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CENTRO DE CIENCIAS SOCIALES Y HUMANIDADES.

DEPARTAMENTO DE MEDICINA.
LICENCIATURA EN DERECHO.
MEDICINA FORENSE.
ASFIXIOLOGA.
MARIANA LOZANO CARDOSO.
DR. AURELIO NUEZ SALAS.
NOVENO SEMESTRE A.
13 DE NOVIEMBRE DE 2014.

NDICE.
INTRODUCCIN.... . 3
CONCEPTO DE ANOXIA................................................. 4
CLASIFICACIN DE LAS ASFIXIAS.. 4
SIGNOS GENERALES INTERNOS Y EXTERNOS.. 5
SIGNOS ESPECIALES DE ASFIXIAS MECNICAS 7
DIAGNSTICO DIFERENCIAL DE ASFIXIAS MECNICAS. 11
APLICACIONES MDICO-JURDICAS DE ASFIXIAS MECNICAS 12
CONCLUSIN PERSONAL.... 13
BIBLIOGRAFA.. 13

INTRODUCCIN.
En el presente trabajo desarrollar el tema de la asfixiologa tambin conocida
como anoxiologa, que si bien es conocida a groso modo por la mayora de las
personas, lo que aqu se pretende es abordarla desde diversos puntos de vista,
ello con la finalidad de comprender con una mayor precisin y certeza todo lo
relacionado a ella, partiendo por su significado, sus races, sus clasificaciones,
cmo funciona, qu la provoca, qu efectos tiene sobre la salud de los seres
humanos y con ello quiz poder llegar a una conclusin acerca del por qu es una
causa de muerte tan frecuente y qu podemos hacer para evitar una situacin de
este tipo.
Siguiendo esa lnea de pensamiento, es claro que es precisamente por lo ya
mencionado, es decir, porque la referida asfixia se presenta como una causa de
muerte altamente frecuente, que resulta importante su estudio y el conocimiento
de sus efectos mdicos, legales e incluso sociales, porque si bien hablando en
trminos generales, la asifixia es un problema que afecta la cadena respiratoria a
nivel orgnico y sistemtico en los seres humanos y por ello produce su muerte, lo
cierto es que ms que ser una causa de muerte, en la mayora de los casos
representa un problema social, pues como ya veremos a lo largo del trabajo, en
muchas ocasiones, la asfixia se presenta en realidad como un homicidio y en
algunas otras como un suicidio.

1. CONCEPTO DE ANOXIA.
Para comprender algn tema, lo primero que debemos hacer es conocer
su significado, partiendo de sus races etimolgicas, en este caso, encontramos
que etimolgicamente la palabra anoxia significa ausencia de pulso y proviene del
griego: A= Sin y Sphyza= Movimientos del corazn, palpitar. Mdicamente la
palabra anoxia es utilizada para referirse al dficit total de oxgeno.
Para una mayor comprensin y un abundamiento en el tema, cabe
mencionar que de acuerdo en el Diccionario de la Real Academia Espaola,
Anoxia est definido como: Falta casi total de oxgeno en la sangre o en tejidos
corporales. Mientras que la palabra asfixia se encuentra definida como:
Suspensin o dificultad en la respiracin y tambin como: Sensacin de agobio
producida por el excesivo calor, el enrarecimiento del ambiente o por otras causas
fsicas o psquicas.
2. CLASIFICACIN DE LAS ASFIXIAS.
a) Mecnicas: Como su nombre lo indica, son causadas con algn tipo de
instrumento o mquina, que pueden ser objetos o partes del propio cuerpo
humano. Este tipo de asfixia presenta las siguientes divisiones:
-

Asfixias por sumersin, pudiendo ser completa o incompleta.

Asfixias por ahorcamiento.

Asfixias por estrangulacin. puede ser armada o a mano.

Asfixias por sofocacin. Que a su vez se subdivide en:

1) Por obstruccin de los orificios buco nasales.


2) Por obstruccin de las vas respiratorias.
3) Por compresin torcico abdominal.
4) Por confinamiento.
5) Por enterramiento.
b) Patolgicas: Las asfixias patolgicas son las que se presentan debido a un
padecimiento mdico, que en la mayora de los casos lo que pasa es que como
consecuencia de dicho padecimiento se desencadena una inflamacin a nivel de
la glotis, lo que obstruye la trquea y con ello el paso del aire a los pulmones.
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c) Qumicas: ste tipo de asfixias son aquellas causadas por algn agente o
substancia txica, como ejemplo tenemos el cianuro y el arsnico.

