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Bioetanol y biocombustibles.

El bioetanol es un alcohol obtenido destilando los hidratos de carbono (glcidos,


azcares y almidones) provenientes de la materia orgnica, principalmente de
cereales (maz, trigo, cebada, centeno), cultivos con alta composicin de azcares
(remolacha dulce, caa de azcar), materia prima de resduos de procesos
industriales, agrcolas o forestales con un alto contenido de biomasa y otros
producidos especficamente para su obtencin. El bioetanol se emplea en mezclas
de distinta concentracin para obtener biocombustibles que sean menos
contaminantes, siendo las ms comunes el e5, e10 y e85 (gasolina con un 5% de
etanol, 10% y 85% respectivamente).
El bioetanol es un biocombustible y como tal renovable, a diferencia del petrleo
que es un combustible fsil. Los biocombustibles son aquellos carburantes
ecolgicos que substituyen en mayor o menor parte el uso de la gasolina en el
transporte. El empleo de estos biocombustibles tiene como objetivo principal el
reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que sobrecalientan la
superficie terrestre y aceleran el cambio climtico. Adicionalmente, se persigue
una segunda meta que es la menor dependencia de las importaciones de crudo. Al
consumir bioetanol se impulsa la actividad agrcola e industrial y se aumenta el
grado de autosuficiencia energtica de nuestro pas. En Espaa se encuentra la
primera empresa productora de bioetanol a nivel europeo existiendo en nuestra
geografa varias plantas productoras. Aqu se produce, aqu se consume.
Existen varias opciones que utilizan un producto u otro como substituto de la
gasolina. As es el caso de los coches y autobuses que emplean Gas Natural; los
coches hbridos que funcionan usando electricidad y gasolina alternativamente; y
los biocombustibles, que son mezclas de bioetanol y gasolina, o bien de aceites
vegetales y diesel.

Qu es el e85?
El e85 es un combustible compuesto por un 85% de bioetanol y un 15% de
gasolina. La mayora de los grandes fabricantes mundiales comercializan
automviles (Flexible Fuel Vehicles, FFV) que utilizan este combustible o una
mezcla con menor contenido de bioetanol. En todo caso el motor de los FFV
puede funcionar slo con gasolina.
Uno de los problemas fundamentales para la comercializacin del e85 es la
disponibilidad de estaciones de servicio donde se sirva al pblico este
biocarburante. Brasil es el nico pas del mundo en el que todas las estaciones de
servicio disponen de un surtidor de e85 y en la actualidad ms del 90% de los
automviles que se comercializan cada ao son FFV. Suecia es otro de los pases
donde la venta de FFV se est incrementando en los ltimos aos; ms del 20%
de las estaciones de servicios dispone de un surtidor de e85 y este nmero

aumenta cada ao ya que una ley obliga a los propietarios de las estaciones a
incorporar un surtidor de biocarburante.

Los automviles que utilizan gasolina pueden


funcionar
utilizando
el
bioetanol
como
combustible? y con una mezcla de gasolina y
bioetanol?
Los automviles actuales que operan con gasolina no pueden funcionar con
bioetanol puro y mantener sus prestaciones.
La Comisin Europea, la Agencia Internacional de la Energa y el International
Fuel Quality Center (IFQC), entre otras instituciones, han concluido que la prctica
totalidad de los modelos recientes de vehculos que usan gasolina son
compatibles con mezclas de gasolina y bioetanol en porcentajes de hasta el 10%
(E-10).
La Directiva de Calidad de Combustibles de la Unin Europea autoriza la
introduccin de hasta un 5% de bioetanol (E-5) en la gasolina. En la revisin de
esta Directiva -actualmente en discusin en las instituciones europeas- se propone
que ese porcentaje se incremente hasta el 10%.
Un nmero creciente de Asociaciones de fabricantes de automviles y fabricantes
de forma individual en Europa (ACEA, Asociacin europea de fabricantes de
automviles; VDA, Industria del automvil en Alemania, Daimler-Chrysler, Ford,
Peugeot-Citroen), manifiestan pblicamente que los motores de sus vehculos
aceptan el uso de mezclas de bioetanol (en porcentajes del 5% y superiores en
algunos casos) y gasolina.
Desde hace tiempo el Manual de Usuario de los fabricantes de automviles en
EE.UU., Canad, Suecia y otros pases permite sustituir la gasolina convencional
en los motores de sus vehculos por mezclas de gasolina y bioetanol (entre el 5%
y el 10%) garantizando las prestaciones.

