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CAPTULO 4

BIOGS
4.1 Composicin del biogs
Como producto de la digestin, el biogs es un combustible limpio y amigable con el
medio ambiente, aunque contenga solamente cerca del 55 al 65% de CH4. Otros
componentes incluyen 30 a 40% de CO2, de fracciones del vapor de agua, de trazas de
H2S y de H2, y posiblemente de otros contaminantes (por ejemplo siloxanos).
Hay una gran necesidad de aumentar el contenido energtico del biogs, hacindolo
transportable sobre distancias ms grandes. En ltima instancia, la compresin y el uso
de los cilindros de gas o su introduccin en la red del gas. El enriquecimiento del biogs
puede alcanzarse solamente despus de quitar el CO2 y los contaminantes. La
composicin tpica del biogs de la digestin del lodo de aguas residuales y de rellenos
sanitarios as como del gas natural se muestra en la Tabla 4.1.
Tabla 4.1. Composicin del biogs de diferentes fuentes y del gas natural (Persson y col.,
2008)
Gas de
rellenos
sanitarios

Biogs

Gas natural
del Mar del
Norte

Gas natural
de Alemania

16

23

40

31.6

4.4
12.3
1.3

6.5
20.2
1.2

11
47
0.84

8.8
38
0.8

> 130

> 135

70

ND

%vol

45 (30-65)

63 (53-70)

87 (-)

81 (-)

%vol
%vol

0
0-3

0
0

12
0

3.5
-

%vol

%vol

40 (15-50)

47 (30-50)

1.2 (-)

1 (-)

%vol

15 (5-40)

0.2 (-)

0.3 (-)

14 (-)

%vol

1 (0-5)

0 (-)

0 (-)

0 (-)

ppm

<100 (0-500)

< 1000 (0-104)

1.5 (1-2)

<100

20-200

0-5

Parmetro

Unidad

Poder
calorfico

MJ/Nm3

Densidad
Nmero de
metano
Metano
(variacin)
Hidrocarburos
Hidrgeno
Monxido de
carbono
Dixido de
carbono
(variacin)
Nitrgeno
(variacin)
Oxigeno
(variacin)
Sulfuro de
hidrgeno
Amoniaco
Total de cloro
(Cl-)

KWh/Nm
MJ/kg
Kg/Nm3

ppm
Mg/Nm

El valor calorfico del biogs es determinado por el contenido de CH4. El valor calorfico
superior alto es la energa generada cuando 1 Nm3 de biogs se quema y el vapor de

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agua formado dentro de la combustin se condensa. El valor calorfico inferior omite la


condensacin del vapor.
El nmero de metano describe la resistencia del gas al golpeo cuando es usado en un
motor de combustin. El metano tiene por definicin un nmero de metano de 100 y el H2
un nmero de metano de 0. El CO2 aumenta el nmero del metano porque es un gas no
combustible con una alta resistencia de golpeo. Una mejora en la calidad del biogs, por
lo tanto, tiene un nmero de metano superior a 100.
El biogs contiene una variedad de compuestos de azufre, sobre todo sulfuros, aunque
los rastros de disulfuros y de tioles estn tambin presentes. Especialmente el azufre
oxidado (sulfato y sulfito) que es corrosivo con la presencia de H2O. El H2S por s mismo
es reactivo con la mayora de los metales y la reactividad se aumenta por la concentracin
y la presin, por la presencia de H2O y una temperatura elevada.
Los compuestos halogenados estn a menudo presentes en el biogs de rellenos
sanitarios, pero raramente en el biogs de la digestin del lodo de aguas residuales. Un
ejemplo son los siloxanos, que son compuestos voltiles de silicio que tienen estrecha
relacin con radicales orgnicos. La cantidad de silicio tiene que ser reducida a un
mnimo, especialmente al usar motores.
Las altas concentraciones de amonaco son un problema para los motores de gas, y
normalmente 100 mg/Nm3 de NH3 pueden ser aceptados. La combustin, sin embargo,
lleva a la formacin de NOx.
Todas las plantas de biogs se deben equipar de una cierta clase de filtro para reducir la
cantidad de partculas finas en el gas. Estos filtros, con un tamao de 2 a 5 m, no slo
quitan partculas, sino tambin reducen el contenido de gotas del agua o de espuma.
4.2 Limpieza del biogs
Las razones principales para purificar el biogs son principalmente la necesidad de
satisfacer los requisitos de las aplicaciones del biogs (motores, calderas, pilas de
combustible, vehculos, etc.); para aumentar el valor calorfico del biogs; y/o para
estandardizar la calidad del biogs. La calidad requerida depende en gran medida del
uso, como se muestra en la Tabla 4.2.
4.2.1 Remocin del dixido de carbono
La eliminacin del CO2 aumenta el valor calorfico del biogs y lleva a una calidad
consistente del biogs, similar al gas natural. Al usar tcnicas de remocin del CO2, es
importante mantener bajas prdidas del metano por razones econmicas y ambientales
puesto que el CH4 es un gas de efecto invernadero 21 veces ms que el CO2 (Van de
Velden y col., 2008).

