderosas de que dispone el ingeniero de AA son la 1 ley de la
termodinmica, o balance energtico, y la ley de conservacin de la masa, o balance msico. Estas
leyes, junto con las relaciones sicromtricas, son la base para el anlisis de los procesos del aire
hmedo y permiten predecir los cambios en los ambientes acondicionados cuando se extrae o
suministra calor y humedad. El anlisis se hace, generalmente, para un volumen de control que
intercambia calor y humedad con los alrededores, despreciando cambios de energa cintica y
potencial,42 suponiendo flujo estable, propiedades uniformes en las secciones de entrada y salida del
sistema (flujo unidimensional) y presin baromtrica constante. Adicionalmente, no hay trabajo de
eje involucrado. Entonces, la ecuacin de energa se reduce a:

m& h + m&
a

ent

hw + Q& =

m& h
a

sal

La convencin de signos utilizada es que tanto la humedad como el calor son positivos cuando se
adicionan al VC. Los clculos efectuados se utilizan para la conversin de las cargas trmicas en
cargas para los equipos, en el diseo de sistemas y en su optimizacin. Tambin, le permiten al
ingeniero determinar las ratas de flujo de aire que se deben impulsar en el sistema de ductos y las
condiciones del aire, ambas necesarias para la seleccin y dimensionamiento de equipos y para el
diseo de ductos y tuberas.
Veamos ahora algunos de los procesos del aire acondicionado. Estos, bsicamente, son cuatro:
calentamiento, enfriamiento, humidificacin (o humectacin) y deshumidificacin (o secado).
Procesos ms complejos, que se dan en los diferentes tipos de sistemas de AA, se analizan como
combinaciones de los procesos bsicos.
La adicin o remocin de humedad y el suministro o extraccin de calor a una corriente de aire
42

Estos cambios, sin embargo, son apreciables en toberas (como veremos en el captulo 9), aparatos de medicin,
tneles de viento y centrales hidroelctricas.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

257

hmedo hace que su estado final se encuentre en uno de los cuatro cuadrantes que se forman en la
carta sicromtrica al tomar el estado inicial como origen. Como se muestra en el esquema de la
figura 3.34, los cuadrantes superiores implican adicin de humedad y sern analizados en 3.3.4. Si
el estado final cae en el cuadrante inferior izquierdo tendremos secado + enfriamiento; esta
situacin la veremos en 3.3.5. Si cae en el cuadrante inferior derecho tenemos un proceso de
secado con calentamiento en un nico proceso, el cual slo puede realizarse por medios qumicos
(secado qumico o adsorcin), utilizando slica gel, carbn activado u otro desecante. Estos
adsorbentes extraen agua de una corriente de aire hmedo slo si la presin de vapor en ellos es
menor que la presin parcial del vapor en la corriente
de aire; el proceso es bsicamente de condensacin y el

=100%
calor latente desprendido calienta al aire. Si estas
fueran las nicas energas involucradas, el proceso sera
el inverso de la saturacin adiabtica. Hay, sin
embargo, una energa adicional liberada por el
humectacin +
humectacin +
adsorbente, llamada calor de adsorcin (una forma de
enfriamiento
calentamiento
calor de solucin), la cual proporciona un
calentamiento adicional.43 Por esta razn la lnea del
secado +
secado +
proceso est ligeramente por encima de la de saturacin
enfriamiento
calentamiento
adiabtica. Ahora bien, para obtener el mismo resultado t
condiciones
utilizando medios mecnicos, se debe hacer algo
iniciales
aparentemente paradjico: primero se enfra el aire por
debajo del punto de roco, a fin de retirar el exceso de Figura 3.34 - Adicin o remocin de calor
y humedad al aire.
humedad, y luego se efecta un calentamiento sensible
hasta la temperatura requerida.
En la prctica del AA se consideran tres aspectos ms, dos de ellos son importantes en el diseo
pero no son relevantes en los clculos termodinmicos, y por eso no sern considerados aqu: la
limpieza y el movimiento del aire. El primero implica filtracin [XII] y frecuentemente tambin
desodorizacin; aunque los contaminantes atmosfricos pueden afectar seriamente la salud de los
ocupantes de un espacio acondicionado, por su baja concentracin tienen poco efecto en las
propiedades termodinmicas del aire hmedo; sin embargo, es un factor muy importante a tener en
cuenta y no se debe reparar en gastos para eliminarlos. El segundo tiene que ver con la localizacin
apropiada de rejillas de suministro y retorno en los locales a acondicionar y la ordenada distribucin
del aire. El tercer aspecto tiene que ver con la seleccin de equipos: como el volumen especfico del
aire vara considerablemente con la temperatura, todas las propiedades termodinmicas se calculan
por unidad de masa de aire seco; sin embargo, para dimensionar ductos, ventiladores, serpentines de
enfriamiento o calentamiento, etc., los clculos se deben hacer con base en el flujo volumtrico. En
estos casos, la experiencia aconseja utilizar valores estandarizados. La ASHRAE [13] define el aire
estndar como aquel cuya densidad es igual a std=1.204 kga/m3. A 1 atm esta densidad
corresponde a la del aire saturado a 15C y a la del aire seco a 20C. Usando esta definicin, el flujo
msico a travs de cualquier aparato viene dado por: m& a = std V&std , en donde V&std es el flujo
volumtrico de aire estndar.
43

El fenmeno es el resultado de las fuerzas intermoleculares de atraccin entre el adsorbente y el vapor de agua.
Eventualmente el adsorbente tiene que reactivarse; se debe calentar para eliminar la humedad adsorbida y luego
enfriarse para su reutilizacin.

258

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

3.3.2 MEZCLA ADIABTICA DE DOS CORRIENTES DE AIRE HMEDO


Este es un proceso comn en aire acondicionado. La situacin ms corriente es la que se describe
a continuacin. Sucede que la produccin de gas carbnico que acompaa la funcin respiratoria, la
prevencin del contagio de enfermedades y la acumulacin de malos olores aconsejan la renovacin
total del aire en los locales habitados. Por otra parte, por economa, se debera regresar al espacio
todo el aire que se extraiga de l, el llamado aire de retorno, una vez devuelto a las condiciones de
entrada, ya que botarlo sera un desperdicio de exerga. En la prctica, ninguna de estas dos
situaciones extremas se da; para diluir los malos olores, evitar los contagios y las altas
concentraciones de CO2 , es decir, para mantener la calidad del aire de suministro, generalmente
slo se requiere que una fraccin menor del aire de retorno sea descartado y que el resto sea
mezclado con aire fresco del exterior [XXXI]. La cantidad de aire exterior que se introduzca debe
ser la menor posible, segn lo determine el uso del espacio a acondicionar. La figura 3.35a muestra
esquemticamente el proceso.
h1
1

=100%

h1

1
3

h3
h3
3

1
h2

2
(a)

t2

1
3

3
h2
2

t3

t1

(b)

Figura 3.35 - Mezcla adiabtica de dos corrientes de aire hmedo.

Sea nuestro VC la ye formada por las dos corrientes de entrada y la de salida. En este proceso y
en los que siguen, consideramos que las paredes de los ductos (y la SC) son adiabticas. El
mezclado est gobernado por las siguientes tres ecuaciones:
Balance de aire:

& a,1 + m
& a, 2 = m
& a,3
m

Balance de humedad:

& a,11 + m
& a,22 = m
& a,33
m

(3.30)

Balance de energa:

& a ,1h1 + m
& a ,2h2 = m
& a,3h3
m

(3.31)

Estas dos ltimas expresiones determinan el estado del aire despus de la mezcla; como se
aprecia, 3 y h3 resultan ser los promedios ponderados msicos de las humedades y entalpas,
respectivamente, de las corrientes de entrada.
Combinando las anteriores ecuaciones de balance y eliminando la rata de masa de aire de salida,
obtenemos el siguiente resultado adicional muy importante:
m& a ,1 h3 h2 3 2
h h3
h h1
, es decir, q = 2
=
=
= 3
m& a ,2 h1 h3
2 3 3 1
1 3

(3.32)

La ecuacin (3.32) nos dice que el proceso de 2 a 3 tiene la misma pendiente que el proceso de 3

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

259

a 1 y, puesto que ambos procesos tienen un estado en comn, el estado de la mezcla resultante debe
estar sobre la lnea recta que conecta los estados de las corrientes que se mezclan en una carta
sicromtrica, ver figura 3.35b. Adems, el punto 3 divide la lnea en dos segmentos cuyas
longitudes son inversamente proporcionales a la rata de flujo msico de cada corriente. Esto ltimo
quiere decir que el punto de mezcla debe estar ms cerca del punto de entrada en el cual la rata
msica es mayor y viceversa.
La forma cncava de la curva de saturacin y la conclusin anterior conducen a una interesante
posibilidad. Cuando los estados 1 y 2 se encuentran cerca de la lnea de saturacin, el estado 3
puede resultar en la zona de neblina, es decir, los clculos indican que 3 >1. En este caso el aire
resultante estar sobresaturado e inevitablemente algo de agua se condensar durante el proceso de
mezcla. Esta condensacin ocurre a h =t=constante y, por tanto, al final tendremos aire saturado (
3
=1) en equilibrio con su condensado.
EJEMPLO 3.7 - Mezcla de dos corrientes de aire hmedo
Aire de recirculacin en un sistema de aire acondicionado se mezcla con aire exterior en proporciones
volumtricas de 2 a 1. El aire de recirculacin est a 25C y =50%, y el aire exterior a 30C y =65%. La
presin baromtrica es 1 bar. Determinar las condiciones finales de la mezcla.
Solucin:
Condiciones 1 (aire de retorno): Para t=25C, segn las tablas de vapor,
p*=3166 Pa,

h"=2547 kJ/kg

Aplicando la ecuacin (3.4) encontramos:


1 = 0.622

0.5 3166
= 0.01 ,
10 5 0.5 3166

h1 =25+0.01
2547=50.5 kJ/kg

287 298
(1 + 1.608 0.01) = 0.869 m3/kg. Tomamos 2 m3/h y 1 m3/h para el aire de
105
V&
2
recirculacin y el exterior, respectivamente: m& a ,1 = 1 =
= 2.3 kg/h
v a ,1 0.869
Segn (3.12): v a ,1 =

Condiciones 2 (aire exterior): Para t=30C, p*=4241 Pa,


Entonces:

2 = 0. 622

h"=2556 kJ/kg

0.65 4241
2556=75 kJ/kg
= 0.0176 , h2 =30+0.0176
0.65 4241

10 5

v a ,2 =
m& a ,2 =

287 303
(1 + 1.608 .0176) = 0.894 m3/kg
5
10

1
= 1.12 kg/h;
0.894

m& a , 3 = 2.3 + 1.12 = 3.42 kg/h

Ahora, despejando 3 y h3 de las ecuaciones (3.30) y (3.31), obtenemos:


3 =

2.3 0.01 + 1.12 0.0176


= 0.0125 ,
3.42

Finalmente, segn la ecuacin (3.21), despejando t3:

h3 =

2.3 50.5 + 1.12 75


= 58.6 kJ/kg
3.42

260

TERMODINMICA APLICADA

t3 =

J. F. Maradey Ch.

58.6 0.0125 2501


= 26.7 C
1 + 1.82 0.0125

Resp.

De las tablas de vapor, a 26.7C, p*=3503 Pa;

3 =

0.0125
105

100 = 56.2%
0.622 + 0.0125 3503

Resp.

Comentarios:
La suposicin de que las ratas de volumen de las corrientes son 1 y 2 m3/h no cambia el resultado.
Igualmente hubiramos podido suponer 20 y 40 m3/da.
La ASHRAE [11] estableci en 1989 que la cantidad mnima de aire
a renovar en los espacios habitados debe ser 15 pies3/min/persona (7
l/s/persona).
El resultado expresado en las ecuaciones (3.32) es similar a la regla
de la palanca de la Mecnica (ver figura).
Si hubiera resultado 3 >100%, esto querra decir que la mezcla es
aire sobresaturado con la consiguiente formacin de niebla.
Figura E3.7 Regla de la palanca:
para la igualdad de momentos, a
mayor fuerza menor brazo.

Dado que el contenido de humedad es pequeo, para el clculo de la


temperatura final se hubiera podido suponer en este problema que se
trataba nicamente de una mezcla de dos corrientes de aire seco,
tenindose en tal caso:

m& a 1 = 2 10 5 ( 287 298) = 2.34 kg/h y

m& a 2 = 10 5 ( 287 303 ) = 1.15 kg/h

El balance de energa es: 2.34


25+1.15
30=3.49
t3 . De donde t3 =26.6C, que es prcticamente igual a la
respuesta exacta.

3.3.3 CALENTAMIENTO O ENFRIAMIENTO SENSIBLE DEL AIRE


El intercambio de calor con el aire hmedo, sin adicionar o retirar humedad, se refleja
directamente en un cambio de temperatura, es decir, tendremos calentamiento o enfriamiento de la
masa de aire. En este caso se dice que la energa transferida es calor sensible. La transferencia de
energa ocurre cuando el aire hmedo fluye a travs de un intercambiador de calor, o sobre una
resistencia elctrica, como se ilustra esquemticamente en la figura 3.36a, en donde la temperatura
de la superficie de transmisin de calor del aparato es superior a la de punto de roco del aire. Si es
inferior, habr enfriamiento junto con condensacin de humedad y el proceso ya no ser
enteramente sensible, como veremos ms adelante.
La figura 3.36b muestra los procesos de calentamiento o enfriamiento de aire hmedo en una
carta sicromtrica. Puesto que la humedad asociada con el aire permanece invariable, el proceso de
1 a 2 ser una lnea horizontal, determinada por 1 =
2. En este proceso a presin total constante y
en flujo estable, las pa y pv permanecen invariables puesto que la composicin no cambia.
Sea nuestro VC el intercambiador de calor. El balance de energa es:

m& a h1 + Q& = m& a h2


Por lo tanto, la rata requerida de adicin o remocin de calor ser:

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA
=100%
1

h1
1

h2

&a
m

261

h1
h2
2

Q&

rea de transferencia
de calor

1 =
2

tr

(a)

t1

t2

(b)

Figura 3.36 - Calentamiento o enfriamiento simple de una corriente de aire hmedo.

Q& = m& a (h2 h1 )

(3.33)

La ecuacin anterior la podemos reescribir, utilizando (3.21):

& a c p t
Q& = m

(3.34)

en donde t=t2 t1 y cp viene dado por (3.22). Ntese que q'=


.
EJEMPLO 3.8 - Calentamiento simple de una corriente de aire hmedo
Encontrar la rata de transferencia de calor requerida para calentar 2500 m/h de aire hmedo a 15C y
=90% hasta 50C, sin adicin de humedad.
Solucin:
Segn las tablas de vapor, para t1 =15C, p* =1704 Pa. Entonces, suponiendo p=1 atm:

1 = 0.622
Ahora, segn (3.12):

v a1 =

287 288
(1 + 1.608 0.00956) = 0.828 m3/kg
101325

&a =
El flujo msico de aire seco ser: m
Tambin, segn (3.22):

0.9 1704
= 0.00956
101325 0.9 1704

V&
2500
=
= 3018 kg/h
v a 0.828

cp =1+1.82
0.00956=1.017 kJ/kg/K

Entonces, la rata de calentamiento, segn la ecuacin (3.34) es:


Q& = 3018 1.017 ( 50 15 ) = 107500 kJ/h

Resp.

Comentarios:
El nombre "sensible" para esta transferencia de calor alude al hecho de que produce un cambio de
temperatura perceptible al tacto y a que puede, obviamente, medirse con un termmetro.
Los colores tienen un efecto considerable en el confort: el rojo es un color "caliente" que produce un
estado de excitacin, mientras que el verde es "fro" y relajante.
Podemos hacernos una pregunta adicional: Cul ser la humedad relativa final? La presin parcial del

262

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

vapor no cambia en el calentamiento; inicialmente pv =0.9


1704=1534 Pa. Segn las tablas de vapor, para t2
=50C, p*=12335 Pa; luego entonces:
1534
2 =
100 = 12.4%
12335
Es decir, cuando se calienta aire hmedo a presin constante, la humedad relativa disminuye.
De la definicin calculamos el volumen de aire estndar que circula:
V&std = 2500 1.204 = 2080 m3/h

3.3.4 HUMIDIFICACIN DEL AIRE


Un proceso de humidificacin es aquel en el cual se incrementa la humedad especfica del aire
adicionndole agua. La inyeccin de agua lquida pulverizada o vapor a una corriente de aire
hmedo, un proceso comn en aire acondicionado, se muestra esquemticamente en la figura 3.37a.
Para lograr una alta rata de evaporacin, el rea de contacto entre los dos fluidos debe ser lo ms
alta posible. Esto se consigue suministrando el agua a presin mediante un atomizador, con lo cual
se obtiene una vaporizacin casi instantnea (flash evaporation), o regndola mediante duchas o
aspersores, formando una cortina de agua.
agua , m& w , hw

=100%

h2

h2
h1
1

h2
h1

h2
2

&a
m

2"
2
2'

aspersores
(a)

2
2
2
1

(b)

Figura 3.37 - Proceso de mezcla de aire hmedo con agua.

Si el VC es el dispositivo rociador, las siguientes ecuaciones son aplicables:


Balance de energa:
Balance de humedad:

m& a h1 + m& w hw = m& a h2


m& w = m& a ( 2 1 )

(3.35)

Esta ltima expresin nos da la cantidad de agua a reponer en el humidificador. Combinando los
dos balances obtenemos:
h h1
(3.36)
q = 2
= hw
2 1
Segn este resultado, el estado final del aire hmedo debe estar sobre una lnea recta trazada a
travs del estado inicial y cuya direccin est dada por hw , ver figura 3.37b.
De acuerdo a (3.36), se pueden presentar las siguientes situaciones:
Si hw = h1 , entonces el proceso es a temperatura de bulbo seco constante, como muestra la

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

263

lnea 1-2. En este caso la energa transferida se dice que es calor latente.
Si hw < h1 entonces t2 <t1 y habr humectacin y enfriamiento, lnea 1-2', para lo cual se
debe poner el aire en contacto con agua lquida (o hielo picado). Si la temperatura del agua es
menor que la temperatura de roco del aire, puede ocurrir condensacin, esto es, enfriamiento +
secado. Note que si h w =0 (agua a 0C) el proceso es isoentlpico.
Si por el contrario, hw > h1 entonces t2 >t1 y el proceso es de humectacin y calentamiento,
lnea 1-2". Esta situacin se puede lograr inyectando vapor en la corriente de aire. Esta, que en
teora es la mejor solucin, no suele darse en la prctica del AA para confort, por el olor
desagradable que adquiere el aire despus de agregarle vapor de una caldera (generalmente por
xidos), aunque s puede utilizarse industrialmente. Cuando se trata de la calefaccin de un local,
generalmente el proceso se lleva a cabo pasando primero el aire por un calentador simple y luego
rocindolo con agua, es decir, en dos etapas.
Una situacin muy importante se da cuando la humidificacin es adiabtica, proceso que
analizaremos en la siguiente seccin.

3.3.5 ENFRIAMIENTO EVAPORATIVO DEL AIRE


Un caso especial en la humidificacin se tiene cuando el aire se pone en contacto con agua que
se est recirculando mediante una bomba. El proceso es sensiblemente igual al de una saturacin
adiabtica, aunque imperfecta, es decir, a h=constante pero sin que se llegue necesariamente a la
saturacin, y es conocido en AA y refrigeracin como enfriamiento evaporativo [XXXIV]. En un
enfriador evaporativo directo, como el de la figura 3.38, usualmente llamado lavador, la
temperatura de bulbo seco del aire disminuye porque debe proporcionar todo el calor latente de
vaporizacin del agua, ya que la transferencia de calor entre la corriente de aire y los alrededores
suele ser despreciable. En otras palabras, aire caliente y seco cambia a aire fro y hmedo por la
simple evaporacin de agua. Adicionalmente, el aire al
pasar a travs de cortinas de agua, queda limpio de
partculas slidas en suspensin (he ah la razn del
aire
nombre lavador). Generalmente una gran cantidad de agua aire
es recirculada a travs de un lavador. Entonces, aunque
h1
h2
inicialmente t w h 1 , despus de un tiempo suficiente tw se 1
2
acerca a la temperatura de bulbo hmedo y de ah en
adelante el proceso contina a h prcticamente constante.
Una pequea cantidad de agua de reposicin se debe
reposicin
suministrar para compensar por la que se evapora y,
bomba
a t=h
h
aunque su temperatura sea diferente de h, su efecto en la
Figura 3.38 Esquema de un lavador.
entalpa de la humedad agregada al aire es despreciable.
Cuando el agua se pulveriza en la corriente de aire, los lavadores pueden utilizarse para
acondicionar el aire en climas clidos y secos, y son la solucin de AA ms econmica para las
zonas desrticas. Es obvio que el enfriamiento que se logre ser escaso si el aire tiene una humedad
relativa alta. La temperatura ms baja a la que tericamente puede enfriarse el aire en un lavador es
la temperatura de bulbo hmedo, es decir, cuando alcanza la saturacin. Una medida del desempeo
de un lavador se obtiene mediante su eficiencia, definida por:

264

TERMODINMICA APLICADA

w =

J. F. Maradey Ch.

2 1 h2 h1
=
*h 1 hh* h1

(3.37)

La expresin anterior nos dice que un lavador con una eficiencia del 100% es
termodinmicamente igual a un saturador adiabtico. En la prctica, w 90%.
El enfriamiento evaporativo se usa de diferentes maneras. La
naturaleza lo utiliza para enfriar nuestro cuerpo cuando tenemos
calor, mojndolo con sudor. Nosotros facilitamos el proceso
abanicndonos, esto es, retirando el vapor. Similarmente,
enfriamos la sopa soplndola (esto se considera una falta de
urbanidad, as que hagmoslo con disimulo, para que nadie se d
cuenta). Por otra parte, el enfriamiento evaporativo se ha
empleado desde tiempos inmemoriales para enfriar agua. Una
tinaja de barro cocido llena de agua se sita en un sitio abierto y
sombreado; en un ambiente seco una pequea cantidad de agua
pasa a travs de la pared porosa y se evapora de la superficie
hmeda (se dice que el barro "suda") y enfra la tinaja y el resto
del agua en ella.
En el enfriador evaporativo indirecto, el calor latente es
suministrado por un producto u otro fluido (frecuentemente un
refrigerante en condensacin) a travs de un intercambiador de calor, y el aire nunca entra en
contacto con el origen de la energa para la vaporizacin. En este caso el objetivo no es
acondicionar aire, sino disipar calor.44 En el caso particular del enfriamiento evaporativo, t*= h 1 en
la ecuacin (3.37).
Figura 3.37 Tinaja de barro
cocido.

Las torres de enfriamiento funcionan bajo los mismos principios de los enfriadores evaporativos,
pero se disean casi exclusivamente para enfriar agua, como veremos en 3.5.
EJEMPLO 3.9 - Calentamiento y humidificacin de una corriente de aire hmedo
En un sistema de calefaccin se suministran a un local 2500 m3/h de aire hmedo, el cual ha sido tomado
del exterior y luego calentado y humidificado en un lavador. El aire ambiente se encuentra a 4C y =60% y
la presin atmosfrica es 0.85 atm. Si la temperatura y humedad relativa del aire de suministro deben ser
30C y 60%, respectivamente, determine las ratas de calor y agua adicionados en el calentador y el
humidificador.
Solucin:
3

1
aire
exterior

al local
lavador

calentador

Figura E3.9a

44

El esquema de la figura E3.9a muestra los dos


procesos seguidos por el aire.
Primero hallaremos la entalpa y la humedad
especfica del aire ambiente. De tablas, para t1 =4C:
p*=812.9 Pa, h=2508 kJ/kg

El calor latente de vaporizacin es una cantidad considerable de energa, de tal manera que cuando una cantidad de
lquido se evapora se lleva consigo mucho ms calor que la remocin fsica de la misma cantidad de lquido a la misma
temperatura.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

265

Luego, con p=0.85


101325=86130 Pa: pv =0.6
812.9=487.7 Pa, pa =85640 Pa

1 =

0.622 487.7
= 0.00354 , h1 =4+0.00354
2508=12.9 kJ/kg
85640

Para el aire de suministro tenemos:


t3 =30C, p*=4241 Pa, h=2556 kJ/kg
pv =0.6
4241=2545 Pa, pa =83585 Pa

Entonces,

3 =

0.622 2545
= 0.0189 , h3 =30+0.0189
2556=78.4 kJ/kg
83585

La figura E3.9b muestra los estados del aire en una carta


sicromtrica. Del estado a la salida del calentador y entrada al
lavador solo sabemos que 2 =
1 . Podemos encontrar h 2 = h 3 a
partir de la ecuacin (3.27), con 3 =0.0189, t3 =30C y las
tablas de vapor. Por prueba y error obtenemos: h 2 =23.15C.
Con este valor y 2 =0.00354 encontramos t2 :

h =constante

p*=2834 Pa, =2447 kJ/kg


*=0.622
2834/(83585
2834)=0.0218

De donde, de (3.27):

t 2 = 23.15 +

1=
2

Figura E3.9b

2447 (0.0218 0.00354)


= 67.5 C
1 + 1.82 0.00354

Por consiguiente, con h=2622 kJ/kg: h2 =67.5+0.00354


2622=76.8 kJ/kg.
Ahora calculamos el flujo msico de aire seco:

va 3 =
Finalmente:

287 303
(1 + 1.608 0.0189) = 1.04 m3/kg, m& a = 2500 1 .04 = 2400 kg/h.
86130
Q& = m& a ( h2 h1 ) = 2400 ( 76 .8 12.9) = 153560 kJ/h

Resp.

m& w = m& a ( 3 2 ) = 2400 ( 0 .0189 0 .00354 ) = 36 .9 kg/h

Resp.