Rendimiento - Consumo, Autonoma, Potencia


Los biocombustibles resultantes de mezclas de bioetanol y gasolina contienen un
relativamente menor contenido energtico, por lo que en recorrer una misma
distancia, se emplea un poco ms de biocombustible que de gasolina,
dependiendo del vehculo y de la forma de conduccin el incremento podra llegar
hasta el 20 - 25 %. El e85 tiene aproximadamente 105 octanos, lo que significa
que no solo funciona mejor el motor, sino que tambin lo hace a ms potencia
(CV). Es ms, el rendimiento del etanol es una de las razones de que los coches

que corrern la carrera Indy 500 en sus prximas ediciones, lo hagan empleando
e100 como combustible.
An as, con los precios actuales y adems de todos los beneficios ecolgicos que
conllevan citados anteriormente, al consumidor le resulta mucho ms rentable usar
biocombustibles que gasolina, ya que aunque el vehculo gaste un poco ms, el
precio coste total sigue siendo menor.
Estudios recientes llevados a cabo por cientficos de la Universidad de California
en Berkley y publicados en la revista cientfica Science demuestran que el etanol
proporciona un rendimiento energtico neto, en comparacin con el consumo de
energa en los procesos para su produccin.

La adicin de bioetanol a la gasolina incrementa la


presin de esta gasolina base (60 kPa) hasta un
mximo de 8 kPa. Este incremento de la presin de
vapor de la mezcla crea problemas en el
funcionamiento del motor del automvil?
En EE.UU. la presin de vapor mxima de la gasolina es de 62,055 kPa. La
legislacin permite que las mezclas de esta gasolina con hasta un 10% de
bioetanol incrementen la presin de vapor de la gasolina base en verano hasta un
mximo de 1 psi (6,89 kPa). La experiencia en EE.UU. muestra que no existen
problemas de funcionamiento o arranque en los automviles que operan con esas
mezclas de gasolina y bioetanol.
Actualmente, la Directiva de Calidad de los Combustibles de la UE establece una
presin mxima de la gasolina base de 60 kPa. En la revisin de esta Directiva actualmente en discusin en las instituciones europeas- la Comisin Europea ha
propuesto autorizar una presin de vapor de las mezclas de gasolina y bioetanol
mxima en verano de hasta 68 kPa, dando por sentado que en estas condiciones
los automviles mantienen todas sus prestaciones.

Como se integra el almacenamiento y distribucin


del bioetanol y de sus mezclas con gasolina en los
actuales sistemas de almacenamiento, transporte y
distribucin de combustibles fsiles?
Los centros de almacenamiento y distribucin de productos petrolferos de los
operadores petrolferos (Brasil, EE.UU., Suecia...) estn adecuados para
incorporar tanques de almacenamiento de bioetanol y sistemas automticos para
la formacin de las mezclas de gasolina y bioetanol en los brazos de carga de los

camiones cisterna que distribuyen esas mezclas a las estaciones de servicio.


Asimismo, en las estaciones de servicio se dispone de tanques de bioetanol o de
mezcla, as como de surtidores especficos para la realizacin o el suministro de
dichas mezclas.
No existe ninguna incompatibilidad entre las mezclas y los materiales utilizados en
los centros de almacenamiento de productos petrolferos o de las estaciones de
servicio. No se han detectado problemas en el funcionamiento de las instalaciones
de mezcla o del suministro de stas mezclas.

Dnde se puede obtener Bioetanol?


En la actualidad, la red de surtidores de bioetanol se encuentra en plena fase de
expansin. Continuamente se abren al pblico nuevas estaciones de servicio que
disponen de biocombustibles y se incorporan stos a las estaciones de servicio ya
existentes.
En algunos pases, caso de Alemania, se requiere por ley que toda nueva estacin
de servicio que se instale tiene que incorporar surtidores que sirvan
biocombustibles. Muchos estados de EEUU estn adoptando medidas de
incentivos fiscales que favorecen aquellas estaciones de servicio cuya venta de
biocombustibles supere una cuota determinada. En Espaa, aunque an en fase
inicial, el despliegue de una red de puntos de suministro de biocombustibles ya ha
arrancado y pronto se irn abriendo al pblico nuevos puntos por toda la geografa
nacional. En esta web en el apartado de Red de Estaciones de Servicio se indican
las que tienen disponible en este momento bioetanol.

Qu coches pueden usar Bioetanol-e85? Que


son los FFVs?
La prctica totalidad de los automviles actuales estn preparados para poder
usar e5 con total fiabilidad (de hecho todas las gasolinas ya llevan una pequea
porcin de etanol), y la gran mayora pueden funcionar con e10 manteniendo
todas sus prestaciones. Para poder usar mezclas en mayor proporcin hasta un
85%, es necesaria una modificacin en la configuracin de la electrnica, funcin
que cumple el BIOKit, o adquirir alguno de los coches disponibles en el mercado
(FFV, flexible fuel vehicle), que admiten combinaciones variables desde
nicamente gasolina, hasta mezclas con un 85% de etanol, e85, irregular y
arbitrariamente.
Cada vez son ms fabricantes de automviles los que se apuntan a esta nueva
tecnologa de los FFVs que prometen ser el futuro a corto y medio plazo de la
industria automovilstica. Slo en EEUU ya existen ms de 6 millones de este tipo
de vehculos en las carreteras. En Brasil hay ms de 1,3 millones de FFVs

circulando. En Europa existe el caso de Suecia donde la oferta de e85 aumenta


con ms de 400 estaciones de servicio y ms de 24.000 FFVs (Marzo06).

