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23/9/2014

Antropologa Social - La relacin entre lo cultural y lo "biolgico".

Tema: La relacin entre lo cultural y lo "biolgico". La naturaleza exterior como


condicionante de la actividad cultural. La explicacin funcionalista. Conceptos fundamentales:
necesidad, funcin, institucin y adaptacin. El mtodo etnogrfico. Un ejemplo: pobreza y
adaptacin.
Bibliografa:
BARTOLOME, L. 1986 "La familia matrifocal en los sectores marginados: desarrollo y estrategias
adaptativas". En Runa, Instituto de Cs. Antropolgicas, UBA. *
MALINOWSKI, B. 1976 Una teora cientfica de la cultura. Buenos Aires, Sudamericana. Caps. IV,
VIII y XII. *
1975 "La cultura". En: Kahn (comp.) El concepto de cultura. Textos fundamentales. Anagrama,
Barcelona. *

La primera crisis: "crisis eran las de antes".


(algunas puntualizaciones sobre el texto de Menndez).
Crisis de la sociedad global:
-se manifiesta en la situacin socioeconmica y en la emergencia de ideologas como el fascismo y el
stalinismo (no slo fueron ideas o representaciones sino tambin como un conjunto de prcticas de la
sociedad civil). En el anlisis de la crisis disciplinar el autor pone nfasis en el segundo aspecto de la
crisis, el ideolgico. Recordar que est situacin de crisis econmica e ideolgica desemboca -de
una manera se resuelve- en la segunda guerra mundial.
Crisis de la disciplina:
-en ese marco la antropologa se refiri a "otros" (grupos tnicos) pero pensando en funcin de los
problemas de sus propias sociedades. Respecto a esta afirmacin creo que la antropologa siempre incluida la etapa del evolucionismo- tuvo como uno de sus ejes la relacin nosotros-otros, actuando
el polo "nosotros" como parmetro de comparacin de los otros. No obstante este eje no siempre
estuvo presente de manera implcita en la produccin antropolgica. Nuestras hiptesis es que
justamente en esta etapa o crisis fue el eje que ms ausente estuvo y se descart como parmetro
de comparacin.
-descrdito del evolucionismo (este es el punto tal vez ms claro en la produccin antropolgica de
esa poca y el punto en comn de teoras muy dismiles entre s) y de los modelos macrosociales (no
toda las teoras dejaron de lado la intencin de explicar de un solo modo todo el comportamiento
humano).
-se lleva a cabo en una lucha teorico-ideolgico contra las teoras racistas. Este punto estuvo
presente en todo el quehacer antropolgico de las distintas poca. En este caso es muy probable
que fuese un "problema" muy explcito debido al contexto histrico social.
Objeto:
-La diferencia cultural como uno de sus ejes prctico-terico. En esta etapa se dan dos cuestiones
importantes. La primera, fue el de elaborar teoras que a nivel de la explicacin dieran cuenta de la
diferencia y paralelamente, a nivel ideolgico, dieran cuenta de la importancia de su existencia. La
segunda es que se produciendo un cambio en la terminologa y al final del periodo se sustituye la
palabra diferencia por la palabra diversidad.
Sujetos:
El problema del uso de este trmino en el texto. No recuerdo trabajos en los cuales se reflexiones
sobre "los sujetos de la produccin antropolgica, si hay referencias a objetos de indagacin. Por
ejemplo, en el caso de la antropologa desarrollada en EE.UU. aparecen trminos como los de:
"grupos tnicos", "grupos folk", "grupos campesinos" y el de "sociedades complejas". Su uso est
relacionado con las preocupaciones tericas de los antroplogos de esa nacionalidad pero tambin
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con el mbitos social y espacial (su propio pas) en el cual desarrollaban sus prcticas de
investigacin. En cambio, en la antropologa que se desarrolla en Inglaterra, se usan los trminos de
"culturas o sociedades" "simples", "primitivas" o "etnogrficas". Y esto tambin tiene que ver tanto
con sus preocupaciones tericas como por el mbito en el cual desarrollaban sus prcticas de
investigacin: fuera de Europa.
Problemas (tericos de los que se encarga la produccin antropolgica):