Comentarios:
Adicionalmente podemos calcular la eficiencia del lavador:

w =

0.0189 0.00354
100 = 84.1%
0.0218 0.00354

El nombre latente para la transferencia de calor a un sistema en la cual no hay cambio de temperatura se
debe a que aparentemente el calor desaparece en el material, sin producir ningn efecto sobre la temperatura
del mismo. Los calores latentes son cantidades considerables de energa y, aunque no afectan la temperatura,
estos intercambios energticos cambian el estado de agregacin de la sustancia. Latente viene del latn latens
que significa escondido.

3.3.6 ENFRIAMIENTO Y DESHUMIDIFICACIN DEL AIRE


En este caso la temperatura media de la superficie de los tubos del intercambiador de calor es

266

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

menor que la temperatura de punto de roco del aire hmedo a enfriar. Esta baja temperatura
superficial se consigue haciendo circular por los serpentines de la unidad agua fra, salmuera o, ms
frecuentemente, mediante la expansin de un refrigerante y, en este ltimo caso, a este
intercambiador se le llama tambin evaporador. En un sistema de enfriamiento, es en el evaporador
donde el calor pasa desde la sustancia que se va a enfriar hasta el refrigerante en ebullicin. En
cualquier caso, debido a la resistencia trmica al flujo de calor (por conveccin y conduccin), la
temperatura del refrigerante debe ser menor que la de la superficie de transferencia de calor,
llamada punto de roco de la unidad, o adp.45

refrigerante

h1
1

&a
m

Q&
condensado
(a)

=100%

h2

h2
2

h1
1
2
t

adp

tr

1
2

t1

(b)

Figura 3.38 - Proceso ideal de enfriamiento por debajo del punto de roco.

Como resultado, a su paso por la unidad acondicionadora de aire, parte del vapor de agua del
aire hmedo se condensa a lquido o hielo. El condensado producido se drena fuera del sistema,
obtenindose una corriente de aire fro y seco.46 Este es el proceso requerido normalmente para el
aire cuando se desea acondicionar un local para confort en
=100%

climas clidos. Puesto que los humanos mantenemos la piel


hmeda, a fin de disipar calor eficientemente por evaporacin,
h1
secar el aire (hasta cierto punto) mejora la sensacin de confort.
1
La figura 3.38a muestra esquemticamente una unidad
h2
1 acondicionadora de aire.47
1

Figura 3.39 - Proceso real del aire


por un serpentn de enfriamiento.
45

En una unidad ideal se supone que todo el aire hmedo se


enfra uniformemente a constante hasta su punto de roco, ver
figura 3.38b, y luego a lo largo de la lnea de saturacin hasta el
adp, punto 2 en la misma figura. En este proceso el contacto
entre el aire y la superficie de transferencia de calor es perfecta,
y no ocurrir condensacin hasta que la temperatura media del

La sigla adp viene de las iniciales de la expresin en ingls: Apparatus Dew Point.
Debemos advertir al estudiante que cuando hablamos de secar una corriente de aire no queremos significar que
removemos completamente el vapor de agua; slo queremos decir que disminuimos su humedad especfica. Cuando el
aire est completamente seco se lo dir explcitamente.
47
Diferenciemos entre la unidad acondicionadora de aire y un acondicionador de aire. Este ltimo es un aparato o
mecanismo diseado para extraer calor de un espacio habitado utilizando para ello un ciclo de refrigeracin. Para
pequeas reas (alcobas, oficinas, automviles, etc.), que requieren fracciones o pocas toneladas de refrigeracin (ver
comentarios del ejemplo 3.10), se utilizan unidades elctricas compactas, popularmente llamadas "aire acondicionado",
diseadas para ser colocadas en ventanas o huecos en paredes que dan al exterior.
46

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

267

aire descienda hasta el punto de roco; a partir de ese punto, todo el condensado producido estar en
equilibrio con el aire, es decir, estar saturado y su temperatura tambin disminuir desde el punto
de roco hasta el estado final. En este modelo, los tubos a la entrada de la unidad estarn secos hasta
el punto en donde el aire alcanza la temperatura de roco, y de ah en adelante gotearn agua.
Esta situacin es ficticia, porque en un serpentn real el contacto entre el aire y la superficie de
transferencia de calor no es perfecto; una parte del aire entra en contacto con la superficie fra,
alcanza la saturacin y desprende humedad, mientras que la otra parte, aunque pase cerca de la
superficie, no ser enfriada a la misma temperatura. Como resultado, ocurre condensacin aunque la
temperatura media del aire sea superior a la temperatura de roco. El mezclado subsiguiente
producir aire con una temperatura final superior a la del adp y con una humedad relativa final
inferior al 100%. Estos resultados se ilustran en la figura 3.39, en donde la lnea entre 1 y 2 no
pretende representar el proceso, ya que los estados intermedios no son de equilibrio y por eso
utilizamos una lnea discontinua; slo los estados inicial y final son significativos.
En cuanto al condensado, el agua empezar a escurrir desde la primera fila de tubos, a diferentes
temperaturas entre tr y t2 ; sin embargo, en los clculos supondremos que toda el agua sale de la
unidad a t2 . En cualquier caso, real o ideal, para el proceso que ocurre en la figura 3.18a tenemos:
Balance de energa:
Balance de humedad:

m& a h1 = m& a h2 + m& c h( t 2 ) + Q& enf


m& c = m& a ( 1 2 )

en donde m& c y h(t2) son, respectivamente, la rata de produccin de condensado y su entalpa.


Eliminando m& c entre las ecuaciones anteriores podemos reescribir:
Q& enf = m& a [( h1 h2 ) ( 1 2 )h( t 2 )]

(3.38)

La expresin anterior nos permite calcular la rata total de transferencia de calor extrada del aire
hmedo, es decir, la carga trmica de la unidad. El trmino correspondiente al condensado,
(
12)h(t2), es muy pequeo comparado con el cambio de entalpa y generalmente se desprecia.
Las ecuaciones de balance tambin se pueden combinar
para obtener:
h1 h2 Q& enf + m& c h( t 2 )

(3.39)
q =
=
1 2
m& c
Es decir, que la evolucin del aire a travs de una unidad
de enfriamiento puede ser representada por una lnea recta
que pasa por el punto de estado de entrada y con una
pendiente determinada por el valor de q', en donde el
numerador del trmino de la derecha en la ecuacin (3.39)
representa la extraccin total de energa del aire hmedo.
Evidentemente, el estado de salida se encuentra sobre esa
recta y, aproximadamente, todos los estados del aire al pasar
por el serpentn.48 A esta lnea se la llama lnea de proceso o
48

=100%

h1

h2
1

hadp
2
adp
t

tadp

1
2
adp

t2

lnea de condicin
de la unidad

Figura 3.40 Evolucin del aire en


una unidad enfriadora de aire.

Estrictamente hablando, el proceso no es una lnea recta en una carta sicromtrica; la ruta exacta se puede determinar

268

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

de condicin del enfriador, y su prolongacin hasta la lnea de saturacin determina el adp. La


figura 3.40 ilustra estos conceptos.
Con base en la discusin anterior, el comportamiento real de una unidad acondicionadora se
puede describir aproximadamente utilizando el denominado factor de desviacin, (beta),
especificado para la unidad. Este procedimiento considera que cuando el aire pasa a travs del
banco de tubos, una parte pasa sin sufrir alteracin y el resto se enfra a la temperatura de su
superficie (adp) y por tanto queda en una situacin intermedia. La evolucin del aire a travs de una
unidad real se concibe entonces como la
intercambiador nulo
mezcla resultante que se obtendra despus del
paso del aire por dos intercambiadores
bypass
mezcla
homognea hipotticos en paralelo: un intercambiador
nulo (es decir, 0% eficiente, como si no
existiera) por el cual se desviara una parte, y
t1
adp
t2
un intercambiador perfecto (ideal, esto es
100% eficiente) por el cual circulara el resto.
A continuacin las dos porciones de aire se
intercambiador perfecto
mezclan (mentalmente), quedando el total a las
Figura 3.41 Esquema de la evolucin del aire por una condiciones de salida, ver la figura 3.41.
unidad enfriadora/deshumidificadora.
Entonces, si representa la fraccin de aire
que no se enfra, es decir, que permanece a las condiciones 1, y (1
) representa aquella porcin
que se enfra hasta el adp, podemos escribir, utilizando la ecuacin (3.30) y la nomenclatura de la
figura 3.41:
h h * (adp) 2 * (adp)

= 2
=
1
h1 h2
1 2
es decir,

h2 h * ( adp ) 2 * ( adp )
=
h1 h * ( adp ) 1 * ( adp )

(3.40)

El complemento del factor de desviacin, 1 , s e conoce como factor de contacto49 y


representa la porcin del aire que (aparentemente) se pone en contacto con la superficie de los
serpentines y por lo tanto se enfra hasta el adp. La experiencia muestra que slo cuando el aire
cruza por un intercambiador con ms de ocho filas de tubos aleteados puede saturarse a una
temperatura aproximadamente igual a la del adp.
Para especificar una unidad enfriadora se deben determinar, adems de , el flujo de aire, el adp
y la rata de calor que debe extraer o capacidad de la unidad. El parmetro ms utilizado para
especificar la capacidad o carga de una unidad enfriadora, aunque su uso est disminuyendo poco a
poco, es la tonelada de refrigeracin. Esta "unidad" se define como la rata de calor que debe
extraerse para convertir una tonelada de agua a 32F en hielo a la misma temperatura en un lapso de
24 horas. Una tonelada de refrigeracin resulta ser entonces igual a 12 000 BTU/h (ver comentarios
del siguiente ejemplo).
EJEMPLO 3.10 - Enfriamiento por debajo del punto de roco
utilizando la teora de la transferencia combinada de calor y masa.
49
Llamada tambin eficiencia de saturacin, por razones obvias.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

269

El aire de la mezcla del ejemplo 3.7 se debe enfriar a 12C y quedar con =90%. Determinar, si la rata de
flujo de aire seco es de 1000 kg/h: (a) la cantidad de condensado producido; (b) el calor que se debe retirar;
(c) el adp de la unidad; y (d) el coeficiente de desviacin.
Solucin:
(a) Para t4 = 12C, p*=1402 Pa, h"=2523 kJ/kg. Entonces,

4 = 0.622

0.9 1402
= 0.00795, h4 =12+0.00795
2523=32.1 kJ/kg
105 0.9 1402

Segn el ejemplo 3.7, h3 =58.6 kJ/kg y 3 =0.0125. Luego, el condensado producido ser:
m& c = 1000 ( 0 .0125 0 .00795 ) = 4 .55 kg/h

Resp.

(b) La entalpa del condensado es, de tablas, h'=50.4 kJ/kg. Utilizando la ecuacin (3.38):
2.08 ton
Q& = 1000 ( 58.6 32.1) 4.55 50.4 = 26270 kJ/h

q =

(c) Segn la ecuacin (3.39):

Resp.

*
h3 hadp
h3 h4
=
3 4 3 *adp

Esto es as porque el adp tambin se encuentra sobre la lnea de proceso de la unidad. Entonces:

*
58.6 hadp
26.5
=
0.00455 0.0125 *adp
Sabemos que:

* = 5824 *adp 14.2


hadp

adp + 14.2
* = adp + *adp hadp

hadp
*adp =

5824 hadp

(A)

Nos hace falta una relacin adicional, la cual corresponde a las tablas de vapor. Se hace necesario
entonces resolver el problema por prueba y error. Utilizaremos para ello la relacin:

*adp = 0.622

p*adp
p p*adp

(B)

en donde p*adp es solamente funcin del adp. El procedimiento a seguir ser: supondremos valores para el
adp y calcularemos los valores de *adp dados por las ecuaciones (A) y (B) hasta que coincidan. Cuando esto
suceda tendremos el valor correcto del adp. El resultado es:
adp =7.8C

Resp.

(d) Para este valor de temperatura encontramos en tablas: p*


7.8C = 1058 Pa.

*adp = 0.622

1058
= 0.00665 y
1058

105

Aplicando la ecuacin (3.40):

h*
0.00665
14.2=24.5 kJ/kg
adp =5824

32 .1 24 .5
100 = 22 . 3%
58 .6 24 .5

Comentarios:
Al factor de desviacin tambin se le conoce por su nombre en ingls, Bypass Factor.

Resp.

270

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

Como ya hicimos notar, es posible obtener enfriamiento + deshumidificacin haciendo pasar el aire a
travs de una cortina de agua cuya temperatura sea menor que la de su punto de roco.
El mtodo del factor de desviacin es una, no la nica, de las formas de describir el comportamiento de
una unidad enfriadora. Los factores de desviacin varan entre 5% y 40%, dependiendo del nmero de filas
de tubos y su arreglo, los pasos entre los tubos, frontal y lateral, tipo de superficie y la velocidad del aire en
la unidad.
Se puede demostrar que si 1 es el coeficiente de desviacin para la primera fila de un banco de tubos,
entonces, para n filas, el factor de desviacin ser: n = (
1)n .
Con frecuencia, se utiliza un factor de desviacin, definido apropiadamente, para especificar la eficiencia
de un intercambio de calor sensible.
Los dispositivos de expansin ms utilizados en las unidades acondicionadoras de aire son el tubo capilar
y la vlvula de expansin termosttica. Esta ltima es controlada por la temperatura de salida del refrigerante
del evaporador.
Observe que el trmino para la energa del condensado (4.55
50.2=228 kJ/kg), es insignificante y apenas
si llega al 1% del valor correspondiente al aire. Por esta razn se puede despreciar.
Para el clculo de la carga de refrigeracin, en trminos de toneladas, se utiliza la tonelada pequea,
utilizada en Estados Unidos, que equivale a 2000 lbm=20000.4536=907.2
kg. Una tonelada de refrigeracin resulta ser entonces tambin igual a 12 660
kJ/h=3517 W.
BTU significa British Thermal Unit, y es la cantidad de energa requerida
para calentar una libra de agua de 63F a 64F a la presin baromtrica
estndar: 1 BTU=778.156 lb ft=0.000293 kWh. No podemos dejar pasar por
alto un dato histrico importante: el descubrimiento de la 1 Ley de la
Termodinmica est relacionado con este factor de conversin, conocido
como equivalente mecnico del calor, determinado experimentalmente por
Joule [ref. 12, pp. 73-78].50 Desde el punto de vista de un ingeniero mecnico,
el ms memorable de los experimentos de Joule fue el calentamiento del agua
en un recipiente, mediante una hlice giratoria movida a travs de poleas por
pesos que caan bajo la accin de la gravedad.

Figura E3.10 El
experimento de Joule.

Otra unidad similar es la Calora, la cual se define como la cantidad de


calor requerida para aumentar 1C la temperatura de 1 g de agua; hoy en da
no se utiliza casi, pues esta unidad vara con la temperatura. La calora
preferida por los ingenieros es exactamente 4.1868 J por definicin y es
numricamente igual al calor especfico del agua a 15C.

3.3.7 ACONDICIONAMIENTO DE LOCALES


Puesto que las necesidades humanas y el clima no suelen ser compatibles, es evidente, segn lo
expuesto en 3.3.1, que el confort "natural" no se disfruta frecuentemente ni se obtiene con
facilidad. Entonces, el ingeniero de AA, para ayudar a la gente a sentirse cmoda, deber "corregir"
las falencias climticas que causan incomodidad, estrs y enfermedades, tales como humedades y
temperaturas muy altas o muy bajas. Obviamente, no puede cambiar el clima pero s puede cambiar
50

El trabajo de Joule, publicado en 1847 en una revista de la Manchester Literary and Philosophical Society, establece
que: "cada vez que la fuerza vital (o vis viva, es decir, energa) queda aparentemente destruida, se produce un
equivalente exacto de calor, y viceversa".

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

271

las condiciones en un recinto cerrado, como una casa o una oficina, es decir, en un espacio fsico
aislado del ambiente exterior que llamamos un local.51 El problema de acondicionar el aire dentro
de un local consiste, por lo tanto, en disear un sistema que provea de una temperatura y una
humedad agradables a un volumen fsico determinado,
adems del control de olores, el mantenimiento de
presiones entre espacios y la provisin de aire fresco
para los ocupantes. Un sistema de AA puede calentar,
enfriar, humidificar, deshumidificar, limpiar e incluso
desodorizar el aire en los espacios habitados. Mantener
el confort trmico de los ocupantes de edificios o
cualquier otro espacio cerrado es el objetivo ms Figura 3.42 El clima es variable y casi
siempre impredecible.
importante de los ingenieros de AA.
El uso del local determina las condiciones interiores o condiciones de diseo. Adems de la
carga trmica debida al metabolismo de los ocupantes, en los problemas de AA hay que tener en
cuenta la relacin aire renovado/aire recirculado, las infiltraciones y fugas de aire del local
incontroladas, la adicin de humedad proveniente de baos, cocinas, lavamanos e inodoros,
cafeteras, lavado de ropa, etc., la disipacin de calor de los
aparatos elctricos y, en particular, la iluminacin. La
temperatura de las paredes, en situaciones de calor o fro
extremos, es un factor importante a tener en cuenta.
La localizacin del local (altitud, latitud, orientacin,
sombro, etc.) establece el clima y las condiciones exteriores.
La diferencia en los niveles de temperatura y humedad es el
potencial para la transferencia de energa entre los ambientes
interior y exterior del espacio a acondicionar. Estos datos,
junto con la construccin (materiales), la frecuencia de
apertura de puertas, etc., determinan la transmisin de calor
por las paredes y ventanas, el efecto de la radiacin solar, etc.
Otras cargas, adicionales a las anteriores, son impuestas por
las ganancias internas de energa (trabajo de los ventiladores,
friccin en ductos) y por el aire exterior (renovacin).
Figura 3.43 Un saln de belleza
tiene un ambiente muy contaminado,
con mucho polvo y vapores, muy
parecido al de una imprenta. Los
vapores provienen de los solventes
(acetona, monmeros acrlicos) y el
polvo de los cosmticos y el corte de
pelo. Sin una ventilacin adecuada,
los (las) estilistas pueden sufrir
enfermedades pulmonares graves.
51

Es tarea del ingeniero de AA mantener contentos a los


ocupantes de un local. Para lograr este objetivo, quizs lo ms
importante, antes de la etapa de diseo, es efectuar un anlisis
termodinmico del local lo ms exacto posible (adems, sus
aciertos en esta materia lo mantendr con empleo). Ocurre, sin
embargo, que el problema de determinar ganancias y prdidas
de calor en un local es transiente, porque el nmero de
personas en el local, la temperatura exterior, la velocidad del
viento y la radiacin solar estn continuamente cambiando. La

Desde el punto de vista termodinmico, un local es un espacio fsicamente separado del ambiente exterior, de tal
manera que las cargas trmicas incidentes se pueden calcular fcilmente y sus propiedades, especialmente la
temperatura y la humedad, se pueden controlar efectivamente. El volumen del local no afecta los clculos
termodinmicos, puede ser tan pequeo como una alcoba o tan grande como un centro comercial.

272

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

evaluacin exacta del total de estas transferencias de calor, es decir, la carga trmica del local, es
difcil y, en consecuencia, la prctica comn (para facilitar el ulterior propsito de diseo), es
suponerla constante y calcularla para unas condiciones de temperatura y humedad relativa
razonables, que no tienen que ser necesariamente las mayores o menores pronosticadas para el da
del diseo [XXVII].
Desde el punto de vista termodinmico, acondicionar un espacio para que se mantenga a unas
condiciones especificadas, generalmente se reduce a la determinacin de:
La cantidad de aire a suministrar al local o ventilacin. La ventilacin de un espacio, de forma
natural o mediante ventiladores, incluye aire de retorno y aire exterior. La funcin principal de este
ltimo es la de controlar los olores y, como ya mencionamos, aquellos espacios que son ocupados
ms o menos continuamente por personas requieren aire exterior. Con el fin de garantizar un
suministro de oxgeno adecuado (teniendo en cuenta los gradientes espaciales de concentracin
cerca del cuerpo), de eliminar los gases residuales producidos (no slo el gas carbnico y el vapor
de agua, sino otros muchos componentes que,
pese a estar en concentraciones nfimas,
influyen grandemente en el confort), y ayudar
en la transmisin de calor en los locales
extraccin
habitados, una regla prctica de los diseadores
24C
es proporcionar en la ventilacin aire fresco a
aire fro, 16C
razn de 20 m/h (en oficinas) por persona, y
conseguir que recircule otro tanto o ms, para
aire exterior
inducir una velocidad cerca del cuerpo de ~15
35C
m/min (esta es la velocidad ptima; ms resulta
molesto, y menos resulta desagradable). Esta es
salida
una buena regla, aunque condiciones especiales
pueden cambiarla. Por ejemplo, la cocina de un
unidad enfriadora
restaurante requiere de tres a cuatro veces esa
cantidad, para remover olores y el exceso de
Figura 3.44 Sistema de ventilacin de una casa.
calor en el rea [XXXI].
Las condiciones necesarias a las cuales ese aire debe ser suministrado, a fin de que absorba
cantidades dadas de energa y humedad (la carga trmica) y quede a las condiciones de diseo
[XXVII]. Las condiciones del aire que se extrae del local, o aire de retorno, se toman como iguales
a las condiciones de diseo, es decir, se asume que el mezclado del aire entrante con el del local es
perfecto y que, adems, la absorcin de la carga trmica es instantnea.
La figura 3.45 muestra esquemticamente la vista de planta de un espacio con ratas incidentes de
energa y humedad. La cantidad Q& a denota la suma neta de todas las ganancias de calor desde el
ambiente exterior a travs de los lmites y de fuentes dentro del espacio. Esta ganancia no incluye
& w es
contribuciones debidas a la adicin de agua (o vapor), es decir, es calor sensible. La cantidad m
la suma neta de todas las ganancias de humedad a travs de los lmites y por fuentes dentro del
espacio. Cada kilogramo de humedad inyectada al espacio agrega una cantidad de energa igual a su
entalpa especifica, hw , es decir, agrega tanto calor latente como sensible.
Suponiendo condiciones estables, las ecuaciones gobernantes son:

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

273

&w =m
& a (2 1 )
m

Balance de humedad:
1

al siguiente local
h1, 1

aire de
suministro

local

& w , hw
m

h2, 2

Q& a
2
a la unidad
enfriadora

aire de
retorno

Figura 3.45 - Representacin esquemtica de un local con ganancias de calor y humedad.

Balance de energa:

& a (h2 h1 )
Q& a + m& w hw = m

El lado izquierdo de esta ltima ecuacin representa la adicin de energa proveniente de todas
las fuentes o calor total, Q& t . Dividindolo por el balance de masa encontramos:
Q&
Q&
h h1
(3.41)
q = 2
= t = a + hw
2 1 m& w m& w
De acuerdo con (3.41), todos los posibles estados
lnea de condicin
(condiciones) del aire de suministro deben estar sobre una
del local
lnea recta trazada a travs del estado del aire de retorno y
que tiene la direccin especificada por el valor numrico de
h1
q'. A esta lnea se la llama lnea de condicin del local, ver
figura 3.46.

=100%

h2

En AA se acostumbra dar las ganancias o prdidas de


calor de los locales en trminos del calor sensible, Q& s , y el
latente, Q& , evaluados con valores promedios de las

2
1

propiedades.52 La suma de los calores sensible y latente nos


da la carga trmica total a retirar por el AA:

& a (h2 h1 )
Q& t = Q& s + Q& l = m

(3.42)

t2=tx

Figura 3.46 - Lnea de condicin


de un local.

