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Leccin de escritura.

scar Snchez Vega


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"Cuando yo uso una palabra --insisti Humpty


Dumpty con un tono
de voz ms bien desdeoso-- quiere
decir lo que yo quiero que diga..., ni ms ni menos.
--La cuestin --insisti Alicia-- es si se puede hacer
que
las palabras signifiquen tantas cosas diferentes.
--La cuestin --zanj Humpty Dumpty-es saber quin es el que manda..., eso es todo."
Lewis Carroll, Alicia a travs del espejo.
Claude Lvi-Strauss publica en 1955 Tristes trpicos, un libro de viajes o un ensayo
cultural -es difcil catalogarlo- donde se relatan sus primeras expediciones etnogrficas
en Brasil entre 1935 y 1939. En el Mato Grosso Lvi-Strauss entra en contacto con un
primitivo pueblo grafo, los nambiquara, y pasa una larga temporada conviviendo con
los utiarit, una pequea banda nambiquara, con el objetivo de documentar la vida y
cultura de un pueblo casi desconocido por entonces. Poco antes, Lvi-Strauss haba
publicado sus primeros trabajos etnogrficos y alcanzado cierto reconocimiento
internacional, en el seno del reducido campo de la etnologa claro est. Concretamente
haba documentado de manera detallada las complejas pinturas y ornamentos de los
caduveo, lo que haba ayudado, en gran medida, a comprender sus creencias e ideologa.
Alentado por el xito obtenido con los caduveo, Lvi-Strauss ofrece papel y lpiz a los
indgenas con la esperanza de que dibujen algo, pero esta vez no logra su objetivo; los
nambiquara no saben dibujar porque su cultura material es extremadamente pobre, no
tienen cermica, sus tiles carecen de toda ornamentacin y, a diferencia de otras tribus
amaznicas, no adornan sus cuerpos con pinturas. Sin embargo, das despus descubre
un grupo de indgenas ocupado en trazar lneas horizontales onduladas en las hojas que
les haba proporcionado. Qu hacan? qu trataban de hacer? Finalmente Lvi-Strauss
comprende que los nambiquara intentaban dar al lpiz el mismo uso que haban
observado en el etngrafo, el nico que podan concebir: intentaban escribir. Para la
mayora el esfuerzo terminaba ah, pero el jefe Wakletou trataba de ir ms all. Pidi a
Lvi-Strauss una libreta de notas y comenz a trabajar tomando notas al lado de l. En
vez de comunicarse oralmente, como haba hecho hasta entonces, trazaba en el papel
sinuosas lneas, las examinaba detenidamente y se las tenda al etngrafo. Lvi-Strauss
le segua el juego, finga descifrar el sentido de las lneas y el jefe, a cambio, le iba
haciendo las aclaraciones oportunas.
En una ocasin Lvi-Strauss pide a Wakletou que organice un encuentro de bandas
amigas con el fin de calcular, de manera aproximada, la cifra de la poblacin
nambiquara. Para convencerle el antroplogo francs promete llevar regalos y hacer
intercambios. El jefe duda, pues el lugar fijado para el encuentro no es seguro para los
blancos despus de la muerte de siete obreros que trabajan en la lnea telegrfica que
atraviesa la meseta en 1923, pero, finalmente, el encuentro se lleva a cabo. Despus de

una dura travesa alcanzan el lugar de la cita y comienzan largas presentaciones regidas
por un complejo y desconocido protocolo. Al da siguiente Wakletou rene a todo el
grupo en torno suyo, para sorpresa de Lvi-Strauss, y saca de un cesto un papel
dibujado con lneas curvadas donde buscaba, con un titubeo afectado, la lista de objetos
que el etngrafo deba entregar a cambio de los regalos ofrecidos: a este por un arco y
flechas, un machete! a este otro por sus collares, un cuchillo! etc. Esta comedia se
prolong durante dos horas, de tal forma que todo el intercambio pasaba por las manos
del jefe Wakletou, el cual, pareca evidente, era el aliado del hombre blanco y
participaba de sus secretos. Naturalmente el prestigio de Wakletou entre los
nambiquara aument considerablemente.
Esta ancdota le da pie a Lvi-Strauss para hacer una reflexin sobre la escritura. A
primera vista la importancia de la escritura es bsicamente de carcter intelectual o
epistmica. Suponemos que su aparicin multiplic milagrosamente la capacidad
humana para almacenar conocimientos. Podra concebirse la escritura como una
memoria artificial cuyo desarrollo propicia una nueva forma de vida ms humana,
liberada de las ataduras de la vida natural gracias a una mayor capacidad para prever el
futuro en base a un conocimiento ms profundo del pasado. Gracias a la escritura los
conocimientos pueden ir acumulndose ms all del incierto umbral de la memoria
individual. Tal es la perspectiva de Gustavo Bueno, entre otros, cuando seala a la
escritura como un rasgo diferenciador entre la civilizacin y la barbarie.
Sin embargo, a juicio de Lvi-Strauss, nada de lo que sabemos de la escritura y su papel
en la evolucin humana justifica esta concepcin. La gran trasformacin del modo de
vida humano se produjo en el neoltico, antes del nacimiento de la escritura. Es la
agricultura, la domesticacin de los animales, el desarrollo de la cermica y la
metalurgia lo que genera un enorme cambio en las condiciones de vida de la
humanidad. La revolucin neoltica se desarroll con rigor y continuidad en una poca
en que la escritura era una desconocida. La escritura nace entre el cuarto y el tercer
milenio antes de nuestra era, cuando los cambios ms trascendentales ya haban tenido
lugar. El nico fenmeno que ha acompaado fielmente a la escritura es la formacin de
ciudades e imperios, es decir, la integracin de un nmero considerable de personas en
un entramado social complejo jerarquizado en clases sociales o castas. Esto es lo que
podemos constatar desde Egipto a China: la escritura favorece la explotacin de los
hombres antes que su emancipacin. Lvi-Strauss sostiene, de forma provocadora, que
la funcin primaria de la la comunicacin escrita es facilitar la esclavitud. La
funcin intelectual de la escritura es una funcin secundaria y, en muchos casos, sirve
para ocultar o justificar la funcin social primordial.
As, desde esta perspectiva, podemos entender mejor el inters de todos los Estados
liberales europeos en alfabetizar a todos los ciudadanos a partir del siglo XIX. La
institucin de la educacin obligatoria marcha a la par con la proletarizacin de amplias
capas de la poblacin y la extensin del servicio militar. No es, como nos inducen a
creer, que un pueblo alfabetizado pueda oponerse con ms eficacia y conciencia al
Poder constituido, sino ms bien al contrario: es necesario que todos sepan leer y
escribir para que puedan desempear eficazmente la funcin que el Poder ha designado
para ellos y cumplir con lo establecido en la Ley. Wakletou, a su manera, lo saba;
intuy que el secreto de la escritura poda ayudarle a controlar al grupo e incrementar su
poder, que la funcin de la escritura no es como pudiera parecer comprender, entender o
retener la informacin sino acrecentar el prestigio y la autoridad de una clase social o un
individuo.