En el texto enumera los siguientes "problemas" (algunas son tericos otros no): la relacin entre lo
cultural y lo biolgico (que abarcan la preocupacin central de esta poca las relaciones entre raza y
cultura), lo normal y patolgico (est inmediatamente relacionado con el anterior), el relativismo
cultural (lo destaco ya que voy a volver sobre l cuando hablemos de las herramientas), los procesos
que "luego" fueron denominados de micropoderes (en realidad en esta poca no se utilizaba el
trmino de poder) y lo ideolgico - cultural como estructurante.
Teoras (modelos tericos que tambin son una expresin ideolgica):
-emergencia de escuelas "ahistricas" de raz funcionalista como fenomenlogica. Pero despus dice
que hay un historicismo antropolgico. Recurdese lo comentado en la primera clase. Mientras que
la antropologa norteamericana trabajaba sobre la historia (diacronia) y sobre la cultura (arte, msica,
literatura, tecnologa, costumbres, lenguaje). La antropologa britnica trabajaba sobre el espacio, sin
tomar en cuenta la historia (sincrona) y sobre la sociedad (economa, parentesco, ley, religin,
lenguaje). Lo cierto es que hubo diversas teoras con enfoques distintos.
-tuvieron en comn: una lucha terico-metodolgica contra las teoras tnico-racistas (se vuelve
sobre lo que para el autor es le punto ms caracterstico de la crisis disciplinar), oponerse a los
modelos que provienen del biologismo y de a la economa poltica, la negacin de una historia
universal (esto no es contradictorio con que existieran teoras "histricas". De lo que se dudaba era
de que hubiera una sola historia), la crisis de la idea de progreso (para explicar las diferencias
observadas entre las culturas, no obstante la idea no desaparece totalmente),
-la influencia terica "determinantes": Durheim (sobre la antropologa britnica y por supuesto, la
francesa), Freud y el historisismo alemn (sobre todo en la norteamericana).
-Surge la aplicacin de las "los modelos tericos": la antropologa aplicada.
-"Solo la escuela norteamericana gener una teora de la reproduccin social (la teora de la
aculturacin o del cambio cultural) que asigna al microgrupo y al sujeto un papel dinmico, las otras
(teoras) no se constituyeron en entidades tericas relevantes, las prcticas y los sujetos." En este
prrafo, el autor hace una "ponderacin" de las diversas teoras antropolgicas de la poca, recordar
lo conversado en la clase anterior sobre la influencia de la antropologa norteamerciana sobre el
autor. Respecto al "logro" de la antropologa norteamericana -haber elaborado una teora de la
reproduccin social- e necesario aclarar que -al igual que marcara para "los procesos que luego
fueron denominados de micropoderes"- los tericos de la poca no usaban la palabra reproduccin.
Conceptos (o palabras claves):
"cultura o sociedad (entendidas como una realidad objetiva que se expresa a travs de sujetos
hipersocializados) mito, comunidad, aculturacin, socializacin."
La lista de conceptos o palabras claves remite bsicamente a los de una teora en particular, el
particularismo histrico. Salvo en el caso de los conceptos de cultura y de sociedad que son de
alguna manera conceptos claves en todas las teoras antropolgicas de poca. Me interesa sintetizar
qu se entiende por particularismo histrico.
Cuando se habla de la escuela norteamericana en la historia de la ciencia se hace
referencia a la actividad de un conjunto de antroplogos que "institucionalizaron" la
ciencia en una universidad determinada. Se lo considera fundador de esa escuela a
Boas, quien form varias generaciones de antroplogos. A la teora que desarroll Boas
(1858-1942, nacido en Alemania, emigra a los EE.UU. en 1887) se la conoce como
"particularismo histrico" pero sus discpulos, si bien siguieron la va trazada por el
maestro, modificaron substancialmente y de manera diversificada esa teora.
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Boas, no era antroplogo. Su formacin inicial fue la de fsico en Europa. El primer