Si, t = ( t1 + t 2 ) / 2 y = (1 + 2 ) / 2 , entonces, por definicin:


Q& s m& a c p t
52

(3.43)

Los calores sensible y latente incrementan las energas internas sensible y latente del aire. La primera est asociada a
cambios de temperatura, mientras que la segunda lo est a cambios de fase. La porcin sensible de la energa interna es
la suma de las energas cinticas de las molculas (traslacin, rotacin y vibracin molecular); la parte latente tiene que
ver con el estado de agregacin de la materia (slido, lquido, gas

274

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

& a hv
Q& l m

(3.44)

en donde, c p = c pa + c pv y hv = c pv t + l 0 son el calor especfico promedio del aire hmedo y la


entalpa promedio del vapor de agua, respectivamente, para el proceso entre 1 y 2.
Si se conocen las condiciones de diseo del local, entonces (3.43) y (3.44) constituyen un
sistema de dos ecuaciones con tres incgnitas, m& a , t1 y 1 , de tal manera que se debe especificar
uno de esos tres valores para cerrar el problema. Los valores de la entalpa y la humedad del aire de
entrada sobre la lnea de condicin del local estn determinados por el flujo msico de aire y, a la
inversa, la circulacin de aire requerida estar especificada por los valores de la temperatura y la
humedad de entrada al local. En instalaciones para confort, se recomienda que la diferencia entre la
temperatura del aire de suministro y la del local no sea superior a 10C. Si se adopta este criterio, la
rata de suministro de aire queda automticamente fijada.
La relacin entre el calor sensible y el total, Q& s Q& t , se llama coeficiente o factor de calor
sensible (abreviadamente SHF, del ingls Sensible Heat Factor); este factor es un parmetro muy
importante en el diseo de sistemas de AA. Fjense que si las condiciones de entrada del aire al
local y las de salida del aparato acondicionador son las mismas, entonces la lnea de condicin del
aparato y la del local deben cruzarse.
EJEMPLO 3.11 - Ventilacin de un local
Las condiciones de diseo de una habitacin son 27C y 48% de humedad relativa. El aire se introduce a
la habitacin a 16C. La ganancia de calor sensible en el local es de 2.5 ton y la de humedad es de 4.5 kg/h,
la cual se puede suponer vapor saturado a 32C. Encontrar el flujo volumtrico del aire de ventilacin y su
humedad relativa.
Solucin:
Utilizamos la nomenclatura de la figura 3.45. Las condiciones de salida son: para 27C, p* =3564 Pa,
h"=2550 kJ/kg. Suponiendo presin atmosfrica estndar:
2 = 0 .622

0. 48 3564
= 0 .0107 ,
101325 0.48 3564

h2 =27+0.0107
2550=54.2 kJ/kg

Ahora, para 16C, p=1817 Pa, h"=2530 kJ/kg, h1 =16+2530


1 .
Segn las tablas de vapor, para t=32C: hw =h"=2559 kJ/kg. Entonces, utilizando (3.41):
16 + 2530 1 54 .2
2 .5 12660
+ 2559 =
4 .5
1 0 .0107

y, despejando de la ecuacin (3.4): p v ,1 =

La masa de aire es:


Tambin:

m& a =

va 1 =

1 = 0 .00911

0.00911 101325
= 1463 Pa
0.00911 + 0 .622

1 =

1463
100 80 .5%
1817

m& w
4.5
= 2830 kg/h
=
2 1 0.0107 0 .00911

287 289
3
(1 + 1.608 0.00911 ) = 0.831 m /kg
101325

Resp.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

3
V&1 = m& a v a ,1 = 2830 0 .831 = 2 351 m /h

275
Resp.

Comentarios:
La humedad relativa no solo es relevante para el confort humano, sino tambin en el curado de los
recubrimientos con pintura de las superficies metlicas. Los defectos en las capas de pintura aplicadas
53
cuando la humedad relativa es muy alta, varan desde la no adhesin hasta la corrosin temprana.
El humidex es una medida utilizada por los meteorlogos canadienses para
reflejar el efecto combinado del calor y la humedad. Es diferente al ndice de
calor usado en Estados Unidos, en cuanto a que emplea la temperatura de
punto de roco en vez de la humedad relativa. La frmula del humidex es la
54
siguiente:
humidex=temperatura del aire+0.5555
(e10)

1

1

en donde, e = 6.11 exp 5417 .753

273
.
16
t
en
kelvins

Segn el Servicio Meteorolgico del Canad, un humidex de 40 o ms


causa "gran incomodidad" y por encima de 45 es "peligroso". Cuando el
humidex llega a 54, el infarto trmico es inminente.
A propsito: el concepto de confort trmico ha cambiado con los tiempos.
A principios del siglo XX las temperaturas para confort eran inferiores a las
actuales. El incremento es atribuible al hecho de que cada vez se utiliza Figura E3.11 Stress trmico.
vestimenta ms ligera y a la mejora en la dieta.

EJEMPLO 3.12 Enfriamiento de un galpn


Se va disear un sistema de enfriamiento evaporativo para un galpn de cra de pollos. Las condiciones
ambiente del sitio son 40C y 20% de humedad relativa. Se espera introducir al enfriador 75 m3/s y la
infiltracin se estima en 15 m3/s. Para evitar la concentracin de sales en el enfriador, se bombear agua en
exceso, tal que flujo de agua/rata de evaporacin=3. La nica ganancia apreciable de calor proviene de los
pollos (se desprecia el calor a travs de las paredes debido a la rpida ventilacin) que generan 250 kW de
calor total, 40% del cual es latente. Se estima una eficiencia del enfriador del 75% y la presin atmosfrica es
1 atm. Determinar (ver figura): a) el caudal que
suministra la bomba; b) las condiciones del aire a la
enfriador
entrada y a la salida del galpn.
infiltracin
Solucin:

aire
exterior
1

3
galpn

bomba
Figura E3.12

53

El esquema de la figura E3.12 muestra el sistema


propuesto y los procesos seguidos por el aire.
4

a) Primero hallaremos la entalpa y la humedad


especfica del aire ambiente. De tablas, para t1
=40C: p*=7375 Pa, h=2574 kJ/kg
Luego, pv =0.2
7375=1475 Pa, pa =99850 Pa

Por experiencia, en los talleres de latonera y pintura prefieren los das soleados para pintar carroceras, ya que
entonces obtienen superficies impecables, y se abstienen de hacerlo en los das lluviosos [XLI].
54
Esta frmula fue desarrollada por J.M. Masterton y F.A. Richardson del Servicio Ambiental Atmosfrico del Canad
en 1979.

276

TERMODINMICA APLICADA

1 =
h1 =40+0.00919
2574=63.9 kJ/kg,

m& a1 =

Por lo tanto,

J. F. Maradey Ch.

0.622 1475
= 0.00919
99850

va =

287 313
(1 + 1.608 0.00919) = 0.9 m3/kg
101325

75
= 83.4 kg/s,
0.9

m& inf =

15
= 16.7 kg/s
0.9

Calculamos ahora la temperatura de bulbo hmedo del aire ambiente. Segn (3.27):
h*=63.7+(*0.00919)h. Por prueba y error, h 2 =22C, *=0.0167, h*=64.4 kJ/kg. Entonces, de acuerdo
con la eficiencia:
h2 =63.7+0.75(64.463.7)=64.2 kJ/kg, 2 =0.00919+0.75(0.01670.00919)=0.0148

& w = 83.4 (0.0148 0.00919) 1000 = 468 kg/s


Podemos calcular la rata de agua evaporada: m
Flujo a bombear=4683
1.41 kg/s (~1.5 litros/s)

Resp.

b) Proceso de mezcla:
3 =(83.40.0148+16.70.00919)/100.1=0.0139 pv =0.0139101325/(0.622+0.0139)=2214 Pa
h3 =(83.464.2+16.763.7)/100.1=64.1 kJ/kg
t3 =(64.125010.0139)/(1+1.820.0139)=28.6C
De tablas, p*=3914 Pa. Luego entonces,
3 =2214100/3914=56.6%

Resp.
Resp.

Utilizaremos propiedades promedio. De (3.43) y (3.44) obtenemos:


1.5=(1.013+0.914)(t4 28.6) y 1=(2527+0.91t4)(4 0.0139)
Resolviendo:

t4 =30.2C, 4 =0.0143 4 =54%

Resp.

Comentarios:
A fin de controlar ms eficientemente las condiciones del aire de ventilacin, se utiliza la refrigeracin
mecnica en las instalaciones para habitacin humana. Este control no es necesario para animales y plantas.
Esto es afortunado, porque la refrigeracin mecnica es costosa de instalar y consume mucha energa en la
operacin de establos e invernaderos. Una alternativa es el enfriamiento evaporativo, como acabamos de ver
en este ejemplo. Es ms efectivo en climas secos, pero es til incluso en climas hmedos durante la parte del
da ms caliente, cuando la humedad relativa est bien por debajo del 100%.

3.3.8 EL CICLO SIMPLE DEL AIRE ACONDICIONADO


Un sistema de AA completo, llamado sistema HVAC,55 involucra varios de los procesos
estudiados, y los controles necesarios para mantener estables las condiciones dadas en un local. El
aire se mantiene en movimiento mediante ventiladores e invariablemente se insertan filtros en cada
corriente de aire. En climas clidos, a medida que el aire cruza el local se calienta y humedece. Si el
sistema es cclico, el aire se retorna a la unidad acondicionadora, en donde se enfra y seca y luego
se suministra de nuevo al local. Si se requiere aire exterior, ste generalmente se mezcla con el aire
55

HVAC es la abreviatura del los trminos en ingls "Heating, Ventilation and Air Conditioning". A veces se prefiere
el trmino "control climtico".

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

277

de retorno antes de ir a la unidad acondicionadora. La cantidad de aire seco exterior introducido, el


cual puede ser controlado por un ventilador separado, debe balancear el aire seco expulsado, a fin
de mantener las condiciones estables.
El esquema mostrado en la figura 3.47 corresponde a un sistema de aire acondicionado para
climas clidos sin el calentador y el lavador o para climas fros sin el enfriador. El diagrama
sicromtrico de la figura 3.48a muestra el ciclo de una instalacin de verano: el aire abandona la
unidad en el estado 5 y es impulsado al local, en donde recoge humedad y calor, segn la
transformacin 5-2 (lnea de condicin del local). A la salida del local, parte del aire de retorno se
mezcla con aire exterior, quedando a las condiciones 4. Esta mezcla pasa a continuacin por el
aparato acondicionador, lnea 4-5 (lnea de condicin de la unidad), en donde deja el calor y la
humedad recibidos tanto del local como del aire exterior.
Q& total
m& w
local

2
a la atmsfera

1
bypass
5

ventilador

aire exterior

filtro

lavador
calentador

enfriador

Figura 3.47 - Esquema de una instalacin simple de aire acondicionado.

En la figura 3.48b se muestra el ciclo de invierno. Se ve que, al contrario del sistema para
verano, en climas fros el aire a su paso por el local pierde humedad y calor, proceso 5-2. De nuevo,
si se requiere aire exterior, ste se mezcla con el aire de retorno antes de entrar al
calentador/humidificador, quedando a las condiciones 4. A continuacin se calienta y humidifica,
antes de ser introducido al local en el estado 5.
Generalmente, un sistema de AA trabaja bajo condiciones variables, por lo cual se disea para
cargas y condiciones relativamente extremas, tanto exteriores como interiores. Por esta razn el
sistema opera al 100%, es decir, a carga mxima, solo por momentos, y la mayor parte del tiempo
trabaja a carga parcial. Por ejemplo, el AA de un centro comercial debe proporcionar condiciones
de confort iguales para 1000 o 100 clientes, de edad, actividad y vestimenta diferentes segn la hora
del da, en un amplio rango de condiciones exteriores, maana, tarde o noche, lluvia o sol, etc.
Existen varias alternativas para mantener condiciones de diseo estables en un local y lidiar con
cargas trmicas variables. Una de ellas consiste en suministrar menos aire al local, en cantidad
suficiente para absorber las cargas, pero sin variar su temperatura y humedad relativa; esta solucin
implica la operacin de ventiladores de velocidad variable y una gran complejidad tcnica, elctrica
y mecnica. Otra opcin, quiz la ms utilizada por su simplicidad, es suministrar la misma
cantidad de aire pero a una temperatura ms alta, utilizando para ello un bypass, ver figura 3.47.

278

TERMODINMICA APLICADA
h3

=100%

J. F. Maradey Ch.
=100%

h4

h2

h4

h5
4

hadp
5 1

h2

4
2
5
adp

(a)

h3

5
2
4
3

3
t

(b)

Figura 3.48 - Ciclo de aire en una instalacin simple, (a) para climas clidos y (b) para climas fros.

A carga parcial, parte del aire de retorno (estado 2) se desva por el bypass y luego de mezclarse
con el aire tratado (estado 5) entra al local a las condiciones 1, ver diagramas de la figura 3.46. De
esta forma el bypass permite que la rata de aire de suministro permanezca constante, mientras que el
estado 1 se convierte en un punto flotante sobre la lnea de condicin del local, cuya exacta
localizacin en un momento dado depende de la relacin entre las ratas de masa que pasan por el
bypass y por la unidad acondicionadora. Estas ltimas, a su vez, dependen de la fraccin de la carga
trmica total mxima que se debe retirar del local. Obviamente, a carga mxima el bypass est
cerrado, y los estados 5 y 1 coinciden. En las instalaciones para climas fros tambin existe un
bypass para situaciones de carga parcial.
El lavador se utiliza cuando el aire est apreciablemente contaminado. Su funcin principal es la
de limpiar el aire de partculas slidas productoras de malos olores, que generalmente no son
retenidas por los filtros y, adicionalmente, lo humedece y puede ayudar a enfriarlo [XXXII]. Es
conveniente limpiar y drenar el lavador peridicamente, para que cumpla su oficio debidamente.
Algunas veces, en el ciclo de verano, la lnea de condicin del local no intercepta la curva de
saturacin y en ese caso no se cruza con la lnea de condicin de la unidad. Esto ocurre cuando un
alto porcentaje de la carga total es latente, es decir, cuando el espacio a acondicionar tiene una
fuerte carga de humedad. Cuando se tiene esta situacin, se selecciona un adp apropiado y el aire,
luego de pasar por el enfriador, se calienta sensiblemente hasta la lnea de condicin.
EJEMPLO 3.13 - Enfriamiento de un local para confort
Un local tiene una carga de enfriamiento de 10 ton de las cuales 7.5 son calor sensible. El ambiente se
debe mantener a 24C y 50% de humedad relativa. Un 10% del aire suministrado al local es aire exterior a
38C y 50% de humedad relativa. La temperatura del aire de ventilacin no debe ser inferior a 13C.
Encuentre (a) el volumen de aire a suministrar al local; (b) las condiciones y el volumen de aire a la entrada
del serpentn de enfriamiento, y (c) la capacidad y el factor de desviacin del serpentn.
Solucin:
La figura E3.13 muestra un esquema de la instalacin y el ciclo del aire en un diagrama sicromtrico.
(a) Condiciones 1 y 2: para 24C, p*=2982 Pa, h"=2545 kJ/kg. Con =0.5, obtenemos:

2 = 0.622

0.5 2982
= 0.00929 , h2 =24+0.00929
2545=47.6 kJ/kg
101325 0.5 2982

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

279

Ahora, segn (3.42) y (3.43):

c p (t 2 t1 )
Q& s
[1 + 0.91 (1 + 0.00929 )] 11
=3=
=
, 1 =0.00782
&
hv ( 2 1 ) (1.82 18.5 + 2501) (0.00929 1 )
Ql
h1 =13+0.00782
(2501+1.82
13)=32.7 kJ/kg

&a =
m

Por lo tanto, de (3.44):


1

Q& t
10 12660
=
= 8522 kg/h
h2 h1 47.6 32.7

Q& total

=100%

local
2

50%
3

a la atmsfera
4
4

aire exterior

enfriador

t
Figura E3.13

Tambin,

v a ,1 =

287 286
3
(1 + 1.608 0.00782 ) = 0.82 m /kg
101325

V&1 = 0.82 8522 = 6990 m3/h

Finalmente:

Resp.

(b) Condiciones 3: t3 = 38C, p*=6624 Pa, h"=2570 kJ/kg. Si =0.5, encontramos:

3 = 0.622

4 =0.1
3 +0.9
2 =0.0105, h4 =0.1
h3 +0.9
h2 =52 kJ/kg

Entonces,

0.5 6624
= 0.021 , h3 =38+0.021
2570=92 kJ/kg
101325 0.5 6624

t4 =

h4 2501 4 52 2501 0 .0105


= 25 .3 C
=
1 + 1 .82 4
1 + 1 .82 0 .0105

pv 4 =

Resp.

4 p
0 .0105 101325
=
= 1682 Pa
0 .622 + 4
0 .622 + 0 .0105

Ahora, con t4 = 25.3C, interpolando, p*=3224 Pa. O sea que:

4 =
Tambin,
y por tanto:

v a ,4 =

1682
100 = 52.2%
3224

Resp.

287 298.3
(1 + 1.608 0.0105) = 0.859 m3/kg
101325

V&4 = 0.859 8522 = 7320 m3/h

(c) Despreciando la entalpa del condensado, de (3.38):

Resp.

TERMODINMICA APLICADA

280

J. F. Maradey Ch.

8522 (52 32.8)


& a (h4 h1 ) =
Q& enf = m
12.9 tons
12660
Ahora, como: q =

Resp.

h4 h*adp
52 h*adp
h4 h1
52 32.8
=
=
, es decir,
, encontramos:
4 1 4 *adp
0.0105 0.00782 0.0105 *adp
* = 7191 *adp 23.5 ......(A)
hadp
* = adp + *adp hadp
......(B)
hadp

tambin:

* = 25.4 kJ/kg. Entonces,


Por prueba y error: hadp

*
h1 hadp
32.8 25.4
100 = 27.8%
=
*
h4 hadp
52 25.4

Resp.

Comentarios:
Note la diferencia entre V&4 y V&1 : a su paso por la
unidad enfriadora el aire se hace ms denso y por eso
disminuye el flujo volumtrico.
En aire acondicionado los elementos de
transferencia de calor, tanto enfriadores como
calentadores, son generalmente tubos con aletas.
Compuertas automticas o manuales se incluyen para
control de flujos en las instalaciones grandes. Todos
estos aparatos no afectan las consideraciones
sicromtricas. El trabajo ejecutado por los ventiladores
se contabiliza como parte de la ganancia de calor, as
como tambin el calentamiento por friccin en los
conductos.

Figura E3.13 Sistema de refrigeracin


para enfriar aire.

A los sistemas de AA se les debe efectuar un


mantenimiento frecuente y cuidadoso, a fin de prevenir
el crecimiento de bacterias patgenas en los ductos. El
cambio de filtros tapados y la reparacin de

aislamientos es prioritario.
No es fcil acomodarle un sistema de AA a un edificio que no fue diseado para tenerlo, debido al
relativamente gran espacio requerido por la ductera y los equipos. Los sistemas de AA son hoy en da
comunes y casi todos los edificios pblicos de oficinas se disean para disponer de este servicio. El AA ha
hecho posible el diseo de edificios anchos y de gran rea, los cuales, de otra manera hubiesen tenido que ser
angostos o con huecos para ventilacin natural, de tal manera que los espacios interiores pudiesen recibir
suficiente aire exterior. Tambin, el AA permite que los edificios sean ms altos, puesto que la velocidad del
viento aumenta significativamente con la altura y hace imprctica la ventilacin natural en edificios muy
altos. El AA elctrico a gran escala fue inventado por el ingeniero gringo Willis Carrier en 1902 [XX].
De acuerdo con la 2 ley, la entropa de un sistema no aislado puede disminuir. Un acondicionador de
aire, por ejemplo, enfra el ambiente de un local y por lo tanto reduce la entropa del aire. Sin embargo, el
calor involucrado en la operacin del acondicionador siempre hace una contribucin a la entropa del
ambiente exterior mayor que la disminucin de entropa del aire de suministro. Entonces la entropa total del

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

281

local ms la de los alrededores aumenta, como lo ordena la 2 ley.

EJEMPLO 3.14 - Calefaccin de un local


Un edificio se debe mantener a 24C y 50% de humedad relativa. Las prdidas de calor son 18.75 ton de
calor sensible y 4.7 de calor latente. Los requerimientos de aire exterior son 1700 m/h, el cual se encuentra a
2C y 80% de humedad relativa. Determinar la cantidad de aire que se debe suministrar a 50C, el estado del
aire de suministro, el tamao del calentador y las caractersticas del humidificador.
Solucin:
El esquema adjunto muestra la situacin planteada y el diagrama de evolucin del aire.
1

=100%

Q& t

50%

local

a la atmsfera

80%
2

5
humidificador

calentador

aire exterior

Figura E3.14

Establezcamos inicialmente las condiciones 2. De tablas, con t2 = 24C, p* = 2982 Pa, h" = 2545 kJ/kg.
Entonces, 2 = 0.622

0.5 2982
= 0.00929 y h2 =24+0.00929
2545=47.6 kJ/kg
101325 0.5 2982

Con t1 =50C: p*=12335 Pa, h"=2592 kJ/kg. La razn entre los calores sensible y latente da:
[1 + 0 .91 ( 1 + 0 . 00929 )] 26
18 .75
=
1 = 0 . 0119
( 2501 + 1 . 82 37 ) ( 1 0 .00929 )
4 .7

h1 =50+0.0119
2592=80.8 kJ/kg

Tambin:

18.75 12660
Con cp =1+0.91
(0.0119+0.00929)=1.019 kJ/kg/K: m& a =
= 8957 kg/h
1.019 (50 24 )

v a ,1 =
o sea que:
Tambin, p v ,1 =

287 323
(1 + 1.608 0.0119) = 0.932 m3/kg
101325
V&1 = 0.932 8957 = 8350 m3/h

Resp.

0.0119 101325
= 1900 Pa. De donde:
0.622 + 0.0119
1 =

1900
100 = 15 .4 %
12335

Resp.

Para determinar las caractersticas del calentador y del humidificador necesitamos conocer el estado de la
mezcla en 4. Para el aire exterior: con t3 =2C, p*=705 Pa, h"=2504 kJ/kg:

282

TERMODINMICA APLICADA
3 = 0 .622

Luego,

0.8 705
= 0.00348 ,
101325 0 .8 705
v a ,3 =

m& a ,3 =
4 =

J. F. Maradey Ch.
h3 =2+0.00348
2504=10.7 kJ/kg

287 275
3
(1 + 1.608 0.00348 ) = 0.783 m /kg
101325

1700
= 2170 kg/h,
0.783

m& a , 2 = 8957 2170 = 6787 kg/h,

2170 0.00348 + 6787 0.00929


2170 10 .7 + 6787 47 .6
= 0.00788 y, h4 =
= 38 .7 kJ/kg
8957
8957

Supondremos que la humidificacin se lleva a cabo con agua corriente a 10C. Entonces:
q =

Ahora,

h1 h5
= hw = 42 kJ/kg
1 5

5 =
4 , h5 =80.7
42
(0.0119
0.00788)=80.5 kJ/kg

El calor que debe suministrar el calentador ser, segn (3.33):


Q& cal = m& a ( h5 h4 ) = 8957 ( 80.5 38.7 ) = 37440 kJ/h

Resp.

La cantidad de agua a suministrar por el humidificador:


m& w = m& a = 8957 ( 0.0119 0.00788 ) = 36 kg/h

Resp.

Comentarios:
Noten algo aparentemente paradjico: el aire de suministro tiene una humedad relativa bastante baja (no
debera ser alta?) y cuando entra al local aumenta (no debera disminuir?), quedando a las condiciones de
diseo. La paradoja se resuelve si nos damos cuenta que la temperatura del aire a la entrada es alta (y por
tanto es baja) y que luego, al mezclarse con el aire del local y perder energa (la carga trmica), se enfra (y
aumenta).
La operacin de los sistemas HVAC se controla mediante termostatos, manteniendo la temperatura en el
valor fijado (set temperature). Los edificios con AA a menudo tienen ventanas selladas, ya que abiertas
dificultan el trabajo de los controles del sistema para mantener condiciones y calidad del aire estables.
La calefaccin de espacios habitados ha sido utilizada por los humanos probablemente desde el uso
controlado del fuego para proporcionar condiciones ms confortables que las naturales del ambiente. El
fuego proporcion no solamente un mtodo conveniente para preparar alimentos, sino tambin calefaccin.
El calentamiento ocurra por la radiacin trmica del fuego. Luego el fuego se coloc en chimeneas para
remover mejor los humos del espacio habitado. En los climas clidos el fuego para cocinar se localizaba en
un sitio separado para prevenir el sobrecalentamiento.
Se denomina bomba de calor a un tipo de acondicionador de aire en el cual el ciclo de refrigeracin se
puede invertir, produciendo calor en vez de fro en los locales. Utilizar un acondicionador de aire de esta
manera para producir calor es mucho ms eficiente que el calentamiento por resistencia elctrica. Cuando el
ciclo de refrigeracin se invierte, el evaporador situado dentro del local intercambia su funcin con el
condensador, y calienta el ambiente interior. El condensador, situado fuera del local, ahora se convierte en el
evaporador y produce aire fro (esto es, ms fro que el aire exterior).
Como hemos apreciado, los Ingenieros de aire acondicionado y refrigeracin han desarrollado sus propias
relaciones y terminologa para describir las caractersticas y los usos del aire hmedo en el AA.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

283

3.4 SECADEROS
El secado es la operacin mediante la cual se eliminan los lquidos (agua, alcohol, gasolina, etc.)
que contienen las sustancias hmedas (madera, frutas, granos, ropa, etc.). Para secar un material se
requiere una fuente de calor y un sumidero para el vapor produci
producido.
do. Los dispositivos en los cuales
el secado se lleva a cabo se llaman secaderos
secaderos.
La importancia del secado en la industria se comprende porque
permite transformar muchas sustancias en ma
materiales apropiados
para su ulterior aprovechamiento o elaboracin; los
microorganismos perecen por falta de agua y, por tanto, los hongos,
bacterias y otros microbios apenas pueden desarrollarse en las
sustancias secas. La humedad, aun en cantidades pequeas, adems
de facilitar la putrefaccin de la madera y otros materiales orgnicos,
corroe los metales y ocasiona cortocircuitos en los equipos
elctricos.56 Sin embargo, secar una sustancia no significa retirarle
completamente la humedad;
edad; el contenido de agua final depende de la
sustancia en cuestin.57 Por otra parte, el seca
secado facilita el trabajo y
economiza gastos de embalaje y transporte. El secado del aire
mismo, necesario en instalaciones que utilizan aire comprimido o
vaco, se efecta en un deshumidificador o secador de aire. Este es
un tipo especfico de acondicionador de aire que se utiliza solamente
para disminuir el contenido de vapor del aire [XXXVI]. Algunos Figura 3.49 La momificacin
electrodomsticos efectan operaciones de secado: secadores de es posible en climas desrticos.
ropa, de pelo, etc.

