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4.8.

SEDIMENTACIN IDEAL
Idealmente, la masa lquida se
traslada con movimiento uniforme
(velocidad constante), a travs del
tanque sedimentador.
Esta idealizacin se plantea
hipotticamente, para simplificar el
anlisis del movimiento de las
partculas slidas a remover.

4.8.1. COMPONENTES DE
UN SEDIMENTADOR
Zona 1: Zona de entrada.
Zona 2: Zona de sedimentacin.
Zona 3: Zona de lodos.
Zona 4: Zona de salida.

4.8.2. HIPTESIS
SIMPLIFICATORIAS
i.

El asentamiento ocurre similarmente como


en un recipiente con fluido (lquido) en
reposo de igual profundidad que el
sedimentador.
ii. La direccin de flujo es horizontal, con
velocidad media constante, e igual en todos
los puntos del tanque, y menor que la
velocidad de arrastre de lodos.
iii. La velocidad de asentamiento de la partcula,
vs, es constante. Por lo cual, la trayectoria de
sta es una lnea recta.

4.8.2. HIPTESIS
SIMPLIFICATORIAS
iv. Todas
la
partculas
se
consideran
DISCRETAS y sedimentan sin interferirse
entre s.
v. La concentracin de partculas de cada
tamao (distribucin por tamao) a la entrada
de
la
zona
de
sedimentacin
es
HOMOGNEA, e igual en toda la seccin
transversal del flujo.
vi. Una partcula se considera removida cuando
alcanza el fondo del tanque sedimentador.

4.8.3. PARTCULA CRTICA O


PARTCULA DE DISEO
Es aquella que tiene una velocidad de
sedimentacin, vsc, tal que, si se encontrara
a ras con la superficie lquida, al pasar de la
zona de entrada a la zona de
sedimentacin, llegara al fondo del tanque
justo cuando la masa de agua que la
transporta, pase de la zona de
sedimentacin a la zona de salida.

Seccin
de
entrada

Zona de sedimentacin
Superficie libre del agua

Fondo del tanque

Seccin
de salida

4.8.3. PARTCULA CRTICA O


PARTCULA DE DISEO
Todas las partculas con vsi vsc llegan al fondo (son
removidas). Partculas con vsi < vsc quedan removidas
en un porcentaje igual a v si v sc 100 .
Sea h la altura mxima a la cual puede entrar una
partcula i con vsi <vsc, para ser removida. Adems, td
es el tiempo nominal de detencin que gasta la
partcula de diseo para llegar al fondo.
H v sc t d ; h v si t d
Para partculas con vsi < vsc
v si t d
v si
h
100
% de relacin 100
H
v sc t d
v sc

100

4.8.3. PARTCULA CRTICA O


PARTCULA DE DISEO
Con 100 v si v sc

td

v si
%Total de remocin 100 % partculas
v sc
Por otro lado,
As H
V
H
H

(1) y
v

sc

Q / As

t
d

100

(2)

Reemplazando (1) en (2):


Vsc

Q
H

H A s
Q A
s

Vsc

Q
As

(3)

Q/As: Carga superficial (Tasa de sedimentacin) [m3/m2/da]

4.8.3. PARTCULA CRTICA O


PARTCULA DE DISEO
La Ec. (3) indica que la sedimentacin ideal de
partculas discretas es funcin de la tasa de
escurrimiento superficial, es decir, del caudal
tratado y del rea superficial del sedimentador y
es, tericamente, independiente del td y de la
profundidad.
Un sedimentador se disea calculando el rea
superficial, As, necesario para una vs escogida y
un caudal tratado, Qdis. Si, de alguna manera, se
conoce vsc, dado Q = Qdiseo, con la Ec. (3) se
calcula As:
Q
As

Vsc

( 4)

4.9. SEDIMENTACIN REAL


DE PARTCULAS
En los tanques reales de sedimentacin no
se cumplen estrictamente las condiciones
de
velocidad
horizontal
constante,
distribucin uniforme del flujo, concentracin
uniforme de partculas, discretizacin de
partculas, etc., pues, dentro del tanque se
pueden
presentar
condiciones
de
turbulencia, cortos circuitos y otras
alteraciones inducidas por deficiencias en el
diseo, vientos, corrientes de densidad,
corrientes trmicas, etc.