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Tabla 4.2 Componentes del biogs que requieren ser removidos en la purificacin del
biogs (Appels y col., 2008)
Aplicacin
Calentador
CHP

H2S
< 1000 ppm
< 1000 ppm

CO2
No
No

Rastro
Si (siloxanos)
Si (siloxanos)

Si

H2O
No
Evitar
condensacin
Si

Combustible
para vehculo
Red de
distribucin de
gas

Si
Si

Si

Si

Si

Si

Hay diversos mtodos de remocin, los ms comunes que se realizan son la absorcin o
adsorcin. La separacin criognica tambin es posible, pero costosa y la separacin de
membrana ha estado ganando terreno en las ultimas investigaciones y aplicaciones
(Degreve y col., 2001).
En los procesos de absorcin, el CO2 y el H2S son simultneamente removidos debido a
la alta polaridad del CO2 y el H2S y la no polaridad del CH4. El agua es el solvente ms
comn para la purificacin del biogs comprimido (4 a 7 bar). El diseo de un sistema de
purificacin con agua depende de la solubilidad del CO2, pues la solubilidad es regida por
la presin, la temperatura y el pH segn se muestra en la Tabla 4.3, cuando la presin
aumenta, la solubilidad del CO2 en agua aumenta; pero disminuye cuando se incrementa
la temperatura.
Tabla 4.3 Solubilidad aproximada de CO2 en agua (Appels y col., 2008)
Presin (atm)

1
20
50

Solubilidad, en kg de CO2 por kg de agua a temperaturas


diferentes
0 C
10 C
20 C
30 C
0.40
0.25
0.15
0.10
3.15
2.15
1.30
0.90
7.70
6.95
6.00
4.80

Despus de la purificacin a presin, el CO2 y el H2S se envan inmediatamente a un


tanque, donde se reduce la presin y la temperatura se aumenta. El H2S, que se enva al
aire puede crear un problema de contaminacin. Algunos de los sulfuros acumulados en
el agua pueden causar problemas de corrosin en la tubera, por lo tanto, es
recomendable separar el H2S. El aire o vaco se utiliza pocas veces para eliminar el H2S
por la introduccin de O2 en el sistema. Los resultados muestran que de 5 a 10 % de CO2
permanece en el biogs.
Por supuesto, la absorcin puede ser casi completa si las soluciones de Ca(OH)2 se
utilizan para quitar el CO2 y H2S, dando por resultado la formacin de CaCO3 insoluble y
de CaS.
Los solventes orgnicos tales como polietileneglicol (SelexolR, GenosorbR) y las aminas
(monoetanolamina, o dietanolamina) se pueden utilizar para disolver el CO2 y H2S, que
son ms solubles que el CH4 en estos lquidos, y se utiliza una baja presin para este
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procedimiento. El producto qumico necesita ser regenerado con vapor. Solamente


