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Comentario

Internacional
REVISTA DEL CENTRO ANDINO DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

Otros temas

ISSN 1390-1532

Los crticos de lo crtico:


Una defensa de la razn

posestructuralista en la teora
de relaciones internacionales
Esteban Nicholls*

a actual coyuntura terica en las Relaciones Internacionales (RRII)


amerita reconsiderar el debate en torno al rol del posestructuralismo;
International Theory (2009)
se ha planteado la idea de dejar atrs el debate metaterico para pasar a unas
RRII posfundacionalistas. Una motivacin importante propuesta por este
foro es superar el estancamiento del debate entre positivistas, post-positivistas y anti-positivistas.1 El propsito de este ensayo es aportar a ese debate con
una defensa del posestructuralismo y su rol como postura crtica dentro de la
disciplina de las RRII. Para llevar a cabo dicho cometido har una evaluacin
de las crticas ms comunes dirigidas hacia el posestructuralismo.
Las crticas dirigidas hacia el posestructuralismo son muchas y, por lo
tanto, me concentrar solamente en tres, que considero de fundamental importancia, y que a mi parecer, por implicacin terica, abarcan a casi todas
las dems.
En primer lugar, encontramos la que afirma que el posestructuralismo
produce una suerte de crtica vaca de la que ninguna propuesta constructiva puede ser generada; en segundo, que el posestructuralismo niega la rea-

Profesor del rea de Estudios Sociales y Globales de la Universidad Andina


Simn Bolvar, Sede Ecuador; esteban.nicholls@uasb.edu.ec.
1

International Theory
University Press, 2009, pp. 15-48.

176

: 9-13

lidad y sustenta su crtica en el absolutismo discursivo; y tercero, que esta


postura produce un peligroso y hasta irresponsable relativismo.
El argumento del artculo es que en cada uno de estos casos no se cuestiona lo que el posestructuralismo dice, sino precisamente lo que se niega a
decir. Sostengo que las crticas aqu evaluadas se sustentan en argumentos
permanecen atadas a un posicionamiento metaterico, que de partida, la
razn posestructural se niega a aceptar.
En este sentido, el problema fundamental de los argumentos mencionados es que en lugar de proveer una evaluacin crtica de la razn posesfundacionalismo, se rliteran como alguien que se mira al espejo sus propios trminos, asunciones y puntos de partida metatericos, en una suerte
de monologo terico.
El artculo est organizado de la siguiente manera. La primera seccin
y esboza, brevemente, los aspectos ms importantes del fundacionalismo.
La segunda seccin se ocupa de la crtica vertida por parte del realismo
cientfico en torno a la manera en que el posestructuralismo trata al concepto
crtica vaca, mientras que en la cuarta, y ltima seccin, cuestionar la relevancia del concepto de relativismo aplicado al posestructuralismo.

El fundacionalismo y las bases del conocimiento


foundationalism) en la misma lnea que lo hacen Monteiro y Ruby (2009), es
decir, como la adopcin de posturas epistemolgicas y ontolgicas de partida para la investigacin cientfica del mundo de la poltica internacional.
El objetivo de esas posturas de partida es la bsqueda de bases slidas para
la generacin y construccin de conocimiento. Los cimientos fundacionales deben ser capaces de proveer a las distintas teoras sustantivas de las
RRII, las bases metatericas para su desarrollo como teoras cientficas.2 Es
2

Ibd.
Review of International Studies
bridge University Press, 2008, pp. 129-153.

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posestructuralista en la teora de relaciones internacionales

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importante anotar que estos puntos de partida deben ser lo suficientemente