4.9. SEDIMENTACIN REAL


DE PARTCULAS
Fraccin removida
sedimentacin:
R 1

en

un

td
1

n t0

v
H
td
; t0
Q
vs

tanque

real

de

(5)

1.0 n 8.0

n: factor de ponderacin de la calidad del diseo


hidrulico del sedimentador.

4.10. SEDIMENTACIN DE PARTCULAS


FLOCULENTAS (COALESCENTES)
SEDIMENTACIN INDUCIDA

Dado que las partculas no son discretas,


su vs vara a medida que descienden. Para
obtener los parmetros de diseo (Q/A,
%R, td, vsc) se recurre a ENSAYOS DE
LABORATORIO. El ms comn es EL
ENSAYO
DE
COLUMNA
DE
SEDIMENTACIN. Ver la siguiente figura.

4.10.1. ENSAYO DE COLUMNA

4.10.1. ENSAYO DE COLUMNA


A cada muestra se le hace anlisis de slidos
suspendidos (SS) [mg/L] o, en su defecto,
turbiedad, T.
C0 : concentracin de SS iniciales (o
turbiedad inicial), para t0 = 0.
Ct : concentacin de SS (o turbiedad final)
despus de transcurrido un tiempo, t.
% de remocin = ((C0 Ct)/ C0) * 100
= ((T0 Tt)/ T0) * 100

4.10.1. ENSAYO DE COLUMNA


%R

t (min)
0.5 m
0

5
10
20
30
40
.
.
.
80

i
-

1.0 m

1.5 m

2.0 m

2.5 m

3.0 m

4.10.1. ENSAYO DE COLUMNA


Se selecciona un td y se ubica en la abscisa de la
figura, para que sea removida una partcula crtica
partiendo de la superficie, se requiere:
vsc = H6/td.
Partculas con vs < H6/td se remueven parcialmente,
proporcional a vsi /vsc.
vsi = hi /td
vsi /vsc = ( hi /td) / (H6 /td) = hi /H6

Segn Metcalt & Eddy:


R = [(R1+R2)/2]*h1/H6 + [(R2+R3)/2]*h2/H6+
[(R2+R3)/2]* h3/H6 +.....+ [(Ri+Ri+1)/2]*hi/H6 + .....+
[(Rn-1+Rn)/2]* hn-1/ H6

4.10.1. ENSAYO DE COLUMNA


Para diferentes td , se
elaboran curvas de % R vs. td
Td
(min)

10

20

40

60

80

100

%R

Ahora, vsc = H6/td = Q/A


entonces, td= H6/ (Q/A)
Td (min)

10

20 40 60 80 100

%R

Q/A

(m3/m2da)

4.10.2 PASOS PARA EL DISEO


DE UN SEDIMENTADOR SIMPLE
1. Realizar
el
ensayo
de
columna
de
sedimentacin.
2. Elaborar curvas de isorremocin.
3. Seleccionar diferentes td = 20, 30, 40, 50, 100
min, y calcular % R y Q/A correspondientes.
4. Hacer grficos de %R vs td y de %R vs Q/A.
5. Se selecciona un %R esperado, con el cual se
entra a los grficos anteriores y se obtienen td y
Q/A correspondientes.
6. Mayorar tdREAL = F.S. tdGRFICO. 1.2 F.S. 2.0

4.10.2 PASOS PARA EL DISEO


DE UN SEDIMENTADOR SIMPLE
7. Calcular V = Qdis * tdreal.
8. Obtenido Q/As = vsc, se calcula As = Qdis / vsc .
9. Finalmente, H = V/As y As = L*W,
Se definen L, H y W de rangos
recomendables,
NOTA:
La altura H del sedimentador debe ajustarse,
en lo posible, a la profundidad de la columna
de sedimentacin en la cual se realiz el
ensayo.

