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Desechos de la planta de etanol sern abonos

Los problemas que generan los residuos en las destileras de etanol ya fueron solucionados -an sin
existir- en la planta de etanol que Ecopetrol pondr a funcionar en los Llanos Orientales.
Se trata del destino final que tendrn las vinazas, un lquido oscuro y dulzn que resulta del proceso de
la destilacin del mosto en la fermentacin del biocombustible.
A este, los investigadores del Instituto Colombiano del Petrleo (ICP) lo sometieron a un proceso de
pirlisis (deshidratar y quemar sin oxgeno), que le permiti dejar de ser desecho para convertirse en
abono orgnico, rico en carbono y mejorador de suelos.
Adems, decidieron llamarlo Ecocarbovin y pedirle a la Superintendencia de Industria y Comercio una
patente, tanto para el producto como para el proceso de obtencin.
"Este abono orgnico tiene la propiedad de aportarles carbono a los suelos pobres y facilitar el
crecimiento de la microbiota nativa, lo cual puede enriquecer su fertilidad y hacer los suelos frtiles para
sembrar", explic un vocero del ICP.
Para verificar su utilidad, en convenio con la Universidad Industrial de Santander (UIS), el fertilizante se
aplic en cultivos de sorgo dulce, que luego de tres meses mostraron un incremento del cinco por ciento
en su produccin.
Desde diciembre pasado, la prueba se extendi a los cultivos de la caa azucarera, precisamente, que se
sembrarn para nutrir la destilera de Ecopetrol.
De acuerdo con el ingeniero dgar Castillo, especialista en Energa del ICP, este abono tiene un gran
potencial, pues se estima que en un lapso de entre cinco y ocho aos pueda mejorar la fertilidad de las
tierras tratadas con el insumo.
Ahora, no solo sera para los cultivos de caa azucarera, tambin para enriquecer los suelos de ladera, de
alta pendiente y los degradados por la erosin.
El proyecto surgi luego de analizar las posibilidades de revalorizar y reutilizar los cerca de cuatro
millones de litros de vinaza que producir la planta de etanol Bioenergy, filial de Ecopetrol, cuando
inicie la produccin, en el 2013.
En todas las destileras de etanol que funcionan en el pas, el residuo se acopia para su posterior
aplicacin en los suelos, 'en forma dirigida y sin excesos', dice un informe de la Asociacin de
Cultivadores de Caa de Azcar de Colombia (Asocaa).
Hasta hace pocos aos, la disposicin final de este residuo fue uno de los ms graves problemas
ambientales en la produccin de los ingenios.
La planta de etanol de Ecopetrol har parte del complejo industrial El Alcaravn, en Puerto Lpez
(Meta) y en esta se invertirn 203 millones de dlares.
Fuente : El Tiempo 26/03/2012 - See more at: http://www.fedebiocombustibles.com/v3/nota-web-id1057.htm#sthash.aozhP7ig.dpuf

http://www.fedebiocombustibles.com/v3/nota-web-id-1057.htm
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http://www.icesi.edu.co/blogs/casovinaza/
http://www.ecopetrol.com.co/especiales/RevistaInnova5ed/clientes.htm
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Durante el 2011, los ingenios azucareros del Valle Geogrfico del Ro Cauca produjeron 351
millones de litros de bioetanol.