El fundacionalismo, entonces, se caracteriza por la nocin de que se puede
teorizar desde bases epistemolgicas y ontolgicas estables, que permiten
caracterizar a una teora como ms o menos cientfica que otra y por lo tanto, evaluar la validez terica de una aseveracin en relacin a otra.
En la misma lnea que Lakatosh y Popper, el fundacionalismo en las
Relaciones Internacionales defiende la tesis de la construccin progresiva
del conocimiento.3 Como es probablemente evidente, el fundacionalismo se
enmarca dentro de la tradicin de la ilustracin y en la tradicin cartesiana
de la ontologa dualista. Se sustenta en la nocin de que, sin cimientos seguros sobre los cuales edificar el conocimiento, la sociedad entrara en un
caos moral e intelectual y, en pos de la definicin, adopcin y practica de dichos parmetros, es necesario diferenciar la realidad tal y como es, de aquella creada por nuestras mentes; es decir, mantener el dualismo ontolgico.4
En su argumento Monteiro y Ruby (2009) analizan tres posturas metatericas, en las que dos sin duda son fundacionalistas: el instrumentalismo
tables para el desarrollo del empirismo epistemolgico. Dicho empirismo,
basado en la tradicin cartesiana, defiende la ontologa dualista, y precedencia epistemolgica (es decir, la epistemologa determina a la ontologa); por
otro lado, para el instrumentalismo positivista la observacin de la realidad
es el rbitro de la verdad su nocin de verdad es la precisin emprica de
la realidad y su postura metaterica es netamente positivista-objetivista.
Cabe recalcar que para el instrumentalismo positivista, la observacin y
la experiencia son de crucial importancia, ya que de estos nace el empirismo
que funge como puente entre la realidad, la verdad y el sujeto observador.5
3

Tim Dunne, Milya Kurki y Steve Smith, International Relations Theories: Discipline and Diversity,

2008.
-

tions 2009, p. 33.


International Theory
3, Cambridge, Cambridge University Press, 2009, pp. 455-465.

178

: 9-13

Por su parte, el realismo cientfico mantiene una postura epistemolgica


representativista, su ontologa es tambin dualista, pero sta, en contraste
al instrumentalismo positivista, determina a la epistemologa, su rbitro de
explicacin cientfica. Su nocin de la verdad es la correspondencia entre lo
observado e inferido con la realidad y, finalmente, su postura metaterica es
hbrida al ser pos-positivista y positivista.6
En las siguientes secciones se intentar demostrar cmo las crticas ms
importantes al posestructuralismo se sustentan precisamente en una posicin fundacionalista, al que piden una postura similar, ignorando de tal
modo lo sustantivo de la razn posestructural y sus posibles implicaciones
para la teorizacin en las relaciones internacionales. Como se mencion
anteriormente, el argumento posestructural, es muchas veces ignorado y sus
parmetros tericos son evaluados sobre la base de los supuestos, asunciones y parmetros del fundacionalismo. En este sentido, las crticas vertidas
hacia el posestructuralismo, presentadas a continuacin, podran considerarse vacas, al sustentarse en la auto-referencia y no en el debate interterico fundado en un anlisis verdaderamente comparativo del mrito o
defectos de lo que dice el posestructuralismo y en lo que ste, con buenos
motivos, se niega a decir no lo que sencillamente no dice, sino lo que se
niega a decir.

el posestructuralismo,
la negacin de la realidad y el absolutismo discursivo
7

establecen lo que para ellos son los parmetros de una

2009.
2008.

Social Theory of International Politics, Cambridge, Cambridge University Press, 1999.


-

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nueva metateora que supera al constructivismo social (y por ende al posestructuralismo) y al instrumentalismo positivista. El argumento central
campo-problema altamente limitante. En torno al constructivismo social,,
los autores afirman que la lgica posestructural es limitante porque su camLa crtica del realismo cientfico no es poco comn: varios textos de las
relaciones internacionales critican al posestructuralismo por su negacin de
tos vertidos principalmente desde el desarrollismo, los cuales aseguran que
8
As
9
mismo, tericos realistas como John Mearsheimer (1994/5), argumentan
que, aparte de todo esto, el problema del posestructuralismo consiste en,
contradictoriamente a sus propios estamentos tericos, apelar a la realidad
relaciones internacionales. En lo que queda de esta seccin, sern desvirtuadas este tipo de crticas.
Como se mencion anteriormente, se acusa al posestructuralismo de negar realidades de las relaciones internacionales como la pobreza, la guerra o
el poder material. Incluso se llega a afirmar que el posestructuralismo niega
realidades materiales evidentes, como, por ejemplo, la existencia de nieve

, en International Studies Quarterly


ternational Studies Association ISA/Blackwell, 2000, pp. 213-237.