Qu tipos de mezclas hay?


El bioetanol se emplea en mezclas con la gasolina convencional para sustituir a
sta parcialmente como carburante, en mayores o menores proporciones. No se
sustituye totalmente a la gasolina, ya que sta le da a la mezcla estabilidad y resta
volatilidad, lo que facilita su uso cotidiano y su transporte y almacenamiento. Las
mezclas ms usadas en la actualidad son las denominadas e5, e10 y e85, siendo
stas mezclas de gasolina con un 5%, un 10% y un 85% de etanol
respectivamente. Sin embargo existen pases, como Brasil, donde la mezcla ms
usada con diferencia es el e25 (25% etanol, 75% gasolina). A mayor porcentaje de
etanol, menor la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero y por
consiguiente, mayor beneficio ecolgico de su uso como combustible.
Se estn realizando nuevos experimentos con mezclas ms puras, con los
denominados e95 y e100 (95% y 100% de etanol), pero estas tecnologas estn
an en fase de investigacin y por ahora no se encuentran disponibles al pblico.

Dnde se usan los biocombustibles?


El bioetanol se usa en la actualidad mayoritariamente en Brasil, donde existen
polticas desde la dcada de los 70 que fomentan e incentivan su produccin y uso
como combustible en los transportes. Ms de la mitad de los vehculos de
funcionan con e25 y la aparicin de los FFVs est promoviendo an ms su
utilizacin.
En estados unidos existen ya 6 millones de FFVs en las carreteras y el inters de
los consumidores por este tipo de motores va en aumento. Esta misma situacin
se vive en Europa que ha visto cmo los biocombustibles son una solucin a los
problemas medioambientales actuales y el mercado de los FFVs no ha hecho ms
que arrancar, despertando el inters en los conductores.

Qu materias primas se pueden utilizar para la


produccin de bioetanol?
El bioetanol se produce a partir de la fermentacin de azcares contenidos en la
caa y remolacha de azcar y el almidn contenido en los cereales (maz, trigo,
cebada y sorgo). En el proceso de produccin del bioetanol a partir del cereal se
obtiene como coproducto (aproximadamente el 35% del peso del grano utilizado)
el DDGS que se utiliza en alimentacin animal -mezclado con pienso- dado su
elevado contenido en protena, fibra y grasa.

Las materias primas utilizadas para producir el bioetanol se usan tambin en la


alimentacin humana y animal.Cmo se puede solucionar el posible conflicto
entre estos dos usos?

Anlisis de la UE
La Comisin Europea ha realizado previsiones (2006-2014) sobre el consumo de
cereales necesario para cumplir las cuotas de uso anual de bioetanol establecidas
en el 5,75% del consumo de gasolina en 2010 y en el 10% en 2020. La CE
concluye que en el horizonte del 2010 el consumo de cereales dedicado a la
produccin de bioetanol sera del 4,3% del consumo total en la UE y del 6,4% en
2014, en tanto que a finales de 2020 el consumo sera del 18,6 %. Una parte de la
produccin del bioetanol proceder de biomasa celulsica, que no se utiliza en
alimentacin.
La produccin europea de cereales en 2020 podr satisfacer la demanda interna alimentacin y bioetanol- en la UE y disponer de un excedente neto de 6 millones
de toneladas de cereales para su exportacin. Las previsiones de la CE afirman
que la actual extensin de tierras cultivables de la UE se mantendr si bien una
parte de las tierras de retirada -7,2 Mha en la actualidad- excluidas del cultivo por
las restricciones de la Poltica Agraria Comn (PAC) se pondrn en cultivo. Se
prev que el rendimiento agrcola contine aumentando a un ritmo medio del 1%
(cereales).

Anlisis de EE.UU.
El Departamento de Agricultura de EE.UU ha informado sobre una cosecha de
maz de 332 Mt. en 2007. El 22% de la produccin se dedic a la produccin de
bioetanol, en tanto que el 42% fue destinado a alimentacin animal y el 17% a la
exportacin. El resto de la produccin se destin a alimentacin humana, otros
usos y stocks. Se prevn incrementos del 10% del suministro total en prximos
aos.
La Asociacin Nacional de Productores de Maz (NCCG) prev que la demanda de
maz y la produccin de bioetanol continuarn en la misma tendencia en los
prximos aos dada la capacidad de obtener mayores rendimientos del cultivo
mediante mejoras genticas. Si en 2006 el rendimiento del maz era de 3,8 t/acre,
la NGGC prev que en 2015 el rendimiento se incremente en un 20% hasta 4,57
t/acre. Con este rendimiento la produccin de bioetanol podra alcanzar 20.000
millones de galones y cubrir las previsiones de la Energy Bill de diciembre de
2007 sin necesidad de aumentar la extensin del cultivo de maz. Esta misma Ley
prev la introduccin creciente de biomasa celulsica como materia prima para la
produccin de bioetanol.