pequeas cantidades de CH4 son removidas. Reducciones del CO2 de 0.5 a 1% de
volumen en el biogs pueden ser posibles. Las unidades de remocin con solventes
orgnicos son, sin embargo, ms costosas que las que usan el agua como solvente, y
tienen que descargarse peridicamente, y ser sustituidos.
La remocin del CO2 es posible por la adsorcin en slidos tales como carbn activado o
tamices moleculares. La selectividad se alcanza con diversos tamaos del slido. La
adsorcin es generalmente realizada a temperaturas y presiones altas. La adsorcin es
un proceso simple en diseo y fcil de operar, pero es costoso por el uso de presiones
altas y altos requerimientos de calor. La desorcin es realizada por la despresurizacin o
utilizando un leve vaco. El proceso necesita biogs seco, por lo tanto la necesidad de
quitar el vapor de agua mediante un tratamiento previo.
La separacin criognica puede ser utilizada puesto que el CH4 tiene un punto de
ebullicin de -160 C a 1 atmsfera, mientras que el CO2 tiene un punto de ebullicin de
78 C bajo cero. El CO2 se puede quitar como lquido enfriando la mezcla del biogs a
presin elevada. Hasta ahora, este mtodo costoso se ha probado solamente en
instalaciones modelo en Europa y en los EEUUA. Se produce ms del 97% del CH4 puro.
La inversin y los costos operacionales son altos y limitan su uso actual (Deublein y
Steinhauser, 2008).
La separacin de membrana ha ganado gran inters (Rautenbach y Dahm, 1987; Li y
Teo, 1993; Stern y col., 1998; Degreve y col., 2001; Lastella y col., 2002; Harasimowicz y
col., 2007). Algunos componentes del biogs crudo se pueden transportar a travs de una
fina membrana mientras que se conservan otros. El transporte de cada componente es
conducido por la diferencia en la presin parcial sobre la membrana y es altamente
dependiente de la permeabilidad del componente en el material de la membrana
(Toshima, 1992; Degreve y col., 2001). Para una alta pureza del metano, la permeabilidad
debe ser alta. Membranas slidas construidas de polmero de acetato-celulosa tienen
permeabilidades para el CO2 y H2S arriba de 20 y 60 veces el valor para el CH4. Sin
embargo, las altas presiones (arriba de 25 bar) se requieren para el proceso. Aunque el
flujo del gas a travs de la membrana aumenta proporcionalmente con la diferencia de la
presin, as se reduce el tamao de la membrana, hay una presin mxima que la
membrana puede soportar. Puesto que un poco de CH4 pasa a travs de la membrana,
prdidas de metano pueden ocurrir. Si la infiltracin se utilizar en unidades CHP
(combinado con el gas crudo), estas prdidas de CH4 pueden ser recuperadas.
Las tcnicas adicionales estn bajo investigacin tal como la conversin qumica de
reacciones catalizadoras para CO2 e H2 a CH4 (Glub y Diaz, 1991). Este proceso es
extremadamente costoso y la necesidad de H2 hace el proceso generalmente inadecuado.
El enriquecimiento "in-situ" de CH4 est bajo desarrollo (Persson y col., 2008). El lodo del
compartimiento de la digestin es contrario a la corriente de aire que entra en contacto. El
dixido de carbono que es disuelto en el lodo se reabsorbe. El poco CO2 presente en el
lodo, se lleva de nuevo al compartimiento de la digestin donde ms dixido de carbono
puede ahora disolverse en el lodo, dando por resultado un enriquecimiento de CH4 en el
compartimiento. Los resultados de las pruebas de laboratorio a escala en Suecia indican
que es tcnicamente posible construir un sistema que aumente el contenido del metano
del biogs hasta el 95% y mantenga las prdidas del metano debajo del 2% (Persson y
col., 2008).
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4.2.2 Remocin del agua