3. SIGNOS GENERALES INTERNOS Y EXTERNOS.


Cuando una persona sufre una asfixia, podemos encontrarnos con algunos
signos que estn presentes en todos los casos, dichos signos se presentan
en las diversas fases de la asfixia, y dentro de los ms distintivos
encontramos:
a) Hemorragias petequiales: stas son colecciones de sangre puntiformes.
Pueden verse en la piel, la esclera o conjuntiva ocular y bajo las
membranas serosas torcicas. Estas ltimas conocidas como "Puntos de
Tardieu". Son causadas por el aumento agudo en la presin venosa que
sobredistiende y rompe la delgada pared de las vnulas. Su presencia es
ms frecuente en vctimas de compresin del cuello o fijacin del trax.
Pueden estar ausentes en otros tipos como sofocacin o sumersin.
En la siguiente figura (figura 1) podemos observar un ejemplo de ello:

FIGURA 1
b) Congestin y edema: En este signo de asfixia se presenta una obstruccin
del retorno venoso y la lesin capilar que produce vasodilatacin. La
compresin del cuello vuelve edematosos y con color oscurecido la cara,
labios y lengua. Los rganos internos tambin se congestionan.

c) Enfermedad de Raynaud o Cianosis: Dentro de este signo encontramos


que el color de la sangre depende de la cantidad absoluta de
oxihemoglobina y hemoglobina en los eritrocitos. Puede cambiar a morado
o azul cuando hay disminucin de oxgeno. Sin embargo, la cianosis
cutnea depende de la cantidad de hemoglobina reducida especficamente
(requiere 5g por cada 100 ml de sangre para ser evidente). Esta
caracterstica casi siempre sigue a la congestin por el acumulo de sangre
venosa.
Ejemplo de lo anterior tenemos la siguiente figura (figura 2):

FIGURA 2

d) Aumento de las cavidades derechas del corazn: Este signo, es de


observacin muy poco especfica ya que cualquier tipo de muerte por
congestin, incluyendo insuficiencia cardiaca congestiva primaria por
muchas enfermedades puede llevar a este hallazgo.

e) Aumento en la fluidez de la sangre: En este signo encontramos que la


sangre aparece con una fluidez mayor de lo normal. Este es un fenmeno

constante no slo en las asfixias sino tambin en todas las muertes rpidas,
tanto violentas como naturales.

4. SIGNOS ESPECIALES DE ASFIXIAS MECNICAS.


Comenzaremos por distinguir la asfixia mecnica del resto de las asfixias y
encontramos que la asfixia mecnica existe cuando sean impedidas la
suministracin, introduccin o renovacin del aire de los pulmones, o bien del
contacto de l con la superficie alveolar, de modo tal que se produzca una
suspensin de la funcin respiratoria y consiguientemente de la hematosis.
Como mencion en el tema 2, tenemos diversos tipos de asfixias mecnicas, que
son los siguientes:
A) ASFIXIAS POR SUMERSIN.
Es la asfixia mecnica en la cual est sustituida la inspiracin de aire por
penetracin de lquido en las vas respiratorias debido a la sumersin del cuerpo.
No es necesario que la inmersin sea de todo el cuerpo, basta que estn
sumergidos solo los orificios respiratorios. De aqu que se hable de sumersin
completa o incompleta.
a) Sumersin completa: si todo el cuerpo est cubierto por lquido.
b) Sumersin incompleta: si solamente es la cara o los orificios respiratorios.
* Fases de la sumersin tpica:
1.- Fase de sorpresa: hay hiperinspiracin.
2.- Fase de resistencia o apnea: al principio la apnea es voluntaria y despus,
interrumpida por movimientos expiratorios.
3.- Fase de disnea expiratoria: hay expulsin de aire e inspiracin con penetracin
de lquido. Iniciacin de prdida de conciencia.
4.- Fase de pausa respiratoria o muerte aparente: cesan los movimientos
respiratorios, hay arreflexia y midriasis.
5.- Fase terminal: pausa respiratoria preterminal a la que sigue un movimiento
inspiratorio profundo con entrada de lquido abundante y muerte.
Para ilustrar lo anterior, se muestra la siguiente figura (figura 3):