, en Peace & Change


on Peace, 1996, p. 473.
, en Inter-

national Security

180

: 9-13

en la cumbre del monte Everest;10 el efecto de una bala en la cabeza;11 o el


potencial destructivo de una bomba nuclear.12

que no lo son. La razn posestructural no tendra problemas en afirmar la


existencia de la pobreza, la realidad del efecto fsico de una bala en la cabeza o del potencial hipotrmico de las bajas temperaturas en la cumbre del
monte Everest.13
ver con demostrar, arraigarse a, sustentarse en aceptar o negar la realidad
del monte Everest, la pobreza o la bala en la cabeza. Probar la existencia
de una realidad externa al mundo de las ideas no es una preocupacin posestructural, puesto que, su anlisis, no parte de la llamada ansiedad cartesiana.14 Su preocupacin es, por el contrario, descubrir cmo la bala en la
cabeza, ms all realidad fsica, llega a constituirse como realidad social o
poltica, a travs del discurso y sus prcticas constitutivas (especialmente
relaciones de poder).
Desde esta perspectiva, no es la bala en la cabeza como realidad exteriorizada lo que interesa sino cmo una muerte producida por una bala en
la cabeza se enmarca en un campo discursivo particular: Fue el balazo un

15

Estas preguntas se enmarcan en el plano discursivo y su res-

10
11
12
13
14
15

Stephen Krasner, Sovereignty: Organized Hypocrisy, Princeton, Princeton


University Press, 1999.
lism 2000.
Arturo Escobar, La invencin del Tercer Mundo: Construccin y Deconstruccin del Desarrollo
2009.
Political Theory
Sage, 2001, pp. 42-448.

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puesta no se preocupa por negar o aceptar la realidad extra-discursiva que


da pie al evento ni se limita a un campo-problema netamente lingstico.
As mismo, es importante anotar que dichas preguntas y su anlisis correspondiente no dan pie a la afirmacin que el posestructuralismo reemcomunicativos-. Por el contrario, para que sea formulada, relevante y til, la
postura posestructural no requiere de una confirmacin sobre la existencia
de la bala, o de la cabeza, ms all de un sistema discursivo. La realidad
fsica de la bala, la pistola, o la cabeza, no es en s misma importante, sino
las maneras cmo diferentes actores, en contextos de relaciones de poder,
las determinan como realidades sociales y polticas. Cuando David Campbell (2001)16 argumenta que nada en el mundo social y poltico est afuera
del discurso, no significa que el discurso abarca toda la realidad o que para
el posestructuralismo la realidad es lo mismo que el lenguaje. Tampoco
significa, como muchas veces se argumenta, que son las ideas, all the way
down,17 las principales -o las nicas!- determinantes de la(s) realidad(es).
Lo que esto implica es que la realidad no puede ser/estar desligada de un
campo discursivo que permita su constitucin y despliegue como realidad
social de una manera y no de otra. Se debe enfatizar entonces que, como lo
mencionan Ernesto Laclau y Chantale Mouffe.18
el hecho de que todo objeto se constituya como objeto de discurso no tiene nada
que ver con la cuestin acerca de un mundo exterior al pensamiento, ni con la
alternativa realismo/idealismo lo que se niega no es la existencia de dichos objetos, sino la afirmacin de que ellos puedan constituirse como objetos al margen
de toda condicin discursiva de emergencia.

A este punto sera importante agregar, siguiendo a Foucault, que la razn


posestructural tambin se interesa por el mundo de las prcticas. A diferencia del realismo o el liberalismo, donde la realidad y sus prcticas consti-

16
17
18

Ibd.
Social Theory of International Politics 1999.
Ernesto Laclau y Chantale Mouffe, Hegemona y estrategia socialista: hacia
una radicalizacin de la democracia, segunda edicin, Buenos Aires, Fondo de
Cultura Econmica, 2004, p. 146.

182

: 9-13

tutivas esgrimen siempre signos esenciales, para el posestructuralismo, las


prcticas se constituyen a travs de una serie de racionalidades determinadas histricamente y socialmente construidas, en parte, por campos de
poder/conocimiento. Como lo menciona Thomas Lemke.19
Foucault no se pregunta sobre la relacin entre prcticas y racionalidades, sobre
su correspondencia o no correspondencia en el sentido de una desviacin o corte
main issue
estas emplean.