El biogs se encuentra saturado con vapor de agua cuando se extrae del digestor. El
secado es generalmente necesario o recomendado. La refrigeracin o el diseo sensible
de la tubera de trabajo es un mtodo comn para condensar el agua. Para alcanzar
puntos de condensacin ms altos, el biogs puede ser comprimido antes de enfriarlo. La
adsorcin con el gel de silicona o Al2O3 es aplicado cuando se necesitan alcanzar puntos
de condensacin muy bajos. Un mtodo alternativo de secar el biogs puede ser la
absorcin en glicol o en sales higroscpicas, que pueden ser recuperadas a temperaturas
elevadas.
4.2.3 Remocin de H2S
Se debe recordar que el acondicionamiento apropiado del lodo puede limitar el contenido
de H2S presente en el biogs (Dewil y col., 2008). La adicin de sales de Fe3+ al lodo
puede producir sulfuros insolubles y reducir el H2S libre en el biogs a valores menores de
150 ppm (dependiendo de la cantidad de Fe3+ agregado). Un exceso de sales de Fe3+
agregadas puede sin embargo inhibir la formacin de biogs. El H2S puede tambin ser
adsorbido con carbn activado (Hagen y Polman, 2001). El carbn activado acta como
un catalizador para convertir el H2S en azufre elemental. La impregnacin con yoduro de
potasio (KI) es necesario para la remocin. Los microorganismos, pertenecientes a la
familia de Thiobacillus, pueden ser utilizados para reducir el nivel de sulfuros en el biogs,
oxidndolos principalmente a azufre elemental y a algunos sulfatos. Estas bacterias estn
comnmente presentes en el material de la digestin y as no tienen que ser inoculados.
Adems, la mayor parte de ellas son autotrficas, que significa que utilizan el dixido de
carbono del biogs como fuente de carbono. El oxgeno necesita ser adicionado al biogs
para la desulfurizacin biolgica y el nivel necesario depende de la concentracin de
sulfuro de hidrgeno, generalmente alrededor de 2 a 6% de volumen de aire en el biogs.
El mtodo ms simple para la desulfurizacin es agregar oxgeno o el aire directamente
en la cmara de digestin. Con este mtodo, el nivel de H2S se puede reducir por arriba
del 95 % a niveles menores de 50 ppm, sin embargo depende de la temperatura, lugar y
cantidad de aire agregado y del tiempo de reaccin. Al agregar el aire en el biogs, son
necesarias implementar medidas de seguridad para evitar una dosis excesiva de aire en
caso de una falla de bombeo. El metano es explosivo en el rango de 5 a 15% en aire. La
desulfurizacin biolgica puede tambin ocurrir en un biofiltro separado, llenado con
cuerpos plsticos en los cuales los microorganismos de desulfuracin se adhieren. Antes
de que el biogs se incorpore a la unidad, se agrega del 5 al 10% de volumen de aire. El
nivel de H2S se puede reducir de 3,000 a 5,000 ppm hasta 50 a100 ppm. El amonaco es
separado al mismo tiempo (Kapdi y col., 2005).
El H2S se puede tambin reducir por la reaccin con el NaOH para formar Na2S y NaHS,
ambas sales insolubles.
4.2.4 Remocin de trazas de gases
Fue mencionado en prrafos anteriores que los siloxanos pueden estar presentes en el
biogs. La presencia de siloxanos en el biogs da lugar a algunos problemas con
respecto a su valorizacin trmica (Dewil y col., 2006). Estos compuestos que contienen
silicio son ampliamente utilizados en varios procesos industriales (por ejemplo para
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sustituir solventes orgnicos) y se agregan con frecuencia a productos de consumo (por


ejemplo detergentes, productos de cuidado personal, etc.).
Una cantidad significativa de siloxanos se encuentran en las aguas residuales y no se
descomponen en una planta de tratamiento de aguas residuales convencional de lodos
activados. Aunque una gran parte se volatiliza a la atmsfera durante el tratamiento, una
cantidad significativa se fija por adsorcin a los flculos del lodo. Durante la digestin del
lodo, los siloxanos se remueven del lodo y se volatilizan debido a la digestin del material
orgnico y a la temperatura elevada en el digestor. Las concentraciones del siloxano
encontradas tpicamente en el biogs estn entre 30 y 50 mg/m3 con picos de hasta 400
mg/m3 en algunas PTAR (Dewil y col., 2006). Solamente los siloxanos voltiles son
detectados en el biogs. Schweigkofler y Niessner (2001) divulgaron que solo dos
siloxanos cclicos, es decir octametilciclotetrasiloxano (D4) y decametilciclopentasiloxano
(D5), son detectados en cantidades significativas en el biogs.
Durante la combustin del biogs, estos siloxanos son convertidos en una dura y abrasiva
sustancia microcristalina de silicio que cubren gradualmente el equipo que se utiliza para
el aprovechamiento del biogs. La capa ocasiona serios daos al motor por la abrasin de
las superficies del motor de biogs, que se manifiesta en un recalentamiento de las piezas
sensibles del motor (aisladores trmicos) y por baja de la funcin de las bujas. La capa
cristalina por otra parte se acumula en el aceite lubricante y en las superficies de las
cubiertas de la turbina. Para el biogs de Trecatti (Reino Unido), la presencia por arriba de
hasta 400 mg/m3 de siloxanos voltiles llev a un fallo mecnico importante dentro de las
200 h de operacin del motogenerador (Griffin, 2004). El problema por otra parte se evita
por el uso de motores eficientes de encendido por chispa que son de rpido
funcionamiento, operan a altas temperaturas y usan biogs solamente. Previamente los
motores duales de combustible (baja temperatura, con el aceite combustible para ayudar
a la ignicin) fueron menos propensos a los depsitos de silicio. La ilustracin del silicio
que ensucia los pistones de un motor se muestra en Figura 4.1.

