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Funciones esenciales[editar]

Los animales llevan a cabo las siguientes funciones esenciales: alimentacin, resp
iracin, circulacin, excrecin, respuesta, movimiento y reproduccin:
Alimentacin
La mayora de los animales no pueden absorber comida; la ingieren. Los animales ha
n evolucionado de diversas formas para alimentarse. Los herbvoros comen plantas,
los carnvoros comen otros animales; y los omnvoros se alimentan tanto de plantas c
omo de animales. Los detritvoros comen material vegetal y animal en descomposicin.
Los comedores por filtracin son animales acuticos que cuelan minsculos organismos
que flotan en el agua. Los animales tambin forman relaciones simbiticas, en las qu
e dos especies viven en estrecha asociacin mutua. Por ejemplo un parsito es un tip
o de simbionte que vive dentro o sobre otro organismo, el husped. El parsito se al
imenta del husped y lo daa.1
Respiracin
No importa si viven en el agua o en la tierra, todos los animales respiran; esto
significa que pueden tomar oxgeno y despedir dixido de carbono. Gracias a sus cue
rpos muy simples y de delgadas paredes, algunos animales utilizan la difusin de e
stas sustancias a travs de la piel. Sin embargo, la mayora de los animales han evo
lucionado complejos tejidos y sistemas orgnicos para la respiracin.1
Circulacin
Muchos animales acuticos pequeos, como algunos gusanos, utilizan solo la difusin pa
ra transportar oxgeno y molculas de nutrientes a todas sus clulas, y recoger de ell
as los productos de desecho. La difusin basta porque estos animales apenas tienen
un espesor de unas cuantas clulas. Sin embargo, los animales ms grandes poseen al
gn tipo de sistema circulatorio para desplazar sustancias por el interior de sus
cuerpos.1
Excrecin
Un producto de desecho primario de las clulas es el amoniaco, sustancia venenosa
que contiene nitrgeno. La acumulacin de amoniaco y otros productos de desecho podra
n matar a un animal. La mayora de los animales poseen un sistema excretor que bie
n elimina amoniaco o bien lo transforma en una sustancia menos txica que se elimi
na del cuerpo. Gracias a que eliminan los desechos metablicos, los sistemas excre
tores ayudan a mantener la homestasis. Los sistemas excretores varan, desde clulas
que bombean agua fuera del cuerpo hasta rganos complejos como riones.1
Respuesta
Los animales usan clulas especializadas, llamadas clulas nerviosas, para responder
a los sucesos de su medio ambiente. En la mayora de los animales, las clulas nerv
iosas estn conectadas entre s para formar un sistema nervioso. Algunas clulas llama
das receptores, responden a sonidos, luz y otros estmulos externos. Otras clulas n
erviosas procesan informacin y determinan la respuesta del animal. La organizacin
de las clulas nerviosas dentro del cuerpo cambia dramticamente de un flum a otro.1
Movimiento
Algunos animales adultos permanecen fijos en un sitio. Aunque muchos tienen movi
lidad. Sin embargo tanto los fijos como los ms veloces normalmente poseen msculos
o tejidos musculares que se acortan para generar fuerza. La contraccin muscular p
ermite que los animales movibles se desplacen, a menudo en combinacin con una est
ructura llamada esqueleto. Los msculos tambin ayudan a los animales, an los ms seden
tarios, a comer y bombear agua y otros lquidos fuera del cuerpo.1
Reproduccin
La mayora de los animales se reproducen sexualmente mediante la produccin de gamet
os haploides. La reproduccin sexual ayuda a crear y mantener la diversidad gentica
de una poblacin. Por consiguiente, ayuda a mejorar la capacidad de una especie p
ara evolucionar con los cambios del medio ambiente. Muchos invertebrados tambin p
ueden reproducirse asexualmente. La reproduccin asexual da origen a descendiente
genticamente idnticos a los progenitores. Esta forma de reproduccin permite que los
animales aumenten rpidamente en cantidad.1