Figura 3.50 Banano deshidratado.

Debemos mencionar que mecnicamente pueden


separarse los lquidos de las sustancias slidas
mediante filtracin, prensado, centrifugacin,
aspiracin por vaco, electroendsmosis y otros
medios. El proceso se conoce como deshidratacin
[XL].58 La liofilizacin o secado por congelacin, es
un mtodo de secado en el cual el lquido se congela,
congela
a una temperatura inferior a la de fusin, y luego se
sublima, es decir, pasa directamente de la fase slida
a la gaseosa. Remitimos al lector interesado a
publicaciones especializadas en el tema.

El tipo de secadero ms utilizado consiste de una corriente de gas, la cual le proporciona calor
por conveccin al material a secar y se lleva el vapor en forma de hu
humedad. El ms sencillo y
56

El trmino humedad tambin


in se utiliza en cosmetologa y dermatologa para referirse a los aceites naturales de la
piel, en particular la de la tez.
57
El proceso de secado extremo se conoce como desecacin.. Humedad ptima para algunos productos agrcolas:
cereales 14%, soya 12.5%, girasol 8-9%,
9%, cacahuate 9%. La madera generalmente se seca hasta valores de humedad por
debajo del 20%.
58
En medicina, se llama deshidratacin a la situacin en la cual una persona pierde agua por la respiracin y
sudoracin, y no reincorpora, por cualquier
ier razn, el agua de reposicin requerida para mantener el funcionamiento
fisiolgico normal del cuerpo (la homestasis).

284

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

econmico es el de secado al aire libre, usado especialmente para secar cereales y madera. Consiste
en la simple exposicin al aire libre de la sustancia que se trata de secar. Es obvio que este
procedimiento tendr su mxima eficacia en climas clidos y secos. De todas formas, el sistema
resulta lento (por la prolongada exposicin), y no siempre es seguro (riesgos de contaminacin) ni
confiable (riesgos de lluvia).
Es mejor el empleo de aire caliente que se conduce a cmaras de secado, las cuales conviene que
sean de dimensiones no muy grandes para lograr una mayor uniformidad en el secado. El aire
caliente suele entrar por ductos colocados en la parte superior de la cmara y sale por otros cerca del
suelo. Estos secaderos pueden ser de marcha intermitente y de marcha continua. En los primeros se
dispone generalmente de dos cmaras, una de las cuales, la de la derecha en la figura 3.51, por
ejemplo, contiene sustancia hmeda recientemente cargada, y en la otra, la de la izquierda, sustancia
que ya ha sufrido un principio de secado. El aire caliente entra a esta ltima cmara y despus de
recorrerla pasa a la otra cmara y hace un segundo recorrido. Cuando la sustancia de la cmara
izquierda alcanza el grado de secado deseado, se sustituye por una nueva carga de sustancia hmeda
y se invierte el sentido de la corriente de aire.
aire caliente

carga
hmeda

carga
semiseca

Figura 3.51 - Esquema de un secadero intermitente.

En los secaderos de marcha continua se transporta a travs de ellos la sustancia que se va a secar.
Estos secaderos son los mejores, econmicamente, cuando se trata de producciones elevadas. El
tipo ms comn es el secadero de tnel, en el cual el material hmedo, colocado sobre plataformas,
vagonetas o bandas mviles, se traslada por el interior de una especie de ducto por el cual circula el
aire caliente. El desplazamiento del aire pude darse en igual direccin y sentido que el de la
sustancia (flujo paralelo), en direccin igual pero sentido opuesto (contraflujo) o normalmente al
movimiento de la sustancia (flujo cruzado). Cada uno de estos mtodos tiene sus ventajas y sus
inconvenientes, hacindolos ms o menos adecuados, segn los casos (vea los comentarios del
ejemplo 3.15).
Q& p

entrada de material hmedo


m& s + m& w1 , t1

material desecado
&s +m
& w2 , t 2
m
aire exterior

& a , 1 , h1
m

calentador

Q& c

aire hmedo y fro, 3 , h3

tnel de secado
aire seco y caliente, 1 , h2

Figura 3.52 - Esquema de un secadero de tnel.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

285

Vamos a analizar los secaderos con circulacin de aire. La figura 3.52 muestra el esquema de un
secadero de este tipo a contraflujo, con calentamiento externo del aire, el caso ms corriente.
Consideraremos, en forma similar al aire, que el material a secar est compuesto de material seco +
humedad. Esta humedad se da generalmente en porcentaje msico.
Sea yw1 la fraccin msica de la humedad inicial del material (grado de humedad) y yw2 la
fraccin final. Entonces, la cantidad de humedad a retirar del material vendr dada por:
W& = m& w 1 m& w 2 =

y w1 y w 2
m& s
(1 y w 1 )(1 y w 2 )

(3.45)

en donde m& s es la rata de masa de material seco.


Ahora, W& es tambin la rata de humedad a retirar por
el aire; entonces, la rata de masa de aire seco que
debe circular por el calentador y el secadero, segn
(3.35) debe ser:
W&
m& a =
(3.46)
3 1
El calor sensible que debe suministrar el
& a (h2 h1 ) .
calentador viene dado por (3.33): Q& c = m
Sean Q& las prdidas de calor en el secadero (que
p

Figura 3.53 Secadero de madera.

dependen de las fugas y del aislamiento). Entonces, el


de microondas.
balance de energa para el secadero, despreciando cualquier otra prdida es:
m& a h2 + m& s c s t 1 + m& w 1 hw 1 = m& a h3 + m& s c s t 2 + m& w 2 hw 2 + Q& p

en donde cs es el calor especfico del material seco. Resulta entonces que el calor para el
calentamiento es tambin:
Q& c = m& a ( h3 h1 ) + m& s c s ( t 2 t1 ) + m& w 2 hw 2 m& w 1 hw 1 + Q& p

(3.47)

Segn esta relacin el calentador debe compensar, adems de las prdidas, por las ganancias de
entalpa del aire, del material seco y de su humedad residual. El calentamiento se puede obtener
directamente mediante, por ejemplo, una resistencia elctrica o indirectamente con un
intercambiador que utilice vapor o productos de la combustin como fluido caliente.
EJEMPLO 3.15 - Desempeo de un secadero de carbn
Se desea secar 1000 kg/h de carbn con aire caliente. El carbn contiene inicialmente un 40% de
humedad y debe salir del secadero con un 12% como mximo. El aire exterior se encuentra a 20C y 50% de
humedad relativa y abandona el secadero a 40C y con un 80% de humedad relativa. El calor especfico del
carbn seco es igual a 920 J/kg K, la presin atmosfrica es 0.98 bar y se estima una prdida de calor a travs
de las paredes del secadero de 83 MJ/h. Calcular: a) el volumen por hora de aire exterior necesario; b) el
calor suministrado al aire en el calentador; c) la temperatura a la cual debe entrar el aire al secadero.
Solucin:
a) Utilizamos la nomenclatura de la figura 3.52. La alimentacin al secadero consiste de 600 kg/h de
carbn seco y 400 kg/h de agua. Con la ecuacin (3.45) encontramos la masa de humedad a retirar:

286

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

0.4 0.12
W& =
600 = 318 kg/h
0.6 0.88
La rata de humedad final es 400
318=82 kg/h. Calculamos ahora las propiedades del aire a la entrada y
salida del secadero. De tablas, a 20C, p*=2337 Pa, h=83.9 kJ/kg, h=2537 kJ/kg. Luego,

1 = 0.622

0.5 2337
= 0.0075 ,
98000 0.5 2337

h1 =20+0.0075
2537=39 kJ/kg

Tambin, para 40C, p*=7375 Pa, h=167.5 kJ/kg, h=2574 kJ/kg. Por lo tanto,

2 = 0.622

0.8 7375
= 0.0398, h2 =40+0.0398
2574=143 kJ/kg
98000 0.8 7375

&a =
La masa de aire a circular viene dada por (3.46): m
El volumen especfico a la entrada: v a1 =

318
= 9850 kg/h
0.0398 0.0075

287 293
(1 + 1.608 0.0075) = 0.868 m3/h
98000

El volumen horario de aire a la entrada del calentador es entonces:


V&1 = 0.868 9850 = 8550 m3/h

Resp.

b) Asumimos que el carbn entra al secadero a la temperatura ambiente, 20C, y sale a la misma
temperatura del aire, 40C. El calor a suministrar por el calentador viene dado por (3.47):
Q& c = 9850(143 39 ) + 600 0.92 20 + 82 167.5 400 83.9 + 83000 = 1 098 600 kJ/h

Resp.

c) En el calentador tenemos un calentamiento sensible. Hallamos el calor especfico del aire: cp


=1+1.82
0.0075=1.014 kJ/kg K. Finalmente, aplicamos (3.32):

t entrada = 20 +

1098600
= 130 C
9850 1.014

Resp.

Comentarios:
En los secaderos de corrientes paralelas, las distintas fases del proceso son, siguiendo el sentido del
desplazamiento:
1. Contacto del aire ms seco y a ms elevada temperatura y, por tanto, dotado de su mayor capacidad
secadora, con el material al mximo de humedad. La evaporacin ser muy rpida; pero, como el
desplazamiento de agua del interior del material a la superficie se realiza a un ritmo ms lento que el de la
evaporacin superficial, el material puede calentarse considerablemente.
2. En la fase final ocurre lo contrario, pues tenemos en contacto aire fro y cargado de humedad con el
material relativamente seco, circunstancia que origina un secado lento que, en determinadas sustancias,
impide alcanzar el lmite de secado deseado. El mtodo, pues, resultar apropiado para secar sustancias poco
higroscpicas y que no se alteren por el calor ni por el rpido secado. El recalentamiento puede ofrecer
riesgos de combustin y an explosin con determinadas sustancias.
En el mtodo de contracorriente, y siguiendo el sentido del aire, nos encontramos:
1. Con el aire ms seco y caliente en contacto con el material prximo a su secado, fase en la cual
tendremos secado rpido y sobrecalentamiento del material.
2. El aire, bastante cargado de humedad se pone en contacto con el material al mximo de humedad, fase

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

287

en la que el secado ser lento y se llevar a cabo sin recalentamiento del material. Su empleo resultar
adecuado para aquellas sustancias que sufren alteraciones por un secado rpido o una elevacin de
temperatura cuando estn muy hmedos y en cambio no sufran modificaciones apreciables con la elevacin
de la temperatura cuando el secado haya progresado bastante.
Por ltimo, en el secado por corrientes cruzadas tendremos, durante todos los momentos de la misma, al
material en sus distintas fases de secado en contacto con el aire ms seco y a mayor temperatura, por lo que
este mtodo participar de todos los inconvenientes de los anteriores sin que goce de ninguna de sus
ventajas.
Muchas veces se realiza el secado de una manera escalonada o por etapas, esto es, siguiendo un programa
de secado en el cual en cada paso la temperatura y la humedad del aire se controlan cuidadosamente.

3.5 TORRES DE ENFRIAMIENTO


En las centrales trmicas, y en general en las industrias de gran factura energtica, que no estn
situadas en la costa o a orillas de un ro (o de un lago o un gran embalse), el agua de enfriamiento
para compresores, motores, condensadores, etc., resulta cara y por lo tanto debe reciclarse. Antes de
su reutilizacin, hay que enfriarla transmitiendo calor del agua al aire atmosfrico. El enfriamiento
de agua con aire se puede lograr permitindoles intercambiar calor a travs de una pared, tal como
sucede en un intercambiador de calor, y en este caso la mnima temperatura que puede alcanzar el
agua, en teora, es la temperatura de bulbo seco del aire de entrada. Este mtodo, sin embargo, es en
este caso muy ineficiente por los pequeos saltos trmicos y la baja conductividad del aire. Pero si
el agua est en contacto directo con el aire, caso de una torre de enfriamiento o un estanque, la
temperatura del agua puede, tambin en teora,
descender hasta la temperatura de bulbo hmedo del
aire de entrada. Esto es as porque si el aire no est
saturado, entonces, adicionalmente a la transferencia
de calor debida a la diferencia de temperaturas, ocurre
un enfriamiento evaporativo cuyo lmite es h. El agua
que no se evapora se enfra al tener que proporcionar
calor tanto sensible como latente. Es obvio entonces,
en forma similar a la saturacin adiabtica, que las
fuerzas que provocan la transmisin de calor desde el
agua caliente al aire fro no saturado son dos: la
Figura 3.54 Las torres de enfriamiento
diferencia de temperaturas de bulbo seco y la
adornan el paisaje.
diferencia de presiones de vapor (o mejor, la
diferencia de potencial qumico).
El enfriamiento de agua por evaporacin en contacto directo con el aire en una torre de
enfriamiento o en un pequeo estanque artificial sobre el que se dispersa el agua, son la solucin
ideal para las centrales termoelctricas, los grandes sistemas de aire acondicionado y para algunas
industrias que generan grandes cantidades de calor de desecho, cuando el suministro de agua es
limitado o cuando la contaminacin trmica alcanza niveles preocupantes. Una torre de
enfriamiento es ms pequea que un simple intercambiador aire/agua de carcaza y tubos, para una
rata de transferencia de calor dada. El tamao de las torres de enfriamiento vara desde pequeas, de
lmina galvanizada o de fibra de vidrio, que se colocan en los techos de los edificios, hasta

288

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

inmensas torres de concreto. Las pequeas se construyen en fbricas, mientras que las segundas se
funden en el sitio.
salida de aire
2 , h2
ventilador
agua caliente
m& w , hw1
aumentador de rea

aire exterior
m& a , 1 , h1

agua de reposicin
m& r , hr
cisterna

agua fra
m& w , hw 2

Figura 3.55 - Esquema de una torre de enfriamiento de tiro inducido.

La figura 3.55 muestra un esquema de una torre de enfriamiento en contraflujo. El agua caliente
entra por la parte superior y cae en forma de lluvia, pasando por un entramado de ladrillos huecos,
polipropileno moldeado o cualquier otro relleno, dispuesto de tal manera que facilite la
evaporacin, exponiendo a la accin del aire la mayor rea posible de agua, y cae en un estanque o
cisterna. El aire atmosfrico circula hacia arriba, recogiendo humedad y calentndose, y sale por la
parte superior en un estado cercano a la saturacin.
Las torres de enfriamiento pueden ser tambin de flujo cruzado o
una combinacin de cruzado y contraflujo y de tiro natural o de tiro
forzado o inducido; en este ltimo caso se dispone de un ventilador
colocado convenientemente, que sopla o aspira el aire a travs de la
torre y que introduce una potencia W& .

Figura 3.56 Enfriador


evaporativo de refrigerante
con flujo forzado.

El anlisis de lo que ocurre en el interior de una torre de


enfriamiento requiere conocimientos de transferencia de calor y de
masa. Pero si se conocen los estados de entrada y salida podemos
aplicar la ley de conservacin de la masa y la 1 ley. El agua de
reposicin (make up) puede suministrarse directamente en la cisterna
& w1 = m
& w2 = m
&w y
o en otra parte. En el primer caso se cumple que m
entonces el balance de humedad para la torre nos da:

&r =m
& a (2 1 )
m

(3.48)

Esta ecuacin nos permite calcular la cantidad de agua a reponer, ya sea en la cisterna de la torre
o en cualquier otro lugar. Esta la prdida de agua por evaporacin y por acarreo de la corriente de
aire, es la principal desventaja de las torres de enfriamiento. El arrastre de agua se puede mitigar
colocando eliminadores de gotas antes del ventilador.
El balance de energa, asumiendo reposicin en la cisterna y despreciando la transferencia de

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

289

calor entre la torre y los alrededores, es:

m& r hr + m& w hw1 + m& a h1 + W& = m& w hw 2 + m& a h2


Eliminando la masa de reposicin entre las ecuaciones anteriores obtenemos:
m& a =

m& w (hw 1 hw 2 ) + W&


h2 h1 ( 2 1 )hr

(3.49)

Si no hay reposicin en la cisterna, entonces m& r = 0 y el balance de masa es ahora:


m& w 1 m& w 2 = m& a ( 2 1 )

(3.50)

En este caso el balance de energa es:

& w 2 hw 2 + m
& a h2
m& w1hw1 + m& a h1 + W& = m

(3.51)

Eliminando la rata de masa de agua de salida entre las dos ecuaciones anteriores, obtenemos:
m& a =

m& w 1 ( hw 1 hw 2 ) + W&
h2 h1 ( 2 1 )hw 2

(3.52)

Las ecuaciones (3.49) y (3.52) nos dan los requerimientos de aire para el enfriamiento de una
determinada cantidad de agua. El numerador en ambas expresiones representa el calor total retirado
por el aire, es decir, la carga de la torre: el calor retirado del agua ms el trabajo del ventilador.
Este ltimo generalmente se desprecia.
Adems de la carga, una torre de enfriamiento se especifica en trminos de su rango (o escala) y
de su acercamiento. El rango es la reduccin en temperatura que sufre el agua a su paso por la torre,
tw1 tw2 , mientras que el acercamiento es la diferencia entre la temperatura de salida del agua y la
temperatura de bulbo hmedo del aire de entrada, tw2 h1 .
En el caso del estanque, ver figura 3.57, la
sprays de agua caliente
temperatura del agua estar cercana a la de
saturacin adiabtica del aire ambiente.
aire
Tienen como desventaja la gran rea
requerida y la carencia de proteccin contra
el polvo y la contaminacin. Aqu tambin es
estanque
necesario ir reponiendo el agua que se pierde agua fra
por evaporacin, que normalmente ser una
pequea fraccin del total circulante, pero
Figura 3.57 Estanque artificial con pulverizadores.
que puede ser muy grande cuando hay
viento. Aunque el impacto ecolgico de este sistema es menor, hay que prever la posibilidad de
aparicin de mucha niebla en das fros y hmedos.
EJEMPLO 3.16 - Enfriamiento de agua en una torre
Una torre est diseada para enfriar 50 kg/s de agua a una temperatura de 52C. El ventilador induce 90
m/s de aire atmosfrico a travs de la torre, el cual se encuentra a 18C y 60% de humedad relativa. El aire a
la salida se supone saturado y a una temperatura de 32C. Calcule la temperatura final del agua y el agua de
reposicin requerida.

290

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

Solucin:
Utilizamos la nomenclatura de la figura 3.56. Condiciones de aire de entrada: con t1 =18C, segn tablas
de vapor, p* =2062 Pa, h"=2534 kJ/kg. Como =60%, entonces:
1 = 0.622

0.6 2062
2534=37.5 kJ/kg
= 0.00769 y h1 =18+0.00769
101325 0.6 2062

El volumen especfico a la entrada segn (3.12):


v a1 =

90
287 291
3
&a =
= 108 kg/s
(1 + 1.608 0.00769 ) = 0.834 m /kg, m
0.834
101325

Condiciones a la salida: t2 =32C, p* =4753 Pa, h"=2559 kJ/kg.

2 = 0.622

4753
2559=110 kJ/kg
= 0.0306 , h2 =32+0.0306
101325 4753

Luego, segn la ecuacin (3.50):


m& w 1 m& w 2 = 108 ( 0.0306 0.00769 ) = 2 .47 kg/s

Resp.

Es decir, el agua evaporada es ~5% del agua de entrada. Ahora,


m& w 2 = 50 2 .47 = 47 .5 kg/s,

hw1 =52
4.187=218 kJ/kg

y por lo tanto, del balance de energa, ecuacin (3.51), despreciando el trabajo del ventilador:
hw 2 =

m& w 1 hw 1 m& a ( h2 h1 ) 50 218 108 (110 37 .5 )


=
= 64 .6 kJ/kg
m& w 2
47 .5

Interpolando en las tablas de vapor:

tw2 =15.4C

Resp.

Comentarios:
Clculo adicional: el rango de la torre es 52
15.4=36.6C. Para determinar el acercamiento es preciso
calcular h; se deja como ejercicio para el estudiante. Suponiendo h=13.5C, entonces la reduccin ideal de
temperatura sera de 38.5C. Al cociente entre los enfriamientos real e ideal recibe el nombre de eficiencia de
la torre. Para nuestro problema, esta razn resulta ser 36.6
100/38.5=95%.
Si consideramos un ventilador con un p de 250 Pa ( 1" de agua),
entonces la rata de energa que le comunica al aire ser
W& = 0.25 90 = 22 .5 kW. Esta potencia es mucho menor que la rata de
incremento de entalpa del aire por calentamiento. Por lo tanto, se
justifica despreciarla.
En la prctica, la cantidad de agua a reponer es mayor que la prdida
por evaporacin. Se deben tener en cuenta el agua lquida arrastrada por
el aire, sobre todo en las torres de tiro inducido, y el agua que se
elimina continuamente del sistema para evitar la alta concentracin de
sales. La primera de estas prdidas puede ser de hasta un 1% en una
torre sin eliminadores de gotas y la segunda depende de la dureza del
agua de reposicin y de los qumicos utilizados para ajustar el pH y
para ablandarla.
Figura E3.16 Torre decorada en
Soweto, Surfrica.

El ambiente clido y hmedo del interior de una torre de


enfriamiento es propicio para el crecimiento de hongos, algas y otros

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

291

contaminantes biolgicos, por lo que se recomienda efectuarle al agua en recirculacin un tratamiento


bioqumico.
Por su gran tamao (algunas tienen ms de 100 m de altura), el perfil de las torres de tiro natural es
hiperblico, por su poco peso, por razones estructurales y de mecnica de fluidos y no por alguna razn
termodinmica. El tiro se genera porque el aire hmedo es ms liviano que el aire seco, pero adems porque
est ms caliente que el aire circundante. Las torres hiperblicas (en realidad, la forma es un hiperboloide) se
relacionan generalmente con las plantas atmicas de potencia, pero esta conexin no es del todo correcta, ya
que se utilizan tambin en las grandes termoelctricas que queman combustibles fsiles.59
Qu pasa con el agua evaporada? Generalmente es transparente, pero, en algunas regiones de clima fro,
el vapor al condensarse en pequeas gotitas formar un penacho nebuloso caracterstico; en otras, en un da
soleado, formar un pequeo arco iris.

3.6 NOTAS ADICIONALES


I - El aire es uno de los cuatro elementos, segn las
cosmogonas tradicionales. Es con el fuego un elemento
activo y macho, mientras que la tierra y el agua se
consideran pasivos y hembras. En tanto que los dos
ltimos son materializantes, el aire es un smbolo de
espiritualizacin. El aire representa el mundo sutil
intermedio entre el cielo y la tierra, que lleva, segn los
chinos, el soplo necesario para la subsistencia de los seres.
Hacia el ao 550 bC el filsofo griego Anaximenes
afirm que toda la materia consista de aire: "es del aire
de donde provienen todas las cosas que existen, han
existido o existirn". El aire desempea un papel
Figura 3.58 Globos de aire caliente
importantsimo en la naturaleza: es indispensable para la
sobre un viedo en California.
vida, permite la combustin y es el vehculo del sonido;
adems, se utiliza como fuerza motriz en la navegacin, los molinos de viento, etc.

Figura 3.59 La tierra y su atmsfera.


59

II - La atmsfera es la capa gaseosa que permanece sobre


la superficie de la tierra gracias a la atraccin gravitatoria.
Sin embargo, la atmsfera tiene "fugas", aunque, por lo
general, de sus componentes ms ligeros. El oxgeno y el
nitrgeno son bastante pesados, por lo cual solo una
pequea fraccin de las molculas de estos dos gases
consigue la velocidad de escape (unos 11.2 km/s). Por el
contrario, el hidrgeno y el helio alcanzan fcilmente esa
velocidad. As, no debe sorprendernos que la atmsfera
contenga mucho oxgeno y nitrgeno y prcticamente
nada de hidrgeno y helio. Las cantidades de los
diferentes componentes se mantienen relativamente
estables, a pesar de las prdidas, pues los volcanes y otras
fuentes aportan gases a la atmsfera constantemente. La
atmsfera terrestre es semitransparente a la radiacin solar
y casi opaca a la radiacin infrarroja lejana (efecto

Esta asociacin tuvo su origen probablemente en el cubrimiento televisivo que se le dio al accidente en la planta
nuclear Three Mile Island, en Pennsylvania, USA, ocurrido el 28 de Marzo de 1979. Por otra parte, han visto el
logotipo de la planta nuclear en donde trabaja Homero Simpson?

