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La revista del PNUMA para los jvenes

para los jvenes por los jvenes sobre los jvenes

AGUA DULCE

Soluciones pequeas...

Mensaje en una botella

Ms alimentos, menos agua

TUNZA,

la revista del
PNUMA para los jvenes.
Si desea consultar ediciones
actuales o anteriores de la
presente publicacin, srvase
acceder a www.unep.org

INDICE
Editorial

Programa de las Naciones Unidas


para el Medio Ambiente (PNUMA)
PO Box 30552, Nairobi, Kenya
Tel (254 20) 7621 234
Fax (254 20) 7623 927
Tlex 22068 UNEP KE
E-mail uneppub@unep.org
www.unep.org

Agua, agua...

Inspirados en Leverkusen

Lo que estn haciendo USTEDES

Empresarias ambientales

Alrededor del mundo...

ISSN 1727-8902

Los acuferos antiguos de Africa

11

Director de la Publicacin Nick Nuttall


Editor Geoffrey Lean
Colaborador especial Wondwosen Asnake
Redactora Juventud Karen Eng
Coordinadora en Nairobi Naomi Poulton
Jefe, Dept. Infancia y Juventud del PNUMA
Theodore Oben
Director de circulacin Mohamed Atani

Aguas mansas

12

Mensaje en una botella

14

Soluciones pequeas...

16

Ms alimentos, menos agua

18

Tirando oro al retrete?

20

Siete innovaciones con agua

22

El cambio empieza aqu y ahora

24

Diseo Edward Cooper, Ecuador


Traduccin Michelle Marx
Produccin Banson
Imagen de la portada Shaqul Islam Shaq/
Majority/Still Pictures
Colaboradores jvenes Elisa Altuna (Argentina);
Muhammad Asri Bin Yacob (Singapur); Dang Huynh
Mai Ahn (Viet Nam); Joaqun Dufeu Aguirre (Chile); Ruiz
Joy Escollar (Filipinas); Vincentius Dito Krista Holanda
(Indonesia); Swapnil Kokate (India); Law Yu Hui
(Singapur); Guarav Maheshwari (India); Mwanyuma
Hope Mugambi (Kenya); Oscar Muoz Cofr (Chile);
Wan Nurhidayat (Malasia); Nur Hazirah Aqilah Ramli
(Malasia); Maribel Tenesaca (Ecuador); Adriana Mara
Villalobos Delgado (Costa Rica); Xi Chen (China);
Escuela Secundaria Blaze Koneski (ARY Macedonia).

Mantnganse al tanto de TUNZA en su celular


http://tunza.mobi

o en Facebook
www.facebook.com/TUNZAmagazine

Otros colaboradores Jane Bowbrick; Faisal Chohan;


Marija Dlevska; Sonaar Luthra; Fred Pearce; Wolfgang
Plischke; Rosey Simonds y David Woollcombe (Peace
Child International).
Impreso en el Reino Unido
El contenido de esta revista no reeja necesariamente las opiniones ni las polticas del PNUMA, ni
de los editores, ni constituye un boletn ocial. Las
designaciones utilizadas y la presentacin no implican
la expresin de ninguna opinin por parte del PNUMA
sobre la situacin legal de ningn pas, territorio o
ciudad o sus autoridades, ni sobre la delimitacin de
sus fronteras o lmites.

El PNUMA
promueve prcticas
favorables al medio ambiente,
mundialmente y en sus propias
actividades. Esta revista est impresa
en papel cloro-libre de bosques manejados
en forma sostenible, con tintas de base
vegetal. Nuestra poltica de distribucin
aspira a reducir la huella de
carbono del PNUMA.

TUNZA Tomo 10 No 4

El PNUMA y Bayer, la empresa internacional basada en Alemania, ocupada en


el cuidado de la salud, la proteccin de
los cultivos y materiales de alta tecnologa, estn trabajando conjuntamente
para intensicar la consciencia y el
conocimiento de la juventud en lo que
respecta al medio ambiente y en ganar la
participacin de nios y jvenes en asuntos medioambientales en todas partes
del mundo.
La asociacin, rmada originariamente
en 2004 y renovada en 2007 y 2010, tiene
validez durante el ao 2013. Establece
las bases para el PNUMA y Bayer para
implementar los proyectos bajo la

asociacin. Los mismos incluyen los


siguientes: la Revista TUNZA, el Concurso
Infantil Internacional de Pintura sobre
Temas del Medio Ambiente, la Conferencia
Internacional PNUMA-Tunza de Jvenes y
Nios, redes medioambientales juveniles
en Africa, Asia Pacco, Europa, Amrica
Latina y el Caribe, Amrica del Norte y Asia
Occidental, el Programa Joven Enviado
Ambiental Bayer y un concurso fotogrco
Enfocando la Ecologa en Europa
Oriental.
La ya antigua asociacin entre el
PNUMA y Bayer se ha convertido en una
asociacin pblico-privada que sirve de
modelo para ambas organizaciones.

EDITORIAL

oda cosa viviente en la Tierra depende del agua.


Nosotros, los seres humanos mismos, que consistimos
de 60% de agua, no podemos sobrevivir por ms de
cinco das sin ella. No se trata simplemente de la cantidad que
necesitamos beber. La produccin de alimentos da cuenta de
ms de dos tercios de los retiros de agua dulce del mundo.
Inevitablemente, a medida que la poblacin humana contina
creciendo y trabajamos para asegurar que todos los habitantes
del mundo tengan suciente para comer y beber y tengan
acceso a saneamiento el uso de agua est aumentando.
Segn la publicacin del PNUMA Perspectivas del Medio
Ambiente Mundial 5 (GEO5), a travs de los ltimos 50 aos los
retiros de agua se han multiplicado por tres.
Pero la cantidad de agua dulce en el mundo es ms o
menos ja, de modo que debemos valorar lo que tenemos
y preservar los ecosistemas que ayudan a manejar su
suministro. Esto comprende los bosques del mundo,
que aumentan la absorcin de agua de los suelos y una
escorrenta lenta, adems de ayudar a regular la lluvia y
la evaporacin. Comprende conservar nuestros sistemas
uviales y sus llanuras aluviales y humedales asociados,
vitales para mantener las corrientes de agua naturales. Y
tambin signica reducir la cantidad de contaminacin que
creemos que simplemente podemos quitar con agua.
Otro problema es que la disponibilidad de agua no iguala el
lugar donde vive la gente. Canad, por ejemplo, tiene 20%
de los recursos de agua dulce del mundo, pero menos de
1% de sus habitantes. De acuerdo a GEO5, alrededor de