trabajo que realiza en Norteamerica lo hace como gegrafo trabajando sobre la relacin
hombre-medio y paulatinamente va comenzando a explorar el campo de la Antropologa.
El punto de partida de sus trabajos fue la critica al evolucionismo pero fundamentalmente
por el nfasis en los paralelismos culturales y en el reduccionismo biolgico en que
muchos de los evolucionistas haban cado. No obstante consider que el mtodo
comparativo segua siendo til, que la comparacin entre culturas era posible pero
siempre y cuando se tuviera en cuenta antes la historia de cada una de las culturas y sus
orgenes. Recin ah podan buscarse las regularidades entre culturas a travs de la
induccin y llegar a generalidades. Pero esas generalidades tenan que estar basadas en
datos histricos, es decir, se poda generalizar siempre y cuando hubiese sido
comprobado un vinculo originario entre las distintas culturas. Esta fue una primera etapa
en el pensamiento de Boas.
La segunda etapa, esta marcada por su preocupacin por la unidad. Descartaba de
hecho cualquier determinacin que tuviera que ver con el ambiente o la raza, comienza a
plantear que la presencia de instituciones similares reflejaba algo respecto a la mente
humana, un comn denominador. La diversidad de formas culturales no implicaba que no
hubiera leyes mentales comunes a todos los hombres.
En una tercera etapa, es cuando Boas se plantea que la bsqueda de una ley general
cultural es una quimera, las regularidades entre culturas se explican por la existencia de
la mente humana. Mientras que la historia sirve para conocer los fenmenos individuales
ya no es til efectuar reconstrucciones histricas. Si la estructura de la mente humana es
la que explica las regularidades en los fenmenos culturales es necesario trabajar sobre
la relacin entre las formas culturales y la psiquis. Las distintas conformaciones culturales
son producto de circunstancias y de procesos mas o menos nicos imposibles de
generalizar.
La influencia de Boas sobre la Antropologa norteamericana fue profunda, sus
enseanzas marcaron de alguna manera el rumbo de los distintos "discpulos" que fue
teniendo y se puede comprender las diferencias entre ellos cuando se tiene en cuenta el
momento, la etapa en que tomaron sus clases.
Herramientas (produccin antropolgica o metodolgica)
- el relativismo y el historicismo antropolgicos,
- nfasis en la racionalidad cultural,
- extremo particularismo y empirismo
El tema de las herramientas no est profundizado por el autor. Creo que se debe a que en la
introduccin defini a la ciencia por su mtodo y se extendi bastante en el tema. No obstante nos
parece pertinente detenernos y aclarar que es durante esta etapa cuando surge "el" mtodo de la
antropologa (cultural, social o de la etnologa), nos referimos al denominado etnogrfico. Y esa es
una de las razones por las cuales elegimos la teora funcionalista para ejemplificar esa crisis y a un
antroplogo que elabor esa teora y al cual se le adjudica tambin el haber "inventado" el mtodo.
Esto est inmediatamente relacionado con el hecho de que Menndez usa del trmino "relativismo"
dos veces: uno, cuando lista los problemas tericos de la ciencia y otro cuando habla de las
herramientas. De alguna manera est haciendo referencia a dos tipos de relativismo. Uno es el
denominado "metodolgico" y que surge -en el caso de la antropologa- de los supuestos del mtodo
etnogrfico. Es decir, que cuando se describe una cultura se debe tener en cuenta "solo" las
particularidades de esa cultura, sus caractersticas, se "debe dejar de lado" los valores de la cultural
de aquel que est observando y, para "comprenderla" solo puede ser comprendida en s misma, no
hace falta compararla para comprenderla. Esto no quiere decir que la comparacin no pueda hacerse
sino que antes de comparar -de aplicar el mtodo comparativo- es necesario comprender cada
cultura en sus propios trminos. Esto proviene de una de las crticas a la teora evolucionista que
parta de la comparacin para comprender las particularidades de las otras culturas. El otro
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relativismo es el denominado ideolgico que postula lo siguiente: el "derecho" de las otras culturas a
ser distintas (entre s y respecto a la occidental) y el "respeto" que se le debe tener a pesar de ser
distintas. Estas afirmaciones que en tanto ideas o principios son sin duda moralmente "buenas"
pueden entrar presentarse como problemticas cuando se llevan a la prctica. Por ejemplo, qu
sucede cuando la otra cultura tiene comportamientos -la practica del infanticidio masculino o
femenino, el canibalismo ritual, o el sometimiento de la mujer- que "chocan" con otros principios
morales bsicos de nuestra cultura -el "no matars", la igualdad entre individuos-. Se plantea as el
problema de los lmites al "derecho" y al "respecto". Otro ejemplo: el derecho y el respeto pueden
estar en la base de cierto tipo de polticas "separatistas", como en el caso de la poltica del
"apartheid" en Sudfrica que fue elaborada sobre la base del "derecho" y el "respeto" que todas las
culturas deban tenerse y para no poner en peligro su particularidad era importante que cada una se
mantuviera separada de las dems, as no se "asimilaban", y para controlar que eso se cumpliera
una de ellas, la "ms capacitada" deba gobernar.
Se puede decir que en la antropologa el primer relativismo se relaciona con las herramientas que
usamos para conocer nuestro "objeto" y en todo caso es un problema de tipo terico-metodolgico.
El segundo en cambio se presenta de dos maneras. Una, es que alguna antropologa, antroplogo o
teora caiga en el "relativismo extremo". La otra, que es ms comn, que ese relativismo ideolgico