Buscan aprovechamiento de las vinazas de


caa de azcar
Palmira, nov. 28 de 2012 - Agencia de Noticias UN- Investigadores de la UN en Palmira y la Universidad del
Valle estudian tecnologas alternativas, viables ambientalmente, para aprovechar este residuo del bioetanol
como una opcin energtica.
Segn el Grupo de Investigacin en Eficiencia Energtica y Energas Alternativas (GEAL) de la Sede Palmira
de la Universidad Nacional de Colombia, durante el 2011 los ingenios azucareros del Valle Geogrfico del Ro
Cauca produjeron 351 millones de litros de bioetanol al programa de alcohol carburante colombiano, los
cuales generaron como residuo alrededor de 877,5 millones de litros de vinaza.
La poltica nacional de oxigenacin de gasolinas conduce a los ingenios alcoholeros del suroccidente
colombiano a un aumento progresivo en su produccin de bioetanol, trayendo consigo una creciente
generacin de vinaza, efluente que supera de una a tres veces la produccin del mismo alcohol.
Las vinazas, que en general presentan un gran contenido de materia orgnica y nutrientes como el nitrgeno,
azufre y fsforo, son aprovechadas principalmente en aplicaciones para fertilizantes.
Sin embargo, para la profesora Judith Rodrguez, directora del GEAL, la experiencia de la industria indica que
la concentracin de vinaza es una operacin con elevado costo energtico, y prcticas como el fertirriego y el
compostaje han demostrado limitaciones tcnicas.
Adems, agrega la docente, la creciente demanda de bioetanol en el pas evidencia la necesidad de evaluar
la sostenibilidad de este esquema productivo, y de buscar alternativas de aprovechamiento de la vinaza.
Es por ello que los investigadores realizaron una evaluacin energtica del proceso de concentracin de
vinaza en un ingenio azucarero del Valle del Cauca, para conocer el consumo energtico y determinar otras
variables, encontrando que se consumen 0,52 kg de vapor por litro de vinaza, lo que representa un consumo
diario neto estimado en 547,9 toneladas de vapor.
Evaluando las ventajas y desventajas de los usos actuales de la vinaza en la regin, y conociendo que la
composicin qumica de este efluente puede limitar su aplicacin como fertilizante en el largo plazo, se
estudian tecnologas alternativas como la integracin de procesos fisicoqumicos y anaerobios generadores de
biocombustibles, encontrando que esta puede ser una opcin energtica y ambientalmente viable para el
aprovechamiento de vinazas, sostiene la profesora Torres.
El GEAL asegura que la importancia de este proyecto es el estudio de un proceso alternativo con el cual se
logre pasar de un escenario actual donde se consume energa, para llevar la vinaza a un escenario
prospectivo donde se aproveche para producir energa. Con esto se busca contribuir a la productividad de la
agroindustria de la caa de azcar y a la reduccin de sus impactos ambientales.
(Por:Fin/JCR/sup)

http://www.agenciadenoticias.unal.edu.co/ndetalle/article/buscan-aprovechamiento-de-lasvinazas-de-cana-de-azucar.html
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http://aupec.univalle.edu.co/informes/2009/junio/vinaza.html
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Patentan mtodo para el tratamiento


electroqumico de la vinaza
Investigadores de la Universidad del Valle desarrollan tcnica para convertir la
vinaza, que por ahora es un desecho contaminante, en un producto con
potenciales aplicaciones industriales.
Lina Hernndez Saavedra

Agencia AUPEC
Junio de 2009

La vinaza es un lquido de color caf y olor


dulce, se obtiene de la caa de azcar y
constituye el desecho de mayor importancia
en las destileras de alcohol. Si esta
sustancia no se somete a ningn
tratamiento y se vierte directamente a las
fuentes de agua consume el oxgeno, mata
a los peces y afecta seriamente el
ecosistema.
En Colombia se producen cerca de un milln
de litros de bioetanol por da y eso arroja
aproximadamente 10 millones de litros de
La vinaza es un residuo contaminante
vinaza diluida compuesta en un 90 % por
derivado de la caa de azcar.
agua y un 10 % por materia orgnica y sales
minerales.
Como alternativa para disminuir los impactos ambientales de la vinaza, en las
destileras de alcohol de nuestra regin se retorna al proceso cerca del 70 % de la
vinaza diluida y el resto se concentra por medio de evaporacin alcanzando una
concentracin en slidos de hasta el 35% para luego utilizarla en la produccin de
abono orgnico a travs del compostaje con cachaza.