80% de los habitantes del mundo viven en zonas con altos


niveles de amenaza a la seguridad de agua. La categora de
amenaza ms severa comprende 3.400 millones de personas,
casi todas en pases en desarrollo. Y es probable que ms
habitantes experimentarn estreses de agua ms severos en
los decenios venideros, con los impactos proyectados del
cambio climtico y un aumento continuo de la poblacin.
Es necesario que usemos el agua en forma ms inteligente.
Esto signica mejorar los sistemas de irrigacin vitales, de
manera que puedan suministrar la cantidad de agua correcta
all donde las plantas realmente la necesitan. Signica seleccionar variedades de cultivos que crecen con fuerza con
menos agua algunas sern variedades ms antiguas, otras se
habrn desarrollado especialmente para la nueva realidad. Y
signicar desarrollar sistemas que permitan reciclar las aguas
residuales y usarlas luego para riego o para saneamiento.
Como podrn leer en estas pginas, muchos de ustedes ya
estn buscando soluciones activamente para los problemas
de agua del mundo, pero todos tenemos una parte que
desempear. Podr ser algo tan simple como no dejar correr
el grifo mientras se lavan los dientes, tomarse una ducha
corta o compartir un bao pequeo, y practicar las 3Rs
reducir, reusar, reciclar en todo lo que hacen. Para fabricar
un par de vaqueros se usan 3.000 litros de agua, mientras
el algodn necesario para fabricar una camiseta necesita
1.500 litros para crecer. Simplemente senlos por ms tiempo
y cuando se gastan, piensen en llevar prendas hechas
de cultivos menos sedientos como lino, camo o hasta
de ortigas.
Agua dulce

Agua, agua

VISTO DESDE EL ESPACIO, el nuestro es un planeta azul: 70% de su supercie es agua pero la mayor parte en el ocano.
Apenas 2,5% de toda el agua del mundo es agua dulce, y de sta, casi 80% est encerrada en capas de hielo y glaciares, y
la mayor parte del resto se encuentra bajo tierra, en suelos y rocas. Apenas 1% de toda el agua sobre la Tierra est a fcil
disposicin para nuestro uso y de todas las dems criaturas que comporten nuestro mundo.

xisten varias convenciones y acuerdos internacionales que tratan de


un derecho humano fundamental
al agua, ms explcitamente el Pacto
Internacional de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales (ICESCR), que
arma: El derecho humano fundamental
al agua da derecho a toda persona a agua
suciente, segura, aceptable, fsicamente
accesible y afrontable para uso personal
y domstico. Una cantidad adecuada de
agua es necesaria para prevenir la muerte
por deshidratacin, para reducir el riesgo
de enfermedades relacionadas con el agua
y satisfacer requerimientos de consumo,
cocina, de higiene personal y domstica.
A tal n, los Objetivos de Desarrollo del
Milenio (ODM) proponen: reducir a
la mitad, para 2015, la proporcin de la
poblacin sin acceso sostenible a agua
potable segura y saneamiento bsico.
La cantidad mnima de agua necesaria
para la sobrevivencia humana es de alrededor de 3 litros por persona por da. Mas
si se toma en cuenta no slo el agua para
beber sino tambin la necesaria para saneamiento e higiene, esa cantidad sube a
alrededor de 50 litros por persona por da.

TUNZA
A Vol
Tomo
1010
NoNo
4 4

Pero no slo es la provisin directa


de agua lo que cuenta aqu. Tambin
hace falta agua para la produccin de
alimentos, y los ODM tambin tienen la
intencin de reducir a la mitad, entre
1990 y 2015, la proporcin de personas
que sufren hambre. A travs de los
pasados 50 aos, los agricultores han
hecho un esfuerzo notable para alimentar
al mundo. El nmero de personas que
pasan hambre hoy da es casi el mismo
del que era en los aos 1960, a pesar de
que la poblacin mundial ha aumentado
ms que al doble. Pero gran parte de
esto es resultado de un uso extenso de
irrigacin de los cultivos para aumentar
su rendimiento. Hoy en da, la agricultura
extrae ms agua que cualquier otro sector.
Pero el agua, como tantos otros recursos
naturales, es limitada. La cantidad de
agua dentro del ciclo hidrolgico de este
planeta es ms o menos ja. Circula, pero
no aumenta. En total, se estima que hay
1.400 millones de km3 de agua dentro de
ese sistema, de los cuales alrededor de
14 millones km3 estn a fcil disposicin
como agua dulce. No importa cuntos
de nosotros vivan en el mundo, esto es

todo lo que tenemos para compartir. No


obstante, debido al creciente nmero de
seres humanos, y nuestros esfuerzos para
proveer un estndar de vida decente para
todos, los retiros de agua de los ros y las
reservas subterrneas han aumentado un
2,53% al ao desde los aos 1940.
En la actualidad, el agua en algunos
de los ms grandes ros del mundo,
incluso el Ro Colorado en los Estados
Unidos y el Nilo en Egipto, apenas
llega al mar. En Asia Central, para el
n de siglo XX, el Mar de Aral se ha
visto reducido en un 80% debido a los
vastos retiros para irrigacin de sus ros
auentes para suministro de la industria
del algodn. En Africa, el Lago Chad ha
disminuido a alrededor de 10% de su
tamao original, debido en gran parte,
segn el PNUMA, al uso humano de
agua, incluso mtodos de irrigacin y la
construccin de represas inecientes. Y
varias de las ms grandes zonas urbanas
Bangkok, Houston, Jakarta, Ciudad
de Mxico, Osaka, San Jos, Shanghai,
Tokio y Venecia estn experimentando
hundimiento del suelo causado por el
drenaje del agua subterrnea.

Eliminando el mercurio

Garry Walter/PNUMA/Topham

s una sustancia fascinante, un metal que es lquido,


y hace ms de 100 aos que se conocen los efectos
del mercurio sobre el sistema nervioso humano. Los
sombrereros, como el Sombrerero Loco en Alicia en el Pas
de las Maravillas, el cuento del poeta ingls Lewis Caroll,
eran afectados por inhalar los vapores txicos del mercurio
utilizado para reforzar las alas. Hoy da, el mercurio es
utilizado comnmente en las minas de oro de pequea escala.
Se estima que 10 millones de mineros y sus familias, desde
Brasil y Venezuela hasta la India, Indonesia, Papua Nueva
Guinea y Zimbabwe podran estar sufriendo problemas, incluso
problemas de funcin perjudicada de la glndula tiroidea y del
hgado, irritabilidad, temblores, disturbios de la vista, prdida de
memoria y posiblemente problemas cardiovasculares.
Alrededor de 6.000 toneladas de mercurio entran al medio
ambiente cada ao, unas 2.000 toneladas de centrales elctricas

y fuegos de carbn en los hogares. Una vez en la atmsfera o


absorbido en el agua, el mercurio puede viajar miles de kilmetros y contina circulando en el medio ambiente durante
muchos aos. En Suecia, por ejemplo, en alrededor de 50.000
lagos se encuentran licios con niveles de mercurio que exceden
los lmites internacionales seguros para la salud, y un estudio
llevado a cabo en EE.UU. hall que casi 5 millones de mujeres
esto es alrededor de 1 en 12 tienen ms mercurio en su
sistema de lo que es considerado como seguro.
Los gobiernos han reconocido las amenazas que el mercurio
representa para la salud y han emprendido medidas sobre
una base voluntaria. A continuacin de una evaluacin de las
mismas, fue acordado en 2009 que era necesario formular un
acuerdo mundial vinculante. Encabezada por el PNUMA, la
Convencin de Minamata ser abierta para su rma en octubre
de 2013.