Cul es la responsabilidad de la demanda del


bioetanol en el alto incremento del precio de las
materias primas de alimentacin?
El impacto de la creciente demanda de bioetanol en el precio de las materias
primas alimentarias es poco significativo y la propia FAO lo ha cifrado entre el 5 y
el 10%. Segn datos del Departamento de Agricultura de EE.UU la produccin de
cereales (se excluye el arroz que no se utiliza para producir bioetanol) alcanz
durante 2007 la cantidad de 1.657 Mt. De esta cantidad slo el 4% se destin a la
produccin de bioetanol.
Existen otras razones, y mucho ms significativas que los biocarburantes, que
explican la espectacular subida del precio de los cereales -y otras materias
primas- y los alimentos:

Las bajas cosechas de cereales en la UE y en otros pases exportadores


(Australia, Canad, Argentina, Ucrania, Rusia).
Una demanda superior a la prevista en pases emergentes (China, India,
Indonesia, Brasil) que modifican sus hbitos alimentarios (productos crnicos
y lcteos), incrementan su cabaa ganadera y consumen ms alimentacin
animal.
Prcticas especulativas en los mercados mundiales de materias primas.
La devaluacin del dlar respecto al euro.
Un proceso de acumulacin de grano de traders basado en la expectativa de
un incremento continuo del precio.
Un incremento del precio de la energa y del coste de los fletes de transporte,
inducido por el aumento del precio del petrleo.
Un incremento notable de los costes de produccin agrcolas (fertilizantes,
pesticidas y herbicidas) por la incidencia del incremento del precio del
petrleo.
Una disminucin creciente y continuada de las tierras cultivables en la UE.
El crecimiento econmico mundial y el aumento de la poblacin (previsin del
1% anual).

Existen materias primas que no se utilicen en


alimentacin humana o animal que puedan
dedicarse a la produccin de bioetanol? Qu es el
bioetanol celulsico?
La biomasa lignocelulsica (paja de cereal, residuos forestales, madera) se
proyecta como la materia prima del futuro para la produccin de bioetanol dada, su
alta disponibilidad, menores costes, menor emisin de agentes contaminantes o

gases de efecto invernadero, mayor eficiencia energtica y mayor generacin de


empleo. En la actualidad ya existen plantas piloto.
Sin embargo, slo la consolidacin del mercado de bioetanol permitira dedicar
ms recursos econmicos a actividades de I+D orientadas al desarrollo de
procesos de produccin viables (mayor eficiencia en la separacin de la celulosa y
en la fermentacin de azcares) y comerciales (mayor escala de las fbricas,
obtencin de coproductos) del bioetanol a partir de la biomasa lignocelulsica. En
el horizonte del ao 2015 podrn verse en funcionamiento plantas de dimensin
industrial utilizando estas materias primas.
Debido al variable precio de las materias primas (de posible consumo humano)
para la fabricacin de bioetanol, se estn investigando otras opciones de uso
menos polmico, ms abundantes y menos costosas, como es el caso de la
biomasa. Por biomasa se entiende todo tipo restos orgnicos (principalmente de
origen vegetal, como son los residuos agrcolas, de limpiezas de boques, plantas
de crecimiento rpido, algas cultivadas). Esta biomasa se descompone en
celulosa que tratada convenientemente se convierte en etanol, dando lugar al
deniminado etanol celulsico.
La principal ventaja del uso de la biomasa como materia prima, es la mayor
disponibilidad de sta en todas las geografas y climas, por consiguiente, menores
costes. Se est experimentando recientemente con cultivos de crecimiento rpido
y casi sin coste agrcola que resultan an ms rentables. Con el tiempo se podrn
identificar este tipo de cultivos rpidos para la zona y clima, y optimizar el proceso
para cada uno de ellos.
Los gobiernos se han hecho cargo de las necesidades de sus ciudadanos y del
resto de pases y estn incentivando medidas que fomenten la investigacin para
la obtencin de materias primas alternativas. El Departamento de Energa del
Gobierno Estadounidense otorg seis subvenciones a Abengoa Bioenerga y otras
cinco compaas para el desarrollo de los proyectos presentados para la
construccin antes del 2010 de plantas de fabricacin de etanol celulsico a
escala comercial. Se estima que a largo plazo, el etanol celulsico podra substituir
hasta un 30% de los combustibles para el transporte en EEUU.

Cmo influye la produccin y uso de bioetanol en


la subida de los precios de los cereales? Cmo
afecta esta subida de precios a la disponibilidad de
cereal para el consumo humano?
La Comisin Europea ha realizado previsiones (2006-2013) sobre el consumo de
cereales que sera necesario para producir el bioetanol que resultara del
cumplimiento de las cuotas de uso anuales establecidas en la Directiva
2003/30/CE (5,75% del consumo de gasolina en 2010 y 10% en 2020).

