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ACERCA DE UN POBRE HOMBRE RICO - ADOLF LOOS

Quiero contaros algo acerca de un pobre hombre rico. Tena dinero y propiedades, una mujer fiel que, al besarle en la
frente, le quitaba todas las preocupaciones que traa consigo el negocio, y varios hijos. Por todo ello, cualquier trabajador
poda envidiarle. Sus amigos le queran porque en todo lo que intervena prosperaba, pero hoy en da la situacin es
completamente diferente. Le sucedi lo siguiente:
Un da le dije al protagonista de esta historia: "Tienes dinero y propiedades, una mujer fiel e hijos, cosas por las que
cualquiera de tus trabajadores podra envidiarte. Sin embargo, eres feliz? Mira, hay personas a las que les falta todo esto
que t posees. Pero sus preocupaciones desaparecen gracias a un gran mago, el arte. Y para ti, qu es el arte? Ni siquiera
conoces su nombre. Cualquier advenedizo puede entregar su tarjeta de visita y tu servidor le abrir la puerta. Pero nunca
has recibido al arte". "Ya s que no ha entrado en casa, pero lo buscar. Ha de mudarse a mi casa como un rey para vivir
conmigo."
Era un hombre poderoso, lo que empezaba lo llevaba a cabo con energa. En sus negocios ya se estaba acostumbrado a
esto. Y as, aquel mismo da fue a ver a un arquitecto y le dijo: Trigame arte a casa. Los gastos carecen de importancia. El
arquitecto no dej que se lo dijeran dos veces. Fue a la vivienda del hombre rico, tir todos sus muebles e hizo que fuera all
un ejrcito de hombres para poner parquet, encalar, hacer trabajos de carpintera y albailera, revocar; llam a
fontaneros, alfareros, tapiceros y pintores y escultores. Tendran que ver ustedes cmo se introdujo y custodi el arte en
casa del hombre rico.
ste era ms que feliz y en ese estado de nimo deambulaba por las nuevas habitaciones. Dondequiera que mirase haba
arte, arte en todo y en cada cosa. Coga arte cuando coga el picaporte, se sentaba sobre arte cuando se dejaba caer sobre
un silln. Su cabeza tocaba arte cuando, cansado, la apoyaba sobre la almohada; su pie se hunda en arte cuando pisaba
una alfombra. Con inmenso fervor se entregaba al arte. Desde que su plato fue un plato decorado volvi a cortar con
firmeza su boeuf loignon. Se le alababa, se le envidiaba. Las revistas de arte le enaltecan diciendo que era el primero de
los mecenas. Sus habitaciones se copiaron y se pusieron como modelo.
Lo mereca. Cada habitacin constitua una completa sinfona de colores. Pared, muebles y telas se hallaban armonizadas
del modo ms refinado. Cada objeto ocupaba su lugar determinado y combinaba maravillosamente con los dems. El
arquitecto no haba olvidado nada en absoluto. Ceniceros, cubiertos, interruptores, todo lo haba diseado l. Pero no se
trataba de las artes usuales de los arquitectos, no; en cada ornamento, en cada forma, en cada clavo, se hallaba expresada
la personalidad de su propietario. (Un trabajo psicolgico de cuya dificultad cualquiera podr darse cuenta.)
Pero el arquitecto, humildemente, rechazaba toda honra. No, deca, estas habitaciones no son mas. All, en la esquina,
hay una estatua de Charpentier. As como no admitira que alguien dijera que una habitacin era obra suya si haba usado
en ella algunos de mis picaportes; no puedo presumir tampoco de que estas habitaciones sean de mi propiedad espiritual.
Habl noble y consecuentemente. Cierto carpintero, que haba revestido las habitaciones del rico con papel pintado de
Walter Crane, y que quera atribuirse la paternidad de los muebles que en ella se encontraban porque los haba creado y
realizado, se avergonz hasta lo ms profundo de su negra alma cuando oy esas palabras.