Mayor cooperacin

M. Haba/PNUMA/Topham

La Asamblea General de las Naciones


Unidas ha proclamado el ao 2013 Ao
Internacional de la Cooperacin en la
Esfera del Agua, reconociendo que los
asuntos relacionados con el agua, como
tantos problemas medioambientales, muestran poca consideracin por las fronteras.
Basta pensar en las vas uviales internacionales desde el Ro Rin y el Danubio en
Europa hasta el Congo de Africa, el Ganges
y el Mekong en Asia o el enorme Amazonas de Amrica Latina. Todos cruzan
fronteras internacionales, de modo que
cualquier cosa que ocurre ro arriba tiene
un impacto sobre la vida y el sustento de
quienes viven ro abajo.
El objetivo de este Ao (www.unwater.
org/watercooperation2013.html) es despertar consciencia, tanto del potencial para
una mayor cooperacin as como de los
retos con que se enfrenta la administracin
del agua a la luz de la creciente demanda
de acceso al agua, la adjudicacin y los
servicios de agua. El Ao pondr de relieve
la historia de iniciativas de cooperacin
exitosas en la esfera del agua, e identicar asuntos cruciales relacionados con
la educacin en todo cuanto respecta al
agua, la diplomacia en asuntos del agua,
la gestin de las aguas transfronterizas, la
cooperacin en la nanciacin, marcos
legales nacionales e internacionales, y los
lazos con los ODM. Tambin ofrecer una
oportunidad de capitalizar el momento
creado en la Conferencia de Ro+20 y
apoyar la formulacin de nuevos objetivos
que contribuyan al desarrollo de recursos
hdricos verdaderamente sostenibles. Y todo
esto a la sombra del cambio climtico,
que ya est afectando negativamente a los
sistemas hdricos.

A un vistazo
2.000 millones de personas han ganado acceso a agua
potable segura desde 1990.
2.600 millones de personas carecen de acceso a servicios
de saneamiento bsicos water o letrinas.
5.000 nios mueren cada da, como promedio, a causa
de enfermedades evitables relacionadas con el agua o el
saneamiento.
La energa hidrulica es la fuente de energa renovable ms
importante y ms extensamente utilizada representa
19% del total de la produccin de electricidad mundial.
Alrededor del 70% de toda el agua disponible es usado
para irrigacin.
Las inundaciones dan cuenta de 15% de todas las muertes
relacionadas con desastres naturales.

Progreso
La meta de los Objetivos de Desarrollo del Milenio
(ODM) de reducir a la mitad la proporcin de personas
sin acceso sostenible a agua potable segura fue alcanzada
para 2010. Para el n del ao 2012, 89% de todas las
personas estaban utilizando una fuente de agua mejorada.
Pero la tarea no est cumplida del todo: 783 millones de
personas continan sin acceso a una fuente mejorada de
agua para beber, y es probable que, en 2015, 605 millones
de personas todava carecern de cobertura.
Entre 1990 y 2010, la disponibilidad de saneamiento
aument de 36% a 56% en regiones en desarrollo. El
progreso en Asia Occidental y Africa subsahariano ha sido
lento, y en Oceana no se ha logrado mejora alguna. En
general, para 2015, el mundo solamente habr alcanzado
un 67% de cobertura, ms vale que el 75% necesario
para alcanzar la meta de los ODM de reducir a la mitad la
proporcin de personas que carecen de acceso sostenible
a un saneamiento bsico.
Connie Sullivan/PNUMA/Topham
Agua Water
dulce

Inspirados en Leverkusen

l PROFESOR WOLFGANG PLISCHKE es un miembro del Consejo de Administracin de Bayer, responsable


de tecnologa, innovacin y sostenibilidad. En la semana de estudio de los Jvenes Enviados Ambientales
Bayer (BYEE), Tunza le pregunt sobre los asuntos medioambientales ms apremiantes de nuestro tiempo.
las accesibles en todas partes del mundo. Entre estas ideas
cabe incluir tecnologas rentables para un mejor aislamiento
de las casas y sistemas de refrigeracin para el transporte de
alimentos. Todos deberamos pensar en nuevas maneras de
encarar los desafos que estamos enfrentando.

WP: En mi opinin, hay tres desafos ambientales principales


que nos afectan a todos: el cambio climtico, los suministros de
agua y la proteccin de la biodiversidad. En todos estos tres, el
enfoque es en la sostenibilidad, para que las generaciones por
venir tengan un mundo en el cual vale la pena vivir. Nosotros
debemos usar los recursos naturales con la mayor eciencia
posible. Estamos encaminados en la buena direccin, pero todava queda mucho por hacer. Simplemente no podemos seguir
viviendo, produciendo y consumiendo a costa del futuro.

TUNZA: Y cules son las cosas ms importantes que los jvenes


pueden hacer para ayudar?
WP: !Ser activos! Los jvenes sern afectados por las decisiones que se tomen hoy, pero ustedes tambin son quienes tomarn las decisiones del futuro. Ustedes son quienes cambiarn
las cosas. De manera que averigen qu est sucediendo,
participen y den un ejemplo a los dems. Muchos jvenes
inteligentes ya estn inuenciando positivamente el futuro de su
generacin precisamente lo que estn haciendo los Jvenes
Enviados Ambientales Bayer!

TUNZA: Segn usted, qu parte jugarn la ciencia y la tecnologa?


WP: La ciencia y la tecnologa tendrn un papel clave, puesto
que impulsan la innovacin. Pero el desarrollo nicamente ser
realmente sostenible si logramos crear benecios econmicos,
sociales y ecolgicos. Siempre me fascinan las inteligentes
ideas de nuestros investigadores y su compromiso de hacer-

Uno de los temas ms fuertes discutidos durante la conferencia


fue el uso de los residuos como recurso para una actividad
empresarial social sostenible en otras palabras, reciclar
basura para convertirla en productos vendibles. TUNZA convers
con Elisa Altuna (Argentina), Vincentius Dito Krista Holanda
(Indonesia) y Mwanyuma Hope Mugambi (Kenya) sobre los lazos
comunes en su trabajo.

Elisa Altuna

Vincentius Dito Krista Holanda

n noviembre de 2012, Bayer convoc a 49 personas jvenes


de 19 pases en Asia, Africa y Amrica del Sur a reunirse
en su sede en Leverkusen, Alemania, para enterarse de
innovaciones y procesos de produccin ecientes y darles oportunidad de or lo que opinan los expertos en el campo de la sostenibilidad sobre lo que tiene que ofrecer la economa verde.

formando habilidades y generando empleos para mujeres de bajo


ingreso, y promocionando un consumo responsable.
Dito: Mi proyecto, Ganesha Holding, fabrica vestidos para mujeres con desperdicios textiles encontrados en contenedores
para escombros, abundantes y gratuitos. Nuestra iniciativa evita
que este material sea incinerado. Proporcionamos empleos para
mujeres rurales, que de otro modo dependen de la agricultura. Al
mismo tiempo les enseamos conocimientos nancieros bsicos.
Hope: Reunimos a mujeres y nias para recolectar bolsas de
plstico y convertirlas en productos tejidos a crochet para la
venta. En esta forma no slo reducimos un montn de basura
pero tambin ayudamos a las mujeres a hacerse nancieramente
independientes.