La CE concluye que en el horizonte del 2013, los cereales utilizados para producir
el bioetanol fijado en la Directiva supondran el 6,7% del consumo total de
cereales en ese ao. En el ao 2007 ese porcentaje sera del 2% y del 3,9% en
2010.
La CE prev autoabastecimiento en la demanda de cereales en la UE en ese
perodo y exportaciones. Los anlisis no prevn, adems, importaciones de
bioetanol.
Por otro lado, la creciente eficiencia de los agricultores estadounidenses ist
permitiendoles producir una mayor cantidad de maz por acre cultivado,
empleando la misma cantidad de fertilizantes. En los ltimos 25 aos, el
rendimiento de los cultivos de maz, segn el USDA (Departamento de Agricultura
de Estados Unidos), ha aumentado en un 50% mientras que la cantidad de
fertilizantes empleados se ha mantenido o incluso disminuido.
El USDA anunci en Enero que incluso si el precio de un bushel de maz
aumentase 1 dlar, el consumidor slo percibira un aumento del 3% en productos
como la carne de cerdo durante los 2 aos siguientes. El creciente precio del maz
no aumentara el coste del ganado porque los ganaderos emplean heno,
vegetacin silvestre y pastos, adems del maz, e incluso pueden usar el
coproducto de la produccin de etanol, los llamados distiller grains, DGs (o granos
de destilacin).
Segn la National Corn Growers Association (Asociacin Nacional de Agricultores
de Maz), para el ao 2015 EEUU podr producir 15.000 millones de bushels de
maz (70.000 Ml secos). La generacin de maz a ese nivel permitir la produccin
de 15.000 millones de galones de etanol (57.000 Ml) sin influenciar negativamente
otros mercados del maz. Esta cantidad de etanol supondra alrededor del 10% de
la demanda de gasolina estadounidense.
La Asociacin de Agricultores de Maz de Iowa ha realizado una estimacin de
que cuando el bushel de maz cuesta 3 dlares, la caja de 12 onzas de Cornflakes
(340 g.) costara 2,79 dlares, y contiene menos de 1 centavo de maz.

Existe suficiente biomasa en el mundo para


producir bioetanol?
La Agencia Europea de Medio Ambiente ha realizado recientemente un estudio
(EEA Technical Report No 12/2007) en el que ha concluido que en la UE una vez
cubierta la necesidad de tierras arables para cubrir la demanda alimentaria, existe
disponibilidad de tierras para la produccin de biomasa destinada a cultivos
bioenergticos. El estudio ha estimado que en 2020 existen tierras y cultivos-no
alimentarios con un potencial de produccin de 60 millones de tep de bioetanol
(120.000 millones de litros) mediante tecnologas de conversin de biomasa
celulsica.

No existen referencias tan precisas a otras partes del mundo.

Cual es la relacin entre el coste de produccin


del bioetanol y el de la gasolina?cmo se puede
justificar que el bioetanol slo sea competitivo con
la gasolina mediante incentivos fiscales?
En Brasil, el precio del bioetanol producido a partir de la caa de azcar es muy
inferior al de la gasolina. No es por ello extrao que a principios de 2008 el
consumo de bioetanol haya superado al consumo de gasolina. No existen
incentivos fiscales al consumo del bioetanol.
Histricamente, el coste de produccin del bioetanol -ms del 60% corresponde
las materias primas- ha sido superior al coste de la gasolina que sustituye lo que
ha llevado a muchos pases EE.UU. y UE- que queran fomentar su consumo a no
aplicar -o hacerlo de forma reducida- al bioetanol el impuesto especial de
hidrocarburos aplicado a la gasolina.
Sin embargo, el precio de mercado del bioetanol nunca ha reflejado
adecuadamente sus beneficios en trminos de seguridad energtica o de la
disminucin de emisiones de CO2 y de contaminantes ambientales, lo que supone
una desventaja respecto al precio de la gasolina. Porque lo que an no se ha
hecho en ningn pas es contabilizar en el coste de los derivados del petrleo el
valor monetario de los costes del cambio climtico que producen, de los costes
medioambientales que provoca su utilizacin, de los costes de la dependencia
energtica de un solo producto, de los costes del sumidero de divisas que implica
esa dependencia y de otros costes menos evidentes. Una contabilizacin que an
hoy sigue pendiente y que ha justificado los beneficios fiscales que se aplican al
bioetanol.
A comienzos de 2006, la Comisin Europea publicaba su documentoEstrategia
para los biocarburantes y sealaba que con la tecnologa actual, el bioetanol slo
es competitivo si el precio del petrleo se sita en los 90 /barril (en 2005 lleg a
alcanzar un precio de 70 $/barril). Si bien es cierto que durante 2008 el barril de
petrleo ha superado ampliamente el precio de los 100$, no lo es menos que el
precio de los cereales ha aumentado en el mismo perodo de forma significativa e
incluso algunos cereales han doblado su precio.
En la actual coyuntura del mercado de combustibles de transporte, se est
produciendo un acercamiento entre los precios de mercado del bioetanol y los de
la gasolina que, junto al establecimiento de obligaciones legales de uso de
biocarburantes, est haciendo reconsiderar a algunos pases el mantenimiento de
los incentivos fiscales.