se transforme en un problema terico derivado de las caractersticas de nuestro objeto -la alteridad
cultural- y que nos preguntemos por el efecto de las actitudes derivadas del "relativismo extremo o
ideolgico". En todos los casos, la cuestin del relativismo es parte de la constante "vigilancia
epistemolgica" que tenemos que tener sobre los supuestos de nuestra ciencia.
No obstante, esta cuestin ser retomada cuando desarrollemos en el tema 6.
Un ejemplo de "produccin antropolgica durante la primera crisis": el funcionalismo.
Elegimos para ejemplificar la produccin antropolgica durante esta primera crisis a B. Malinowski
(1884-1942 naci en Polonia y era ciudadano austraco, pero emigra a Inglaterra en 1910) y dos de
sus textos. La Introduccin a "Los Argonautas del Pacfico Occidente", publicado en 1922 y dos
captulos de "Una teora cientfica de la cultura", publicado en 1946, despus de su muerte.
En la Introduccin, Malinowski enuncia las bases del mtodo etnogrfico u observacin participante,
sintetizando la prctica que haba llevado a cabo en su trabajo de campo en las islas Trobiand. En
"Una teora" en cambio, enuncia la teora funcionalista de la cultura. La diferencia en tiempo entre
un trabajo y otro no implica que no estn relacionados. Para algunos crticos de Malinowski, en las
bases del mtodo se encuentran ya los supuestos que luego desarrollar en su teora. Aun cuando
esto no sea as, lo cierto es que uno no se puede entender sin el otro.
Comenzaremos por las bases del mtodo y luego veremos la teora.
El mtodo etnogrfico:
La implementacin de la observacin participante como tcnica surge de la crtica al evolucionismo.
Un punto en comn y especfico de esta crtica fue la ineficiencia e insuficiencia de los datos sobre
los que se basaban las comparaciones. Los evolucionistas haban construido sus teoras sobre datos
que haban sido obtenidos, en su mayora, por "terceros" (administradores, viajeros, misioneros,
militares) y estos datos no slo no podan ser verificados, sino que adems no eran coherentes. Para
algunos antroplogos, entre ellos Malinowski, el gran error de los evolucionistas, que los llev a dar
una versin deformada de la realidad (prejuicio etnogrfico), fue el de basarse en datos, que al ser
proporcionados por un "hombre prctico medio", estaban llenos de "prejuicios y opiniones
tendenciosas" eran productos de "mentes inexpertas y no habituadas a formular sus pensamientos
con coherencia y precisin". (1975:23)
Frente a esto, la primera solucin fue proponer como principio que los datos sobre otras cultura,
fueran obtenidos por personas formadas acadmicamente como antroplogos ya que esa formacin
acadmica les impedira ser prejuicioso frente al otro. Esta solucin ya se plantea a fines del siglo
XIX, pero es recin durante la primera guerra mundial que se sientan las bases de lo que va a ser la
tcnica de la etnografa moderna. Fueron varios los antroplogos que se dedicaron a esa tarea, tanto
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norteamericanos, como ingleses o franceses. Pero fue Malinowski, quien se pregunt por la forma en
que podan traducirse sus observaciones a "colecciones sistemticas de pruebas", es decir, a travs
de qu procedimientos poda transformar sus observaciones en datos.(1)
Si bien la propuesta metodolgica de Malinowski surgi de su propia experiencia de campo, esta
propuesta est inmediatamente unida a su concepcin de la cultura. Para l la cultura es un conjunto
integral constituido por utensilios y bienes, por normas e ideas y creencias y costumbres. Es decir
que la cultura era un conjunto con tres dimensiones: una dimensin material (utensilios,
herramientas, objetos), otra social (organizacin, reglas, normas) y por ltimo, una dimensin
espiritual (valores morales, ticos, ideas, creencias). Todos estos elementos estn mutuamente
relacionados constituyendo un todo orgnico (sistema). La cultura es considerada por Malinowski
como una realidad instrumental, un medio artificial, que cre el hombre para resolver sus problemas
concretos: en primera instancia, sus necesidades biolgicas bsicas y en una segunda instancia,
cuando sta satisfaccin-respuesta cultural gener nuevas necesidades culturales derivadas, ese
medio artificial dio la respuesta a las nuevas necesidades.(2)
Teniendo ya en mente esta idea de cultura como sistema y bsicamente a partir de su propia
experiencia de trabajo de campo, Malinowski se propone estudiar la cultura de otros pueblos a partir
de mtodos especiales. Con este objetivo sintetiza los "principios metodolgicos" que sirven para
fundar un conocimiento cientfico del "otro":
... ante todo, el estudioso debe albergar propsitos estrictamente cientficos y conocer las normas y
los criterios de la etnografa moderna. En segundo lugar, debe colocarse en buenas condiciones para
su trabajo, es decir, lo ms importante de todo, no vivir con otros blancos, sino entre los indgenas.
Por ltimo, tiene que utilizar cierto nmero de mtodos precisos en orden a recoger, manejar y
establecer sus pruebas. (1975:24)
Con el primer principio, Malinowski intentaba vencer el etnocentrismo que se le adjudicaba al
evolucionismo. Aclara que tener una buena preparacin terica y estar al tanto de los datos ms
recientes no es lo mismo que estar cargados de "ideas preconcebidas". Estas ideas son perniciosas
para el trabajo cientfico pero no las conjeturas que son un "don de un pensador cientfico" y que
surgen de las teoras. Para Malinowski, un etngrafo:
Cuantos ms problemas se plantee sobre la marcha, cuanto ms se acostumbre a amoldar sus
teoras a los hechos y a ver los datos como capaces de configurar una teora, mejor equipado estar