En otros casos se
concentra hasta el 55%
para utilizarla como
fertilizante lquido. Sin
embargo, esta tcnica
demanda mucha
energa y presenta
altos costos en el
mantenimiento de
equipos debido a que
los evaporadores
experimentan el
fenmeno de
incrustacin, cuando
algunas sales de calcio
El dispositivo mediante el que se trata la vinaza con corriente
y magnesio, presentes
elctrica est equipado con electrdos de aluminio o acero
en la vinaza, se
galvanizado.
depositan en los
equipos disminuyendo la eficiencia de la evaporacin a niveles inaceptables.
Como consecuencia, los evaporadores deben salir de operacin para adelantar su
limpieza originando un alto lucro cesante.
Buscando una alternativa para concentrar la vinaza, sin necesidad de evaporarla,
los profesores de Ingeniera Qumica de la Universidad del Valle, Fiderman
Machuca Martnez y Nilson Marriaga Cabrales y el estudiante de Maestra en
Ingeniera Qumica Javier Dvila, implementaron una tcnica de tratamiento
electroqumico a la vinaza llamada electro-coagulacin/flotacin.
La tcnica consiste en tratar la vinaza con corriente elctrica de bajo amperaje, a
travs de electrodos de aluminio o acero galvanizado, para generar complejos de
hidrxidos metlicos que atrapan y aglomeran las partculas presentes en el
lquido. De esta manera, el material orgnico se separa del agua depositndose
por gravedad. Asimismo, se generan burbujas de hidrgeno formando una
espuma que tambin arrastra material orgnico. Mediante este proceso, es posible
extraer el material orgnico de la vinaza, para su posterior compostaje, sin
calentarla y evitando que se presente el fenmeno de incrustacin.
De acuerdo con los profesores, la investigacin realizada por el Grupo de
Investigacin de Procesos Avanzados para Tratamientos Qumicos y Biolgicos
(GAOX) y el Laboratorio de Investigacin en Catlisis Aplicada y Procesos
(LICAP) de la Escuela de Ingeniera Qumica, tiene gran potencial considerando
que la demanda de bioetanol crece da a da debido a los altos costos de los
combustibles y la creciente conciencia ambiental.
El principal reto de los investigadores es que desde la academia, con la
participacin de las empresas, algunos residuos no se conciban como

contaminantes sino como oportunidades de investigacin y de negocio generando


valor agregado.
Una patente en proceso
Teniendo en cuenta que el tratamiento de vinaza por
medio de electrocoagulacin flotacin puede
convertirse en una alternativa viable por cuanto
requiere poco tiempo de tratamiento y el consumo
energtico es relativamente bajo, los responsables de
este nuevo mtodo presentaron una solicitud de
patente ante la Superintendencia de Industria y
Comercio para proteger los resultados del estudio.
Aunque la investigacin se encuentra en fase de
laboratorio, la idea es continuar indagando sobre la
vinaza como subproducto para generar
biocombustibles y/o productos de valor agregado. Por
esta razn, se present la solicitud de patente a nivel
nacional y est en trmite la solicitud internacional en
Brasil y Estados Unidos, la cual busca generar riqueza
y proteger la propiedad intelectual.

La tcnica de
electrocoagulacin/flotacin
permitira usar la vinaza como
subproducto para generar
biocombustibles.

La patente se solicit teniendo en cuenta que se trata de un mtodo novedoso y


su aplicacin industrial es factible. El paso siguiente es buscar empresas
interesadas en este tipo de trabajo, a travs de la Vicerrectora de Investigaciones
de la Universidad del Valle y del Comit Universidad Empresa Estado Valle del
Cauca, CUEEV.
El trabajo, que ya completa dos aos y medio, pasar ahora a una escala piloto
para buscar las potenciales aplicaciones industriales. Debemos seguir con la
investigacin para verificar su potencial de aplicacin industrial. Hay que investigar
ms sobre tipos electrodos, tipos de reactores, entre otros aspectos, para hacer
aun ms eficiente el proceso, por supuesto esto depende del consumo de energa
y el uso de materiales y los respectivos anlisis econmicos. Ahora estamos
investigando cmo este mtodo se puede acoplar a los sistemas biolgicos
convencionales para la produccin de biogas, concluye el profesor Fiderman
Machuca Martnez.
http://aupec.univalle.edu.co/informes/2009/junio/vinaza.html
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