Cul ha sido la incidencia del consumo del


bioetanol en el crecimiento del precio de la
gasolina?
En su documento Estrategia para los biocarburantes, Evaluacin de Impactos,
febrero 2006, la CE sealaba que el cumplimiento de un objetivo de consumo del
5,75% de biocarburantes en 2010 supondra una reduccin del 2,3% del consumo
de petrleo en la UE y una reduccin del 3,1% de las importaciones de petrleo.
Asimismo, sealaba que el crecimiento de la demanda del suministro de bioetanol
tendra ... efectos beneficiosos significativos en el precio del crudo.
En el ao 2007 el consumo mundial de biocarburantes ha supuesto un 2% del
consumo total de gasolinas y gasleos. Existe una coincidencia generalizada entre
los analistas de que el suministro de bioetanol ha disminuido el incremento del
precio de la gasolina, si bien esta coincidencia no es la misma a la hora de
cuantificar esa reduccin.

El apoyo al bioetanol procedente de maz, trigo,


cebada... no posterga la investigacin de otras
materias primas como la biomasa celulsica u
otros combustibles como el hidrgeno?
En la actualidad las instituciones publicas y privadas dedican recursos econmicos
crecientes al desarrollo de nuevos carburantes con menores costes de produccin
y nula o mnima incidencia en el medio ambiente. En la prxima dcada las
diferencias entre costes de produccin de bioetanol y de gasolina se equilibrarn
en la medida en que se vayan comercializando nuevas tecnologas de conversin
-hoy en fase de prototipos de demostracin en Canad, Suecia, EE.UU. y Espaaque permitan utilizar biomasa celulsica, gasificacin de biomasa, o nuevos
cultivos dedicados. Si es que antes ese equilibrio no es conseguido por la
continuidad del desbocado incremento del precio del petrleo al que se ha asistido
hasta Julio-Agosto de 2008.

En Europa el consumo de gasolina ha disminuido a


favor del gasleo. La sustitucin de la gasolina por
bioetanol no significar que habr que exportar
ms gasolina? por qu no producir ms biodiesel
que sustituye al gasleo, un combustible que se
importa en la mayora de los pases europeos?

El mercado mundial de refino del crudo es un mercado global y en los ltimos


cinco aos tanto la capacidad de refino instalada, como su localizacin, se han
mantenido con variaciones muy ligeras. Actualmente, la UE dispone del 18% de la
capacidad de refino mundial, con una oferta que es excedentaria en gasolinas
como consecuencia del proceso de dieselizacin -que no ha afectado a otros
mercados- sufrido en el parque de automviles en los ltimos diez aos.
El incremento de la demanda de derivados de petrleo ha supuesto una demanda
creciente de gasolinas -entre otros, desde pases no sometidos al proceso de
dieselizacin- que la UE ha venido abasteciendo en volmenes crecientes en los
ltimos cinco aos. En paralelo, el excedente de la capacidad de refino mundial ha
ido disminuyendo en los ltimos aos hasta suponer a finales de 2005 apenas el
5% de la demanda, del cual un 1% est disponible en Europa. Ese excedente
limitado y decreciente supone, adems, que cualquier incidencia -problema
climtico, conflicto poltico- en la utilizacin de la capacidad de refino de cualquier
zona geogrfica implica, de forma inmediata, un incremento de la utilizacin de la
capacidad productiva en las reas con capacidad excedentaria.
La prctica totalidad de los pases de la UE exportan sus excedentes de gasolina como el de otros productos y servicios- a mercados estables con demanda
creciente. En el ao 2005 la UE-15 export ms de 32.000 kt de gasolina -cerca
del 21% de su produccin- de las que un 9% procedan de Espaa; ms del 75%
de esos excedentes europeos se dirigieron a EE.UU. No ha sido el bioetanol
incorporado en los ltimos aos a las gasolinas utilizadas en la UE, o el que se
incorporar en el futuro, el que determinar la exportacin de ms gasolina sino
que este volumen estar determinado por la capacidad de refino y los excedentes
de gasolina en un mercado global.
La lucha contra el cambio climtico necesita utilizar todos los instrumentos
disponibles que presenten ventajas comparativas medioambientales suficientes
frente al uso de los derivados del petrleo. Esta es una razn que avala el uso del
bioetanol.
Adems, el bioetanol procede de materias primas -cereales, remolacha de azcar,
alcohol vnico- con una alta disponibilidad en la UE de tal forma que su uso
permite crear condiciones para el autoabastecimiento y el mantenimiento de
niveles de renta y empleo en el mundo rural. Ello, con independencia de que la UE
ha previsto acuerdos con pases determinados para la utilizacin de bioetanol
importado dentro del desarrollo de polticas de cooperacin.