para su trabajo. " (1975:26)
El segundo principio, "no vivir con blancos", implic una condicin de esta tcnica, el antroplogo
debe tener una convivencia prolongada con "los indgenas" lo ms alejado de la presencia de los
blancos, un contacto no mediatizado. La separacin del etngrafo del hombre blanco tena por
objetivo la idea de "no contaminarse" de su perspectiva etnocntrica de hombre blanco "medio". Pero
tambin implicaba la idea de que la soledad del etngrafo ayudaba a compenetrarse ms con la
cultura que estudiaba. El razonamiento de Malinowski era el siguiente: como el indgena no es un
compaero "moral" para el hombre blanco, es natural que el etngrafo busque "la compaa de
alguien como nosotros", si no tiene la posibilidad de encontrarlo, por "contraste con la soledad",
busca "espontneamente la sociedad de los indgenas" lo cual le permite meterse dentro de esa
sociedad de un modo "natural". Como lo experiment en su trabajo de campo:
Y fue gracias a esto, a saber gozar de su compaa y a participar en alguno de sus juegos y
diversiones, como empec a sentirme de verdad en contacto con los indgenas; y esta es
ciertamente la condicin previa para poder llevar a cabo cualquier trabajo de campo. (1975:26)
La tercera cuestin, era la de lograr una forma sistemtica de recoger datos cuidadosamente
comprobados. An cuando ya haba participado de expediciones no estaba conforme con la forma en
que se recolectaban y se registraban los datos. Por que para Malinowski:
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..el ideal primordial y bsico del trabajo etnogrfico de campo es dar un esquema claro y coherente
de la estructura social y destacar, de entre el cmulo de hechos irrelevantes, las leyes y normas que
todo fenmeno cultural conlleva. (1975:28)
As, explicit el conjunto de datos que el etngrafo tenia que buscar, clasificndolos en tres clases y
a cada una le aplic tcnicas de recoleccin y de anotacin distintas.(3) A esto, Malinowski los llam
"los preceptos" del trabajo de campo:
-instituciones y costumbres:
...el etngrafo tiene el deber de destacar todas las reglas y normas de la vida tribal; todo lo que es fijo
y permanente; debe reconstruir la anatoma de su cultura y describir la estructura de la sociedad.
(1975:29)
A travs de las entrevistas y de las observaciones, se recolectaban tanto las declaraciones
normativas de los informantes como "ejemplos" tomados por el investigador sobre las cuestiones
referidas a las costumbres y a las actividades. Aqu Malinowski apuntaba a lo que la gente hace y
dice sobre lo que se hace. Para registrar esta informacin desarroll el mtodo de documentacin
estadstica. Este mtodo inclua genealogas, censos de poblacin, mapeo y en especial la
preparacin de cuadros sinpticos (cartas) en los que se registran cada uno de los elementos (por ej.
formaba un cuadro con columnas verticales registrando en cada columna todo lo que tena que ver
con medio ambiente, historia, conocimientos, herramientas, organizacin social, actividades
econmicas, polticas, religiosas, mgicas) lo cual le permita realizar una lectura vertical y horizontal
de los datos. Este registro era considerado como la forma objetivada del plan mental que tena el
etngrafo.
-la vida diaria:
hay toda una serie de fenmenos de gran importancia que no pueden recogerse mediante
interrogatorios ni con el anlisis de documentos, sino que tienen que ser observados en su plena
realidad. Llammosles los imponderables de la vida real. (1975:36)
Aqu Malinowski apuntaba, bsicamente, a que el etngrafo debe observar lo que la gente hace.
Pero, no slo haba que prestar atencin las conductas en s, sino que se deba registrar las
condiciones peculiares en las que se desarrollaba la accin social en la vida diaria (por ej. las
simpatas y antipatas, las ambiciones, las hostilidades, etc.). Este material se registraba en forma de
un diario etnogrfico. Ahora bien, como en esta observacin de las conductas y del sentido que
expresaban (las emociones) tena mucha influencia la "ecuacin personal del investigador",
Malinowski propuso que en ese diario se consignaran tambin los estados de nimo del observador.
-narraciones, creencias, frmulas mgicas:
...descubrir las formas tpicas de pensar y sentir que corresponden a las instituciones y a la cultura de
una comunidad determinada, y formular los resultados de la forma ms convincente. (1975:40)
Por ltimo, Malinowski propona tambin la recoleccin y el registro de todo aquello que la gente
pensaba sobre sus propias acciones, sus creencias y sus ideas. Estos elementos tambin se
consignaban en forma separada registrando el material tal cual se obtena de los informantes y si era
posible, en su propio idioma , documentando as la "mentalidad", el punto de vista del "indgena", su
visin del mundo.
Estos son, a grandes rasgos los principios que enumer Malinowski para realizar un trabajo de
campo. El punto de partida, el elemento que desencaden la reflexin metodolgica, devino del
prejuicio ("etnocentrismo) que se le adjudicaba a la teora evolucionista. Fundamentalmente, se
consideraba que ese prejuicio les llegaba a los evolucionistas a travs de los prejuicios contenidos en
los datos en los que se basaban (datos recolectados, en su mayora, por "gente comn"). Surge as
un primer supuesto: al estudiar culturas diferentes a la nuestra, el investigador debe tratar de no
dejarse influir por sus propios preconceptos ni por los presupuesto de su sociedad sobre los "otros".
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La consecuencia metodolgica de este supuesto fue la de postular la exterioridad del investigador de