Figura 4.1.Contaminacin de los pistones de un motor por silicio (Appels y col., 2008)
Aunque sea difcil medir la concentracin de siloxanos en el lodo y en el biogs, una
prueba reciente de mtodos analticos revelaron que la extraccin por cromatografa de
gases fue un mtodo adecuado (Dewil y col., 2007).
El mtodo mas frecuentemente usado para quitar los siloxanos es la adsorcin por carbn
activado. Puesto que el biogs contiene un rango amplio de compuestos (H2S, siloxanos,
materia orgnica) con concentraciones que cubren algunos rdenes de magnitud, una
adsorcin competitiva de los siloxanos y una variedad de rastros de compuestos que

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deben ser considerados para llevar a una capacidad de absorcin larga necesaria, para
remover los compuestos de silicio cuando se usan materiales adsorbentes en el
pretratamiento del biogs (Schweigkofler y Niessner, 2001). Los sitios activos del
adsorbente capturarn el vapor de agua y otros agentes contaminantes, que disminuyen
la vida del adsorbente. Por otra parte las camas del adsorbente tienen que ser
substituidas regularmente porque los siloxanos son difciles de reabsorber del material. En
Trecatti (Reino Unido) por ejemplo, un cambio semanal del carbn activado es necesario,
con un tiempo muerto de un da en el adsorbente y un costo de casi 2,000 por cambio.
Otros adsorbentes posibles son tamices moleculares y de polmero. Schweigkofler y
Niessner (2001) hicieron un estudio comparativo de los materiales de la adsorcin usando
los granos de polmero, el gel de silicio y el carbn activado, que todos exhibieron
capacidades grandes de adsorcin para el siloxano D5. Especialmente el gel de silicio
pareca ser prometedor y un candidato altamente rentable, puesto que este puede ser
utilizado simultneamente para la deshidratacin del biogs.
La absorcin en solventes orgnicos no voltiles tambin han sido divulgados en aerosol
y columnas llenas (por ejemplo con anillos Raschig). Una desventaja importante de este
mtodo de tratamiento del biogs es el hecho de que la eliminacin completa del siloxano
es difcil de obtener, puesto que los siloxanos altamente voltiles son fcilmente
desmantelados del solvente en elevadas tasas de flujo de biogs. Este problema no se
presenta si los siloxanos se absorben qumicamente, es decir, se convierten a
compuestos de volatilidad baja (Schweigkofler y Niessner, 2001).
La condensacin criognica de los siloxanos del biogs es factible, pero es una alternativa
costosa. Cuando la temperatura del biogs disminuye, se forma un condensado que
contiene parte de los siloxanos que estn presentes. Schweigkofler y Niessner (2001)
estudiaron la eficiencia de la remocin cuando el biogs es enfriado a 5 C, alcanzando
hasta el 88% de las concentraciones de siloxano iniciales que estaban todava presentes
en el lodo y en el biogs del digestor. Hagmann y col. (1999) divulgaron una eficiencia de
la purificacin para una gama de siloxanos voltiles de 25.9 % cuando se enfri a -25 C,
y de 99.3% al congelar a -70 C.
Un mtodo final divulgado para quitar los siloxanos del biogs es el abatimiento qumico.
Sin embargo, se requiere de valores altos o bajos de pH y/o temperaturas altas
(Huppmann y col., 1996). Las eficiencias de la remocin de estos mtodos son, sin
embargo, algo bajas.
Recientemente, Appels y col. (Appels y col., 2008) divulgaron el potencial de remocin de
los siloxanos a partir de la fase del lodo usando un tratamiento peroxidativo.
4.3 Compresin y almacenamiento del biogs
La compresin del biogs reduce los requerimientos de almacenaje, concentra el
contenido de energa y aumenta la presin a niveles que superan las cadas de presin
en tcnicas subsecuentes o tuberas. Aunque se hayan publicado varios estudios (Biswas
y col., 1977; Wellinger y Lindeberg, 1999; Mande, 2000; Nema y Bhuchner, 2002),
todava no hay un uso en gran escala. Generalmente las opciones del almacenamiento
del biogs, se resumen en la Tabla 4.4 (Wallis y col.,1989).