TUNZA: Qu valores deseaban ustedes tratar con su proyecto?


Elisa: Mi proyecto, Moda Responsable, se propone reducir la
contaminacin producida por el desperdicio de los psters de
propaganda y aches de vinilo, que por lo general acaban en los
vertederos. Nosotros los convertimos en bolsas y otros accesorios,
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TUNZA Tomo 10 No 4

TUNZA: Al parecer, todas ustedes desean emancipar a las


mujeres. Cmo, y por qu?
Dito: Tpicamente, es mal visto que las mujeres en los sectores ms pobres de la sociedad indonesia trabajen fuera de su

Lo que estn haciendo


USTEDES

Bayer

familia. Nuestra iniciativa permite a las mujeres estar empleadas


en nuestros talleres de produccin al mismo tiempo de cuidar a
sus hijos. Adems, fomentamos su conanza en sus habilidades
creativas, que nosotras encauzamos hacia la produccin de
prendas. Y coser es una habilidad para toda la vida. Algn da,
hasta podran abrir su propio negocio!

Oscar Muoz Cofr (Chile) crea oportunidades de empleo recolectando botellas


de buena calidad de montones de basura y
las convierte en vajilla y joyas en su taller,
Vidrio Verde. Actualmente est intentando
captar mercados en Amrica del Norte,
y espera abrir talleres de cristalera en
otras partes de Sudamrica y Amrica
del Norte.

Hope: Muchas mujeres en mi comunidad nunca fueron a la


escuela, y as se hicieron dependientes de otros; pero a menudo
los hombres desatienden a sus familias, y las mujeres se ven obligadas a pedir fondos al gobierno para mantener a sus nios.
Elisa: En Argentina, las mujeres en los hogares de bajo ingreso
deben ayudar a mantener a sus familias, pero tpicamente han
recibido poca educacin. Ensendoles habilidades como la costura les permite hacerse nancieramente independientes.

Oscar Muoz Cofr

Swapnil Kokate (India) ha diseado una


incubadora de huevos sin electricidad,
actualmente en proceso de patentar. Usa
una caja de metal calentada por agua
caliente para conservar los huevos a la
temperatura correcta para empollar. Esto
hace ms barata la cra de pollos para los
productores rurales de pequea escala,
que no tienen acceso able a electricidad.

TUNZA: Ganar dinero es importante para ustedes?


Hope: S. Los africanos con frecuencia hemos dependido del
nanciamiento de donantes de pases extranjeros. Con pequeos
proyectos como ste podemos ganar nuestro propio dinero.
Yo estoy tratando de sacar a las mujeres de la mentalidad de
dependencia.

Mwanyuma Hope Mugambi

Elisa: El dinero es muy importante para la sostenibilidad del


proyecto, para ayudar a formar ms capacidad entre las mujeres.
Dito: Con incentivos nancieros, las mujeres se sienten motivadas
a asumir una actitud ms verde. Tambin necesitamos dinero para
replicar y expandir.
TUNZA: Qu han ganado ustedes de la conferencia BYEE?
Elisa: Fue alentador ver que, a pesar de nuestras diferencias,
todos nos enfrentamos con los mismos problemas, y estamos
desarrollando soluciones similares.
Hope: Yo me sent desaada al mismo tiempo que emancipada al
saber que la alta tcnica no siempre es la solucin apropiada. Me
alienta descubrir que otra gente est en el mismo barco.
Dito: Estoy inspirado por la energa que he visto aqu. He hablado
con otros Enviados sobre la posibilidad de colaborar para expandir
nuestros mercados. Ahora que tengo acceso a esta red s que
podr hacer un impacto an ms grande.

La maestra de escuela primaria Ruiz Joy


Escollar (Filipinas) ha creado un SIM
Eco-Kit hecho de basura paquetes de
galletas, botellas de plstico, cartones y
envoltorios de patatas fritas que tiene el
aspecto y funciona como un colorido juego
de herramientas para ensear a los nios
sobre el medio ambiente. Tambin produce
un manual para ayudar a otros a utilizar
materiales reciclados de enseanza y otras
actividades creativas.
Wan Nurhidayat (Malasia) ha fundado el
Club del Soldado Verde en la Universidad
de Defensa Nacional de Malasia para aprovechar y utilizar la energa, las habilidades de organizacin y el perl social de
los militares para conducir campaas
medioambientales, como por ejemplo la
plantacin de manglares, la formacin de
consciencia y la limpieza de las playas.
Joaqun Dufeu Aguirre (Chile) ha creado
una app mvil, GiveO2, que mide tu
huella de carbono. Mucha gente, si bien se
sienten verdes, no hacen lo que dicen, por
ejemplo en cuanto al transporte. GiveO2
es una app gratuita que mide tu huella
de carbono relacionada con el transporte
automticamente. Ni siquiera hay un
botn de abrir/cerrar! Simplemente lleva tu
iPhone y Give20 detectar si ests andando en bicicleta, caminando o viajando en
coche. Entrega un clculo estimado de tus
emisiones que luego puedes compensar
comprando saldos de carbono por va de
la app. Tambin recompensamos a los
usuarios con puntos cada vez que eligen
opciones ms verdes, que pueden canjearse por descuentos en tiendas minoristas o comercios populares.

Swapnil Kokate

Ruiz Joy Escollar

Wan Nurhidayat

Joaqun Dufeu Aguirre


Agua dulce

Empresarias ambientales

carne, esto creara un incentivo para la


gente de dejar de contaminar el ocano.

Un manual verde para


amas de casa

Nanogeles de quitosano
Adriana Mara Villalobos Delgado
(Costa Rica)
En Costa Rica, la pesca de crustceos
(langostinos y camarones) es un negocio muy importante. Los hombres
los pescan, y sus esposas extraen la
carne y vuelven a tirar las cabezas y
los caparazones al mar, contaminando
el agua. Yo estoy investigando cmo
sera posible utilizar este desperdicio
para producir quitosano, una sustancia que proviene de las cscaras de
crustceos, ya usada comercialmente
como un tratamiento para semillas y
como pesticida, as como en productos
farmacuticos. Mi plan es desarrollar
un nanogel (una mezcla de partculas
nanoestructuradas) de quitosano, un
sistema de administrar drogas que
introduce medicinas profundamente
en el cuerpo. Existe un mercado ancho
para los nanogeles de quitosano, no
solamente en Costa Rica, y si logramos
crear una industria internacional con
el uso de desechos de crustceos, el
impacto sobre el medio ambiente podra
ser enorme. Cuando la cscara de los
crustceos se vuelva ms valiosa que su
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TUNZA Tomo 10 No 4

Dang Huynh Mai Ahn (Viet Nam)


Un da, cuando estaba mirando la TV
con mi madre, vimos un programa
sobre proyectos medioambientales de
gente joven, y mi madre se pregunt por
qu no haba proyectos para el medio
ambiente dirigidos a las madres y las
amas de casa. Esto me hizo pensar, y
como estudiaba ciencias empresariales,
me di cuenta que necesitaba investigar
el mercado. Algunos estudios me informaron que a las mujeres de mi grupoblanco amas de casa de clase media
entre 25 y 40 aos de edad que viven en
el Distrito de Phu Nhuan en la Ciudad
de Ho Chi Minh les gustaban las artesanas y estaban preocupadas por ahorrar dinero, pero consideraban que
las 3Rs (reducir, reusar, reciclar) eran
una prdida de tiempo. En respuesta a
sus preocupaciones, dise un vistoso
manual fcil de usar, con un montn
de ideas verdes creativas y prcticas,
alentando a las amas de casa a ejercer
las 3Rs porque es divertido y adems
les ahorra tiempo y dinero. La primera
tirada de prueba de 100 ejemplares
demostr ser muy popular, de manera
que lanc una edicin comercial de
600 ejemplares el Da de la Mujer
Vietnamita en octubre de 2012. Esa
tirada se agot, en su mayor parte
gracias a la gente joven, que los
compraban como regalo para su madre.