4.10.3. DIVERGENCIAS ENTRE LA


TEORA DE LA SEDIMENTACIN Y
LA PRCTICA
En la prctica no existen tanques ideales.
Para
diferentes
plantas
es
difcil
correlacionar la capacidad de remocin de
turbiedad, de una determinada unidad de
sedimentacin, en funcin de su Q/A y td.
(Ver la tabla siguiente)
La razn es que el desarrollo del proceso, en
tanques reales, se ve afectado por variables
no consideradas en el diseo, entre las
cuales se enumeran las siguientes:

DIVERGENCIAS ENTRE LA TEORA


DE LA SEDIMENTACIN Y LA
PRCTICA
Ciudad

td (horas)

Mx
Agua de Dios 7.05
Cali
5.05
Pasto
3.96
Pereira (Nueva) 2.66
Pereira (Vieja) 4.1
Ipiales
10.7
Santa Marta 3.31
Zipaquir
13.9

Mn
5.5
3.92
3.1
2.12
2.8
3.36
1.83
5.9

Q/A
(m3 / m2/ da)
Mx Mn
13.1 10.2
22.2 17.3
27.2 21.3
35.4 28.2
27.6 18.8
18.4 5.8
50.2 27.6
12.4 5.3

Turbiedad en el Turbiedad en el
afluente (UJT) afluente (UJT)
Mx Mn Mx
Mn
Mx
Mn
25
22
50
2
10
1
18
600
5.1
7.9
2.1
14
14
120
5
4
0.9
18.5 18.5 130
7
9
4
17.8 17.7 480
5
9
4
11
11
200
4
30
1
28
28 4690
59
6.3
2
13.4 13
37
1
2
0.2
T0 (0C)

4.10.3. DIVERGENCIAS ENTRE LA


TEORA DE LA SEDIMENTACIN Y
LA PRCTICA
Corrientes de Densidad

Trmicas

De concentracin
Corrientes Cinticas

A la entrada
Por obstrucciones en la
zona de sedimentacin
A la salida

Corrientes debidas al viento

4.10.3. DIVERGENCIAS ENTRE LA


TEORA DE LA SEDIMENTACIN Y
LA PRCTICA
Adems, las partculas floculadas no son esfricas,
ni de dimetro o tamao constante, sino que
cambian con el tiempo. Por ello, la sedimentacin
en Plantas de Tratamiento de Aguas, debe
considerarse dependiente de la Floculacin.
CONCLUSIN:
El estudio de la eficiencia de un sedimentador slo
se puede hacer directamente en la Planta o con
Mdulos, estudiando el comportamiento de las
masas de agua, empleando trazadores u otros
sistemas apropiados.

4.11. FACTORES QUE AFECTAN


EL DISEO DE LA ZONA DE
SEDIMENTACIN
El asentamiento de partculas en un
decantador de flujo continuo depende
principalmente de la carga superficial, del rea
superficial del tanque, del tiempo de detencin
y de la profundidad de ste.
La forma de los sedimentadores, el nmero de
unidades, la velocidad horizontal del flujo y la
relacin largo / profundidad, tambin afectan el
diseo, pero en menor cuanta.

4.11.1 CARGA SUPERFICIAL, Q/A


Q/A = vsc, se determina experimentalmente a
travs del ensayo de sedimentacin. A falta
de datos experimentales, pueden adoptarse
especificaciones de tipo general.
Segn Azevedo Netto, los flculos de sulfato
de aluminio sedimentan con
0.015 vs 0.070 [cm/s],
O sea
13.0 vs 60 [m/da].
Por tanto, 13 Q / A 60 [m3/m2/da]

4.11.1 CARGA SUPERFICIAL, Q/A


TIPO DE INSTALACIONES

Carga Superficial Q/A


m3/m2/da

m3/m2/h

Instalacin pequea con operacin precaria.

20 - 30

0.8 1.2

Instalaciones proyectadas con nueva


tecnologa y con operacin razonable
(regular, modesta).

30 - 40

1.2 1.7

Instalaciones proyectadas con nueva


tecnologa y con operacin buena.

35 - 45

1.5 1.9

Instalaciones grandes con nueva


tecnologa, operacin excelente y con
auxiliares de coagulacin, cuando sean
necesarios.

40 - 60

1.7 2.5