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Sida

Para otros usos de este trmino, vase Sida (desambiguacin).


Sndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida)

Viriones de VIH-1 (en verde) ensamblndose en la superficie de


un linfocito.

Clasificacin y recursos externos


CIE-10

B24

CIE-9

042

CIAP-2

B90

MedlinePlus

000594

eMedicine

emerg/253

MeSH

D000163
Aviso mdico

El sndrome de inmunodeficiencia adquirida, conocido por su acrnimo sida,1 es el


conjunto de enfermedades de muy diverso tipo (generalmente, procesos infecciosos o
tumorales) que resultan de la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana
(VIH). El uso de medicamentos combinados puede controlar la replicacin del virus y
fortalecer el sistema inmunitario; la consecuencia es que la infeccin se convierte en
crnica y no deriva en sida, algo que, en su evolucin natural y en la mayora de los
pacientes, ocurrira, como media, a los diez aos del contagio, producindose la muerte
en un periodo de tres a cinco aos.2
Clnicamente, el sida es declarado cuando un paciente seropositivo presenta un conteo
de linfocitos T CD4 inferior a 200 clulas por mililitro cbico de sangre. En esta
condicin, el sistema inmune se halla gravemente deteriorado, de modo que el paciente
queda expuesto a diversos procesos patolgicos generados por un conjunto de
infecciones oportunistas. Cuando las condiciones de los servicios mdicos no permiten
la realizacin de pruebas de laboratorio, se declara que un paciente ha desarrollado sida
cuando presenta enfermedades que se consideran definitorias del sndrome.
En un sentido estricto, el sida no es una enfermedad causada por el virus de
inmunodeficiencia humana. De hecho, el VIH slo es el agente etiolgico de algunos
procesos patolgicos como el complejo de demencia asociado al sida. El sida es

expresin de una inmunosupresin que aumenta las probabilidades de que un portador


del VIH desarrolle enfermedades causadas por infecciones que, en personas con
sistemas inmunes normales, no se presentaran. Entre estas se encuentran la infeccin
por Histoplasma, Toxoplasma y Candida albicans, microorganismos que se encuentran
en ambientes cotidianos o en el organismo humano, pero que slo son patgenos
generalmente en condiciones de inmunosupresin. La prevalencia de las enfermedades
oportunistas vara en funcin de las condiciones de vida de cada pas o localidad. Por
ejemplo, en 1994, en Mxico casi el 70% de las personas con sida haban enfermado por
infeccin de citomegalovirus, mientras que en Tailandia la proporcin era de 4%.3
La infeccin por VIH que produce en sus estados avanzados el sida se adquiere a travs
del intercambio de fluidos como la sangre, el semen, la mucosa vaginal y la mucosa
anal. Otros fluidos como las lgrimas y la saliva contienen el virus en menores
cantidades, de manera que la probabilidad de adquirir el VIH a travs de ellos es
prcticamente nula. Las formas ms frecuentes de contraer el VIH son a travs del coito
sin condn, las jeringas y otros instrumentos punzocortantes infectados, la transfusin
de sangre o productos derivados contaminados con el virus, o bien, por va perinatal de
una madre a su hijo en el parto o al amamantarlo. Pasarn algunos das antes de la
seroconversin del portador del virus, despus de ella tendr la condicin de
seropositivo. Aunque no se manifiesten sntomas graves de la infeccin por VIH, el
sistema inmune del paciente estar expuesto a un proceso de deterioro causado por la
reproduccin del virus. Eventualmente, un seropositivo desarrollar el sida en el lapso
de aproximadamente 5 aos o ms despus de la infeccin.
El sida y la infeccin por VIH son incurables y eventualmente causan la muerte. Existen
tratamientos antirretrovirales que han logrado aumentar la esperanza de vida de los
portadores del virus al tiempo que reducen la probabilidad de que desarrollen las
infecciones oportunistas. El gran impacto del sida es perceptible en los indicadores
globales de salud, que muestran una declinacin de la tendencia al alza de la esperanza
de vida en los pases con mayor prevalencia de la infeccin por VIH. Pero sin duda es
en la vida de las personas en donde se manifiesta con mayor dureza. En regiones
empobrecidas, miles de personas no cuentan con acceso a los antirretrovirales debido a
su alto costo o a su indisponibilidad. El sida empobrece a las familias y a las
comunidades, no slo por su costo, sino porque los pacientes pueden estar incapacitados
para trabajar o desarrollar su vida normal a causa de las enfermedades. Un nmero
importante de nios y nias quedan en desamparo por causa de la mortalidad derivada
del sida.
Normalmente, los glbulos blancos y anticuerpos atacan y destruyen a cualquier
organismo extrao que entra al cuerpo humano. Esta respuesta es coordinada por un tipo
de clulas llamados linfocitos CD4. El VIH ataca especficamente a las clulas que
expresan el receptor CD4, una de las ms importantes son los linfocitos T CD4+ y entra
en ellos. Una vez dentro, el virus transforma su material gentico de cadena simple
(ARN) a uno de cadena doble (ADN) para incorporarlo al material gentico propio del
husped (persona infectada) y lo utiliza para replicarse o hacer copias de s mismo.
Cuando las nuevas copias del virus salen de las clulas a la sangre, buscan a otras
clulas para atacar. Mientras, las clulas de donde salieron mueren. Este ciclo se repite
una y otra vez.

Para defenderse de esta produccin de virus, el sistema inmune de una persona produce
muchas clulas CD4 diariamente. Paulatinamente el nmero de clulas CD4 disminuye,
por lo que la persona sufre de inmunodeficiencia, lo cual significa que la persona no
puede defenderse de otros virus, bacterias, hongos y parsitos que causan enfermedades,
lo que deja a la persona susceptible de sufrir enfermedades que una persona sana sera
capaz de enfrentar, como la neumona atpica y la meningitis atpica. Estas
enfermedades son principalmente infecciones oportunistas. Dado que el organismo
posee mecanismos de control de crecimiento celular dependiente de clulas CD4, la
destruccin progresiva de estas clulas ocasionar que estos mecanismos no sean
adecuadamente regulados, lo que origina en consecuencia la presencia de algunas
neoplasias (cncer) que no ocurriran en personas sanas. El VIH, adems, es capaz de
infectar clulas cerebrales, causando algunas afecciones neurolgicas.
Como en los dems retrovirus, la informacin gentica del virus est en forma de ARN,
que contiene las instrucciones para la sntesis de protenas estructurales, las cuales al
unirse conformarn al nuevo virus (virin); es decir sus caractersticas hereditarias, que
le son necesarias para replicarse. Habitualmente, en la naturaleza el ADN o cido
desoxirribonucleico es una fuente de material gentico desde la que se producir una
copia simple de ARN, pero en el caso del VIH, ste logra invertir el sentido de la
informacin, produciendo ADN a partir de su simple copia de ARN, operacin que se
denomina transcripcin inversa, caracterstica de los retrovirus. El virus inserta su
informacin gentica en el mecanismo de reproduccin de la clula (ncleo celular),
gracias a la accin de la transcriptasa reversa.