Llena de optimismo por este xito, estoy


planeando ahora diferentes versiones
dirigidas a otros mercados, como por
ejemplo estudiantes que viven solos
por primera vez.

Reciclaje de bolsas de
plstico
Mwanyuma Hope Mugambi (Kenya)
A menudo, las bolsas de plstico para
las compras se usan una sola vez y
luego se tiran. Obstruyen sumideros,
y animales salvajes y domsticos las
comen y mueren. El ms grande basural
en Mombasa, Kenya, donde yo vivo, est
cerca del mar, as que muchas bolsas
tambin acaban en el ocano, donde
matan la vida marina. He creado mi
proyecto para abordar estos problemas
y tambin para otorgar poder a las
mujeres jvenes, de familias muy pobres.
Nuestro grupo, Taru Girls, recolecta
bolsas de vertederos y alrededor
de nuestro vecindario. Nosotras las
limpiamos, las cortamos en tiras, y las
tejemos a crochet en manteles individuales, envases para laptops y para
telfonos, bolsos y mucho ms, que
vendemos a los turistas. El dinero generado da independencia nanciera a las
chicas y benecia a la comunidad en
general, y los nicos gastos son guantes
de proteccin y botas, tijeras y agujas de
crochet. Al mismo tiempo, el proyecto
crea consciencia de asuntos de medio
ambiente y ensea valiosas habilidades
empresariales a las jvenes mujeres. Yo
tengo planes de expandir este proyecto a
travs de todo Kenya.

Michael Rennertz/Bayer

no de los puntos salientes de toda conferencia BYEE (Jvenes Enviados Ambientales Bayer) es el Premio Joven Lder
Ambiental Bayer. Este ao, 19 candidatos uno de cada pas participante presentaron proyectos que cubran una amplia
gama de intereses y experiencias. Los tres proyectos ganadores satisfacan necesidades ambientales y sociales en una
manera sostenible, para benecio econmico de la gente al mismo tiempo de tomar en cuenta valores locales. Cada ganador
recibe un premio en efectivo y el apoyo de Bayer para el desarrollo de su proyecto.

???????

ason Prez, de Reno (Nevada) apenas tena siete aos cuando not que
el chorro de agua que sala del grifo en su parque de deportes local le
lastimaba las manos cuando quera lavarse. As que cerr un poco la llave
y se dio cuenta que poda lavarse lo mismo con un chorro ms pequeo, y mucho
ms cmodamente. Se le ocurri entonces que, si se bajaba la presin, tal vez
sera posible ayudar a conservar agua. Dos aos ms tarde, para un proyecto de
una feria de ciencias en la escuela, Mason condujo experimentos en varias casas,
midiendo el volumen de agua que sala de cada grifo cuando la llave principal de
entrada de agua de la casa estaba abierta del todo y con la llave semi-cerrada.
Descubri que al bajar el ujo ahorraba hasta 23% de agua sin hacer diferencia
alguna en el estilo de vida. El parque de deportes adopt el sistema de Mason, y
desde entonces ha ahorrado un 20% de su cuenta mensual de agua y ahora la
idea est expandindose por toda la comunidad. Mason gan el primer premio de
la feria de ciencias.

londonmumsmagazine.com/2012/helpful-tips-to-save-your-water

Alrededor del mundo...


M

Estos son otros proyectos inspiradores de que nos han informado:

unto con los miembros del club de voluntarios de la proteccin del medio ambiente en mi universidad, regularmente recolectamos datos para seguir la pista de
la contaminacin en el lago Dian cerca de Kumming, la capital de la Provincia de
Yunan. Este lago de 340 kilmetros cuadrados, uno de los ms grandes de China,
est sumamente contaminado con residuos industriales y agrcolas y aguas residuales
domsticas, que causan eutrozacin y destruyen la biodiversidad. Adems, el bloom
de algas da un olor terrible al agua. Nuestro objetivo es despertar la consciencia
del pblico y ayudar a la gente a comprender cmo y por qu el lago est tan
contaminado. Abrigamos la esperanza de que este conocimiento fomente un dilogo
bien informado con el gobierno y logre mejorar el estado del lago.
Xi Chen

Xi Chen (China)

arija Dlevska, la directora de una escuela secundaria en Prilep, ARY Macedonia, se


dio cuenta que se enfrentaba con un problema de agua cuando el contador de la
escuela la confront con unas altas cuentas para servicios. Marija recurri al Eco-Club
de la escuela, que, con la ayuda de los maestros de biologa, qumica y arte, investig
y construy el modelo de un sistema para extraer agua de pozo no tratada debajo de la
escuela para echar a los lavatorios y regar el terreno de la escuela. Las autoridades locales
quedaron impresionadas y nanciaron la perforacin de un pozo y la colocacin de las
tuberas. La escuela ahora tiene dos lneas de agua una para los baos y lavabos que
usa el agua del pozo, y otra para el agua para beber y un grupo de alumnos voluntarios
aseguran el uso de los grifos correctos. Y lo mejor de todo: el sistema diseado por los
alumnos ha cortado las cuentas de agua de la escuela por un 90%.
Escuela Secundaria Blaze Koneski (ARY Macedonia), nalistas de Volvo
Adventure 2012