FIUGRA 3
Signos Especficos:
a) Abundante espuma en la laringe, trquea y bronquios.
b) Los pulmones, presentan el cuadro de enfisema agudo. Se notan
aumentados de volumen, sobresalientes y de consistencia algodonosa.
c) En el estmago se puede encontrar lquido deglutido y manchas
equimticas de las mucosas.
d) Congestin visceral generalizada y fluidez de la sangre.
e) Cutis anserino.
f) Hongo espuma, que son finas burbujas teidas de sangre que salen por la
boca y nariz.
B) ASFIXIAS POR AHORCAMIENTO.
Es la muerte violenta producida por la constriccin de cuello, ejercida por un lazo
sujeto a un punto fijo, y sobre el que ejerce traccin el propio peso del cuerpo. Hay
dos tipos:
a) Completo: la fuerza pasiva de constriccin la ejerce todo el peso del cuerpo
por estar suspendido ntegramente.
b) Incompleto: la traccin sobre el lazo constrictor la realiza solo una parte del
cuerpo, por estar ste apoyado parcialmente sobre el piso o muebles.
* Fisiopatologa del ahorcamiento: Intervienen tres mecanismos
1. Circulatorio: hay interrupcin de la irrigacin sangunea, por compresin de las
cartidas, yugulares y arterias vertebrales, ocasionando trastornos cerebrales.
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2. Respiratorio o asfctico: por retropulsin de la lengua hacia la parte posterior de


la laringe y faringe, impidiendo el paso de aire.
3. Inhibitorio: por irritacin del nervio neumogstrico de los senos carotideos, o
por lujacin o seccin medular.
C) ASFIXIAS POR ESTRANGULACIN.
Es la constriccin mortal ejercida en el cuello, mediante lazo, o directamente con
las manos, de modo tal que es una fuerza activa de origen externo que produce
oclusin de las vas respiratorias y no el peso del cuerpo. Tenemos dos tipos:
-Armada: Ocurre cuando el sujeto es apretado por una fuerza diferente al peso
corporal.
-Manual: Mediante el uso de una o ambas manos, incluso puede ser utilizado el
antebrazo o cualquier otra extremidad corporal.
*Fisiopatologa del estrangulamiento:
Armada: Hay un mecanismo circulatorio que ocasiona una anemia cerebral,
producindose tambin una obstaculizacin al paso del aire por las vas
respiratorias, provocando un fenmeno asfctico, al hacer compresin directa
sobre la laringe.
Manual: Compresin de las paredes de la laringe con la mano produciendo un
mecanismo asfctico. El mecanismo inhibitorio es destacado debido al traumatismo
larngeo.
Signos Especficos:
a) Surco generalmente horizontal
b) Estigmas ungueales, equimosis cervicales.
c) Fracturas de la laringe, desgarros musculares.
d) Mordedura de la lengua, exoftalmos.
e) Las lesiones vasculares son raras y el fenmeno asfctico es pronunciado
E) ASFIXIAS POR SOFOCACIN.
Se presenta con un impedimento mecnico para la penetracin del aire
atmosfrico en el rbol respiratorio por la existencia de cuerpos extraos en las
vas o en los orificios respiratorios o por la existencia de una fuerza que anula los
movimientos respiratorios de los msculos torcicos.
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Este tipo de asfixia a su vez se subdivide en:


a) Obstruccin de los orificios buco nasales. Exteriormente si la obstruccin
fue manual se observan las equimosis semilunares producidas por los dedos o
estigmas ungueales. Interiormente se observan equimosis subpleurales, pequeas
puntadas, congestin, enfisema pulmonar, las cavidades cardiacas conteniendo
sangre no coagulada.
Signos especficos:
*Los estigmas ungulares alrededor de la boca y la nariz.
*En la parte interna de los labios la presencia de pequeas y heridas
causadas por la presin contra el borde incisal de los dientes anteriores.
b) Obstruccin de vas respiratorias. Generalmente entre la faringe y la
bifurcacin de la trquea. Puede presentarse hipoxia pura por oclusin de la va
rea o espasmo larngeo o bronquial. Ambos se acompaan de congestin,
cianosis e incluso petequias, aunque tambin puede darse inhibicin cardiaca, ya
sea pura o acelerada por el exceso de catecolaminas. Dentro de las posibles
causas se encuentran: cuerpos extraos, piezas dentales reales o prtesis,
hemorragia en dental, nasal o en odo, lesiones o infecciones agudas, material
alimenticio (la broncoaspiracin se considera un fenmeno agnico con algunas
excepciones como en las personas en estado de ebriedad).
Signos especficos:
*Los generales de las asfixias
*El bolo alimenticio o cuerpo extrao en faringe.
c) Enterramiento. Se da cuando la vctima queda hundida por entero o solo
sus orificios respiratorios en la tierra producindole asfixia por falta de aire
respirable e incluso por aspiracin de sustancias en las que se ha producido el
sepultamiento.
Signos especficos:
*Los generales de la asfixia.
*Restos de polvo en el rostro o toda la superficie del cadver.
* Tierra en la boca y la nariz, en ocasiones tambin en las vas respiratorias
y en el estmago.
d) Compresin toracoabdominal. Produce la fijacin de los movimientos
respiratorios. Es muy frecuente en accidentes y presenta todos los llamados
signos clsicos de asfixia. Generalmente ocurre en dos condiciones: 1. el pecho
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(puede incluir el abdomen), es comprimido por alguna sustancia o objeto,


