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Por qu los aviones soportan rayos?

Ayer me encontr con el siguiente titular:

"Un rayo impacta en el avin del Atltico en pleno vuelo"

Como buen colchonero al principio te preocupas un poco, sin embargo, como aeronutico sabes
que no hay ningn peligro. Por lo que, as es amigos!, los aviones soportan rayos. Pero, cmo
lo hacen?

La primera idea que se nos viene a la cabeza es poner un pararrayos que absorba dicha energa
(el rayo). Pero para eso hara falta una toma de tierra, y adems equipos de altsimo peso, cosa
prohibitoria en esta industria.

La filosofa utilizada es no oponerse al rayo, ya que si te enfrentas a l, llevas todas las de


perder. Hay que evitar ante todo que el rayo atraviese la cabina, llevndose por delante a algn
pasajero. De esta manera lo que se intenta es que el rayo bordee el avin a travs de su fuselaje.
Esto se consigue dejando que sea el propio rayo el que encuentre el camino ms fcil (de menor
resistencia) a travs de las cuadernas del fuselaje aislando el interior de cualquier carga. Este
efecto es conocido comoJaula de Faraday. Normalmente (como se ve en la foto) el rayo suele
entrar por el morro (donde se sitan las antenas y equipos electrnicos), bordea la cabina y
termina saliendo por cola a travs de los descargadores de electricidad esttica (normalmente
utilizados para quitar dicha electricidad antes del aterrizaje).

Como curiosidad deciros que uno de los problemas por los que se est retrasando el futuro
avin de Boeing (Boeing 787 "Dreamliner") tiene que ver con esto. Los chicos de Boeing
decidieron fabricar el fuselaje entero de materiales compuestos (que no son metlicos), y que
en caso de impactar un rayo, no lo conducira por su exterior, sino que directamente
atravesara la cabina de pasajeros. Solucin: recubrirlo de una maya metlica.

Otra curiosidad, y para que veis cmo en la industria aeroespacial se piensa en todo y se hacen
los vehculos ms seguros del mundo, es el caso del Apollo XII. Previamente, el Apollo XI haba
conseguido llevar al primer hombre a la Luna, y se supona que este vuelo iba a ser ms
rutinario sin embargo pudo acabar en una gran catstrofe. Durante su lanzamiento, el cohete
Saturno (que transportaba la nave Apollo) fue alcanzado por un rayo (concretamente gener su
propio rayo debido a la friccin con el aire). Inmediatamente saltaron todas las alarmas
principales abordo y nadie en Houston saba qu haba pasado. Todos los sistemas electrnicos
se volvieron locos, no tenan suministro elctrico y la nave careca de sistema de vuelo ni
navegacin: literalmente estaban volando a ciegas. Fue un joven ingeniero (John Aaron) quien
propuso a mando de vuelo ejecutar un comando desconocida por casi todos. Era tan
desconocido que el comandante abordo al escuchar la orden dijo: "What the hell is that?"
Afortunadamente, el novato astronauta Alan Bean saba donde estaba el interruptor. Dicho
comando era SCE to Aux, que haca que se ejecutara el Signal Conditioning Equipment (SCE)
en modo auxiliar pudiendo funcionar con los mseros 24 voltios que disponan.

Aqu os dejo un vdeo de la serie "From the Earth to the Moon" donde se narra este angustiante
momento.