Blaze Koneski/Volvo Adventure

E
Ethan Welty/Aurora/Specialist Stock

n Cuenca (Ecuador), la industria textil genera enormes cantidades de agua de desage


contaminada por tintura azul ail, que contiene metales pesados perjudiciales y
otros contaminantes. Esta agua se descarga en el ro Yanuncay, causando enfermedades
entre los animales domesticados y los habitantes, para quienes el ro es la principal
fuente de agua, adems de daar la biodiversidad. Yo estoy trabajando en un proceso
de biorremediacin con el uso de hongos. Como fase inicial, hemos empezado el
proyecto en una pequea fbrica usando los hongos para tratar el agua en recipientes
o contenedores de hormign. Esperamos que tardar dos o tres meses en lograr 80% de
remediacin. Aplicado en forma amplia, esto podra hacer una gran diferencia tanto para
la salud del ro como la de la comunidad en general.
Maribel Tenesaca (Ecuador)
Agua dulce

n Singapur la gente cultiva gran cantidad de bamb, que requiere podar regularmente. Yo enseo a los alumnos de colegio secundario y miembros de la comunidad
cmo utilizar los residuos de bamb para crear humedales otantes construidos,
balsas biodegradables que sirven de plataformas de crecimiento para plantas que ayudan a limpiar las aguas contaminadas en estanques y embalses. Para determinar qu
plantas conviene utilizar para la biorremediacin, comenzamos por analizar el cuerpo
de agua para establecer qu contaminantes contiene tpicamente, nitratos, fosfatos
y metales pesados, en su mayor parte provenientes de escorrenta de supercie. Una
vez que lo sabemos, las balsas simulan humedales otantes naturales, ofreciendo un
lugar de cra para vida silvestre, al mismo tiempo de mejorar la calidad del agua y evitar
la formacin de blooms de algas. Para mi gran sorpresa, descubr que las liblulas (o
alguaciles) son muy importantes bioindicadores de la calidad del agua, debido a que
son sumamente sensibles a los contaminantes. Su retorno demuestra que el sistema
realmente est dando resultado. Al conservar limpia el agua tambin se reduce la carga
sobre los sistemas de tratamiento del agua, con el ahorro de electricidad, cloro y otras
sustancias qumicas para tratar agua potable.
Law Yu Hui (Singapur)

Law Yu Hui

Kristian Peters/CC-BY-SA-NC 3.0

n la India rural, las instalaciones de tratamiento de las aguas residuales no son viables
econmicamente, de manera que el agua de desage es descargada directamente
de las casas al medio ambiente. Yo estoy investigando maneras de usar algas que
consumen nitrgeno y fsforo para descontaminar el agua de desage localmente.
La biomasa de algas misma tiene numerosos usos potenciales: por ejemplo como un
fertilizante orgnico o como materia prima para la produccin de biocombustibles.
Hasta la fecha he aplicado tres variedades de algas Croococcus sp.1, Croococcus
sp.2 y Chlorella minutissima a las aguas residuales y observ que la calidad del
agua mejoraba hasta alcanzar el estndar establecido por la Junta Central de Control
de la Contaminacin de la India para agua de vertido de supercie adecuada para
irrigacin. Tambin observ un constante crecimiento de la biomasa de algas dentro
de apenas 10 das. Ahora estoy buscando una variedad de alga resistente a los cambios
de temperatura.
Guarav Maheshwari (India)

on la intencin de despertar la consciencia de la gente de la importancia de conservar agua he instalado un sistema de cosecha de agua de lluvia en mi campus
universitario en la Universidad Putra Malasia un simple sistema de tanques que
recolectan agua de lluvia del techo y la hace accesible para cualquiera que quiera
usarla. El agua no es tratada, de modo que no es potable y no puede usarse en contacto
con la piel, pero es buena para regar plantas y para limpieza. El sistema ahorra agua
potable fresca para beber, y la universidad ahorra dinero en sus cuentas de agua. Mi
mayor desafo fue convencer a las autoridades de la universidad a permitirme instalar
el tanque. Pero ahora que he demostrado que resulta fcil y prctico, tanto ellos como
mis compaeros estudiantes estn entusiasmados con la idea, y ya he recibido pedidos
de instalar sistemas similares en otros lugares.
Nur Hazirah Aqilah Ramli (Malasia)

Nur Hazirah Aqilah Ramli

Muhammad Asri Bin Yacob

10

TUNZA Tomo 10 No 4

l ver que mi madre a veces se olvidaba de cerrar el grifo tuve la idea de un proyecto
comunitario para conservacin de agua. En Singapur los recursos de agua son
escasos, de manera que siempre estamos buscando maneras de usarla prudentemente.
Yo encontr un dispositivo que puede sujetarse a los grifos para controlar el ujo de
agua y tambin cerrar los grifos automticamente. Instal estos artefactos en las casas
de personas de mayor edad en familias de bajo ingreso, pensando que eran las ms
propensas a olvidarse de cerrar los grifos. La reaccin fue muy positiva, y actualmente
estoy investigando maneras de disear y fabricar mi propio dispositivo de ahorro de agua,
ms adecuado para otros usuarios.
Muhammad Asri Bin Yacob (Singapur)

H
Los
acuferos
antiguos
de Africa

ace mucho que Africa se encuentra en el centro de la preocupacin respecto


a la escasez de agua en una poca de calentamiento global y poblaciones en
constante aumento. Ahora, todo esto podra cambiar, gracias a que recientemente los cientcos han trazado el mapa de vastas reservas de antiguas aguas
subterrneas almacenadas en cuencas a travs de todo el Continente. Sus hallazgos
crean la esperanza de poder explotar estos acuferos como un recurso. La mayor parte
de esta agua subterrnea se encuentra en el Norte de Africa en Libia, Argelia y Chad
y se calcula que tiene una antigedad de por lo menos 5.000 aos. Debido a que estos
as-llamados acuferos fsiles han estado cerrados, aislados del ciclo hidrolgico, y
por lo tanto sin haber sido reabastecidos por miles de aos, esta paleoagua no puede
considerarse como un recurso renovable. No obstante, si fuera posible ganar acceso
a esta agua y se la usara en forma consciente, podra proporcionar agua para beber y
para riego en pequea escala y ayudar as a los habitantes del Continente a adaptarse
al cambio climtico. Utilizada en forma prudente para la plantacin de rboles y
vegetacin, hasta podra alentar las precipitaciones de lluvia, lo cual ayudara a
rellenar los acuferos renovables y alentara la retencin de humedad en el suelo,
mejorando las condiciones ambientales a largo plazo. El mapa muestra los posibles
rendimientos que cabra esperar de los pozos de perforacin en diversas regiones.

Productividad de los acuferos


en litros por segundo
Muy alta: ms de 20
Alta: 5 - 20
Moderada: 1 - 5
Baja a moderada: 0,5 - 1
Baja: 0,1 - 0,5
Muy baja: menos de 0,1

Fuente: British Geological Survey NERC 2011

Agua dulce

11

Aguas mansas

dos dcadas del siglo XX, y desde entonces ha duplicado como


promedio. Por ejemplo: la gran capa de hielo de Groenlandia la
segunda ms grande del mundo despus de la de la Antrtida
est derritindose ms rpidamente, desde una tasa de deshielo
de 55.000 millones de toneladas en los aos 1990 a 290.000
millones de toneladas al ao en fecha ms reciente.
A las claras, el hielo derretido ejerce un enorme impacto
potencial sobre nuestro abastecimiento de agua dulce: los glaciares del Himalaya alimentan a siete ros en Asia, que proveen
agua para 2.000 millones de habitantes. A lo largo del ro
Ganges, los glaciares himalayos en retirada estn causando escaseces de agua para 500 millones de habitantes, que usan ms de
un tercio de su agua para irrigacin. Los glaciares montaeses
de Kazajstn tambin proporcionan agua para la agricultura,
mientras grandes ciudades de Bolivia, Ecuador y Per dependen
de los glaciares para la generacin de electricidad as como para
su agua potable y para irrigar sus cultivos.