Ha tenido alguna influencia el bioetanol en las


acciones de deforestacin que se han producido
en algunas zonas del mundo?

El bioetanol no ha tenido ninguna incidencia en las acciones de deforestacin y


prdida de biodiversidad en determinadas zonas de la tierra. Estos hechos son un
fenmeno muy anterior a la reciente produccin a gran escala de biocarburantes;
sus causas principales han sido la obtencin de madera y la disponibilidad de
tierras para el cultivo de materias primas destinadas a alimentacin.
La CE ha afirmado en su informe Biofuel Progress Report, que el consumo de
bioetanol o biodiesel en la UE tiene una escasa o nula incidencia en la
deforestacin de bosques tropicales del sudeste asitico o Brasil. La produccin
de bioetanol en la UE utiliza, sobre todo, materias primas autctonas cereales y
remolacha de azcar. La importacin de bioetanol ha sido muy escasa hasta 2007
donde se han producido importaciones de bioetanol de Brasil de alguna
significacin.
Por su parte, EE.UU. obtiene bioetanol a partir de maz cultivado en el propio pas
y algunas importaciones del producto procedentes de Brasil.
En Brasil el bioetanol se obtiene a partir de caa de azcar y las reas de cultivo
estn muy alejadas de la selva amaznica, que presenta malas condiciones
agronmicas para ese cultivo.

Podrn en el futuro cumplirse los objetivos


obligatorios de consumo de bioetanol sin causar
deforestacin o afectar a la biodiversidad?
Los objetivos de consumo de bioetanol -procedentes de cereales y biomasa
celulsica- establecidos por la UE para el ao 2020 pueden ser conseguidos a
partir del incremento del rendimiento de los cultivos en las actuales tierras arables
y el cultivo en una parte de tierras arables que en la actualidad estn retiradas de
la produccin.
Adems, todo el bioetanol que se consuma en la UE -sea autctono o importadodeber cumplir estrictos criterios de sostenibilidad y no se certificar el bioetanol
procedente de materias primas cultivadas en tierras de alto valor de biodiversidad
o elevados stocks de carbono. En la actualidad, las instituciones polticas de la UE
estn discutiendo el borrador de Directiva de Fomento de Energas Renovables
donde se establecen estos criterios.
Los objetivos de consumo de bioetanol -procedentes de cereales y biomasa
celulsica- establecidos en la Ley de Independencia Energtica de EE.UU hasta el
ao 2022 pueden ser obtenidos sin aumentar la actuales tierras arables y
manteniendo el ritmo de crecimiento del rendimiento del cultivo de maz de los
ltimos aos.

Por lo que se refiere a las previsiones del crecimiento de la demanda de bioetanol


en Brasil, el Gobierno ha afirmado que no prev ninguna interaccin negativa dado
que la tierra potencialmente disponible para la agricultura en Brasil, sin afectar a la
selva amaznica, reas con alto valor de biodiversidad y otras reas protegidas,
alcanza los 90 millones de hectreas, mientras que el Estado slo tiene pensado
explotar 17 millones de ha adicionales para la produccin de caa de azcar.

Cul es la eficiencia energtica del proceso de


produccin, distribucin y uso del bioetanol frente
al de la gasolina?
La Agencia Internacional de la Energa (Biofuels for Transport , April 2004),
CIiemat (Anlisis del ciclo de vida comparativo del Etanol de cereales y la
gasolina, marzo 2005), Worldwatch Institute (Biofuels for Transport, March 2007)
han publicado los resultados de ms de 30 estudios del balance energtico del
proceso de produccin, distribucin y uso de bioetanol a partir de maz y trigo
realizados en el perodo 1990-2005. La mayora de los estudios (ms del 90%)
indican que la energa disponible en el bioetanol al final del proceso es superior desde un 34% hasta el 100%- a la energa fsil consumida en el mismo.
El mismo informe de Worldwatch Institute publica los resultados de informes
similares de eficiencia energtica realizados para la gasolina que muestran que la
energa final disponible en la gasolina es inferior -hasta un 25%- al consumo de
energa fsil realizado en el proceso de produccin, distribucin y uso de la
gasolina.
El Anlisis de Ciclo de Vida patrocinado por el Ministerio de Medio Ambiente y
realizado por Ciemat en 2005, para las plantas de biocarburantes de Abengoa
(Cartagena y La Corua, Espaa), sealan que,

La mezcla de gasolina y bioetanol (85%) producido en esas plantas permite


un ahorro de energa fsil de un 36 % comparado con la gasolina I.O. 95.
La mezcla de gasolina y bioetanol (5%) producido en esas plantas permite un
ahorro de energa fsil de un 1,12 % comparado con la gasolina I.O. 95.