Adems, sera importante insistir en lo que a la relacin discurso-lenguaje se refiere, que el discurso va ms all de una simple nocin lingstica o semntica del leguaje. Se puede decir, siguiendo a Adrian Blackledge
(2008),20 que el discurso es un sistema de representacin y significacin
compuesto por textos, palabras, actos y smbolos y prcticas, que tienen el
poder de reproducir actitudes, creencias y valores en relacin a la realidad
social. El discurso es una fuerza estructurada y estructuradora del pensaenunciados que tienen sentido y otros que no lo tienen, en un contexto especfico de representacin.21
Para dar un ejemplo concreto del mundo de las relaciones internacionales, uno podra preguntarse qu tipo de racionalidad compone, explica y constituye al East Asia Strategy Review de los Estados Unidos (EE.
UU.), que define y definir gran parte de la estrategia estadounidense con

19

20

21

Thomas Lemke, Foucault, Governmentality and Critique. Artculo presentado


en la conferencia Rethinking Marxism,, University of Amherst, 21-24 de septiembre de 2000, p. 7, en http://www.andosciasociology.net/resources/Foucau
lt$2C+Governmentality$2C+and+Critique+IV-2.pdf.
Adrian Blackledge, Critical Discourse Analysis, en Li Wei and Melissa Moyer
The Blackwell Guide to Research Methods in Bilingualism and Multilingualism,
1990, p. 91.

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respecto al Este asitico en las prximas dcadas. Cmo y de qu modo


este documento responde, no solo a una racionalidad particular, sino cmo
despliega y permite ver ciertas realidades con respecto al este asitico, al
mismo tiempo que oculta otras; y evidencia cmo la poltica exterior estadounidense como prctica, adquiere caractersticas particulares a partir de
dicha construccin y despliegue de la realidad. Un anlisis posestructural
da por descartada una realidad monoltica, esencial y separada de su construccin discursiva y de sus prcticas constitutivas, lo cual, como se mencion anteriormente, no tiene nada que ver con negar la realidad, ni mucho
menos reducirla a un discurso entendido como lenguaje o a una imagen
ideas all the way down
no implica que sea desplazada por, o reducida a retrica, narrativa, texto,
lenguaje, o por lo que se podra denominar como unilateralidad ideacional.
Por el contrario, el discurso se constituye, s, a travs del lenguaje concebido s, como instrumento de poder, pero tambin a travs de regmenes
Foucauldiana, consiste, precisamente, en la bsqueda de regmenes de (miself
realidades fsicas, en su relacionamiento constitutivo de emergencia con
regmenes de representacin es decir, la bsqueda del discurso como disideacional.
est equivocada en al menos tres puntos: primero, parte de un entendimiento errneo y reduccionista de lo que implica el discurso para el posestructuralismo; segundo, para el posestructuralismo realidad y discurso comparten
una misma ontologa; y tercero, dicha crtica est basada en una simplificacin injustificada del postulado posestructural con respecto a la validez y
relevancia de admitir la existencia de una realidad externa al mundo de las
ideas o del discurso de las personas -la realidad cartesiana o husserliana-.
de partida para esbozar una crtica al posestructuralismo, no es sino una manera de evitar penetrarse verdaderamente en sus postulados y que, por ende,
implicara criticarlo sobre parmetros que este, con buenos motivos, se ha

184

: 9-13

negado a aceptar. Es decir, la crtica realista es una crtica vacua puesto que
no evala lo que el posestructuralismo dice, sino que confunde crtica con
una suerte de auto-referencia rliterativa de sus propias asunciones funda-

