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Responsabilidad medio ambiental y tratamiento de aguas residuales

industriales
Ing. Fausto S. Prez
CBH Intl. Inc.
El tratamiento de aguas residuales (TAR) a nivel industrial, reviste cada da
mayor importancia. Cuando pensamos que el 70% de la superficie terrestre est
cubierto de agua parecera que este es un recurso abundante. Pero si
consideramos que solo el 5% es agua dulce y que el 3% es agua que se encuentra
atrapada en los polos, entonces resulta que solamente el 2% restante debe
servir para suplir las necesidades de 6.000 millones de habitantes de la tierra.
Afortunadamente, hay una tendencia a nivel mundial para cuidar mejor de este
escaso recurso. La legislacin en los pases ms desarrollados es muy estricta
desde hace decenas de aos. A nivel latinoamericano tambin se evidencia una
gran preocupacin y el nacimiento de leyes y regulaciones cada vez ms
estrictas.
Es importante entonces, familiarizarse con los principios bsicos de un sistema
de tratamiento de aguas residuales.
Problemas y soluciones

Grfico 1 Problemas y soluciones (cortesa de Aqua Industrial Watertreatment)

La contaminacin puede ser de cuatro tipos:


- Desechos slidos gruesos (> 1mm)
- Grasas
- Emulsiones
- Contaminacin disuelta
Y como podemos ver, para cada tipo de contaminacin existe una o varias
alternativas de solucin.
Podemos ver entonces que,

Los desechos slidos gruesos pueden retirarse por medios mecnicos


(filtros o tamices de diferentes tipos).
Los sistemas de flotacin por aire disuelto o DAF por sus siglas en ingls
nos permiten retirar las grasas (no emulsificadas)
Los sistemas CFF (coagulacin, floculacin y flotacin) permiten retirar
las grasas tanto emulsificadas como no emulsificadas.
Y finalmente, los sistemas biolgicos permiten eliminar del agua la
contaminacin por grasas y emulsiones (dentro de ciertos lmites) y es un
eficiente medio para remover la contaminacin disuelta.

Alternativas para el TAR

Grfico 2- Alternativas de tratamiento (cortesa de Aqua Industrial Watertreatment)

En funcin de lo anterior se puede distinguir varias tecnologas para la


depuracin de las aguas residuales como:
- Filtracin
- Pre-tratamientos fsicos (DAF) o fsico-qumicos (CFF)
- Tratamientos secundarios biolgicos: aerbicos (aereacin,
desnitrificacin) o anaerbicos
- Sistemas para separacin de lodos por filtracin, flotacin o
sedimentacin
- Tratamientos terciarios: pulido, desinfeccin, remocin de fosfatos
- Sistemas para des hidratacin de lodos

Sistemas tpicos de tratamiento

Floccula
nt

NaOH

H2SO4
p
H

Descarga

Figura 3. Diagrama de flujo de una PTAR (cortesa de Aqua Industrial Watertreatment)

En el ejemplo anterior se puede ver los elementos bsicos de un sistema de


tratamiento:
- Poceta de bombeo
- Tamiz esttico parablico
- Tanque de ecualizacin
- Floculador
- Unidad DAF
- Tanque selector
- Piscina de aireacin/desnitrificacin (sistema de descarga discontnua)
- Tanque acumulador
Los elementos mencionados anteriormente se encuentran tpicamente en una
planta de tratamiento de aguas residuales (PTAR) pero no son necesariamente
todos los que existen.
El diseo de una PTAR es verdaderamente como un traje a la medida, cada
industria tiene necesidades diferentes, cada pas o regin tiene demandas de
efluente distintas (unas ms estrictas que otras) y por ende cada situacin debe
analizarse por separado.

Qu pasos debe seguir una industria para construir y operar con xito una
PTAR?
1. Investigar profundamente cual es la normativa vigente en la zona y
determinar cuales son los parmetros aplicables. Esto que parece tan
obvio, muchas veces no es fcil por la existencia de legislaciones
contradictorias o sobrepuestas en determinadas regiones.
2. Seleccionar un laboratorio que realice caracterizaciones confiables del
agua residual, tomando en cuenta entre otros parmetros: DBO, DQO,
aceites y grasas, nitrgeno, solidos suspendidos, etc. Es aconsejable
inclusive tener caracterizaciones comparativas de 2 o 3 laboratorios.
3. Solicitar la participacin en el diseo de la PTAR de empresas de
reconocido prestigio a nivel mundial. Es muy importante pedir y -de
preferencia- hacer visitas de referencia de plantas ya instaladas por los
oferentes. No se confe en lo que le digan, tmese su tiempo para visitar
instalaciones, ver resultados y determinar la confiabilidad de quienes le
ofrecen el servicio.
4. Analice las ofertas presentadas. No se fije solamente en el precio final,
debe analizar la procedencia y calidad de los equipos, consumo de
energa, soporte tcnico (hay empresas que tienen este servicio a nivel
mundial 365 das del ao), disponibilidad de repuestos, nivel de
ingeniera ofrecido, tiempo de entrega, tiempo de montaje y puesta en
marcha y sobre todo EXPERIENCIA en su industria en particular.
5. Aunque un proyecto llave en mano es ms cmodo de llevar a cabo, no
siempre es la mejor idea. Analice por separado el costo de los equipos y el
costo de las obras civiles. Este ltimo representa un valor muy importante
en este tipo de proyectos y resulta econmicamente ms eficiente
contratar una empresa independiente para hacerlo, siempre bajo las
especificaciones de la empresa proveedora de equipos que ser la
responsable del funcionamiento final de la planta.
6. Una vez seleccionadas las empresas contratistas para los equipos y la
obra civil, elabore un diagrama PERT del proyecto. Mantenga un estricto
control de la ruta crtica del mismo y por supuesto no descuide el control
de costos.
7. Despus de la instalacin y puesta en marcha hidrulica del sistema,
recuerde que tomar de 6 a 10 semanas para que un sistema biolgico
alcance su mxima eficiencia. Efecte un monitoreo constante de sus
efluentes. Al inicio debe hacerlo todos los das (una o varias veces,
dependiendo del tiempo de operacin de su planta), una vez que el
sistema se haya estabilizado deber hacerlo como mnimo 3 veces por
semana.
8. Aproveche la temporada de instalacin y puesta en marcha para entrenar
a su equipo de trabajo. Una PTAR por ms automatizada que sea, requiere
de monitoreo constante. Su empresa debe tener al menos 2 personas
totalmente entrenadas en la operacin de la PTAR en todo momento.
9. Mantenga un registro minucioso de los diferentes parmetros operativos,
caracterizaciones, consumo de energa y dems datos de su PTAR.

Acostmbrese a llevar una bitcora de la misma. Esto, suele ser inclusive


un requisito legal en muchos pase.
10. No descuide en ningn momento el control de los parmetros operativos,
mantenimiento y limpieza de su PTAR. Una instalacin bien diseada y
bien mantenida no debe generar malos olores ni ser considerada el ltimo
eslabn en su cadena productiva. Hgala atractiva y sela como una
herramienta de mercadeo demuestre su compromiso con el medio
ambiente!
Recuerde que una PTAR representa una inversin importante desde el punto de
vista econmico, pero ms importante an desde el punto de vista ambiental.
Toda el agua que depuremos y cumpla con los parmetros adecuados vuelve a la
naturaleza convertida en fuente de vida.
Ing. Fausto S. Prez
e-mail: fausto@cbhintl.com