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Tabla 4.4. Opciones ms comunes de almacenamiento del biogs (Wallis y col., 1989)
Presin
Baja (0.14-0.41bar)
Baja
Media (1.05-1.97bar)
Alta (200bar)

Recurso de
Almacenamiento
Mantener
el
biogs
confinado
Recoleccin de biogs
Tanque para gas propano
y butano
Cilindros de gas comercial

Material
Acero
Caucho, vinil, plstico
Acero
Aleacin

4.4 Calor y electricidad


El biogs es un combustible excelente para una gran cantidad de usos y se puede en
ltima instancia tambin utilizar como materia base para la produccin de productos
qumicos. El biogs puede ser utilizado en la mayora de los usos que se han desarrollado
para el gas natural. Hay cuatro maneras bsicas de utilizacin del biogs, produccin de
calor y vapor, electricidad generacin/co-generacin, uso como combustible de vehculos,
y posiblemente en la produccin de productos qumicos. Estos usos son gobernados por
las estructuras nacionales como el sistema fiscal, los subsidios, los certificados verdes de
energa y las tarifas crecientes de la electricidad.
Por todo el mundo, el biogs se utiliza principalmente en aplicaciones combinadas de
calor y energa (CHP), mientras que varios pases de la Unin Europea han emprendido
programas para utilizar una porcin cada vez mayor del biogs en el sector del transporte,
especialmente atractivo debido al constante aumento del costo de combustibles fsiles.
Los diferentes caminos de su utilizacin se muestran en la Figura 4.2.

Figura 4.2 Utilizacin del biogs y requerimientos actualizados (Appels y col., 2008)
Los quemadores de gas convencionales se pueden ajustar fcilmente al biogs,
cambiando la razn estequiomtrica aire-biogs. El quemado del biogs es una
tecnologa establecida y confiable, con demandas bajas en la calidad del biogs. La
presin generalmente tiene que estar entre 8 y 25 mbar. Se recomienda para reducir los
niveles de H2S debajo de 1,000 ppm para mantener el punto de condensacin en
aproximadamente 150 C.