impidiendo la expansin torcica y el descenso del diafragma Ej.: persona debajo
de un vehculo o del material de un derrumbe.
Signos especficos:
*Cianosis y tumefaccin de cara, cuello y hombros por impedimento en el
desage de la vena cava superior.
*Petequias en esclerticas, conjuntivas y piel periorbitaria.
*Hemorragias en trax y abdomen
e) Confinamiento. Tambin llamada asfixia por carencia de aire. Este tipo de
asfixia se presenta cuando una persona se queda atrapada o es encerrada en
elevadores, cajuelas y dems lugares cerrados sin entrada de oxgeno, y con el
transcurso del tiempo el oxgeno se acaba provocando la asfixia.
Como ejemplo de este tipo de asfixia tenemos la siguiente figura (figura 4)

FIGURA 4.
Signos especficos:
*Los generales de la asfixia
*Deyecciones por dilatacin agnica de esfnteres.
*Sudoracin.
5. DIAGNSTICO DIFERENCIAL DE ASFIXIAS MECNICAS.
Sumersin.
a) Accidental. Es la ms frecuente. Suele coincidir con los meses de verano.
Es tambin frecuente como accidente laboral.
b) Suicidio. Es la segunda modalidad en frecuencia. Se habla de un 10 % de
los suicidios.
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c) Homicidio. Es excepcional. Se requiere que la vctima haya sido privada de


sentido o empujada por sorpresa.
Ahorcamiento.

a) Suicida. Es, con mucho, la ms frecuente. Ahorcamiento y suicidio parece


que van unidos.
b) Accidental. Es ms rara. Pueden ocurrir fallos en el sistema de suspensin
en las llamadas " ASFIXIAS SEXUALES", generalmente, en las prcticas
autoerticas.
c) Homicida. Es excepcional tiene que existir una evidente desproporcin de
fuerzas entre vctima y agresor; o existir una prdida de conciencia previa
de la vctima.
d) Judicial. Ha sido una de las formas de ejecucin de la pena capital.
Estrangulacin.

1. Homicida. Es la forma ms frecuente, especialmente en mujeres y


frecuentemente asociada a violencias sexuales.
2. Suicida: muy rara; debe ir asociada a mecanismos muy complejos.
3. Accidental. Debe considerarse excepcional.
6. APLICACIONES MDICO-JURDICAS DE ASFIXIAS MECNICAS.
Las asfixias mecnicas, especficamente en su variable estrangulacin armada,
suele constituir la figura tpica del homicidio doloso, pudiendo presentar
agravantes de ventaja, brutal ferocidad y alevosa, por lo cual resulta de suma
importancia un correcto diagnstico al momento de realizar la necropsia, que
pueda esclarecer si el hecho efectivamente se trat de un homicidio.

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CONCLUSIN PERSONAL.
Como mencion al inicio del trabajo, las asfixias representan no slo un problema
de salud, sino ms bien un problema social pues muchas veces son provocadas
por un sujeto que tiene toda la intencin de asesinar a otro empleando para ello
cualquier de los tipos que a lo largo del presente analizamos, tambin es frecuente
que se presenten asfixias en nios pequeos, lo anterior por descuido de los
padres, pues no les prestan la debida atencin y los nios, curiosos por naturaleza
pueden introducir en su boca o nariz cualquier objeto que se encuentren, dando
como resultado una muerte por obstruccin de las vas respiratorias o buco
nasales. Es importante que la sociedad tome conciencia de este tipo de incidentes
para prevenir que sucedan accidentes que acaben con la vida de personas.
BIBLIOGRAFA.
VARGAS ALVARADO, EDUARDO. Medicina forense y deontologa medica.
Editorial trillas. Mxico. 1991
ALVA RODRIGUEZ, MARIO y NUEZ SALAS, AURELIO. Atlas de medicina
forense. Editorial Trillas. Mxico. 2008
http://lema.rae.es/drae/?val=ANOXIA

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