292

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

invernadero), por lo que se calienta de adentro hacia afuera, en contra del gradiente gravitatorio, dando lugar
a inestabilidades (vientos). El intercambio msico de la atmsfera con la superficie terrestre est dominado
por la nica especie condensable de la atmsfera, el agua,
cuyos cambios de fase producen grandes efectos trmicos.
III - La mayor parte de la masa de la atmsfera (~90%)
est confinada en los primeros 15.8 km (52000 pies) sobre
el nivel del mar (la tropsfera); sin embargo, la pequea
masa por encima de este nivel cumple un papel
importantsimo, ya que se encarga de filtrar la mortal
radiacin de alta energa proveniente del sol que, de otra
manera, destruira la vida. La masa total de la atmsfera es
cerca de 5.11018 kg, una minscula fraccin de la masa
total de la tierra. Si la atmsfera tuviera en su totalidad la
misma densidad que tiene en la superficie, su altura sera
de unos 8 km. Sin embargo, debido principalmente a la
disminucin progresiva de la presin con la altura, la
densidad tambin decrece. Como consecuencia, la
atmsfera no tiene un lmite definido con el espacio
exterior, y ms bien se enrarece gradualmente con la
altura. Los efectos que se aprecian durante el descenso de
los vehculos espaciales se empiezan a notar a unos 120
km de altura. Y la aurora boreal, formada por coloreados y
Figura 3.60 Juno, esposa de Jpiter, pidindole a brillantes jirones ondulantes de gas, debida al bombardeo
de partculas desde el espacio exterior, ha sido localizada
Eolo, que desatara los vientos. leo de Francis
en la ionsfera, a alturas de hasta 80, 90 y ms kilmetros
Boucher, 1769. Kimbell Art Museum.
sobre el nivel del mar. La altura de 100 km se toma
generalmente como la frontera entre la atmsfera y el espacio (~99.99997% de la masa).
IV - La masa atmosfrica no es tan grande que no pueda resultar afectada a escala global por la actividad
industrial y agropecuaria. La cantidad y el nmero de gases
vertidos a la atmsfera y perjudiciales para el ambiente es
bastante grande; la siguiente lista relaciona los principales:
xidos de nitrgeno (NOx), monxido de carbono (CO) y
xidos de azufre (SOx) (los tres anteriores son producidos
principalmente por la combustin a altas temperaturas), el
metano (CH4 , cra de ganado), clorofluorocarbonos (CFCs,
refrigerantes), amonaco (NH3 , agricultura)) y otros. En
dcadas recientes, la mezcla de gases diferentes a los
habituales en la atmsfera ha dado lugar a una disminucin
en la cantidad de ozono y a un aumento en la temperatura
superficial, como consecuencia de la interaccin de la
atmsfera con la luz solar, y a la lluvia cida (solucin
acuosa de cido sulfrico de baja concentracin) con el
consiguiente aumento del pH de los terrenos, otrora aptos
Figura 3.61 Imagen de un bosque
para la agricultura y ahora yermos, y la desaparicin de
hmedo tropical.
bosques.
V - La historia de la atmsfera terrestre anterior a hace 1000 millones de aos no se conoce muy bien, pero la
siguiente es una secuencia plausible de eventos. La "atmsfera original" era bsicamente hidrgeno y helio;
calor proveniente del sol y de la corteza parcialmente derretida, junto con el viento solar, disiparon esta

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

293

atmsfera. Hace cerca de 4400 millones de aos, la corteza se haba enfriado lo suficiente para formar una
costra, aunque todava abundaban los volcanes, los cuales arrojaban vapor de agua, bixido de carbono y
amonaco. Este fue el inicio de la "segunda atmsfera". Se cree que el efecto invernadero causado por los
altos niveles de bixido de carbono impidieron que la Tierra se congelara. Durante los siguientes miles de
millones de aos, la tierra se enfri lo suficiente, el vapor de agua se condens y aguaceros que duraban aos
formaron los ocanos, los cuales disolvieron gran parte
del dixido de carbono. Adicionalmente (se cree), los
cometas (compuestos principalmente de hielo y
mugre) trajeron inmensas cantidades de agua. Luego,
hace unos 3300 millones de aos, la evolucin produjo
las plantas fotosintetizadoras, las cuales comenzaron a
aprovechar el dixido de carbono y a liberar oxgeno.
Con el tiempo, el exceso de dixido de carbono qued
encerrado en los combustibles fsiles, las rocas
sedimentarias y en las conchas de algunos animales. A
medida que el oxgeno se produca, reaccionaba con el
amonaco y se liberaba nitrgeno; tambin, las
bacterias consuman amonaco y producan ms
Figura 3.62 El agua en sus tres fases.
nitrgeno. Entre ms plantas aparecan, mayor eran los
niveles de oxgeno y menores los del dixido de
carbono. Al principio, el oxgeno tambin se combinaba con otros elementos (con el hierro, por ejemplo),
pero eventualmente el oxgeno se acumul en la atmsfera. Esta atmsfera de oxgeno + nitrgeno es la
"tercera atmsfera". Con la aparicin de la capa de ozono, los seres vivos quedaron mejor protegidos de la
radiacin ultravioleta. La historia de la atmsfera es un campo de investigacin muy activo en la actualidad,
por sus implicaciones en la evolucin de la vida.

Figura 3.63 El hueco de la capa de ozono


sobre la Antrtida.

VI - La Tierra es una excepcin entre los planetas del Sistema


Solar, ya que su temperatura superficial permite que exista el
agua en sus tres fases: lquido, slido y gaseoso. Por lo que
sabemos, la Tierra es tambin el nico miembro de nuestro
sistema que posee ocanos. En realidad, deberamos decir
"ocano", pues los ocanos Pacfico, Atlntico, ndico, rtico
y Antrtico forman, en conjunto, una sola masa de agua en la
que los continentes pueden ser considerados islas. Los
alimentos no son el nico recurso importante de los ocanos.
El agua marina contiene en solucin, en inmensas cantidades
(cerca del 3.5% de su masa), casi todos los elementos
conocidos, si bien su dilucin es tal que la mayora de ellos no
permiten una extraccin industrial rentable. Por ejemplo, en el
mar hay disuelto 1 kg de oro por cada 108 m3. Sin embargo,
hoy da se obtienen del agua marina, a escala comercial,
magnesio, bromo y otras sustancias. Tambin, las algas
marinas constituyen una fuente importante de yodo y las
conchas de las ostras y otros moluscos son una valiosa fuente

de caliza.60
60

De hecho, debido a la gran masa del ocano, cualquier elemento que pueda extraerse del agua de mar a un precio
razonable, puede considerarse como proveniente de una fuente inagotable. Se ha calculado que si se extrajesen cada ao
del mar 10 millones de toneladas de magnesio durante un milln de aos, el contenido de esta sustancia en el ocano
descendera de su porcentaje actual, que es del 0.13%, a 0.12%.

294

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

VII La sustancia pura ms importante en termodinmica, y


en cualquier otra ciencia, es sin duda el agua. No hay que
olvidar que el agua natural siempre es una mezcla de agua
pura con slidos, lquidos y gases disueltos (a veces en
suspensin). De hecho, una de las propiedades bsicas del
agua es su gran poder disolvente para los compuestos
inicos y para los covalentes polares (pero baja solubilidad
para molculas no polares). En condiciones ambiente, el
agua pura es un lquido y, como sabemos que el estado
lquido es el ms raro en el universo, debera sorprendernos
que en nuestro planeta haya 1,51021 kg de agua lquida.
Hablar del agua es equivalente a hablar de nosotros mismos,
Figura 3.64 El ocano y la atmsfera.
pues ms de de la masa (sin grasa) de nuestro cuerpo es
agua, la cual, adems, cubre un poco menos de de la superficie de nuestro planeta. El agua desempea un
papel absolutamente esencial en la vida. Nadie ha observado, hasta ahora, como otro lquido podra tomar las
funciones vitales del agua: es insustituible. As que ya saben, el agua no solo alivia nuestra sed, nos mantiene
limpios y es fuente de diversin, sino que es mucho ms importante: permite que exista la vida.
VIII - El agua pura es una sustancia incolora,
inodora y sin sabor alguno y es un solvente casi
universal. Una concepcin errnea acerca del agua
es que es un poderoso conductor de la electricidad.
Cualquier propiedad elctrica observable en el agua
se debe a los iones de las sales minerales disueltas
en ella. El agua s se ioniza tambin, pero solo en
cantidades mnimas, a un nivel casi inmedible.
Muchas compaas de agua embotellada explotan
otra idea errada muy comn, anunciando pureza y
sabor al tiempo, pero, como ya dijimos, el agua pura
no sabe a nada.
Figura 3.65 Imagen que representa toda el agua del

IX Adems de la continua evaporacin superficial


planeta (1408.7 millones de kilmetros cbicos),
de las grandes masas de agua de nuestro planeta, incluyendo los ocanos, hielo, lagos ros, agua subterrnea,
contribuyen a la humedad del ambiente la
nubes, etc. en una nica esfera. A la misma escala, a la
exhalacin de agua que hacen animales (respiracin) derecha, todo el aire en la atmsfera (5140 billones) en un
globo a la densidad del nivel del mar.
y vegetales (transpiracin) en sus funciones
orgnicas. Estos continuos aportes de vapor a la
atmsfera pueden hacernos creer que su contenido de humedad es grande; la verdad es que la cantidad de
vapor en el aire es bastante pequea, menos del 5%. Si
todo el vapor de agua en la atmsfera se condensara
instantneamente, solo se elevara unos 25 mm sobre la
superficie total del planeta. Por otra parte, la
precipitacin anual en la tierra es cerca de 1 m, lo cual
indica la rpida circulacin del agua en la atmsfera. Se
ha calculado que el tiempo de residencia promedio de
las molculas de agua en la tropsfera es de 1 semana.
Esta continua evaporacin y condensacin ejerce una
fuerte influencia sobre todas las formas de vida y
produce muchas de las variaciones climticas que rigen
el medio ambiente terrestre. Estos procesos son
Figura 3.66 El ciclo del agua.
complicados porque estn gobernados por corrientes de

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

295

conveccin que son difciles de describir analticamente.


X - Al agua se le considera un purificador en muchas religiones. Por
ejemplo, el bautismo en las iglesias cristianas se lleva a cabo con
agua. Adems, en el Judasmo y el Islamismo, es costumbre hacerle
a los cadveres un bao ritual con agua pura. Tambin se utiliza
para propsitos religiosos, como es el caso del agua bendita en
algunas creencias cristianas. Muchas religiones consideran sagradas
a algunas fuentes o cuerpos de agua; como ejemplos tenemos el
santuario de Lourdes y el ro Jordn. Al agua se le da a menudo
poderes espirituales. En la mitologa Celta, Sulis es la diosa de las
fuentes termales; en el Hinduismo, el ro Ganges es personificado
como una diosa. Alternativamente, los dioses pueden ser los
protectores de algunas fuentes de agua, ros o lagos especficos: por
ejemplo, en las mitologas Griega y Romana, Peneo fue un dios ro,
uno de los tres mil Ocenides.
XI Sabemos que es una anomala el hecho de que el hielo flote
sobre el agua (tambin exhiben este fenmeno el silicio, el bismuto,
el galio...). Aunque esto permite que el hielo asle trmicamente el Figura 3.67 ngel dispensador de agua
agua de los fros aires polares, tambin origina problemas: la
bendita. Iglesia Santa Mara
expansin del agua con la congelacin causa muchos daos, rompe
degli Angeli, Roma.
tuberas, maltrata frutas y vegetales reventando sus clulas,
desintegra piedras y rocas (incluyendo las construcciones) por las cuas de hielo (crioclastia) favoreciendo la
erosin en los pramos, el Titanic se hundi por los hielos flotantes, etc. Pero, si se contrajera, las
consecuencias seran peores, de hecho aterradoras. En este caso el hielo, tan pronto se formara en la
superficie de los lagos o del mar, se hundira. El agua ms tibia de la superficie estara continuamente
expuesta al viento helado y continuamente se congelara y se hundira. En poco tiempo las regiones polares
seran un bloque macizo de hielo. En verano, el agua que resultara del deshielo cubrira el hielo de debajo y
evitara que el calor lo alcanzara. Este efecto aislante aumentara a medida que se descongelara ms hielo,
con el resultado de que nunca se descongelara del todo. Las capas polares se extenderan entonces hasta las
zonas templadas y el clima del planeta sera tan frgido que slo las regiones "tropicales" seran habitables.
No hay duda que la vida tendra muchas dificultades para surgir en un planeta como ese. Pero puesto que el
hielo flota, permanece en la superficie y evita que el calor se escape del agua de debajo. Y entre ms gruesa
la capa de hielo, mayor el aislamiento. El resultado es que se alcanza una situacin en la que no puede
ocurrir ms congelamiento, por muy severo y prolongado que sea el invierno. En los mares polares la capa
de hielo nunca tiene ms de 2.5 m de espesor.61 En el verano, el agua del descongelamiento, siendo ms
pesada, busca cualquier rendija o rotura para hacerse debajo del hielo. Entonces, siempre hay hielo fresco
expuesto a los rayos del sol. En resumen, el hecho de que el hielo sea menos denso que el agua evita el
congelamiento excesivo en invierno y favorece el deshielo en verano, previniendo as las grandes
acumulaciones de hielo. De esta manera, el que usted est vivo y leyendo esta pgina (si lleg hasta aqu,
usted tiene futuro. Suerte!) se debe al hecho de que el agua se comporta de la manera particular como lo
hace y no como la mayora de las sustancias.
XII - El polvo atmosfrico es una mezcla compleja de humo, cenizas volcnicas, vapores, partculas secas y
fibras. Adems, el aire puede contener organismos vivos tales como esporas, bacterias y polen, que pueden
61

El 17 de Marzo de 1959, el submarino USS Skate, de la marina norteamericana, subi a la superficie, rompiendo el
hielo, exactamente en el polo norte, siendo el primer vehculo naval en hacerlo. Ya antes, el 3 de Agosto de 1957, el
primer submarino propulsado por energa atmica, el USS Nautilus, lo haba cruzado sin emerger, en una hazaa sin
precedentes.

296

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

causar enfermedades y respuestas alrgicas. La forma ms fcil de eliminar el polvo es mediante filtros, de
los cuales existen numerosas clases, desde los que consisten de un material fibroso hasta los electrnicos, y
su eficiencia se mide por el tamao mnimo de las partculas que puede retener. Las partculas en la
atmsfera varan en tamao desde 1 m hasta el orden de magnitud de hojas e insectos. Se fabrican en todas
las formas y es imposible disear un filtro que sea el mejor para todas las aplicaciones. En AA el aire debe
estar libre de slice (peligro de silicosis) y de fibras de amianto (peligro de cncer).
XIII - Es un hecho que, debido a los diferentes pesos moleculares de sus componentes, la composicin de la
atmsfera vara con la altura, siendo ms rica en oxgeno a nivel del mar. En una atmsfera esttica esto
dara lugar a una estratificacin de gases por capas. Sin embargo, los vientos evitan que eso suceda,
manteniendo a los gases relativamente bien mezclados, dando como resultado una situacin intermedia. Para
compensar la menor presin y el menor contenido de oxgeno, dos efectos que se refuerzan entre s, los
habitantes de los pramos poseen entonces una mayor caja torxica (para aumentar el rea de intercambio de
gases) y un mayor nmero de glbulos rojos (para capturar ms del poco oxgeno disponible). Esos efectos
son el origen del llamado "soroche" o "mal de las alturas" (desfallecimientos que padecen los recin llegados
a un sitio alto). Como ilustracin, la presin atmosfrica de Bogot (2600 m ms cerca del cielo o ms lejos
del infierno, como Ud. prefiera) y la fraccin molar del oxgeno en el aire que respiran los capitalinos
(bastante contaminado, por cierto) son 74% y 97% de los valores correspondientes a Santa Marta (a nivel
del mar, ni tan lejos del cielo ni tan cerca del infierno, donde el paraso debe estar). Para una descripcin
detallada de la respuesta del organismo a la altura, ver A. Vander [ref. 14, c. 10]. Algo similar ocurre con el
ocano: si estuviera en equilibrio con un 3% de concentracin de sal en la superficie, entonces en las
profundidades, cerca de 8 km abajo, la concentracin sera aproximadamente 8%. Esto no es as porque
nuestros ocanos en ningn lugar estn prximos al equilibrio.
XIV Para ver porqu el aire hmedo es menos denso que el aire seco,
recordemos una de las leyes de la naturaleza descubierta por el fsico
italiano Avogadro (Lorenzo Romano Amedeo Carlo Avogadro, 17761856) a principios del siglo XIX. En simples palabras, l encontr que un
volumen fijo de un gas, digamos un metro cbico, a la misma
temperatura y presin, siempre contiene el mismo nmero de molculas,
sin importar cual gas est en el recipiente. Suponga que el contenido es
aire perfectamente seco. Entonces, un 78% de las molculas en el
recipiente sern de nitrgeno, el cual tiene una masa molar de 28 g/mol;
otro 21% ser oxgeno, cuya masa molar es 32 g/mol. El 1% restante son
trazas de otros gases, los cuales ni quitan ni ponen. Lo que Avogadro
descubri es que si le agregamos molculas de agua a nuestro recipiente,
algo del nitrgeno y del oxgeno tendrn que salir, pues el nmero de
molculas en el volumen es constante. Las molculas de agua que
Figura 3.68 Amedeo Avogadro. reemplazan al nitrgeno y al oxgeno tienen una masa molar de 18 g/mol.
Reproduccin fotogrfica de un
Esta masa por mol es menor que las del nitrgeno y el oxgeno. En otras
dibujo de C. Sentier.
palabras, reemplazar nitrgeno y oxgeno por agua disminuye el peso del
aire en el metro cbico; esto es, su densidad disminuye. Un momento, por favor!, dir Usted, yo s que el
agua es ms pesada que el aire. Cierto, el agua lquida es ms pesada, o ms densa, que el aire. Pero, el agua
que contiene el aire hmedo no es lquido. Es vapor de agua, el cual es un gas ms liviano que el nitrgeno o
el oxgeno. Comparada con los efectos de la temperatura y la presin, la humedad no altera gran cosa la
densidad del aire. Pero, el aire hmedo es ms liviano que el aire seco a la misma temperatura y presin.
Avogadro, conde de Quaregna y Cerreto, fue un notable sabio italiano, profesor de fsica en la universidad de
Turn en 1834. Se le recuerda principalmente por sus contribuciones en el estudio y desarrollo de la teora
atmica.
XV - La sobresaturacin es un ejemplo de equilibrio falso o trmicamente metaestable. Una pequea (mas

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

297

no infinitesimal) perturbacin puede iniciar la condensacin y un rpido acercamiento al equilibrio estable.


La condensacin se facilita cuando existen los llamados ncleos de condensacin, por ejemplo, iones o
partculas de polvo, que atraen a las gotitas de las nubes. Una vez las gotas de lquido alcanzan un tamao
tpico, acta la gravedad y ocurre la precipitacin o roco. Normalmente la lluvia cae desde las nubes en
donde la humedad relativa es 100% hacia capas de aire con una humedad menor. Parte del agua lluvia se
evapora en el aire a travs del cual est cayendo, incrementando su humedad, pero generalmente no lo
suficiente para elevar su humedad al 100%. Es posible "sembrar" las nubes para inducir la precipitacin,
esparciendo un polvo fino o un compuesto qumico apropiado (generalmente nitrato de plata) sobre las
nubes, induciendo la formacin de gotas y aumentando la posibilidad de lluvias. Un uso de la
sobresaturacin es la llamada cmara de niebla de Wilson, creada por el fsico escocs Charles Wilson
(1869-1959) para llevar a cabo experimentos de fsica nuclear, la cual utiliza un extremadamente corto
perodo de sobresaturacin para cumplir su funcin.
XVI - Una nube es una masa visible de gotitas de agua
lquida o cristales de hielo suspendidos en la atmsfera de la
Tierra (o de otro planeta). Las gotitas o los cristales, de 0.01
mm de dimetro tpico, se forman por condensacin del
vapor de agua, cuando el aire hmedo se enfra y la
humedad relativa alcanza el 100%. La acumulacin de
trillones de ellos se hace visible como nubes. Las nubes
reflejan igualmente todas las longitudes de onda de la luz y
por eso se ven blancas, pero pueden tornarse grises e
inclusive negras si son tan espesas o densas que la luz solar
no puede atravesarlas. Las nubes en otros planetas
generalmente consisten de gases diferentes al vapor de agua,
Figura 3.69 Fotografa de nubes vistas
dependiendo de las condiciones atmosfricas (cuales gases
desde un avin.
estn presentes y la temperatura). A veces se habla de una
"nube de vapor". Esto no existe, puesto que, como ya dijimos, las nubes estn compuestas de pequeas
partculas de agua o de hielo. Todos los vapores de agua son secos e invisibles.
XVII En su libro Juegos del poder (El Ateneo, 2002), Dick Morris (1948-, escritor de temas polticos y ex
asesor de Bill Clinton), afirma que con frecuencia la visin de los gobiernos se ve opacada por la densa
neblina que provoca el choque del aire caliente producido por los aduladores, con el aire helado de las
crticas que vienen del exterior. Bonita metfora! Cierto? Cualquier semejanza con algunos gobernantes de
Colombia no es pura coincidencia.

"Estoy firmemente convencido de que detrs de


todo gran hombre hay un gran computador"

Figura 3. Caricatura de Sidney Harris.

XVIII - No debemos olvidar que los grficos, nomogramas,


tablas, equation solvers, paquetes de software, etc. son
herramientas, y que stas solo son tiles en las manos de
quienes las dominan. Su uso, sin el conocimiento adecuado sobre
los fundamentos prcticos y tericos en que se basan, no hace a
un ingeniero. Es como pretender que un chef de cocina, graduado
con honores en la academia Cordon Bleu de Pars, solo porque
sabe utilizar un cuchillo con destreza para hacer julianas de
cebolla, est en capacidad de hacer una ciruga de corazn
abierto. O que un buen procesador de texto hace que una persona
sea un excelente escritor, candidato al premio Nobel de literatura.
Es el conocimiento lo que le permite al ingeniero juzgar la
utilidad y las limitaciones de una herramienta grfica o
computacional. Estas herramientas ayudan a los ingenieros
resolver problemas fcil y rpidamente, pero en manos de una
persona sin entrenamiento pueden ser peligrosas y se prestan

298

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

para abusos y desinformacin. Las calculadoras manuales no eliminaron la necesidad de ensear a los nios
a sumar y restar. Igualmente, la termo no exige que el estudiante disponga de un PC y ni siquiera de una
calculadora electrnica. Tampoco los paquetes de software de ingeniera reemplazarn a la educacin
tradicional de esta disciplina. Sencillamente causarn un desplazamiento en la calidad y profundidad con que
se imparten los cursos de matemticas aplicadas a la fsica. Y aqu est la verdadera utilidad de estos
paquetes: ahora ser posible dedicar ms tiempo a los aspectos fsicos de los problemas y menos a la
mecnica de los procedimientos de resolucin.
XIX Aunque el acondicionamiento de aire con mquinas es un invento relativamente reciente, el
enfriamiento de edificios se conoca en la antigedad. Se sabe que los romanos hacan circular agua a travs
de las paredes de las casas para enfriarlas. Por supuesto, este era un lujo bastante costoso, por lo que
generalmente solo los ricos podan costearlo. En la edad media los persas tenan edificios que utilizaban
cisternas abiertas al ambiente en patios centrales, las cuales recolectaban agua lluvia; luego, mediante tneles
dirigan el viento hacia las cisternas, el agua se evaporaba y luego el aire fresco enfriaba el edificio.
XX - La combinacin de alta temperatura con alta humedad es incmoda.
Cuando el aire se satura con vapor de agua, el sudor no se puede evaporar.
En 1902 Willis Haviland Carrier (1876-1950), un ingeniero mecnico
egresado de Cornell University, jefe del departamento de ingeniera
experimental de la Buffalo Forge Company, se dio cuenta que la
refrigeracin poda arreglar ambos factores. Dise un aparato para "tratar
el aire", en donde este se enfriaba a una temperatura en que ocurra
condensacin. El condensado producido se drenaba fuera del aparato y
como resultado se obtena una agradable corriente de aire fresco y seco.
Esta fue la gnesis de la industria del AA. La Buffalo Forge cre una
subsidiaria para fabricar acondicionadores de aire y nombr a Carrier su
gerente. Al llegar la 1 guerra mundial, la Buffalo Forge elimin su
divisin de aire acondicionado para dedicarse a fabricar armas, y entonces
Carrier, con seis colegas ms, fund su propia compaa, la Carrier
Engineering Corporation. Entre sus primeros clientes se cuentan el
Madison Square Garden y el Congreso de los Estados Unidos. Carrier
Figura 3.70 Willis Carrier en
tambin fue el primero en instalar un acondicionador de aire domstico en
1915. Carrier Corporation.
una casa en Minneapolis, Minnesota. Carrier sent las bases para el
entendimiento actual de las mezcla aire/vapor de agua, la ciencia de la
sicrometra, en un artculo presentado en el congreso de la ASME de 1911 [7]. Willis Carrier y sus tres
esposas (el tipo no tena un harn, sino que se cas tres veces) estn sepultados en el Forest Lawn
Cementery, en Buffalo, N. Y.
XXI - La expresin Aire Acondicionado se le debe a un tal Stuart W. Kramer,
de Charlotte, North Carolina, quien por el ao 1907 present a los fabricantes
de textiles de algodn de USA un estudio sobre el control de la humedad en
sus fbricas de textiles. Hasta entonces la medida y el control de la humedad
en los tejidos se llamaba water conditioning, y Kramer propuso la expresin
ms lgica de air conditioning para el proceso mediante el cual propona
mantener en el aire ambiente de las fbricas el grado de humedad deseado.
Posteriormente Willis Carrier adopt la denominacin y lo incorpor al
nombre de la compaa fabricante de equipos de AA ms grande del mundo:
Carrier Air Conditioning Company [XX].
XXII - El ser humano siempre ha buscado hacerse a una vida ms cmoda
controlando su ambiente. Para el hombre prehistrico, el fuego fue el medio
principal para calentar su morada en las noches fras; durante el medio da, la

Figura 3.71 Un ventilador


aumenta la transferencia de
calor, pero no controla la
temperatura ni la humedad.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

299

sombra y el agua fra eran probablemente su nico alivio contra el calor. Se sabe del uso del hielo para
enfriamiento en la antigedad, pero no fue sino hasta mediados del siglo XIX cuando se construy la primera
mquina de refrigeracin prctica.
ica. Slo a comienzos del siglo XX comenz la verdadera in
industria
dustria del aire
acondicionado.
A propsito, los
os abanicos plegables se inventaron en el Japn en el siglo VII. Este til accesorio se hizo
popular especialmente en China y Japn medievales, donde ssu funcin era ms que el simple hecho de
refrescarse: eran importantes elementos sociales. En el siglo XVIII en Europa, todo lo que vena de China
estaba de moda, y los abanicos plegables eran llevados por las mujeres adineradas.
XXIII - Llamamos clima al conjunto de fenmenos que
ocurren en la atmsfera del planeta. Esta definicin
incluye los vientos, las tormentas elctricas, las lluvias, las
nevadas
evadas y granizadas, los cuales ocurren especficamente
en la troposfera o parte inferior de la atmsfera. Las
fuerzas que impulsan estos eventos se originan por
diferencias en la energa que se recibe del sol. Debido a los
diferentes ngulos con que la luzz solar intercepta la tierra,
las diferentes zonas del planeta no son calentadas
uniformemente. Esto causa diferencias de temperatura, las
cuales dan origen a los vientos globales, como tambin,
indirectamente, a todos los dems fenmenos climticos.
Las causas
ausas directas del clima son la temperatura, la
humedad, la presin atmosfrica, la cobertura nubosa, la
velocidad del viento y la elevacin. La atmsfera terrestre
es un gran sistema interrelacionado, de tal manera que
pequeos cambios en una regin tienenn grandes efectos en
otras partes, es decir, es un sistema catico.62 Esto hace
Figura 3.72 La tierra y su techo de nubes.
que sea muy difcil predecir cambios climticos a corto
plazo, aunque los meteorlogos estn constantemente mejorando sus lmites de prediccin. Quizs algn da
el creciente co
conocimiento
nocimiento sobre la atmsfera pueda permitir al hombre
manipular el clima, en vez de simplemente hablar de l. Un avance en ese
sentido lo constituye la siembra de nubes para producir lluvia [XV].