El argumento de la crtica vaca


La crtica vaca se refiere a que una postura terica no puede limitarse
simplemente a criticar debe proponer alternativas. Sin una propuesta alternativa para los problemas, teoras, o asuntos que se critican, entonces,
cualquier crtica emitida sobre dichos asuntos ser vaca. Por lo tanto, al
imposibilitar cualquier posibilidad de jerarquizar valores y preferencias,
nociones de verdad y el estatus epistmico de una teora en relacin a otra,
el posestructuralismo entra en el territorio de la crtica vaca la razn posestructural, en efecto, se limita a reemplazar algo con nada.22 Esta crtica
mundo del desarrollo, de las relaciones internacionales, de la poltica pblica internacional, y de la bsqueda del conocimiento en general sin propuestas constructivas, sin la capacidad de establecer preferencias epistmicas
truth claims). El proponer soluciones a
problemas es una necesidad que difcilmente puede ser negada por propios
y ajenos al posestructuralismo. Sin embargo, se puede criticar desde una
perspectiva posestructural, sin proponer alternativas y sin que esto implique
deseable.
Se plantea la idea de que el posestructuralismo puede ser visto como
una metodologa crtica con implicaciones reales, la misma que involucra
un anlisis concreto de relaciones de poder y su posible desarticulacin, rearticulacin y transformacin. El posestructuralismo sugiere maneras sobre
cmo el discurso constituye esferas de poder, cmo el conocimiento y el
poder estn ligados y cmo el poder requiere para su ejercicio, la participacin activa de los poderosos y los menos poderosos.

22

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En este sentido, el posestructuralismo es especialmente incisivo al descubrir y exponer prcticas de poder y sus efectos. Sin jerarquizar preferencias el anlisis posestructural tiene el potencial de evidenciar perdedores y
ganadores en relaciones de poder y por lo tanto fractura la aparente naturalidad de ciertas de esas relaciones. Es evidente como la crtica de corte posestructural ha sido instrumental en desarticular visiones racistas y sexistas del
poder, solo para mencionar dos ejemplos emblemticos. Ahora bien, queda
por dems decir que al ser capaz de fracturar al poder a travs de su crtica,
el posestructuralismo, como metodologa crtica, ha logrado su cometido,
por lo que someterlo a un escrutinio fuera de dicho contexto sera banalizar
la utilidad de dicha crtica.
Desde una perspectiva posestructural, la identidad del poder se manifiesta en al menos dos formas: una negativa, que reprime, niega y oprime;
y una positiva, que empodera y crea subjetividades. El poder va ms all
de una simple relacin de dominio. El posestructuralismo nos permite ver,
por ejemplo, cmo el avance del capitalismo global requiere de incentivos,
as como, de reprimendas. Sin un entendimiento claro de cmo el capital
capitalismo global, a pesar de las catstrofes sociales y medioambientales
que este ha causado.
Al mismo tiempo, un anlisis posestructural del capitalismo global,
especialmente su anlisis del poder, nos permite ver que el avance de la
globalizacin, si bien ha sido promovido desde y por pases como los Estados Unidos, tpicamente considerados como poderosos, no puede ser
sencillamente asociado con la hegemona de un pas econmicamente o
militarmente poderoso. Al contrario de lo que sostiene el neorrealismo,23
por ejemplo, el poder no se posee, se ejerce y por este motivo, el poder debe
legitimarse continuamente para poder ser aceptado. As podemos entender
la importancia del despliegue cultural y discursivo que ha acompaado a
la globalizacin capitalista occidental. Como Richard Ashley (1984)24 nos