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El biogs es tambin el combustible ideal para los usos de unidades CHP. Aunque las
turbinas de gas podran ser utilizadas (las micro-turbinas de 25 a 100 kW y las turbinas
grandes de >100 kW) con emisiones bajas, eficiencias comparables a los motores de
encendido por chispa y mantenimiento bajo, las inversiones son grandes. Sobre todo los
motores de combustin interna son usados en aplicaciones CHP, como en los motores de
encendido por chispa o motores duales de combustible. Los motores duales de
combustible, con inyeccin de diesel ( 10%) son, aunque mucho menos econmicos,
muy populares en escalas ms pequeas, con una buena eficiencia de energa (hasta 40
%). Tienen altas emisiones, a menos que se utilice un tratamiento del gas de combustin,
pero permite un arranque fcil usando el diesel solamente.
Las pilas de combustible son consideradas para llegar a convertirse en pequeas
centrales elctricas del futuro, teniendo el potencial para alcanzar eficiencias muy altas
(>60%) y emisiones bajas. El inters especial para el biogs se centra en las pilas de
combustible de altas temperaturas (>800 C) donde el CO2 no inhibe el proceso
electroqumico, y tambin sirve como portador trmico. La pila de combustible de oxido
son tiles para pequeos usos de algunos kW, o las pilas de combustible fundidas de
carbonato (arriba de 250 kW y ms) pueden ser consideradas.
Los vehculos de gas pueden utilizar biogs como combustible, aumentando la calidad del
biogs puede ser posible su uso en los mismos vehculos que utilizan el gas natural. El
nmero de estaciones de servicio de biogs y de gas natural todava es escaso en Europa
y en otras partes del mundo, aunque la situacin est mejorando enormemente con el
nmero de las estaciones de bombeo multiplicndose durante los ltimos aos: A finales
de 2005 haba 1,600 estaciones de bombeo en Europa. Para finales de 2006, Alemania
tena 1,000 estaciones en funcionamiento, Suiza 100 y Austria ms de 50.
La inyeccin del biogs en las redes de gas natural es posible, y varios pases de la Unin
Europea han propuesto los estndares para inyectar biogs mejorado en la red para evitar
la contaminacin de la misma. Estos estndares de Suecia, Suiza, Alemania y Francia,
fijaron lmites para el azufre, oxgeno, partculas y punto de condensacin. El
mejoramiento de los mtodos debe permitir que el biogs tratado haga frente a estos
estndares rigurosos de calidad. Este mejoramiento y costo asociado compensan los
precios crecientes de los combustibles fsiles.
4.5 Unidades CHP
Considerando el aprovechamiento del biogs para la generacin de energa elctrica, se
hace necesario establecer los requerimientos de dicha energa que demande. De esto
depender el tipo de motogenerador, la capacidad, y la cantidad de los mismos, con el
que se complementar el sistema de biogs. Las capacidades de generacin de energa
elctrica, para distintos tipos de motogeneradores, se pueden observar en la Tabla 4.5.
Las plantas de generacin elctrica que usan biogs como combustible son actualmente
equipadas con sistemas de sincrona y gracias a estos sistemas las plantas pueden tener
un mayor uso y aprovechamiento. La sincrona entre plantas consiste en emparelar dos o
mas plantas hasta 22 equipos y bsicamente es lograr por medio de los equipos de
sincrona que los motogeneradores sigan o alcancen los valores de velocidad angular,
frecuencia, voltaje y ngulo de fase por medio del censo de cada una de las variables
mencionadas para cada uno de los equipos y todos referenciados a su vez con el primer
motor o al que se decida mediante la programacin.
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Tabla 4.5 Capacidades de generacin elctrica (Madisa, 2009)


Capacidad estimada de generacin
elctrica (concentraciones de metano al
50%)
kW/h
48.43
35.47
30.52
24.38
17.09
11.47

Capacidad del motogenerador


(kW)
60
50
40
30
25
15

La sincrona con la Comisin Federal de Electricidad consiste bsicamente en sincronizar


la frecuencia, voltaje y ngulo de fase de los equipos previamente emparalelados con los
valores de la CFE.
La sincrona o emparalelamiento entre varias mquinas nos permite sumar sus potencias
elctricas y poder dar servicio a instalaciones, granjas o ranchos mas grandes donde los
requerimientos sean mayores a 60 kW y hasta 1100 kW. En la Figura 4.3 se muestra un
ejemplo del emparalelamiento.
A su vez el emparalelamiento puede usarse de la manera ms conveniente para el
usuario. En el caso de la sincronia con la CFE se puede subir potencia elctrica a la red
de CFE o se puede trabajar por reparticin de cargas teniendo as la opcin del rasurado
de picos y el ahorro por consumo normal debido a que los motogeneradores a biogs
seran los de mayor uso (Mopesa, 2009).
Adems de estos beneficios los equipos de sincronia tienen otras funciones importantes
como la de controlar un mayor nmero de variables tales como:

Generacin de potencia elctrica en kW, kVA


Historial de la generacin de potencia elctrica
Ultima falla presentada
Historial de los ltimos eventos

Figura 4.3 Sincrona entre varios motogeneradores (Mopesa, 2009)

50