Figura 3.73 El pronstico del


clima en televisin.

62

XXIV - El modo de vida de mucha gente est fuertemente infl


influenciado
uenciado
por el clima. Esto era probablemente ms cierto en el pasado que hoy en
da. Durante milenios, la gente trat de predecir con anticipacin como
sera el tiempo en un determinado da o durante una estacin del ao. En el
650 aC, los babilonios pred
predecan
ecan el tiempo observando las formas de las
nubes. En el 340 aC, Aristteles describi los patrones de las nubes en sus
escritos sobre meteorologa. Los Chinos predecan el clima desde antes de
300 aC. Los mtodos antiguos para predecir el clima generalme
generalmente se
basaban en la experiencia para descubrir patrones de eventos. Por ejemplo,
los meteorlogos se dieron cuenta de que si al atardecer el cielo se pona
rojo, entonces el da siguiente sera de buen tiempo. No fue sino hasta la

En la Teora del Caos se demuestra que un pequeo cambio en las condiciones iniciales de un determinado sistema
no lineal puede provocar que el sistema evolucione de manera completamente diferente. El matemtico y meteorlogo
gringo Edward Lorenz (1917-2008),
2008), uno de los creadores de esa teora, y quien descubri del fenmeno cuando
trabajaba con un programa de computador para predecir el clima, llam a este comportamiento Efecto Mariposa.
Mariposa La
descripcin
in del fenmeno ha evolucionado con el tiempo, hasta llegar a la forma ms conocida hoy en da: "el aleteo de
una mariposa en las selvas del Brazil puede provocar un huracn en Texas".

300

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

invencin del telgrafo en 1837 cuando la era moderna de la prediccin del tiempo comenz. Antes de este
ao, no era posible transportar informacin acerca del clima ms rpido que lo que permitan las locomotoras
de vapor; ahora era posible obtener esa informacin, proveniente de una gran rea, casi que
instantneamente. Esto permita hacer predicciones basadas en las condiciones meteorolgicas de las zonas
desde donde soplaba el viento.
XXV Es bien sabido que los grandes cuerpos de agua ejercen un efecto moderador en el clima local,
reduciendo las temperaturas extremas que ocurren en otros lugares. La temperatura del agua cambia ms
lentamente que la del suelo, rocas y vegetacin, y este resultado
tiende a afectar las masas de tierra cercanas. Esto es en gran parte
debido a la alta capacidad trmica del agua en relacin a la de la
superficie del terreno. Tambin es importante la baja eficiencia
del agua como absorbedor y radiador de energa infrarroja. El
calor especfico del agua es cerca de cuatro veces mayor que la
del suelo. Esto tiene una consecuencia directa sobre las personas
que viven cerca del ocano y les es familiar la variacin diaria en
la direccin del viento entre la tierra y el agua. Incluso los lagos
grandes pueden ejercer una moderada influencia en el clima local
debida a la relativa insensibilidad del agua a los cambios de
temperatura. Durante el da la tierra y el mar reciben
aproximadamente iguales cantidades de calor del sol, pero la
menor capacidad trmica del suelo causa que su temperatura
aumente ms rpidamente. Esto hace que el aire encima del suelo
se caliente, reduzca su densidad y se eleve; aire ms fro de
encima del ocano es atrado a
fn de llenar el vaco, dando
Figura 3.74 Brisas costeras, diurna
lugar a brisa del mar diurna.
(superior) y nocturna (inferior).
En la noche, tanto el mar como
la tierra pierden calor por radiacin hacia el espacio, pero la temperatura
del mar se enfra ms lentamente y sigue calentando el aire por encima,
haciendo que se eleve, y por consiguiente la direccin del flujo de aire se
reversa, produciendo la brisa de la playa nocturna.
XXVI - "Es el sudor simple y poco glamoroso el que ha hecho a los
humanos lo que son hoy en da", escribe Nina Jablonski, antroploga
evolutiva en su ltimo libro [15]. "Sin las abundantes glndulas
sudorparas que nos mantienen frescos con sudor copioso, an estaramos
cubiertos del espeso pelo de nuestros ancestros, con vidas muy parecidas a
las de los simios". En los humanos, comenta Jablonski, las glndulas
sudorparas evolucionaron al tiempo que desapareci el pelo corporal, lo
Figura 3.75 En las costas, la
que permiti un enfriamiento ptimo del cerebro homnido en crecimiento
giralda da la vuelta 180
y un estilo de vida activo. A temperaturas elevadas grandes cantidades de
cada 12 horas.
sudor son desprendidas por el cuerpo para ayudar a mantenerse fresco; de
paso se eliminan una gran cantidad de toxinas (esto ltimo es el objetivo de los saunas y baos turcos). Los
patrones individuales de sudoracin, tambin llamada transpiracin, varan enormemente. Algunas personas
tienen menos de dos millones de glndulas sudorparas, mientras que otras tienen hasta cuatro millones. La
edad, sexo, genes, peso y complexin juegan un papel en la cantidad de sudor producida por los humanos. A
partir de los 60 aos de edad, ambos sexos sudan menos. Eso explica porqu las personas de edad avanzada,
durante las olas de calor, corren ms riesgos de infarto trmico. Qu suceder cuando el planeta se caliente
por el efecto invernadero y se les exija ms a nuestras glndulas sudorparas? Los expertos dicen que el
sistema se adaptar fcilmente. El proceso se llama aclimatacin y lo experimentan con frecuencia los atletas

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

301

cuando entrenan para competir en sitios con diferentes condiciones climticas.


XXVII El clculo de las ganancias a travs de los lmites de un local
requiere de la determinacin del coeficiente global de transferencia de
calor U para paredes, techos, pisos, ventanas, puertas y particiones. Hay
que tener en cuenta para este clculo los materiales, la orientacin,
localizacin (latitud), sombro y otros factores. El calor transferido
depende tambin de las condiciones exteriores. Estas se toman iguales a
las de una hora, da y mes del ao (en Colombia generalmente entre Junio
y Septiembre). La informacin necesaria se puede obtener de los rcords
meteorolgicos de diferentes lugares del pas que lleva el IDEAM
(Instituto Colombiano de Estudios Ambientales y Meteorolgicos). Las
fuentes dentro del espacio incluyen los ocupantes, luces y
electrodomsticos, etc. [16]. Estos ltimos disipan calor a una rata igual a
Figura 3.76 Cara sudorosa
su consumo de potencia elctrica. En cuanto a los ocupantes, la disipacin
de una atleta.
de calor depende de la rata metablica, la cual, a su vez, depende del nivel
de actividad, tales como reposo, trabajo o ejercicio. Obviamente, entre mayor sea la rata metablica mayor
debe ser la rata de disipacin de calor para mantener el balance energtico. El cuerpo humano tambin libera
humedad por la piel (exudacin) y en la respiracin, a una rata de aproximadamente 50 g/h. Por lo tanto, en
un espacio refrigerado las personas constituyen carga tanto sensible como latente. El clculo detallado de las
cargas trmicas est explicado en [17].
XXVIII Los primeros refrigeradores y acondicionadores de aire utilizaban gases inflamables o txicos,
tales como amonaco, cloruro de metilo y propano, los cuales podan ocasionar accidentes fatales cuando se
producan fugas. Un ingeniero (mecnico venido a qumico, desafortunadamente) de la compaa DuPont
cre el primer clorofluorocarbono, Fren, en 1928. Este refrigerante era mucho ms seguro para los
humanos, pero ms tarde se descubri que era perjudicial para la capa de ozono. Muchos otros refrigerantes,
que no destruyen el ozono se han desarrollado como alternativas desde entonces y la investigacin contina.
XXIX - Mucha gente cree que los romanos fueron los primeros en crear un sistema de calefaccin central,
pero es muy probable que hayan sido los griegos quienes lo inventaron. Los romanos llamaron "hipocausto"
a este sistema de aire caliente que circula bajo el piso, pero esta palabra griega en realidad significa "que se
quema por debajo". En las ruinas de la ciudad griega de Faselis, actualmente en Turqua, se aprecian
construcciones con pisos huecos, tal como en los hipocaustos romanos. Este hecho sugiere que los griegos
utilizaban la calefaccin central ya en el ao 450 aC.
XXX - Debido a la amplitud y a la naturaleza del
campo de la Calefaccin, Ventilacin y Aire
Acondicionado, decenas de miles de ingenieros,
literalmente, han desarrollado la industria. Los xitos
de todos esos profesionales annimos estn resumidos
en el ASHRAE Handbook and Product Directory, que
consiste de cuatro volmenes titulados Fundamentals,
Refrigeration, Applications y Systems and Equipment.
Indudablemente estos manuales son las enciclopedias
de la industria en todo el mundo.
XXXI - El humo desprendido por el fuego utilizado
Figura 3.77 El tcnico del aire acondicionado.
para cocinar y para calefaccin era irritante y deba ser
removido eficientemente de los espacios ocupados. Varios mtodos se desarrollaron para mejorar la
introduccin de aire exterior y la remocin de los subproductos indeseables de la combustin. El trmino
ventilacin se asoci entonces con la introduccin de aire limpio del exterior. Para finales del siglo XIX ya
se haban adoptado estndares para la reduccin de olores ofensivos y la prevencin de la expansin de

302

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

enfermedades. En 1989 la ASHRAE adopt 15 cfm por persona como la rata de ventilacin mnima.
XXXII - Los olores juegan un papel importante en la vida cotidiana de los animales, especialmente en las
especies inferiores. Mediante el olfato los animales, y en particular el hombre, pueden detectar peligros,
alimentos y otras cosas relacionadas con su seguridad y su salud. Los olores pueden ser agradables o no, pero
inclusive un olor agradable puede volverse feo si su concentracin alcanza un nivel excesivo. Para eliminar o
reducir un olor desagradable es necesario remover los gases ofensivos o diluirlos hasta que sean
indetectables. Las fuentes de olores feos son muchas: en oficinas, teatros y otros espacios cerrados los olores
provienen principalmente del cuerpo (halitosis, axilosis, pecueca, flatulencia, etc.) y del tabaco.63
Recientemente el aire atmosfrico ha llegado a ser una fuente importante de olores debido a la polucin.
Otras fuentes de olores: alfombras, alimentos y mascotas. Incluso el mismo equipo de AA puede ser fuente
de olores, por la formacin de algas y musgos.
XXXIII - A propsito de olores agradables, existe una ancdota famosa: alguna vez
le preguntaron a la actriz Marylin Monroe (1926-1962), smbolo sexual
norteamericano de los aos cincuenta del siglo pasado, qu se pona para ir a la
cama (a dormir, se entiende). "Solamente Chanel No. 5", contest. Este perfume,
puesto a disposicin del pblico en 1923 por la diseadora francesa Gabrielle
"Coco" Chanel (1883-1971), fue el primero en incorporar un ingrediente sinttico en
su composicin. El ingrediente en cuestin es el compuesto C11H24O, un aldehdo
aromtico. Anteriormente la ciencia qumica haba descubierto los colorantes
artificiales que llenaron de colorido nuestra vestimenta.64 Ms tarde se ocup de
nuestra piel, aromatizndola de mil formas diferentes, como nos lo recuerdan
Marylin y el Chanel No. 5.
XXXIV Los perfumes son
parte del arsenal de sustancias
Figura 3.78 Chanel
usadas para realzar la belleza
No 5, perfume creado
del cuerpo humano, adems de
por Ernest Beaux en
la limpieza, conocidas con el
1921.
nombre
genrico
de
cosmticos. Las personas sienten la necesidad de verse
ms atractivas o aterradoras y los cosmticos se han
utilizado para esos propsitos desde siempre. Este
ltimo aspecto lo conseguan los guerreros de casi
todas las razas humanas, desde los britnicos a los
maores, pasando por los indios americanos, con
tatuajes y embadurnndose la piel con tintes de
diferentes colores. Para verse bellos, los hombres y las
mujeres, particularmente en los pases occidentales, se
63

Figura 3.79 Guerrero maor luciendo tatuajes


tradicionales en su cara (luce feroz el tipo, cierto?).

Los olores del cuerpo son producidos por bacterias que viven en la piel. Estas bacterias se multiplican rpidamente en
presencia de sudor, pero el sudor en s mismo es casi completamente inodoro. Los olores del cuerpo se producen
principalmente en el pelo, pies, ingle, ano, axilas, genitales, vello pbico, orejas y boca. El olor de un individuo est
influenciado por la dieta, el gnero, la gentica, la salud y los medicamentos. El olor del cuerpo se asocia generalmente
con la higiene, y se puede reducir o prevenir usando desodorantes adecuados.
64
El ms conocido de estos colorantes es la anilina, descubierta por el qumico britnico William Perkin (1838-1907)
en 1856. Hasta entonces los extractos naturales de plantas dominaban la industria de las tinturas. Perkin, intentando
sintetizar artificialmente la quinina, un producto vegetal caro importado de Suramrica y utilizado para combatir la
malaria, produjo una tinta de intenso color violeta, la cual tendra una gran demanda por los modistos victorianos.
Pronto aparecieron otras tintas del mismo tipo, llamadas tintas de anilina, y el error de Perkin se transform en una gran
industria.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

303

untan o aplican lociones, polvos, coloretes y muchos otros productos. La evidencia arqueolgica del uso de
cosmticos se remonta al antiguo Egipto, en tumbas que datan del ao 4000 aC. Los antiguos griegos y
romanos tambin usaron cosmticos. En la edad media su uso estuvo restringido a las clases altas, pero
despus de la 2 guerra mundial los cosmticos eran comunes en todas las clases sociales y en casi todas las
sociedades. Algunas veces en el pasado el uso de cosmticos fue desaprobado. Por ejemplo, en el Reino
Unido, la reina Victoria pblicamente declar que el maquillaje era vulgar y descorts. Se consideraba que
era algo que solo utilizaban los actores y las prostitutas.
XXXV - Pensemos por un momento en la vida de unos desagradables
bichos, las garrapatas, de las cuales algunas especies carecen de ojos.
Los machos y las hembras se encuentran por el olor de sus feromonas.
Un poco de su feromona sexual en el aire y las garrapatas enloquecen
de pasin. La hembra, despus de aparearse, trepa a un arbusto y se
instala en una ramita. Ah puede pasar meses esperando sin comer. Pero
eso no importa, las garrapatas tienen mucha paciencia. Lo que est
esperando es otro olor, el del cido butrico. Muchos mamferos,
incluyendo al hombre, emanan cido butrico por la piel y los rganos
sexuales. Una pequea nube de esa sustancia les sigue por doquier
como cualquier pachul. Es un factor de atraccin sexual entre los
mamferos, pero a la futura madre garrapata le sirve para encontrar Figura 3.80 La garrapata (Ixodes
comida. Cuando percibe el olor del cido butrico flotando debajo de
scapularis) pertenece a la familia
ella, se deja caer con las patas bien abiertas y con suerte aterrizar en el
de los arcnidos y por eso tiene
mamfero que pasa debajo. De inmediato se agarra al pelambre de su
ocho patas.
anfitrin, que no se entera de nada, y avanza hasta encontrar una zona
poco vellosa, agradable y clida. All perfora la epidermis y bebe sangre hasta hartarse. Sin embargo, en esta
bsqueda no es el olor o el sabor de la sangre lo que la atrae, sino el calor. Si cayera, por ejemplo, sobre un
baln con olor a cido butrico pero lleno de agua tibia, lo perforara vidamente y, cual Drcula inexperto,
65
se dara un atracn de inodora, inspida y poco nutritiva agua.
XXXVI Un secador, o deshumidificador, de aire se diferencia de un
acondicionador de aire en que los serpentines de ambos, el evaporador y el
condensador de refrigerante, estn situados en la misma corriente de aire y,
a su vez, toda la unidad se encuentra colocada en el ambiente que se trata de
acondicionar (o, en este caso, deshumidificar). En un acondicionador de aire
corriente, el evaporador est dentro del local mientras que el condensador
est afuera en el exterior. En el secador, al tener el condensador
inmediatamente despus del evaporador, en el mismo ducto, se produce una
corriente de aire tibio y seco. El aire, al pasar por el evaporador, enfra y
seca el aire, tal como lo hace el acondicionador, pero luego, al pasar sobre el
condensador, se calienta de nuevo. Un acondicionador transfiere energa
hacia afuera del local por medio del condensador. Por el contrario, un
secador calienta el local de la misma forma como lo hara un calentador
elctrico que consumiera la misma cantidad de energa elctrica que el
Figura 3.81 Principio del sifn: secador. Adems, si el condensado producido en el evaporador se drena
el lquido es forzado a subir por
fuera del local, el calor latente necesario para evaporar ese condensado se
el ramal izquierdo del tubo en U
queda dentro del local como calor sensible, suministrando un calentamiento
invertido, halado por el peso del
adicional. Esto es lo contrario del enfriamiento evaporativo. Los
lquido en el ramal derecho.
deshumidificadores se utilizan en climas fros y hmedos, para prevenir el
crecimiento de moho, especialmente en los stanos. Tambin se utilizan a veces en climas clidos y hmedos
65

C. Sagan y A. Druyan, Sombras de Antepasados Olvidados, Planeta, 1992.

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TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

para reducir el exceso de humedad que causa incomodidad (igual que un acondicionador, pero sin enfriar el
local).
XXXVII El ingeniero, inventor y matemtico Tesibios de Alejandra (~285-222 aC) descubri que el aire
se puede comprimir y que luego ejerce una fuerza. Es posible que lo haya descubierto sumergiendo un tiesto
boca abajo dentro del agua y percatndose de que necesitaba algo de fuerza para hacerlo. Como el interior
del tiesto permaneca seco, se habra dado cuenta que el aire del interior empujaba el agua hacia fuera.
Posteriormente utiliz sus descubrimientos en varios inventos accionados por aire. Tesibios fue
probablemente el primer director del museo de Alejandra y sus contribuciones a la ciencia y las matemticas
lo hicieron tan famoso como Arqumedes. A Tesibios se le atribuyen algunos inventos como el sifn y la
clepsidra.
XXXVIII El secado de las frutas (ver figura), el uso de azcar
para preservar mermeladas y jaleas, y el uso de sal para guardar
ciertas carnes, son mtodos antiqusimos de preservacin de
alimentos. La idea es reducir la concentracin de agua a un nivel
por debajo del de los organismos vivos. Cualquier bacteria que
se encuentre en este medio perder agua y morir de
deshidratacin. Un efecto similar notar cualquiera que
mantenga un caramelo duro en la boca contra la mejilla durante
un largo rato; la superficie afectada se deshidratar y se sentir
spera cuando la toque con la lengua. En la industria de
alimentos, lo que se conoce como actividad acuosa se mide de 0
Figura 3.82 Uvas deshidratadas (pasas).
a 1, en donde 0 indica no agua y 1 indica todo agua. Los
microorganismos que daan los alimentos, en general, no
sobreviven en donde la actividad acuosa est por debajo de
0.6. Sin embargo, si el pH del comestible es menor de 4.6,
son inhabilitados (pero no inmediatamente muertos) cuando
la actividad acuosa est por debajo de 0.85.
XXXIX - Determinadas sustancias sufren deformaciones y
deterioros cuando experimentan una desecacin rpida o el
secado no es uniforme; as, los cuerpos de forma laminar se
abarquillan si la desecacin es ms rpida por una cara que
por la otra, la madera se deforma y agrieta y las piezas de
Figura 3.83 Secado de madera
cermica y de plstico sufren agrietamientos y roturas a causa
por microondas.
de la desigual contraccin que experimentan sus distintas
partes. En todos estos casos debe hacerse la desecacin de una manera lenta y, por tanto, no se aconseja el
empleo de aire muy alejado de su punto de saturacin, siendo conveniente en ocasiones la humidificacin
previa del aire exterior hasta un punto conveniente.

Figura 3.84 Secador solar

XL - En el secado por centrifugacin el aparato utilizado,


llamado hidroextractor, consiste de un tambor metlico con
numerosos orificios practicados en su superficie lateral, el
cual gira en el interior de un recipiente, tambin metlico, que
dispone de un desage en su parte inferior. Generalmente, su
empleo se limita a un exprimido previo de las sustancias que
luego son llevadas a los secaderos propiamente dichos, tal
como sucede con las lavadoras de ropa. Respecto a los
secadores de vaco, la depresin necesaria se realiza mediante
bombas de aire y el vapor producido durante la desecacin se
conduce a un condensador, como los usados en las turbinas de

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

305

vapor, con el objeto de que se condense y disminuya el trabajo de las bombas.


XLI - En las fbricas de aviones y automviles se utilizan desde hace algn tiempo cmaras de secado para
las pinturas y barnices utilizando radiaciones infrarrojas. Hoy en da el procedimiento se ha extendido a otras
industrias, aplicndose al secado de diversas sustancias. El mtodo seguido es, generalmente, el de tnel,
desplazando los cuerpos a secar por medio de una banda deslizante, de forma que vayan pasando bajo las
lmparas de incandescencia productoras de las radiaciones infrarrojas; dichas lmparas van provistas de
sendos reflectores que dirigen la radiacin sobre los cuerpos hmedos. Estos ltimos, segn su mayor o
menor transparencia para las citadas radiaciones, son ms o menos penetrados por ellas, pero desde luego, la
rapidez con que se efecta el secado es notoriamente superior a la conseguida mediante la desecacin por
aire.

REFERENCIAS
1. M. Moran y H. Shapiro, Fundamentals of Engineering Thermodynamics, Revert, 1995.
2. Y. engel y M. Boles, Termodinmica, McGraw-Hill, 2009.
3. J. A. Goff y S. Gratch, Thermodynamics properties of Moist Air, ASHVE Transactions, 51, 1945.
4. A. F. Mills, Transferencia de Calor, Irwin, 1994
5. J. Threlkeld, Thermal Environmental Engineering, Prentice Hall, 1970.
6. G. Van Wylen, R. Sonntag y C. Borgnakke, Fundamentos de Termodinmica, Limusa Wiley, 2002.
7. W. H. Carrier, Rational Psycrometric Formulae, Trans, ASME, vol 33, 1911.
8. W. Lewis, The Evaporation of a Liquid into a Gas - a Correction, Mech. Eng., vol. 55, 1933.
9. R. Mollier, The Mollier Steam Tables and Diagrams, Pitman, 1927.
10. E. Palmatier, Construction of the Normal Temperature ASHRAE Psycrometric Chart, ASHRAE Journal,
May 1963.
11. ASHRAE Handbook of Fundamentals, American Society of Heating, Refrigerating and AirConditioning Engineers, 1972.
12. M. W. Zemansky, M. M. Abbot, y H. C. Van Ness, Basic Engineering Thermodynamics, McGraw-Hill,
1975.
13. ASHRAE Thermal Environmental Conditions for Human Ocupancy, Standard 55, American Society of
Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers, 1992.
14. A. Vander, J. Sherman y D. Luciano, Fisiologa Humana, McGraw Hill, 1978.
15. N. G. Jablonsky, Skin: A Natural History, University of California Press, 2006.
16. F. McQuiston y J. Parker, Heating, Ventilating and Air Conditioning, John Wiley & Sons, 1977.
17. ASHRAE Cooling and Heating Load Calculation Manual, American Society of Heating, Refrigerating
and Air-Conditioning Engineers, 1982.
18. A. Bejan, et al., Thermal Design and Optimization, Wiley, 1996.