No slo agua
Los contaminantes orgnicos persistente (POPs) compuestos nocivos encontrados en pesticidas como DDT, disolventes
industriales y plsticos son de larga vida y se bio-acumulan en los tejidos de animales vivos, incluso humanos, perturbando
el equilibrio hormonal y causando cnceres y otras enfermedades. Hoy da, los POPs estn prohibidos en su mayor parte, pero
todava pueden encontrarse. Molculas que fueron transportadas en el aire hacia zonas menos clidas y encerradas en el hielo
glacial ahora son re-emitidas al medio ambiente a medida que el hielo se va derritiendo. Las antiguas capas de hielo tambin
almacenan clulas microbiales (bacterias y viruses), algunas de las cuales han vivido enterradas en hielo por millones de aos.
Los cientcos estn tratando de descubrir en qu formas, en caso de que fueren liberadas, estas clulas podran afectar la vida
humana y nuestros ecosistemas actuales.

Marea creciente
A medida que el hielo basado en tierra glaciares y capas de hielo se va derritiendo y uye a los ocanos, contribuye al alza
de los niveles del mar. (El hielo marino otante, como el del Artico, simplemente es agua marina otante, de manera que no
contribuye directamente al alza de los niveles del mar.) La contribucin de promedio del derretimiento de hielo basado en
tierra sola ser de 0,20,4 milmetros por ao, pero esto duplic entre 1991 y 2004, y excedi 1 milmetro por ao en 2006. El
alza del nivel del mar afecta a las regiones costeras, causando inundaciones y erosin, y contaminando los hbitats de agua
dulce y los acuferos con agua salada. Un alza global de 1 metro del nivel del mar desplazara a 24 millones de habitantes en
Bangladesh, India e Indonesia, e inundara 80% de las Maldivas. Varias islas pequeas ya estn perdiendo supercie, y adems
son particularmente vulnerables a la inundacin de sus costas durante tormentas severas, tal como ocurri en Palau durante el
tifn de diciembre de 2010.

Prdida de hbitats
Si bien los glaciares podrn parecer inhabitables, en efecto son hbitat para una variedad de organismos, incluso aves marinas
como el mjol de Kittlitz, que se alimenta en el lugar donde el agua glacial entra al ocano, y la lombriz de hielo, que se
desintegra a temperaturas superiores a 5C. Hasta la biodiversidad distante es afectada por el deshielo glacial: a medida que el
nivel del mar va subiendo, afectar el acceso de los corales a la luz solar para fotosntesis, reduciendo su crecimiento. Un estudio
prev que algunos arrecifes de coral en el Caribe no podran sobrevivir con el alza del nivel del mar proyectado, lo cual tendra
un efecto devastador en el ecosistema marino y los seres humanos que dependen de l. Hasta ms all, el manglar, hbitat del
tigre de Bengala, tambin se ve amenazado por las mareas crecientes.

12

TUNZA Tomo 10 No 4

Philippe Prigent/PNUMA/Topham

etenta por ciento de nuestro planeta azul es agua, pero slo


2,5% de sta es agua dulce. Y de esta agua dulce, casi 80%
est encerrada en hielo, incluso el hielo del mar rtico y
las vastas capas glaciares de Groenlandia y la Antrtida, y en
los glaciares los ros de lento movimiento de hielo antiguo
y nieve en las regiones polares y montaosas. En conjunto, los
glaciares de la Tierra cubren un rea del tamao de Sudamrica,
y miles de millones de habitantes dependen de estos vastos
depsitos congelados para su agua durante todo el ao.
Pero desde hace algn tiempo, los glaciares se han venido
reduciendo a una velocidad sin precedentes, a medida que las
temperaturas aumentan y no cae lluvia o nieve suciente para
reemplazar el hielo que se derrite en parte en el mar, en
parte alimentando ros y lagos. Acaso una consecuencia del
cambio climtico global? As parece, por cierto. Los glaciares
han venido retirndose desde alrededor del ao 1950, pero el
ritmo del deshielo al parecer se ha ido acelerando en las ltimas

A medida que los glaciares se van derritiendo, el agua de


exceso forma lagos naturales contenidos por sedimentos. La
sbita ruptura de estos lagos debido a la acumulacin de agua
a veces empeorada por actividad ssmica causa inundaciones sbitas catastrcas, desencadenando millones de metros
cbicos de agua que se precipita en torrentes por las laderas,
devastando todo cuanto encuentra a su paso. Esto representa
un serio peligro para todas las regiones del mundo con
glaciares en deshielo, en particular en el Himalaya y los Andes.

PNUMA/Topham

Reventones repentinos

Dnde en el mundo?
En la Antrtida
Las vastas capas de hielo de la Antrtida contienen alrededor
de 95% del agua dulce helada del planeta. El derretimiento
est sucediendo bajo los glaciares en la unin entre la tierra
y el mar, y las plataformas de hielo otante tambin estn
volvindose ms delgadas y rompindose. Al parecer, el
grosor de la capa de hielo de la Antrtida actualmente est
aumentando, pero los cientcos no estn seguros de si esta
acumulacin es suciente para compensar por la prdida de
hielo en las orillas.

En Groenlandia

En Asia

R. Dirscherl/WaterFrame/Specialist Stock Milo Burcham/Alaska/Specialist Stock

La mayora de los glaciares en el Himalaya se han ido adelgazando y retirndose por espacio de tres dcadas. Los glaciares
del Himalaya de Butn estn retirndose a razn de hasta
40 metros anualmente, y los glaciares de Tien Shan en Kazajstn,
por ejemplo, han perdido un O,7% de promedio de su masa total
cada ao desde 1955.

En Europa
El derretimiento de los glaciares en los Alpes ha acelerado
desde 1980, con hasta 20% de los glaciares alpinos perdidos en
el espacio de dos dcadas.

En Africa
Los campos de hielo que solan cubrir la cima del Monte
Kilimanjaro durante 10.000 aos con probabilidad habrn desaparecido para 2020. De los 18 glaciares que existan en el Monte
Kenya en 1900, siete han desaparecido y cuatro ms han perdido
entre 60 y 92 % de su supercie.

En el Pacco Sur
Los glaciares de Carstensz en la Provincia de Papua, Indonesia,
perdieron 80% de su rea colectiva antes del ao 2000, mientras
que para 1999, el Glacier de Meren Occidental se haba derretido totalmente. Los Alpes meridionales de Nueva Zelanda
perdieron una cuarta parte de su rea desde mediados de los
aos 1850, pero han avanzado en aos recientes.

Hans Otto/PNUMA/Topham

Benoit Chalifour/PNUMA/Topham

Segunda en tamao a la capa de hielo de la Antrtida, la


capa de hielo de Groenlandia tiene una antigedad de ms de
100.000 aos y cubre casi 2 millones de kilmetros cuadrados.
Pero en los ltimos 30 aos ha disminuido en ms de un 16%.
Los modelos de cambio climtico sugieren que los aumentos
de temperatura en Groenlandia podran llegar hasta los 9C,
poniendo en peligro esta enorme masa de hielo. Si fuera a
derretirse por completo, los niveles del mar subiran a razn
de unos 7,2 metros.