la realidad que investiga (al modo en que lo hacen las ciencias naturales) y afirmar que su "mirada"
cientfica garantizaba la objetividad en el estudio de otras culturas. Surge as el "relativismo
metodolgico". Cuando un antroplogo describe una cultura se debe tener en cuenta "solo" las
particularidades de esa cultura, sus caractersticas, se "debe dejar de lado" los valores de la cultural
de aquel que est observando y, para "comprenderla" solo puede ser comprendida en s misma, no
hace falta compararla para comprenderla.
De la aplicacin del mtodo surge otro supuesto, en l se acepta que las otras culturas eran distintas
de la occidental y entre s (son diversas entre s) pero esa distincin no implicaba que hubiera
"culturas inferiores" o "culturas superiores", todas son distintas pero en un rango de igualdad
(equivalencia) ya que todas son respuestas racionales (lgicas y eficientes) a determinados
problemas. Cada cultura es una configuracin nica con su propio sabor y estilo. En consecuencia
para conocerla hay que entenderla en sus propios trminos, como totalidades (holismo, sistema). De
este modo se estableci, la necesariedad de conocer las culturas en su totalidad, en cada uno de los
elementos que la conforman y en la relacin entre esos elementos.
La "observacin participante" o el mtodo etnogrfico, tal como la plantea Malinowski, no slo
permiti un acercamiento de primera mano a otras sociedades sino que fue una herramienta
fundamental para obtener un conocimiento acabado, detallado de todos los aspectos culturales. Esta
exigencia de totalidad, de conocimiento acabado de cada una de las culturas, llev a poner en juego
la posibilidad de comparar distintas sociedades porque cuanto ms fino y detallado es el anlisis de
cada una de ellas encontramos menos elementos en comn para comparar. Se comenz a relativizar
el uso del mtodo comparativo.
La explicacin funcionalista:
Con su teora, Malinowski se propone demostrar que la unidad de la naturaleza humana y la
universalidad de sus necesidades fundan la posibilidad de establecer leyes generales a partir de la
observacin de sociedades singulares. El punto de partida es la aceptacin de que el hombre es un
animal ms, pero incompleto por eso proclama la universalidad de la naturaleza humana. Dicha
universalidad queda plasmada a partir del concepto de cultura, en tanto creacin de un ambiente
artificial por medio del cual todos los hombres satisfacen sus necesidades.
El hombre como especie animal: el hombre como toda criatura viviente est sujeto a condiciones
orgnicas de reproduccin. Al nivel de las necesidades biolgicas, el hombre es un ser ms de la
naturaleza. Las necesidades prototpicas son: nutricias, reproductivas, defensa y proteccin.
Con el acto mismo de satisfaccin de estas necesidades, el hombre alcanza su verdadera
humanidad. En el caso del animal, la satisfaccin de sus necesidades supone una relacin directa
con la naturaleza (fuente de recursos) a partir de la puesta en funcionamiento de su aparato
anatmico. Este equipamiento corporal es una dotacin fisiolgica innata. El hombre, por su parte, no
puede confiar exclusivamente en su equipamiento anatmico. Su dotacin natural innata, en lo que
se refiere a defensa, seguridad, etc. lo defrauda por completo. As, el hombre satisface
indirectamente sus necesidades a travs de la creacin de un ambiente artificial, secundario: la
cultura.
Organismo
Medio natural