PROBLEMAS
3.1 Cunto pesan 5 m3 de aire hmedo a 20C y =50%? La presin atmosfrica es 1 bar.
3.2 Cul es la diferencia en peso de 1 m3 de aire a 1 atm cuando est saturado a 0C y cuando est a 30C y

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TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

con =80%?
3.3 Considere aire hmedo a 25C y 1 bar. Cul ser su humedad relativa si la fraccin msica del vapor es
1%?
3.4 Calcule el volumen especfico de una muestra de aire hmedo a 1 bar, 25C y cuya temperatura de roco
es 20C.
3.5 Cul ser la humedad relativa en un local que se encuentra a 25C y tiene una temperatura de roco de
20C?
3.6 Aire hmedo a 20C y 1 bar tiene una composicin msica 1% vapor y 99% aire seco. Cul ser su
humedad relativa?
3.7 Tenemos aire a la temperatura de 30C, a la presin de 1 bar y con una humedad relativa del 50%.
Determinar: a) la presin parcial del vapor de agua; b) la humedad especfica; c) la temperatura de punto de
roco; d) el volumen especfico del aire seco; e) la entalpa de la mezcla.
3.8 En un recipiente de 10 m3 de capacidad se introducen 400 moles de aire seco y 8 moles de agua. Si la
temperatura de equilibrio del sistema es 20C, cul ser su humedad relativa?
3.9 El aire en un sitio en donde la presin atmosfrica es 90 kPa y la temperatura 25C tiene una humedad
relativa del 70%. Cul ser su densidad?
3.10 Aire hmedo a 20C y 1 bar tiene una humedad relativa del 80%. Cul ser su composicin msica?
3.11 El aire de una habitacin de 20 m3 tiene una temperatura de bulbo hmedo h=15C y una de punto de
roco tr =10C. Si la presin total p=1 atm, determinar: a) La humedad especfica; b) La temperatura de bulbo
seco; c) La humedad relativa; d) La densidad; e) La energa interna total.
3.12 En un sitio en donde la presin atmosfrica es 1 bar, las temperaturas de bulbo hmedo y de roco son
23C y 18C, respectivamente. Cunto ser la humedad relativa?
3.13 Una mezcla saturada tiene una composicin molar 96% aire y 4% vapor de agua. Si la presin total es
80 kPa, cul ser su temperatura?
3.14 La cmara de un tubo baromtrico cuya altura por encima del nivel de la cubeta es 1 m, contiene aire
hmedo a 25C y de =40%. La altura del mercurio en el tubo por encima del nivel de la cubeta es 65 cm y
la presin atmosfrica es 76 cm de Hg. Cunto hay que bajar el tubo para que aparezca agua condensada
sobre el mercurio?
3.15 Cul debe ser la mxima humedad relativa en una habitacin que tiene una temperatura de bulbo
hmedo de 15C para que no haya condensacin sobre una tubera de agua a 10C que la atraviesa? La
presin ambiente es 1 bar.
3.16 En un cilindro cerrado por un pistn sin friccin se encuentran encerrados 1 g de agua y 99 g de aire
saturado, todo a 24C y 1.2 bar. Cul ser el cambio de volumen del sistema si se calienta hasta 50C?
3.17 Un recipiente rgido de 3 litros de capacidad contiene aire hmedo a 1.2 bar, 27C y 70% de humedad
relativa. Cunta humedad se condensa si se enfra hasta 0C?
3.18 10 kg de una mezcla, de composicin en volumen de 96% gas seco y 4% vapor de agua, se encuentran
a unas condiciones iniciales de 40C y 1 atm. Si esta mezcla se comprime hasta 7 atm y seguidamente se
enfra a presin constante hasta 35C, calcule la cantidad de condensado producido a) si el gas seco es
nitrgeno; b) si es aire.
3.19 Un tanque cerrado y rgido de 3.5 m3 contiene aire hmedo a 100C, 4 bar y 50% de humedad relativa.
Si se extrae calor, determinar: a) la temperatura a la cual comienza la condensacin; b) el calor transferido si
la calidad final del vapor es 95%.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

307

3.20 En un recipiente rgido, de volumen 1 m3, que contiene inicialmente aire seco, se introducen 100 g de
agua. Al final, se encuentra que la temperatura y la presin total son 30C y 100 kPa, respectivamente.
Encuentre: a- la humedad relativa de la mezcla; b- la cantidad mnima de calor que se debe transferir para
que toda el agua se encuentre como vapor saturado y la presin y temperatura resultantes; c- la humedad
relativa si el recipiente se calienta hasta 150C.
3.21 Se tiene una campana cilndrica vertical de 100 cm2 de seccin sobre una ancha cubeta de mercurio.
Dentro de la campana se encuentra una masa de aire seco que ocupa 30 cm de su altura. El mercurio llega
dentro de la campana a 20 cm sobre el nivel de la cubeta. La presin y temperatura ambiente son 740 mm de
Hg y 15C. Se introduce dentro de la campana la cantidad estrictamente necesaria de un lquido, cuya presin
de saturacin a 15C es de 140 mm de Hg, para que al final el aire quede saturado con su vapor a la
temperatura de la experiencia. Este vapor tiene una densidad relativa al aire a las mismas condiciones de 0.7.
Se desea saber: a) el nuevo nivel del mercurio en la campana medido desde el nivel de la cubeta, que se
supone invariable durante todo el experimento; b) las masas de aire y vapor encerrados entre la campana y el
mercurio.
3.22 En el tubo en U mostrado el ramal ancho tiene una seccin
de 10 cm y el estrecho de 0.5 cm. Inicialmente el nivel del
mercurio en los dos tubos es el mismo y el ancho contiene un
volumen de aire seco que ocupa una longitud de 12 cm. Se
introduce despus agua suficiente para saturar el aire. Cunto
se desplaza el nivel del mercurio si la temperatura permanece
constante a 30C? La presin atmosfrica es de 760 mm de Hg y
la gravedad especfica del Hg es 13.6.
3.23 Aire hmedo a 20C y de composicin en masa 1.4%
vapor y el resto aire, est contenido en un cilindro con pistn sin
friccin, a la presin de 1.5 bar. Se desea agregar vapor al
cilindro hasta que la mezcla tenga un punto de roco de 24C y
una composicin de 3.4% vapor y el resto aire. a) cunto vapor
por kg de aire seco se debe agregar? b) cul debe ser el estado
del vapor si la temperatura final no debe ser mayor de 30C?

agua
vlvula
aire+vapor

h
12 cm

nivel
inicial
mercurio

Figura P3.22

3.24 10 kg de aire hmedo a 20C, de composicin en masa 0.8% vapor y el resto aire, estn contenidos en
un cilindro provisto de un pistn sin friccin, a la presin de 1.5 atm. Se desea agregar vapor al cilindro hasta
que la mezcla tenga un punto de roco de 24C. Cul debe ser la temperatura del vapor si la temperatura
final es 25C?
3.25 Cierto flujo de aire hmedo a p=1 bar, t1 =20C y 1 =80% se va a mezclar con otro a la misma presin,
t2 =60C y 2 =30%, con el objeto de obtener 1000 kg/h de aire hmedo a 1 bar y t3 =30C. Qu ratas de
masa de aire hmedo de una y otra clase han de emplearse para ello? Cul ser la humedad relativa de la
mezcla?
3.26 Un local aislado y sellado contiene inicialmente aire seco a p=1 atm y t=25 C y un recipiente tapado
que contiene agua pura a la misma temperatura. Se abre el recipiente y cuando toda el agua se ha evaporado,
se encuentra que la humedad relativa en el local es =50% Cul ser la temperatura y la presin final?
3.27 Una corriente 1 de aire hmedo a t1 =25C y de 1 =80% se mezcla a la presin de 0.9 bar con otra
corriente 2 a t2 =30C y de 2 =50%. En qu proporcin msica, m1 /m2 , se deben mezclar 1 y 2 para que 3
sea 60%?
3.28 Un recipiente rgido contiene una mezcla con un anlisis msico 1.7% hidrgeno, 21.8% oxgeno y el
resto nitrgeno, a la presin de 1 bar y a 15C. Se enciende la mezcla, oxidndose completamente el
hidrgeno, de acuerdo a la reaccin H2 +O2 H2O. A qu temperatura se formar roco en el recipiente?

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TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

Cul ser la presin en el recipiente a 50C? A esta temperatura, cul ser la fraccin de masa en fase
lquida?
3.29 Un tanque est dividido por medio de un tabique, AB, en dos
cmaras, a, de 50 m3, y b, de 10 m3, de forma que no se
comuniquen entre s. En el tabique AB se apoya la cruz de una
balanza de cuyos brazos cuelgan dos recipientes iguales con la
misma cantidad de agua en cada uno de ellos, de tal forma que uno
de los recipientes oscile en la cmara a y el otro en la b.
a
b
Inicialmente el aire en ambas cmaras est a 1 bar, 20C y =
50%,
y la balanza perfectamente equilibrada. Al cabo de un tiempo
B
suficiente, durante el cual la temperatura permanece constante, el
Figura P3.29
equilibrio se rompe, y para restablecerlo se apelar al
calentamiento de una de las cmaras, que habr que especificar cul es. Una vez conseguido el equilibrio
nuevamente, cul es la temperatura y la presin final en la cmara calentada?
A

3.30 El esquema muestra parte del sistema de calefaccin de


un local. Si la presin baromtrica es 1 atm, determine: a) La
temperatura t3 de la mezcla a la entrada del calentador; b) El
calor adicionado en el calentador.
3.31 Una corriente 1 de aire hmedo a t1 =25C y de 1 =80%
se mezcla a la presin de 0.9 bar con otra corriente 2 a t2
=35C y de 2 =50%. Si t3 =31C, cunto ser 3?

(1)

t1 =10C
1 =0.009
=2200 m3 /h
t4 =35C
4 =21C
(3)

(4)

3.32 Se efecta una mezcla de 20% de aire a t=30C y h


=25C con 80% de aire a t=15C y =50%. Si la presin es
0.8 atm, cul es la humedad especfica de la mezcla?
t2 =27C

3.33 Un tanque de 300 l de capacidad contiene agua y aire


2 =21C
(2)
hmedo en proporcin de 3 a 1 en volumen, a una presin de
Figura P3.30
1 bar y una temperatura de 25C. Aire a 25C, 3 bar y =90%
fluye desde una tubera hacia el tanque, hasta que la presin sea 2.5 bar. Se transfiere calor durante el
proceso, de tal manera que la temperatura permanece constante a 25C. Cunto calor se transfiri?
aire
exterior
local

3.34 Para refrescar el aire en un local se monta un intercambiador


de calor en contraflujo, como se muestra. Este introduce aire del
exterior a 0.5C, 80% de humedad relativa y saca aire del local a
40C y 50% de humedad relativa. La masa de aire seco circulante
es 3 kg/min y suponga que el aire proveniente del cuarto deja el
intercambiador a 23C. Cules sern las cargas sensible y latente
del local?

3.35 Aire hmedo a 20C y de composicin en masa 1.4% vapor y


el resto aire, est contenido en un cilindro con pistn sin friccin, a
la presin de 1.5 bar. Se desea agregar vapor al cilindro hasta que la mezcla tenga un punto de roco de 24C
y una composicin de 3.4% vapor y el resto aire. a) cunto vapor por kg de aire seco se debe agregar? b)
cul debe ser el estado del vapor si la temperatura final no debe ser mayor de 30C?
Figura P3.34

3.36 10 kg de aire hmedo a 20C, de composicin en masa 0.8% vapor y el resto aire, estn contenidos en
un cilindro provisto de un pistn sin friccin, a la presin de 1.5 atm. Se desea agregar vapor al cilindro hasta
que la mezcla tenga un punto de roco de 24C. Cul debe ser la temperatura del vapor si la temperatura
final es 25C?

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

309

3.37 Un local aislado y sellado contiene inicialmente aire seco a p=1 atm y t=25 C y un recipiente tapado
que contiene agua pura a la misma temperatura. Se abre el recipiente y cuando toda el agua se ha evaporado,
se encuentra que la humedad relativa en el local es =50% Cul ser la temperatura y la presin final?
3.38 Cierto flujo de aire hmedo a p=1 bar, t1 =20C y 1 =80% se va a mezclar con otro a la misma presin,
t2 =60C y 2 =30%, con el objeto de obtener 1000 kg/h de aire hmedo a 1 bar y t3 =30C. Qu ratas de
masa de aire hmedo de una y otra clase han de emplearse para ello? Cul ser la humedad relativa de la
mezcla?
3.39 Una corriente 1 de aire hmedo a t1 =25C y de 1 =80% se mezcla a la presin de 0.9 bar con otra
corriente 2 a t2 =30C y de 2 =50%. En qu proporcin msica, m1 /m2 , se deben mezclar 1 y 2 para que 3
sea 60%?
3.40 Se efecta una mezcla de 20% de aire a t=30C y h=25C con 80% de aire a t=15C y =50%. Si la
presin es 0.8 atm, cul es la humedad especfica de la mezcla?
3.41 Un depsito rgido, que contiene 300 g de aire hmedo a 1 bar, 30C y 50% de humedad relativa, est
conectado, mediante una vlvula inicialmente cerrada, a una lnea por la que circula vapor de agua a 20 bar y
280C. Se abre la vlvula y entra vapor lentamente al depsito, hasta que la presin sea 18 bar y la
temperatura 200C. Determinar: a) la masa que ha entrado al depsito; b) el calor transferido entre el
depsito y el ambiente.
3.42 Mediante el proceso de la figura se produce agua dulce a partir de agua de mar. Inicialmente sta se
encuentra a 5C y pasa por un enfriador de aire, en donde eleva su temperatura. Enseguida entra a un
saturador, en donde parte del agua se evapora, quedando una salmuera que sale del sistema. Aire saturado a
12C y 1.7 bar entra al saturador por su parte inferior y se hace burbujear a travs de la masa de agua salada
mediante una placa porosa. A continuacin sale por la parte superior, caliente y saturado, a 30C y 1 bar, y
fluye hacia un compresor que eleva su temperatura a 80C y su presin de nuevo a 1.7 bar. El aire
comprimido entra luego al enfriador, en donde se condensa el agua dulce y proporciona calor para
precalentar el agua de mar. Si se desean producir 100 kg/h de agua dulce, calcular: a) la masa de aire seco
que debe circular; b) la potencia consumida por el compresor; c) la eficiencia de la conversin, en porcentaje;
y d) la temperatura del agua de mar a la entrada del saturador.
compresor

salmuera
saturador

enfriador

placa porosa
agua salada
condensado
Figura P3.42

3.43 Un recipiente rgido contiene una mezcla con un anlisis msico 1.7% hidrgeno, 21.8% oxgeno y el
resto nitrgeno, a la presin de 1 bar y a 15C. Se enciende la mezcla, oxidndose completamente el
hidrgeno, de acuerdo a la reaccin H2 +O2 H2O. A qu temperatura se formar roco en el recipiente?

310

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

Cul ser la presin en el recipiente a 50C? A esta temperatura, cul ser la fraccin de masa en fase
lquida?
3.44 Una corriente 1 de aire hmedo a t1 =25C y de 1 =80% se mezcla a la presin de 0.9 bar con otra
corriente 2 a t2 =35C y de 2 =50%. Si t3 =31C, cunto ser 3?
3.45 El esquema muestra el dispositivo para suministrar 1000 m3/h
de aire saturado con vapor de agua, a 80C, requeridos para un
proceso industrial, en el cual ocurren prdidas de calor, aire y vapor,
de tal manera que solo se recuperan 400 kg/h de aire saturado a
50C. Estas prdidas se reponen con aire atmosfrico y vapor
producido en una caldera. Las condiciones del aire ambiente son 95
kPa, 25C y 65% de humedad relativa. Calcule la masa de vapor, en
kg/h, que se debe suministrar en el saturador y su temperatura.

proceso

saturador
aire
atmosfrico

vapor

3.46 Un tanque de 300 l de capacidad contiene agua y aire hmedo


en proporcin de 3 a 1 en volumen, a una presin de 1 bar y una
temperatura de 25C. Aire a 25C, 3 bar y =90% fluye desde una
tubera hacia el tanque, hasta que la presin sea 2.5 bar. Se transfiere calor durante el proceso, de tal manera
que la temperatura permanece constante a 25C. Cunto calor se transfiri?
Figura P3.45

3.47 Un enfriador evaporativo (lavador) se utiliza para acondicionar el


aire en un bus que opera en Cartagena. El sistema toma aire exterior, lo
pasa a travs del enfriador y luego lo introduce al bus, de donde se
escapa al exterior por puertas y rendijas. El sistema funciona con un
flujo msico de 5200 kgas/h. En un da muy clido el aire sale del
enfriador saturado y a 18C. La presin atmosfrica es 98 kPa.
Determinar: a) Si la temperatura del aire exterior es 35C, cul es su
humedad relativa?; b) Si las ganancias de calor sensible y latente son
4.35 tons y 1.4 tons, respectivamente, cules son las temperaturas de
bulbo seco y bulbo hmedo en el bus?

bus

a la atmsfera

lavador

aire exterior

Figura P3.47

3.48 Para acondicionar un local que se encuentra en un sitio en donde las condiciones ambiente son 35C,
97 kPa y 70% de humedad relativa, se va a utilizar un ciclo simple de AA. Se dispone de una unidad
enfriadora que puede suministrar 10000 m3/h de aire a 10C y 95% de humedad relativa. Se sabe que cuando
su adp es de 5C, la unidad puede retirar 32 tons de calor del aire. Si el proceso en el local exige una
renovacin de aire del 25%, determine: a- el factor de desviacin de la unidad enfriadora; b- las condiciones
a la entrada de la unidad, temperatura y humedad relativa; c- las condiciones de diseo del local, temperatura
y humedad relativa; d- las cargas mximas sensible y latente en el local.

local
a la atmsfera

aire fresco
humidificador

calentador
Figura P3.49

3.49 El esquema muestra un local cuyas prdidas de calor


sensible y calor latente son 13.3 tons y 3.4 tons,
respectivamente. El espacio se debe mantener a 23C y 40%
de humedad relativa. Un ventilador introduce al sistema 30
m3/h de aire exterior, el cual se encuentra a 4.8C y 20% de
humedad relativa. Si el aire se suministra al local a 48C,
encuentre: a) la humedad relativa y el volumen de aire que
se suministra al local; b) la capacidad del calentador; c) la
cantidad de agua a 10C requerida por el humidificador, y d)
el aumento de temperatura del aire en el calentador.

3.50 El sistema de aire acondicionado que se muestra debe


mantener el local a 24C y con una =50%. El aire de suministro entra al local a 19C y absorbe una carga

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

311

de 15 toneladas, de las cuales 65% es calor sensible. El aire exterior se encuentra a 35C y con una =50%.
La unidad enfriadora tiene un adp=5C y un =10%. Si la presin atmosfrica es 1 atm, determinar: a) el
volumen de aire que se suministra al local; b) el porcentaje de aire que se renueva; y c) los calores extrado y
suministrado por el enfriador y el calentador, respectivamente.

local
a la atmsfera
calentador

enfriador
aire exterior
Figura P3.50

condensado

3.51 A una unidad de acondicionamiento de aire que tiene un adp=5C y =15%, entran 1000 m3/h de aire a
90 kPa, 30C y =70%. Cunto ser el condensado producido y la temperatura y humedad relativa a la
salida de la unidad?
3.52 En un sistema de calefaccin se suministran 18000 m3/h de
una mezcla de aire de retorno y aire ambiente que ha sido
previamente calentado y humidificado a un local que tiene
prdidas de 15 tons de calor sensible y 5 tons de calor latente.
Las condiciones de diseo son 24C y = 50%, mientras que el
aire ambiente se encuentra a 4C y =60%. La presin
atmosfrica es 0.85 atm y la renovacin del aire es 20%. Asuma
que la humidificacin es adiabtica y determine: a) La
temperatura y humedad relativa del aire de suministro; b) Las
ratas de calor y agua suministrados en el calentador y el
humidificador.

local
a la atmsfera

aire exterior
humidificador

calentador

Figura P3.52

3.53 Calcule las cantidades de calor y humedad que se le deben


adicionar (o extraer) a 3400 m3 /h de aire saturado a 1 atm y 12C durante un proceso en el cual su humedad
relativa se reduce a la mitad y su humedad especfica se duplica. Cul ser la temperatura final?

local
a la atmsfera
vapor saturado

humidificador

calentador
Figura P3.54

aire

3.54 El esquema muestra un sistema de calefaccin para un


espacio situado en un sitio en donde las condiciones ambiente
son 7.2C y 10% de humedad relativa. La carga total del local
es 8.17 tons, de las cuales el 60% es calor sensible, y se debe
mantener a 21C y 50% de humedad relativa. El sistema
renueva un 40% del aire de retorno, y el aire de suministro es de
6800 kgas/h. El vapor saturado del humidificador se encuentra a
120C. Determinar:
a) La rata de adicin de humedad en el humidificador.
b) La rata de adicin de calor en el calentador.

a) La temperatura a la salida del enfriador y la cantidad de


condensado producido.
b) La humedad relativa y el volumen de aire suministrado al local.
c) Las condiciones de diseo del local, temperatura y humedad relativa.

312

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

d) Las cargas mximas sensible y latente del local.


e) El porcentaje del aire que circula por el local que se debe desviar por un bypass si las cargas del local
se reducen a un 80%.
3.55 El esquema muestra el sistema de calefaccin para una pequea fbrica, en donde se aprovecha parte
del calor que se lleva el aire viciado para precalentar el aire exterior, utilizando para ello un economizador.
Se desea mantener el ambiente de la fbrica a 25C y =60%. La prdida de calor sensible es de 20 ton y la
naturaleza del proceso de fabricacin hace que haya una ganancia de calor latente de 3 ton. Los
requerimientos de ventilacin exigen el cambio de un 30% del aire de retorno por aire exterior, el cual se
encuentra a 3C de bulbo seco y 1C de bulbo hmedo. Determinar: a) el volumen de aire a 35C que se
debe introducir al local; b) el intercambio de calor en el economizador, si el aire procedente del local se
enfra hasta 12C; c) el gasto de agua a 0C en el lavador; d) el calor que debe suministrar el calentador. La
presin ambiente es 1 atm.

local
economizador

a la atmsfera
aire exterior

lavador

calentador
Figura P3.55

3.56 Una unidad enfriadora cuyo adp es 13C, admite 22 m3/h de aire con temperaturas de bulbo seco y
hmedo de 32C y 24C, respectivamente. Si la capacidad de la unidad es de 3.5 tons, encuentre la
temperatura de bulbo seco a la salida del enfriador.
3.57 Aire a 27C y =50% atraviesa un lavador y su humedad relativa pasa a ser 90%. El agua del lavador se
recircula y el agua de reposicin est a una temperatura igual a la temperatura de bulbo hmedo del aire de
entrada. Determinar la temperatura del aire a la salida del lavador y la cantidad de agua evaporada por kg de
aire seco.
3.58 En el clculo sicromtrico de un cuarto fro para
almacenar carnes se ha decidido tomar 2C y 100% de
humedad relativa como condiciones de diseo. Se sabe
cuarto
que el aire exterior se encuentra a 1 bar, 25C y 60% de
vlvula de
fro
humedad relativa. En estas circunstancias, los clculos
expansin
indican que las ganancias de calor sensible y latente
sern de 2 tons y 8 tons, respectivamente, y se estima
una renovacin de aire del 10%. Para lograr las
enfriador
aire
condiciones estipuladas se propone un sistema que
consiste de un compresor, un enfriador y finalmente
una vlvula de expansin, como se muestra. Considere
C
que la compresin se efecta por un proceso politrpico
de n=1.25, que el aire a la salida del enfriador est
condensado
saturado y que, para evitar congelamientos en el cuarto
Figura P3.58
fro, la temperatura del aire de suministro no debe ser
inferior a 0C. Determine: la humedad relativa del aire de suministro, la presin en el enfriador, el consumo

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

313

de potencia del compresor, el calor retirado por el enfriador y el condensado producido.