Volvamos, despus de esta interrupcin, a nuestro hombre rico. Ya he dicho antes lo feliz que ste era. Gran parte del
tiempo lo dedicaba slo al estudio de su vivienda. Porque tena que aprendrsela; pronto se dio cuenta de ello. Haba
mucho que ver. Cada objeto tena su sitio determinado. El arquitecto haba realizado su labor con la mejor intencin,
pensando en todo. La menor cajita tena un espacio concebido precisamente para ella.
La vivienda era cmoda, pero complicada. Por ello, el arquitecto vigil el modo de vivir en ella de sus habitantes, durante
las primeras semanas, con el fin de que no cayeran en ninguna falta. El hombre rico se esforzaba al mximo. Pero, sin
embargo, ocurri que, al coger un libro, estando ensimismado, lo dej luego en el lugar correspondiente a las revistas.
Tambin poda suceder que la ceniza de su puro fuera a parar a un rehundido de la mesa, destinado a un candelabro. Si
alguna vez alguien tomaba un objeto, ms tarde haba que pasarse horas tratando de averiguar el sitio correcto al que
corresponda. Y a veces, el arquitecto tena que desarrollar sus croquis para poder encontrar el sitio que se haba destinado,
por ejemplo, a una caja de cerillas.
En un lugar en que las artes aplicadas haban obtenido un triunfo semejante, la msica aplicada no poda quedar atrs. Esta
idea preocupaba al hombre rico de un modo absorbente. Present una solicitud a la compaa de tranvas, pidiendo que, en
vez de tocar los timbres sin sentido, produjeran el tema de las campanas del Parsifal. No hall en la compaa comprensin
alguna. All no se reciban con entusiasmo las ideas modernas. En cambio, se le permiti pavimentar la zona de delante de
su casa, corriendo los gastos por su cuenta, de modo que cada vehculo que pasaba por all estaba obligado a hacerlo al
ritmo de la marcha de Radetzky. El sonido de los timbres elctricos de la casa tambin se adapt a motivos de Wagner y
Beethoven. Y todos los crticos de arte ms famosos alabaron enormemente al hombre que haba abierto una trayectoria
nueva: el arte en el artculo de consumo.
Puede imaginarse que todas estas mejoras hacan a nuestro protagonista an ms dichoso de lo que era.
Pero no se debe silenciar que opt por estar el menor tiempo posible en su casa. Es natural que haya que descansar de
tanto arte. Podra usted vivir en una galera de pinturas? O escuchar durante meses enteros Tristn e Isolda? Pues,
entonces, quin podra censurarle porque se fuera a un caf, a un restaurante, con amigos y conocidos, a reponer fuerzas?
l lo haba imaginado de otro modo. Pero el arte exige sacrificios. Ya haba hecho muchos por l. Sus ojos se humedecieron.
Pensaba en aquellos objetos viejos que haba querido y a los que, a veces, echaba de menos. El gran silln! Su padre
siempre haba hecho la siesta en l. El viejo reloj! Y los cuadros! Pero el arte lo exige! No hay que ablandarse!
En cierta ocasin, celebr su cumpleaos. Su mujer y sus hijos le hicieron costosos regalos. Le agradaron sobremanera y le
proporcionaron gran alegra. Pronto lleg el arquitecto para tomar decisiones en cuestiones difciles. Entr en la habitacin.
Satisfecho, le sali al encuentro el dueo de la casa, que se senta emocionado. Pero el arquitecto no vio la alegra del
dueo de la casa. Haba descubierto algo y palideci. Pero, qu zapatillas lleva usted?, pregunt como costndole un
esfuerzo.
El dueo de la casa mir sus zapatillas bordadas. Luego respir aliviado. Esta vez no tena culpa en absoluto. Las zapatillas
haban sido realizadas segn el proyecto original del arquitecto. Por ello, contest con aire de superioridad:

"Pero, seor arquitecto! Ha olvidado que usted dise estas zapatillas?"


Cierto, bram el arquitecto, pero para el dormitorio! En esta habitacin destroza usted con estas dos manchas de color
toda la armona que en ella existe. No se da cuenta? El dueo de la casa lo reconoci. Rpidamente se quit las zapatillas
y casi se muri de alegra porque el arquitecto no encontr inaceptables los calcetines que llevaba. Se dirigieron al
dormitorio para que el hombre rico pudiera ponerse los zapatos. Ayer, empez a decir tmidamente, celebr mi
cumpleaos. Mi familia me colm de regalos. Le he mandado llamar, querido arquitecto, para que nos aconseje la mejor
manera de distribuir las cosas que me han regalado.
El rostro del arquitecto se alarg visiblemente. Luego, prorrumpo:
Cmo se le ha ocurrido permitir que le regalen cosas? Acaso no he proyectado ya para usted todo lo necesario? No
necesita nada ms! Est usted completo!
Pero, se permiti replicar el dueo de la casa, alguna vez podr comprarme algo, no?
No, no puede hacerlo! Jams! Esto es lo nico que faltaba, cosas que no las haya diseado yo? No he hecho bastante
permitindole el Charpentier? La estatua que me roba toda la fama que merece mi obra! No, no puede usted comprar
nada ms!
Y si mi nieto me regala uno de sus deberes del jardn de infancia?
No puede aceptarlo!
El dueo de la casa estaba anonadado. Sin embargo, no se daba por perdido. De pronto se le ocurri una idea, si, una idea!
Y si quisiera comprarme un cuadro de la Secession?, pregunt triunfante.
Intente, intente colgarlo en algn sitio. No ve que no sobra espacio para nada ms? No ve que, para cada cuadro que
colgu en su casa, compuse tambin un marco en la pared? Con otro cuadro no podra ni moverse. Pruebe a poner otro,
ande.
Entonces, se produjo una transformacin en el hombre rico. De feliz pas a ser profundamente desgraciado. Vea su vida
futura. Nadie podra proporcionarle alegra. Tendra que pasar ante las tiendas de la ciudad sin ningn deseo. No se creara
nada ms para l. Ninguno de sus seres queridos le poda regalar su fotografa. Para l no habra ya pintores, ni artistas, ni
artesanos. Se hallaba excluido de la vida futura y del aspirar a algo, del ser y del anhelar. Senta: ahora hay que aprender a
circular con su propio cadver. Si! Est acabado! Est completo!

http://legislaciones.iespana.es/manifiestos.htm