Impulso orgnico
(necesidad
orgnica)

Acto
(instrumentos,
acciones)medio

Satisfaccin
(resultado,fin)

Pero el punto de partida es la semejanza entre hombres y animales. Los aspectos fsicos de hombres
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y animales y el medio natural (0) en el que viven impone necesidades. Esa imposicin supone un
primer tipo de determinismo: el biolgico. Tanto en el hombre como en el animal, la funcin es la
respuesta a la necesidad. As define funcin como la satisfaccin (3) de necesidades (1) por medio
de una actividad (2). La funcin es lo que les permite a -hombres y animales- adaptarse al medio
natural y sobrevivir y reproducirse como individuos y como especies.
La distincin entre el animal y el hombre se da a nivel de la respuesta (2), en dos sentidos:
1. Mientras que los animales tienen un equipamiento corporal, un aparato anatmico y una dotacin
fisiolgica innata, que les permite satisfacer las necesidades, el hombre est corporalmente
incompleto. Por lo tanto, crea un medio ambiente artificial (la cultura) para satisfacer las necesidades.
2. Adems, ciertos animales (y el hombre, principalmente en su etapa "precultural") pueden "inventar"
e "improvisar" respuestas. Ante la ausencia de la posibilidad de la satisfaccin directa, el animal
puede inventar recursos (objetos y tcnicas) y ejercer acciones instrumentales para satisfacer
impulsos orgnicos. El esfuerzo de este comportamiento que conecta impulso organico-instrumentosatisfaccin, a partir del xito alcanzado, conforma el elemento clave para la formacin de HBITOS
al nivel de cada organismo individual(4). De esta manera, cada ejecucin individual implicara para el
individuo en estado precultural o animal la apreciacin de un objeto como instrumento de uso, como
un refuerzo del hbito y de la conexin integral entre impulso-habito-satisfaccin (1,2,3).
Pero esos HABITOS, son improvisados, son respuestas individuales, no reflexivas, no transmisibles,
en definitiva no son an cultura. Cuando ese hbito se transforma en una conducta reflexiva por
parte de todos los miembros de la comunidad, es decir comunitaria y transmitida, estamos frente a
una respuesta o acto cultural, frente a una COSTUMBRE.
La COSTUMBRE es un acto, instrumento o medio (2) pero no se presenta aislada sino en relacin
con otras costumbres y esa relacin presenta un cierto grado de organizacin. A la unidad mnima de
organizacin humana que implica la relacin de los hombres entre s y con el ambiente natural o
artificial lo denomina INSTITUCIN. Es la unidad mnima concreta y aislable de la realidad cultural
que expresa la asociacin indisoluble de los tres aparatos que componen toda cultura: el humano, el
material y el espiritual. Cada individuo al satisfacer necesidades realiza actividades en las cuales los
tres aparatos se hacen presentes en sus relaciones recprocas; esto es el individuo ejecuta una
accin institucional. Por eso define cultura como un conjunto integral constituido por utensilios y
bienes, por el cuerpo de normas que rige los diferentes grupos sociales, por las ideas, creencias y las
costumbres. Se trata de un aparato en parte material, en parte humano y en parte espiritual por
medio del cual el hombre supera los concretos y especficos problemas de la vida.
Podemos decir, en trminos de Malinowski, que los impulsos biolgicos (estado puramente orgnico)
constituyen el motor inicial de la accin humana de satisfaccin (determinismo biolgico). La
satisfaccin de estos impulsos requiere la creacin de un ambiente artificial (vuelve sobre el estado
0), el cual impone sobre el comportamiento humano un determinismo cultural. Este determinismo
cultural implica una "redefinicin" del impulso orgnico y la constitucin de nuevas necesidades (en
este caso son llamadas derivadas) ya que la cultura de una comunidad debe reproducirse,
conservarse y administrarse. La redefinicin del impulso orgnico significa que estos problemas
primarios bsicos son solucionados por el hombre a partir de herramientas (aparato material), en el
marco de una organizacin en grupos cooperativos (aparato humano) y con el desarrollo de
conocimientos, de un sentido de valor y de la moral (aparato espiritual). Si los individuos tienen
necesidades que solo pueden satisfacer culturalmente, deben reproducir, conservar y administrar la
Cultura (concepto de necesidades derivadas). Para Malinowski la Cultura es un organismo que
impone requerimientos vitales. Estos requerimientos vitales refieren a la reproduccin y
funcionamiento de sus elementos constitutivos, es decir de las instituciones, ya que ellas configuran
las unidades mnimas de la realidad cultural.
La vida de la cultura (en tanto totalidad orgnica) y la supervivencia de los individuos humanos como
una totalidad orgnica, depende del funcionamiento concreto de las instituciones y de sus relaciones
recprocas a fin de alcanzar el sostenimiento del organismo social. La supervivencia de la cultura
depende de que cada institucin desempee su papel (puede ser uno solo o varios). Estamos frente
http://www.fts.uner.edu.ar/antropologia/contenidos/cultural_biolo.htm