Theory of International Politics

23

Pub, 1979.
24

186

: 9-13

hace ver, el reconocimiento del poder por parte de los poderosos y menos
poderosos es la condicin sine qua non del ejercicio del poder. En definitiva, como se explic al inicio de esta seccin, la sofisticada e incisiva
diseccin que hace el posestructuralismo del poder lo llena de contenido y
lo convierte en una herramienta particularmente efectiva para procesos reivindicativos de luchas contra el poder como lo son, por ejemplo, las luchas
de gnero o de identidad, y por este motivo su crtica no puede ser vaca.
Es importante reconocer, sin embargo, que la lgica posestructural y su
tituirse en una crtica interminable. Sin embargo, el posestructuralismo en
contraste con el liberalismo, el marxismo, o el realismo, se rehsa a constituirse en una postura dominante y permite, de manera contextual, delimitar
los alcances de su aplicabilidad a un punto donde la crtica no se convierta
en una cadena interminable de auto-reflejos, o en la bsqueda por proveer
interpretaciones hegemnicas de las relaciones internacionales.
En definitiva, el hecho de que el posestructuralismo no promueva un recetario particular de polticas pblicas internacionales o una jerarqua epistmica sobre la que se asiente el conocimiento en el mundo de lo social,
por supuesto, no implica que su crtica sea vaca.
Tambin, se podra argumentar, que el posestructuralismo y su posicionamiento no-fundacionalista establece la pauta para plantear al dilogo
democrtico como modelo poltico ptimo para una sociedad global, en la
que, la incertidumbre anti-fundacional, la carencia de valores universales
o categoras trascendentales sean sus caractersticas principales. Si no hay
lgicas de ltima instancia -como la solidaridad de clase, la libertad liberal, o el desarrollo global- sobre las cuales esgrimir un ideal social, resulta
indispensable acudir al dilogo como fuente de coexistencia social global.
Si bien el posestructuralismo no establece una estrategia que permita
sentar las bases de un sistema poltico que rija dicho proceso de dilogo, en
la ausencia de una universalidad social, la construccin colectiva de valores es la forma ms congruente de coexistir con el principio -paradjico de
porque nada est dado, que a travs de una lgica posestructural puede repolitizarse aquello que se ha despolitizado, como en el caso de la economa
y los conocimientos que la constituyen como objeto de saber/poder. De

Los crticos de lo crtico: Una defensa de la razn


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ah que acadmicos posestructurales como Jenny Edkins (1999)25 o James


Ferguson (1994),26 hablan de re-politizar a la sociedad a travs de la crtica.
Por ltimo, valdra la pena anotar que la razn posestructural es en s
misma una metodologa crtica de particular efectividad para hacer evidentes las prcticas de poder y nuestra propia participacin en ellas, por lo tanto es una crtica reflexiva y habilitante. El anlisis del poder posestructural
nos invita tambin a ir hacia los mrgenes de la sociedad, hacia lo excluido,
hacia los saberes relegados, hacia las visiones de vida descreditadas. Este
anlisis del poder es til tambin al fomentar procesos de pensamiento crtico en mbitos educativos. En fin, la ausencia de un recetario social o un
termmetro epistemolgico, no debe ser confundida con una crtica vaca.
Es precisamente en este punto que Agrawal (1996),27 as como otros teriEl argumento de la crtica vaca no se sustenta, como he intentado demostrar, en un anlisis meticuloso de lo que el posestructuralismo dice y
de lo que este se niega a decir. En este sentido y para concluir esta seccin
sera importante enfatizar que la razn posestructural, as como la del constructivismo social en general, es buscar, no una base firme sobre la cual
construir conocimiento, sino analizar de forma emprica y argumentativa
cmo ciertos tipos de conocimiento, ciertas aseveraciones y sentidos de
autoridad llegan a ser aceptados como verdaderos y/o legtimos.28
el problema filosfico de las bases fundacionales del conocimiento al investigar, no las bases del conocimiento como tal, sino su estatus social.29 En
25
26

27
28

Jenny Edkins, Poststructuralism and International Relations: Bringing the Political Back In, Boulder, Lynne Rienner, 1999.
James Ferguson, The Anti-Politics Machine: Development, Depoliticization, and Bureaucratic Power in Lesotho, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1994.
2009.
-

29

, en European Journal of International Relations


Sage, 2000, pp. 147-182.
2009.

188

: 9-13

consecuencia, el trabajo dentro del posestructuralismo puede ser de enorme


utilidad.
Algunos ejemplos importantes de contribuciones de corte posestructural
Security as Practice: Discourse
Analysis and the Bosnian War (2006); el de Roland Bleiker y Amy Kay,
Representing HIV/AIDS in Africa: Pluralist Photography and Local Empowerment (2007); el de David
Global Inscription: How Foreign Policy Constitutes the United States (1990);30 el trabajo de Roxanne
Foreign Policy as a Social Construction: A Post-Positivist
Analysis of U.S. Counterinsurgency Policy in the Philippines (1993).31

El relativismo
y la problemtica de la ontologa posestructural
El principal argumento en torno al relativismo es que, al no aceptar la
certidumbre del conocimiento de los positivistas,32
planteada por los realistas cientficos, se relativiza el conocimiento a tal
punto que cualquier aseveracin puede ser calificada como conocimiento
y ninguna teora puede ser calificada o evaluada en relacin a parmetros
cientficamente aceptables. En esta seccin se formula la siguiente pregun-

30

Security as Practice: Discourse Analysis and the Bosnian War,


London, Routledge, 2006
Roland Bleiker y Amy Kay,
en International Studies Quarterly, vol.
Interna-

31

tional Studies Quarterly


pp. 297-320.
The Logic of Comparative Social Inquiry,

32

Designing Social Inquiry:


, Princeton, Princeton University
Press, 1994.