Cules son las emisiones de gases de efecto


invernadero en el proceso de produccin y uso del
bioetanol respecto al mismo proceso de la
gasolina?
La Agencia Internacional de la Energa (Biofuels for Transport April 2004) y
Worldwatch Institute (Biofuels for Transport, March 2007) han publicado los
resultados de ms de 20 estudios de la emisin de gases de efecto invernadero en

el proceso de produccin, distribucin y uso de bioetanol a partir de maz y trigo


realizados en el perodo 1991-2006. Todos los estudios, menos uno, concluyen
que el uso del bioetanol, obtenido a partir de maz y trigo, como combustible
reduce los gases de efecto invernadero, respecto a la gasolina, entre el 13% y el
47% por kilmetro recorrido.
Asimismo, la Agencia Internacional de la Energa (Biofuels for Transport April
2004) y Worldwatch Institute (Biofuels for Transport, March 2007) han publicado
los resultados de ms de 11 estudios de la emisin de gases de efecto
invernadero en el proceso de produccin, distribucin y uso de bioetanol a partir
biomasa celulsica realizados en el perodo 2005-2005. Todos los estudios
concluyen que el uso del bioetanol, obtenido a partir de biomasa celulsica, como
combustible reduce los gases de efecto invernadero, respecto a la gasolina, entre
el 60% y el 100% por kilmetro recorrido.

Cules son las emisiones de contaminantes


atmosfricos (CO, NOx, SOx, COV..) en la
combustin del bioetanol frente a la combustin de
la gasolina?
Los biocarburantes producidos en Espaa reducen las emisiones de gases de
efecto invernadero en hasta un 88% por cada kilmetro recorrido en comparacin
con el gasleo y la gasolina.
Un reciente estudio de Anlisis de Ciclo de Vida (ACV) de los biocarburantes en
Espaa, llevado a cabo por el CIEMAT por encargo del Ministerio de Medio
Ambiente, ha concluido que la produccin, distribucin y uso de biocarburantes
permite las siguientes reducciones en emisiones de gases de efecto invernadero:

El biodisel puro (B100) permite reducir entre un 57% (biodisel a partir de


aceites vegetales crudos) y un 88% (biodisel a partir de aceites vegetales
usados) las emisiones de gases de efecto invernadero (CO2eq) por cada
kilmetro recorrido en comparacin con el gasleo fsil. Una mezcla de
gasleo con un 10 % de biodisel (B10) permite una reduccin de emisiones
de entre el 6% y el 9%, respectivamente.
Una mezcla de gasolina con un 85% de bioetanol (e85) permite reducir en un
70% las emisiones de gases de efecto invernadero (CO2eq) por cada
kilmetro recorrido en comparacin con la gasolina. Una mezcla de gasoliona
con slo un 5% de bioetanol permite ya una reduccin de emisiones del 3%.

Los biocarburantes son en estos momentos la nica la alternativa disponible para


empezar a sustituir al petrleo en el transporte, reduciendo sus impactos
ambientales, aumentando la seguridad de suministro y contribuyendo al desarrollo
de las economas locales.La Agencia Internacional de la Energa (Biofuels for
Transport April 2004) ha publicado resultados de anlisis, experiencias e

investigaciones elaboradas en los ltimos aos y afirman que la adicin de


bioetanol a la gasolina reduce la emisin por el tubo de escape del vehculo de CO
(hasta en un 25 %), de hidrocarburos (HC o VOC), de partculas y de SO2 .
Respecto a la incidencia de la mezcla en la emisin de NOx no existen
conclusiones.
Sin embargo, la emisin de VOC evaporativas puede aumentar debido a la mayor
presin de la mezcla gasolina-bioetanol que se produce tras la adicin del
bioetanol; esta situacin puede eliminarse disminuyendo la presin de vapor de la
gasolina base.
El Informe de la AIE afirma que la adicin de bioetanol a la gasolina aumenta la
emisin de agentes txicos como acetaldehdo y fomaldehido, si bien la
informacin es limitada. Sin embargo, esa adicin reduce la emisin de los
agentes ms contaminantes y peligrosos del aire, con efectos cancergenos, tales
como benceno, butadieno y tolueno.
Una informacin similar est contenida en el informe de Worldwatch Institute
(Biofuels for Transport, March 2007) antes citado.

Cules son en Espaa las emisiones de gases de


efecto invernadero por kilmetro en un automvil
si el combustible es bioetanol o gasolina?
En Espaa, los Anlisis de Ciclo de Vida patrocinados por el Ministerio de Medio
Ambiente y realizados por Ciemat en 2005, para las plantas de biocarburantes de
Abengoa (Cartagena y La Corua), sealan que,

La mezcla de gasolina y bioetanol (85 %) producido en esas plantas evita que


se emitan 170 g CO2 (90%) por cada Km. recorrido, respecto a gasolina I.O.
95
Las mezclas de gasolina y bioetanol (5%) producido en esas plantas evita que
se emitan 8g CO2 (4%) por cada Km. recorrido, respecto a gasolina I.O. 95