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Antropologa Social - La relacin entre lo cultural y lo "biolgico".

a un concepto de funcin que refiere precisamente al cumplimiento del papel (efecto social) que cada
institucin juega al interior de la Cultura, contribuyendo de este modo a la reproduccin del TODO. Si
las instituciones son las unidades mnimas de la realidad cultural, no existe ningn hecho o fenmeno
relativo al comportamiento humano que no este integrado a ellas, adquiriendo en este sentido su
significacin y funcin
"ya sea que tomemos una costumbre, es decir una forma estandarizada de conducta, ya sea una
habilidad, un modo de comportamiento para la comida, el sueo, el transporte expresaramos directa
o simblicamente una actitud sociolgica. Esto pertenece a un sistema organizado de actividades"
"Desafiamos a cualquiera que mencione un objeto, una actividad, un smbolo o un tipo de
organizacin que no este incorporado en una u otra institucin"
En trminos del autor, es incorrecto intentar la explicacin aislada de elementos, se traten estos de
comportamientos, objetos, etc., o bien de instituciones. Es decir que a nivel de los actos, acciones o
instrumentos todo est integrado y cumpliendo una funcin para satisfacer una necesidad. En
consecuencia el cambio cultural solo puede provenir de la aparicin de nuevas necesidades: si en
una cultura hay un elemento "nuevo", un acto "nuevo", es por que "previamente" hay una nueva
necesidad.
(1) En Malinowski, B. Los Argonautas del Pacifico Occidental. Barcelona, Ed. Pennsula, 1975.
(2) Malinowski diferencia las necesidades biolgicas que son cubiertas por los imperativos instrumentales
(actividades econmicas, normativas, polticas y educativas ) de las necesidades derivadas que son
cubiertas por los imperativos integrativos (conocimientos, magia, religin y arte).
(3) Kuper;1973:31.
(4) El antroplogo puede reconstruir experimentalmente la situacin animal de comienzos de la cultura,
aislando los principales factores que deben estar presentes en la formacin del HABITO.

http://www.fts.uner.edu.ar/antropologia/contenidos/cultural_biolo.htm

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