Los crticos de lo crtico: Una defensa de la razn


posestructuralista en la teora de relaciones internacionales

189

cuentra la respuesta en negativo. Primero, la lgica en la que se sustenta


la crtica del relativismo implica llevar a la razn posestructural a sus exvista fundacionalista, toda teora social implica una posicin relativista o, al
menos, como diran Ruby y Monteiro (2009), un salto de fe.
Como lo demuestran Monteiro y Ruby (2009), el positivismo requiere
de un salto de fe ya que la nocin epistemolgica de que solo lo observable
observacin como tal. Es decir, si solo lo observable y lo experimentable es
conocible, la observacin en s misma no es observable y por lo tanto, no
tendra un estatus epistemolgico que le permita constituirse como fundamento slido para el conocimiento. Por ende, no existira una justificacin
epistemolgica (y por lo tanto cientfica) para denominar algo como conocible. En este sentido se requiere de un posicionamiento arbitrario sustentado en un acto de fe. Sin duda, esto constituye un caso de relativismo, puesto
que el orden subjetivo requerido para sustentar algo en una creencia supone
la arbitrariedad como base del conocimiento (dado que la nica fundacin
epistemolgica sera la auto-afirmacin) es decir precisamente lo contrario a lo que el fundacionalismo aspira a desarrollar.
El realismo cientfico, por su lado, parte de una lgica circular para establecer su conviccin en la realidad no-observable, en la que el estatus
ontolgico de la realidad se establece a partir del xito de la ciencia. Sin
y Ruby sealan, es que los entes inobservables referidos en teoras cientficas exitosas deben existir y operar en el mundo real de la manera estipulada
por la teora, de este modo, el xito de la ciencia sera el resultado de un
milagro.
cin para el xito de la ciencia es que la inferencia a la mejor explicacin
funciona. Pero esto implica utilizar la inferencia a la mejor explicacin
para probar la validez de la inferencia a la mejor explicacin un caso de
33
Esto quiere decir que la teora de corresponden-

33

tions 2009, p. 26.

190

: 9-13

cia de la verdad del realismo cientfico debe ser aceptada sobre la base de
otro acto de fe. En pocas palabras, teoras que emergen, ya sea del instru34
el
35
institucionalismo neoliberal de Robert Keohane (1982), o el liberalismo
internacional de Andrew Moravscick (1997)36 o aquellas que derivan del
37

estaran ligadas en ltima instancia a una lnea arbitraria y relativista circular si se las analiza desde el punto de vista de su validez metaterica, es
decir fundacionalmente.
Ahora bien, el problema de criticar o evaluar una postura terica de
acuerdo a preceptos fundacionales, no es solamente una concepcin muy
limitada del teorizar, sino que, llevada a su extremo, carece de relevancia
terica y prctica. En contraste, cuando el posestructuralismo critica al
realismo o al liberalismo, no lo hace desde el fundacionalismo, lo hace sustentado en criterios analticos o argumentativos de primera instancia (ver
Ashley, 1984, para un excelente ejemplo).38
Por ejemplo, el posestructuralismo critica al realismo entre otras cosas
por su visin muy limitada del poder, del mismo modo, critica al liberalismo por el reduccionismo de su individualismo metodolgico o por su fe en
la formalidad institucional y sus ideales de justicia, y critica a ambas por su
rol ocasional- en la reproduccin de una realidad ligada a una configuracin muy particular de poder/conocimiento. Este tipo de crticas permanecen fuera de parmetros relacionados a lgicas de ltima instancia, y por lo
tanto, son mucho ms tericamente tiles. Ergo, la relevancia de criticar al
posestructuralismo por un supuesto relativismo carece de relevancia terica

34
35

Theory of International Politics 1979.


litative Research 1994.