3.59 Con el fin de "ahorrar energa", se propone la instalacin de un economizador en el sistema de aire
acondicionado que se muestra. El local tiene una ganancia sensible de 1.4 ton y latente de 0.6 ton, mientras
que sus condiciones de diseo son 23C y = 50%. El aire debe entrar al local a una temperatura de 13C. El
enfriador tiene un adp = 0C y las normas exigen una renovacin del 10% del aire de retorno. El aire
ambiente est a 1 atm, 35C, tiene una = 65% y a su paso por el economizador se satura. Determinar: a) el
volumen de aire hmedo que se debe suministrar al local y su humedad relativa; b) la capacidad y el
coeficiente de desviacin del enfriador; c) el calor que suministra el calentador; y d) el ahorro de energa
debido al economizador.

local

economizador

a la atmsfera
aire exterior

calentador enfriador

condensado
Figura P3.59

3.60 El esquema muestra el diseo propuesto para suministrar aire tratado a un pequeo cuarto fro, el cual
tiene ganancias de calor sensible de 4 tons y de calor latente de 14.8 tons. Las condiciones de diseo son
10C y 100% de humedad relativa y se desea que el aire entre al local a 5C. La renovacin de aire debe ser
de un 30% y las condiciones ambiente son 92 kPa, 35C y 50% de humedad relativa. El sistema dispone de
un economizador, en el cual el aire a ser expulsado al exterior sale a 20C, y de una unidad de secado
qumico, la cual extrae 6 g de humedad por cada kg de aire seco que circula y en la cual el aire sufre un
proceso isoentlpico. A continuacin del secado qumico, el aire pasa por una unidad enfriadora que deja el
aire a las condiciones de entrada del cuarto fro. Determine: a) la rata de volumen de aire, en m3/h que entra
al cuarto fro; b) el calor extrado por la unidad enfriadora, en toneladas; c) el adp y el factor de desviacin
de la unidad enfriadora.

cuarto fro

economizador
a la atmsfera
aire exterior

enfriador
secador

Figura P3.60

3.61 Para acondicionar un local que se encuentra en un sitio en donde las condiciones ambiente son 35C, 98
kPa y 60% de humedad relativa, se va a utilizar un ciclo simple de AA. Para el efecto se dispone de una

314

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

unidad enfriadora que tiene un =38% y un adp=5C. Se sabe que dicha unidad puede enfriar como mximo
1000 m3/h de aire a 26C y =60%. Si la actividad en el local exige una renovacin de aire del 25%,
determine:
3.62 En el sistema de calefaccin del problema 3.53, determine el volumen de aire que debe recircularse por
el bypass y las ratas de calor y agua suministrados en el calentador y el humidificador si las prdidas se
reducen a un 50%.
3.63 7650 m3 /h de aire hmedo entran a una unidad enfriadora con una temperatura de 31C y una humedad
relativa del 45%. El aire sale de la unidad con una temperatura de bulbo seco de 11C y una temperatura de
roco de 9C. Si la presin atmosfrica es 88 kPa, calcule la capacidad de enfriamiento de la unidad, su adp y
su factor de desviacin.
3.64 Un sistema de acondicionamiento de aire opera a una presin total de 0.85 atm y consta de una seccin
de calentamiento y de un lavador. Un 30% del aire de retorno es expulsado al exterior y el resto, despus de
mezclarse con aire fresco a 1C y = 50%, entra a la seccin de calentamiento a 10C, =70% y a una rata
de 50 m3/min. El aire sale del lavador, que utiliza agua a 5C, a 20C y =60% y seguidamente entra al local.
Calcular las cargas trmicas en el local, sensible y latente, el calor suministrado en el calentador, en kJ/h, y el
agua adicionada en el lavador, en m3/h.
3.65 Se va a disear el aire acondicionado para la sala
de metrologa de una fbrica de Bucaramanga (t =
30C, = 65% y p = 90 kPa), la cual debe mantenerse a
local
25C y = 40%. La ganancia total de calor es de 10
a la atmsfera
ton, de las cuales un 60% son calor sensible, y la
temperatura de entrada debe ser 20C. Se desea utilizar
bypass
una unidad enfriadora disponible, de la cual se sabe que
puede manejar 9100 m/h de aire con un adp = 0C y
enfriador
= 0.28. Ante esta limitante, se propone el sistema que
se muestra: parte del aire se desva por un bypass para
calentador
lavador
aire fresco
mezclarlo posteriormente con el aire tratado; al resto, a
la salida de la unidad enfriadora, se le suministrar la
humedad necesaria utilizando para el efecto parte del
Figura P3.65
condensado producido y luego se calentar hasta 17C.
Se desea saber: a) la cantidad de aire que circula por el bypass; b) la renovacin proporcionada por el
sistema; c) el calor retirado por la unidad enfriadora; d) la cantidad neta de condensado producido; e) la rata
de calentamiento necesaria.
3.66 2.5 m3 /s de aire a 35C y 60% de humedad relativa se pasa por una unidad enfriadora hasta que se
satura. Luego, se calienta con una resistencia elctrica hasta que alcance la condicin final de 20C y 60% de
humedad relativa. Si la presin total es 92 kPa, determine las cargas de enfriamiento y de calentamiento en la
unidad y en el calentador, respectivamente.
3.67 Para el acondicionamiento de un local se requieren 8400 m3 /h de aire atmosfrico, el cual primero se
pasa por una unidad enfriadora de donde sale con =94%, para luego entrar al local en donde absorbe
nicamente calor sensible. Las condiciones de diseo del local son t=24C y =50%, mientras que las
condiciones ambiente son p=92 kPa, t=38C y h=29C. Determinar: a) La carga del local; b) el adp, el factor
de desviacin y el calor retirado por la unidad enfriadora.
3.68 A una unidad de acondicionamiento de aire que tiene un adp=5C y =15%, entran 1000 m3/h de aire a
1 atm, 30C y =60%. Cunto ser el condensado producido y la temperatura y humedad relativa a la salida
de la unidad?

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

315

3.69 La figura muestra un esquema del diseo propuesto para la calefaccin de un local, ubicado en un sitio
en donde las condiciones ambiente son p=90 kPa, 3C y 70% de humedad relativa. El local tiene prdidas de
calor de 30 tons, de las cuales 20 tons son calor latente y el resto calor sensible, y se desea que permanezca a
20C y 50% de humedad relativa. El sistema consiste de un humidificador intercalado entre dos calentadores
elctricos, el cual inyecta agua proveniente de una lnea a 250C y 40 bar. Se sabe que el aire sale del
humidificador con una humedad relativa del 90% y que la renovacin de aire es del 20%. Determinar:
a) Si la rata de volumen de aire a la entrada del local debe ser de 10000 m3/h, las condiciones de entrada,
temperatura y humedad relativa.
b) La temperatura del aire a la entrada del humidificador.
c) El consumo de agua en el humidificador.
d) Los consumos de calor en cada calentador.

local
a la atmsfera
agua caliente
a presin
aire fresco
calentador 2 humidificador calentador 1
Figura P3.69

3.70 La sala de filtracin de una cervecera se quiere mantener a 23C y 50% de humedad relativa. El aire se
suministrar al local bastante seco, con una humedad relativa del 30%, pues se calcula que en ese sitio se le
adicionarn al aire 10 kg/h de agua a 15C, siendo esta la nica carga trmica apreciable. El aire de retorno se
renovar en un 40% con aire exterior, el cual se encuentra a 30C y 70% de humedad relativa, y luego se
pasar por una unidad enfriadora con un adp de 5C. A continuacin un calentador llevar al aire hasta las
condiciones de entrada al local. La presin atmosfrica es 92 kPa. Determine: a) El factor de desviacin del
enfriador; b) El volumen y la temperatura del aire de ventilacin; c) el calor retirado por el enfriador y el
suministrado por el calentador.
3.71 En un equipo de aire acondicionado entran 560 m/h de aire a 27C y = 80%. Inicialmente pasa a
travs de un enfriador en donde queda saturado. Luego pasa por un calentador, de donde sale a 18C y =
50%. Cul es la temperatura a la salida del enfriador, la masa de condensado producida, los calores
transferidos en el calentador y el enfriador y el volumen de aire de salida?
3.72 El esquema muestra el sistema de aire acondicionado para una industria farmacutica de Bogot
(p=0.74 bar, t=5C, h=1C), en donde se requiere aire limpio y asptico. El local se debe mantener a 25C y
= 50%, y las prdidas de calor sensible y las ganancias de calor latente son 12 y 8 toneladas,
respectivamente. Para aprovechar el calor del aire que se va a renovar, un 30%, se dispone de un
economizador, de donde sale a 12C. El aire exterior, precalentado a su paso por el economizador, se mezcla
con el aire de retorno, el cual ha sido previamente llevado hasta la saturacin con agua a 50C, a fin de
eliminar sustancias txicas. A continuacin, para matar microorganismos, se "pasteuriza" el aire, para lo cual
se calienta primero hasta 60C y luego se enfra y seca en una unidad cuyo adp es 2C. Seguidamente se
calienta de nuevo hasta las condiciones de entrada al local. Determinar: a) Las condiciones del aire de
suministro al local: volumen, temperatura y humedad relativa; b) El consumo de agua caliente en el lavador;
c) La rata de calentamiento inicial requerida; d) La capacidad y el coeficiente de desviacin de la unidad
enfriadora; e) La rata de calentamiento final requerida.

316

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

local
economizador

a la atmsfera
aire exterior

enfriador
calentador

lavador

calentador
Figura P3.72

3.73 Un sistema de calefaccin consiste de dos calentadores y un saturador adiabtico entre ellos. El
precalentamiento previene contra la congelacin en el saturador y controla la rata de adicin de humedad. El
recalentador establece la temperatura de bulbo seco. Las condiciones del aire exterior son 1.5C y =80%.
Las condiciones del local deben ser de 24C y =60%. El aire de suministro debe estar a 35C. Para una
prdida de calor de 200 MJ/h, una prdida de humedad de 18 kg/h (a las condiciones del local) y un 25% de
aire exterior en el aire de ventilacin, calcular lo siguiente: a) La rata de suministro de aire al local; b) la rata
de recalentamiento requerida; c) la rata de precalentamiento requerida. Asuma que el proceso de saturacin
adiabtica deja el aire con =95%. Dibuje un diagrama sicromtrico que muestre la evolucin del aire. La
presin total es de 1 bar.
3.74 Considere un sistema de calefaccin en el
cual el aire de suministro se debe primero
precalentar hasta 23C, luego pasar por un lavador
local
en donde sufre en enfriamiento evaporativo y sale
aire fresco
con =90% y h=15C y, finalmente, volverse a
calentar hasta que su temperatura sea de 30C. A
continuacin entra al local, a una rata de 10000
a la atmsfera m3/h, pierde calor sensible y latente y queda a las
condiciones de diseo, 23C y =50%. El aire de
calentador 2
lavador
calentador 1
retorno se cambia en parte por aire exterior, el cual
Figura P3.74
se encuentra a 5C y =80%, antes de entrar al
precalentador, como se muestra en el esquema. Si
la presin total es 92 kPa, determinar: a) La humedad relativa del aire de suministro; b) Las prdidas de calor
latente y sensible del local; c) El calor suministrado en cada calentador y el gasto de agua en el lavador; y d)
El porcentaje de aire que se renueva.
prdidas
de calor

3.75 La figura muestra el sistema de acondicionado asptico de un hospital. El aire fresco, una vez filtrado,
se mezcla con aire de retorno; luego, el aire es calentado a 70C y seguidamente enfriado a 5C. Ms
adelante se humedece con vapor saturado a 1 atm y se calienta hasta las condiciones requeridas. Otros datos:
* Condiciones del local: 23C, =50% y tentrada =15C
* Cargas trmicas: 5 ton de calor sensible y 8 kg/h de vapor saturado a 37C
* Condiciones ambiente: 35C y =60%, presin total =1 atm
* La ventilacin debe ser tal que la fraccin msica del CO2 en el local sea como mximo 0.0008.
* La respiracin de los ocupantes introduce 1 kg/h de CO2 al local.
Determinar: El volumen de aire a suministrar al local; el porcentaje de aire que se renueva; la capacidad

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

317

del enfriador y su ; el calor suministrado por cada calentador y la masa de vapor para la humectacin.

local
a la atmsfera

enfriador
calentador 1

vapor

calentador 2

aire fresco

condensado
Figura P3.75

3.76 Se va a disear la instalacin para suministrar aire caliente a un sauna. Los siguientes son las
parmetros de operacin:
* Condiciones de diseo: t=43C y =40%
* Condiciones ambiente: t=24C, p=0.9 bar y =70%
* Prdida de calor sensible: 10 tons
* Ganancia de calor latente: 8 tons
* Renovacin de aire: 30%
Determinar: a) la rata de volumen de aire suministrado al local, en m3/h, su temperatura y humedad
relativa y el calor suministrado en el calentador, en kW; b) el ahorro de energa en porcentaje, si se instala un
precalentador para el aire exterior que utiliza como medio de calentamiento el aire viciado, de = 80%; c) el
ahorro adicional de energa en porcentaje, si para operacin a carga parcial se instala un bypass. Calcule para
cuando las cargas del local se reducen a un 70%.
3.77 El esquema muestra la instalacin de AA para
clima fro de dos locales. Se tienen las siguientes
condiciones:
- Local 1: condiciones de diseo: t=20C,
=50%; aire de suministro: 2700 m3/h; prdida de
calor sensible: 2.4 toneladas.
- Local 2: condiciones de diseo: t=22C,
=40%; aire de suministro: 3000 kgas/h; factor de
calor sensible: 0.7.
- Aire exterior: t=2C, =20%, p=92 kPa.
- El aire sale del lavador con =90%.

recalentador 1
local 1
a la atmsfera
recalentador 2

Determinar:
a) La temperatura y la humedad relativa del aire
de suministro del local 1.
b) La temperatura y la humedad relativa a la
entrada del precalentador
c) El calor suministrado al aire en el precalentador.
d) La temperatura de bulbo hmedo a la salida del lavador.
e) El consumo de agua en el lavador.

local 2
lavador
precalentador
aire exterior
Figura P3.77

318

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

f) El calor suministrado por el recalentador 2.


3.78 El proceso de fabricacin de una tela exige que esta sea sometida a la accin de una corriente de aire
hmedo y caliente. A la cmara de proceso deben entrar 1000 m3/h de aire y se estima una fuga, a las
condiciones de entrada, del 10% y una prdida de calor de 34 tons. La tela saldr hmeda y caliente, a 70C,
mientras que el aire lo har saturado. Despus de compensar las prdidas con aire exterior a 20C y 65% de
humedad relativa, el aire de retorno se insufla en una cmara de saturacin, en donde se le suministra calor y
humedad, saliendo a 80C y saturado. Si p=1 bar, calcular: a) la humedad absorbida por la tela; b) el volumen
de aire exterior necesario; c) la masa de agua de reposicin a 15C; y d) el calor a suministrar.
3.79 El esquema muestra una instalacin de aire acondicionado para dos locales cuyos requerimientos de
aire, temperatura y humedad son diferentes. La ganancia de calor del primer local es de 10 ton, de las cuales
7 son calor sensible, mientras que la del segundo es totalmente sensible e igual a 2 ton. Las condiciones del
aire de suministro para el 1 es 10C y para el 2 se obtienen mezclando parte del aire de retorno del 1 con
aire exterior. Las necesidades totales de aire exterior, el cual se encuentra a 30C, = 60% y p = 1 bar, son
del 40%. Determinar: a) los volmenes de aire a suministrar a ambos locales y b) la capacidad del enfriador
y su .
aire exterior

local 2
25C
=50%

local 1
18C
=50%

a la atmsfera

calentador

enfriador
aire exterior
condensado

adp=1C
Figura P3.79

3.80 El aire de un restaurante se debe mantener a 24C y 50% de humedad relativa. Los clculos de TC
indican que el restaurante gana 14.8 tons de calor a travs de las paredes y 43 kg/h de humedad con una
entalpa promedio de 2545 kJ/kg. Si la presin atmosfrica es 94 kPa, determine: a) el factor de calor
sensible SHF; b) la temperatura de punto de roco del aire de suministro; c) el volumen horario de aire de
suministro, si debe estar a 16C.
3.81 Para un local las condiciones de diseo son 26C y =50%. A carga total la ganancia de calor sensible
es de 150 MJ/h y la de humedad de 23 kg/h (a las condiciones del local); a carga parcial las cifras anteriores
se reducen en un 40%. La ventilacin debe tener un 20% de aire exterior el cual se encuentra a 35C y
=75%. La temperatura del aire a la entrada del local debe ser 18C, para el enfriador =15% y p=0.75 bar.
Cuando la carga es 100% el bypass est cerrado. Cunto es el calor y la humedad que debe retirar el
enfriador? A carga parcial el bypass est abierto. Cules deben ser ahora las condiciones a la entrada del
local? En qu porcentaje se reducen el calor y la humedad a extraer por el enfriador?
3.82 Una sala de espectculos es atendida por una instalacin de AA. Las temperaturas de bulbo seco y
hmedo a mantener en la sala son 26C y 21C, respectivamente. Al sistema le son cambiados un 25% del
aire de retorno por aire exterior, el cual se encuentra a 33C y =60%. El aire se suministrar a la sala a 19C
y las cargas trmicas de la misma son: calor sensible, 2.5 tons y calor latente, 1.6 tons. Se pide: a) La rata de

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

319

volumen de aire introducido a la sala; b) Las cargas trmicas (sensible y latente) removidas por el
acondicionador; c) La rata de agua removida por el acondicionador; d) Un esquema de una carta sicromtrica
mostrando la evolucin del aire en la instalacin.
3.83 En el sistema de aire acondicionado para un pequeo local, este tiene una carga de 2 tons, de las cuales
70% es calor sensible. El local debe permanecer a 25C y 50% de humedad relativa y las normas de
ventilacin exigen que se renueve el 25% del aire de retorno con aire exterior, el cual se encuentra a 30C y
60% de humedad relativa. Despus de la mezcla, el aire se pasa por un lavador, en donde sufre una
saturacin adiabtica, y seguidamente entra a la unidad enfriadora, la cual maneja 1700 m3/h de aire hmedo
y tiene un adp de 5C. Finalmente, un calentador deja el aire a las condiciones de entrada al local. Si la
presin atmosfrica es 1 atm, calcular: a) la masa de aire que circula por el sistema; b) la temperatura y
humedad relativa del aire a la entrada al local; c) el factor de desviacin de la unidad enfriadora; d) la rata de
calor suministrada en el calentador.
3.84 Para acondicionar un local se ha pensado en utilizar un ciclo simple de AA. Para el efecto se dispone de
una unidad enfriadora-deshumidificadora cuyo catlogo indica los siguientes parmetros de operacin: puede
admitir 10000 m3/h de aire hmedo a 28C de bulbo seco y 23C de bulbo hmedo a la presin atmosfrica
de 1 atm; el adp recomendado es 10C y en esas condiciones puede retirar 30 toneladas. El uso del local
requiere una renovacin de aire del 40%, y el aire exterior se encuentra a 35C y 70% de humedad relativa.
Se desea saber:
a) Las condiciones de diseo, temperatura y humedad relativa, del local;
b) Los m3 por hora, la temperatura y la humedad relativa del aire de suministro al local;
c) Las cargas sensible y latente mximas se que se pueden tener en el local, en toneladas.
3.85 El esquema muestra la instalacin de AA
para clima clido de dos locales. Se tienen las
siguientes condiciones:
- Local 1: temperatura de entrada: 12C,
temperatura de diseo: 22C, ganancia de calor
sensible: 47 kW, ganancia de calor latente: 20 kW.
- Local 2: temperatura de entrada 15C,
temperatura de diseo: t=26C, ganancia de calor
sensible: 40 kW, ganancia de calor latente: 25 kW.
- Aire exterior: 25%, a t=32C, h=23C y 90
kPa.
- El aire sale de la unidad enfriadora a 5C y
con =95%.
- Los calentamientos son producidos por los
humos de la combustin de metanol a 25C. Los
gases salen al exterior a 400 K y su anlisis Orsat
es 4.29% CO2 , 0.48% de CO, 14.31% de O2 y
80.92% de N2 . Determinar:

calentador 1
local 1

calentador 2

a la atmsfera
local 2

enfriador
aire exterior
Figura P3.85

a) El flujo msico en ambos locales.


b) La capacidad de la unidad enfriadora y su factor de desviacin.
c) El consumo de metanol.
3.86 Una instalacin de enfriamiento de aire est proyectada para las siguientes condiciones:
* Aire exterior: 30C y =60%
* Aire interior: 26C de bulbo seco y 16C de punto de roco
* Calor sensible del local: 2.7 tons

320

TERMODINMICA APLICADA

J. F. Maradey Ch.

* Calor latente: 1 ton


La carga trmica total, incluido el aire exterior es de 7.5 tons y el aire a introducir al local debe estar a
17C. Determinar: a) Las condiciones del aire a introducir al local; b) Las condiciones del aire (mezcla de
aire de retorno y aire exterior) a la entrada del serpentn de refrigeracin; c) Las ratas de volumen de aire
suministrado y de aire exterior; d) Las cargas trmicas debidas al aire exterior.
3.87 Para el acondicionamiento del restaurante del problema anterior se va a utilizar un ciclo simple de AA.
Al exterior se expulsan 7650 m3/h de aire de retorno, los cuales se reponen con aire atmosfrico, el cual se
encuentra a 33C de bulbo seco y 25C de bulbo hmedo. Determinar: a) el volumen horario de aire
atmosfrico que se debe introducir al sistema; b) la temperatura y la humedad relativa a la entrada de la
unidad enfriadora de aire; c) el factor de desviacin de la unidad; y d) la capacidad de refrigeracin
requerida.
3.88 Se trata de desecar 1000 kg/h de carbn que contiene 40% de humedad, hasta rebajarla al 12%. El aire
se introduce del exterior a 20C y con una humedad relativa del 40% y abandona el secadero a 40C y un
50% de humedad relativa. El calor especfico del carbn es igual a 920 J/kg K y se supone, a travs de las
paredes del secadero, una prdida de 84000 kJ/h. Calcular: a) el aire necesario; b) la temperatura a que habr
que elevar el aire exterior; c) el calor necesario para realizar la desecacin.
3.89 Un local a 24C y =50% tiene una carga trmica total de 10 ton, de las cuales 7.5 son calor sensible.
Un 20% del aire debe cambiarse por aire exterior, el cual se encuentra a 35C y =60%. Encuentre a) el
volumen de aire a 15C que se debe suministrar al local; b) la capacidad y el factor de desviacin de la
unidad enfriadora.
3.90 Se va a disear un bao turco para unas condiciones de 35C y 100% de humedad relativa. Al local
deben entrar 1000 m/h de aire saturado y el aire exterior, a t=20C y h=15C, debe ser del 25%. La prdida
total de calor del local es de 6 ton y la presin total es de 0.8 atm. El tratamiento del aire consiste de un
calentamiento sensible seguido de una saturacin adiabtica. Determinar la temperatura del aire de
suministro, el calor a transferir en el calentador y el consumo de agua en el saturador.
3.91 Un proceso de fabricacin requiere que las condiciones de un local sean 20C y 50% de humedad
relativa. El aire debe entrar al local a 10C y el proceso desprende calor sensible a una rata de 20 tons y una
gran cantidad de polvo. Por consideraciones ambientales, se debe entonces pasar el aire de retorno por un
lavador de donde sale con una humedad relativa del 90%. A continuacin se renueva el 50% del aire lavado
con aire ambiente a 25C y 70% de humedad relativa. La mezcla se pasa ahora por la unidad
acondicionadora, de donde sale a las condiciones de entrada al local. Si la presin ambiente es 1 bar y
suponiendo que la nica ganancia del local es el calor desprendido en el proceso, especifique completamente
las condiciones de operacin de la unidad acondicionadora de aire.
3.92 En una industria farmacutica, debido a posibles problemas de contaminacin, no es conveniente
recircular el aire utilizado para acondicionar los diferentes espacios. Se ha pensado, entonces, utilizarlo para
enfriar agua en una torre de enfriamiento. El agua evaporada se repondr en parte con el condensado
producido en el enfriador de aire y el resto con agua corriente del acueducto. El aire ambiente, una vez
enfriado y secado, sufrir un pequeo calentamiento al pasar por un serpentn, por el cual circula el agua
caliente, a fin de que quede a las condiciones adecuadas para el confort del local. La figura muestra todo el
sistema. Son datos del problema:
* El aire ambiente se encuentra a 32C y =60%. La presin atmosfrica =1 bar.
* El serpentn de enfriamiento tiene un =0.15 y un adp =0C.
* Las condiciones del local son 24C y =50%.
* Las cargas sensible y latente son 30 y 20 ton, respectivamente.
* Todo el sistema debe enfriar agua desde 50C hasta 30C.
* Se estima que el aire saldr de la torre saturado y a 40C. Despreciar el trabajo del ventilador.

Captulo 3

SISTEMAS AIRE-AGUA

321

* El agua del acueducto est a 15C.


Encontrar: a) el volumen, en m3/h, de aire hmedo que se suministra al local, su temperatura y su
humedad relativa; b) La cantidad de agua, en kg/h, que se puede enfriar.
aire caliente
y saturado, 40C

agua caliente, 50C


enfriador

calentador

aire ambiente, 32C

condensado

local

agua fra, 30C

bomba

torre de enfriamiento

agua de reposicin, 15C


Figura P3.92

3.93 Se seca caf a 20C en un proceso continuo por medio de aire atmosfrico a 20C, =40% y p=1 bar.
El aire se calienta previamente hasta 80C y luego se enva a la cmara de secado, en donde se enfra hasta
35C. Determinar la cantidad de agua que se extrae del caf por cada kg de aire seco y la cantidad mxima
de agua que se podra extraer si no se precalentara el aire.
3.94 Una torre se va a disear para que enfre 18 t/h de agua a 52C. El aire ambiente, que entra a una rata
de 13.6 t/h, est a 21C y con =50%. El aire sale de la torre saturado y a 43C. Calcular el rango, el
acercamiento y la prdida de agua en la torre, si la presin ambiente es 1 bar.