36

37
38

, en International Organization,
Cambridge University Press, 1997, pp. 513-553.
Social Theory of International Politics 1999.
R. K. Ashley, The Poverty of Neorealism 1984.

, Cambridge,

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posestructuralista en la teora de relaciones internacionales

191

fuera de los postulados del fundacionalismo, y carece, as mismo, de importancia prctica dados los saltos de fe de los que he hablado.
Por otro lado, existe un motivo adicional por el cual la crtica del relativismo carece de relevancia y utilidad. Si el relativismo es una postura
que abre las puertas al vaco terico, tico, moral etc., cabe preguntarse si
el vaco es una posibilidad, plausible y concebible desde el punto de vista
Pero ms all de dicho juego imaginario, el vaco es una posibilidad explcitamente negada por la tradicin posestructural.
La ontologa posestructural pone en duda cualquier intento de relativizar
torno al ser -especialmente los trabajos del later
que desde sus inicios histricos la razn posestructural se basa en una ontologa de significacin; es decir una visin ontolgica dentro de la cual el
mundo del Dasein constituye un mundo de significados. La imposibilidad
del vaco es un punto de partida aunque no fundacional de la tradicin
posestructural. El ser, o en trminos heideggerianos, el Dasein, se caracteriza por su arribo a un mundo de significado al cual este se arroja del cual este
nunca se puede desprender. Es por eso que al llegar al mundo, el Dasein
encuentra que un martillo es un martillo y no un pedazo de madera unido a
uno de hierro. El relativismo en un mundo donde la significacin es parte
constitutiva del ser es, entonces, una posibilidad sino imposible, poco til;
el vaco (la ausencia de significaciones posicionales y jerarquizadas solidas
de partida) es irrelevante como posibilidad terica y prctica.
En definitiva, al igual que el argumento de la crtica vaca, el argumento
del relativismo se sustenta implcitamente en el fundacionalismo metaterico y demanda del posestructuralismo una postura acorde. Por ende, se puede concluir, como lo mencion al inicio de este trabajo, que el posestructuralismo es criticado no por lo que dice, sino por aquello que se niega a decir.

Conclusin
Debido al espacio del que dispongo me limitar, al concluir, a resaltar
algunos de los beneficios adicionales del posestructuralismo. Principalmente, cabe sealar que el posestructuralismo se presta perfectamente para
establecer dilogos con otras posturas tericas, muchas de ellas marginadas

192

: 9-13

en las RRII. De acuerdo a Cristina Rojas (2007), el trabajo de pensar desde


y subjetividades que nunca fueron completamente capitalistas, el uso de
epistemologas intermedias, la incorporacin de la colonialidad como la
otra cara de la modernidad y la visualizacin de posibilidades emancipa39

Es precisamente la apertura del posestructuralismo hacia la posibilidad


de diversas posturas epistemolgicas y de dirigir su arsenal terico hacia
las diversas modalidades y manifestaciones del poder no siempre colonial,
pero tambin el poder colonizador que acompaan a la modernidad lo
que lo hace compatible con la postura de Rojas. Es precisamente Foucault
quien desarrolla el estudio sobre las diversas manifestaciones del poder en
la modernidad. Y si tal vez Foucault no analiza el poder colonial en todas
sus dimensiones, la nocin foucauldiana de poder, especialmente la nocin
del poder como gestor de subjetividades y el poder como fuerza productiva,
podran llegar a complementar el esfuerzo poscolonial de acadmicos como
Rojas.
En definitiva, el posestructuralismo muestra un camino de varias posibilidades sustentado en una postura fundamentalmente crtica; el ethos posestructural es el de la crtica. Su rol como postura intelectual y metodologa
crtica es fundamentalmente el de exponer de manera permanente e incisiva
a las diferentes modalidades del poder y, al hacerlo, resaltar modalidades
de subjetividades que han sido marginalizadas, relegadas y/o acalladas en
el proceso hegemonizador y colonizador de la modernidad capitalista. De
este modo, la pregunta que siempre se plantear el posestructuralismo es a

, en

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