Agua dulce

13

Mensaje en una botella


D

E ACUERDO A LA ONU, hoy da casi el 90% de toda la gente tiene


acceso a agua potable limpia. Sin embargo, este es un fenmeno
bastante reciente, hasta en el mundo desarrollado, donde el agua
segura para cocinar, beber y lavar que uye de los grifos slo ha estado
disponible para todos desde hace alrededor de 50 aos. No obstante,
ms o menos simultneamente, en casi todas partes el hbito de beber
agua especialmente embotellada en botellas plsticas individuales se ha
convertido en la norma.

Antigua tradicin

David Iliff/CC-BY-SA 3.0

El agua que borbotea del suelo en


manantiales naturales ha sido apreciada
por su contenido de minerales y su
pureza desde los das del Imperio
Romano, ms de 2.000 aos atrs. En
lugares como Baden-Baden en Alemania
y Bath en el Reino Unido ambos famosos balnearios romanos tomar las
aguas se convirti en gran moda, pues
la gente crea que brindaban una serie
de benecios, desde mejorar la fertilidad
hasta curar clculos renales. Estos valores medicinales, junto con un creciente
entendimiento de que el agua sucia es
un verdadero peligro para la salud, son
el origen de la actual industria mundial
del agua embotellada.

Si bien inicialmente el embotellamiento


de agua fue un intento de compartir los
benecios de aguas como la de Evian
de Francia, San Pellegrino en Italia o
Fachinger, la bebida favorita del gran
poeta alemn Johann Wolfgang von
Goethe, la industria tambin trataba
de evocar la sosticacin y el lujo de
las ciudades balnearias. Luego, en los
aos 1970 y 1980, el agua embotellada
comenz a verse como ms saludable
14

TUNZA Tomo 10 No 4

que el agua de grifo, considerada menos


sabrosa y menos sana dos suposiciones errneas, como ha sido probado cientcamente. Para mediados
del ao 2000, el agua embotellada era el
producto de ms rpido crecimiento en
la industria global de las bebidas, con un
consumo que haba aumentado a ms
del doble entre 1997 y 2005. Hoy, muchos
consideran el agua embotellada como un
accesorio indispensable.

Quin bebe agua


embotellada en el mundo?
En algunos lugares, el agua embotellada realmente es la opcin ms
segura, particularmente en el mundo
en desarrollo. Pero el agua embotellada
es consumida mayormente en pases
industrializados, donde menos se la
necesita. Los EE.UU. y Europa estn a
la cabeza de los consumidores de agua
embotellada.
Hoy da, el agua embotellada tambin
est hacindose cada vez ms popular
en naciones menos desarrolladas, a
medida que los ingresos en aumento
permiten a la gente comprarla. Pero
esto est sucediendo en zonas en que
el agua de grifo ha sido mejorada,
an si en el pasado haya sido mala.
Por ejemplo, el ms alto consumo
del mundo de agua embotellada por
persona se encuentra en Mxico, a
pesar de los importantes esfuerzos del
pas para llevar agua de grifo limpia a
sus habitantes. Mas ello no obstante,
el pblico todava desconfa de la calidad del agua y por ello compra agua
puricada de vendedores locales.
Pero como sucede tantas veces, tambin existe un problema verdadero:
quienes tienen mayor necesidad de
agua potable limpia son los menos
capaces de permitrsela y los menos
probables de comprarla. Para ellos, el
agua embotellada sigue siendo un lujo
inalcanzable.

Las consecuencias
ambientales
No hay duda de que la creciente demanda de agua embotellada actualmente alrededor de 114.000 millones
de metros cbicos por ao es un
problema. El retiro de agua mineral
de fuentes naturales puede amenazar
los arroyos y las aguas subterrneas.
Las botellas mismas estn hechas de
millones de toneladas de plsticos.
Alrededor de 31.000 millones de botellas
de 1 litro se consumen anualmente en
EE.UU. solamente, cuya produccin requiere ms de 17 millones de barriles
de petrleo. Y la mayora de las botellas
tambin contienen bisfenol A, una sustancia que causa disfunciones en el sistema endocrino que se ha vinculado con
cnceres, diabetes y problemas neurolgicos y reproductivos.

La mayora de estas botellas no se


reciclan, pero acaban en vertederos
o son arrojados a los ocanos, donde
pueden llevar 1.000 aos hasta descomponerse. Y de todas las botellas de
PET enviadas a reciclaje ms o menos
un tercio globalmente muchas son
transportadas alrededor del mundo
para su procesamiento en plsticos de
menor calidad.
Y luego est la energa requerida para
transportar agua alrededor del mundo,
sin mencionar la necesaria para refrigerarla. Acaso puede ser sostenible
transportar agua de Fij los 9.000 kilmetros a California o 16.500 km a Pars?
Y sin olvidar que tambin hace falta agua
para producir agua embotellada, unos
3 litros por cada litro embotellado.
Por otra parte, el agua embotellada tambin es increblemente costosa, por
lo menos mil veces el costo del agua
municipal. Y resulta irnico que, de
todas maneras, hasta un 40% del agua
embotellada en EE.UU. proviene de grifos
municipales de agua corriente!

Una tasa en disminucin


Es posible que las cosas empiecen a
cambiar. De acuerdo a los datos recientes, se espera que el aumento del
mercado de agua embotellada en EE.UU.
bajar en esta dcada. En los recintos
universitarios a travs del Continente, los
movimientos estudiantiles estn desalentando la venta de agua embotellada
en las mquinas vendedoras y las cantinas, y promocionando el uso de botellas de agua reutilizables con logos de las
facultades impresos.

potable en el Jardn de Reuilly, con grifos


de agua sin gas y agua mineral con gas.
En Londres, la campaa Find-a-Fountain
ofrece un mapa online que facilita al
pblico encontrar fuentes pblicas de
agua potable limpia gratuita, y la mayora
de los alcaldes en EE.UU. han votado la
retirada progresiva del agua embotellada
de las ocinas del gobierno local.

la necesitamos; ahora debemos aprender a abandonar nuestra dependencia.


Parte de la solucin es una inversin en
infraestructuras de agua y saneamiento,
pero cosa an ms importante es formar la conanza del consumidor en la
bondad de lo que uye del grifo.
Recuerda: elije agua de grifo dondequiera sea posible. Es una forma sencilla
y redituable de reducir tu huella de
carbono y jugar tu parte en alentar la
sostenibilidad.

En ltima instancia, la costumbre de


consumir agua embotellada es cosa
nuestra. Nos hemos convencido de que

Salud!
En lugares y pocas en que el agua potable limpia era escasa, la gente pens en
maneras de hacer bebidas ms seguras, desde hervir el agua y preparar caf, t e
infusiones de hierbas hasta beber alternativas fermentadas como cervezas hechas
de cereales, y vinos de frutas, miel, plantas de cacto y otras fuentes de azcar.
El proceso de fermentacin produce alcohol, que mata microbios dainos y
preserva nutrientes.
La chicha, una bebida tradicional de Amrica del Sur, est hecha de maz molido o
mandioca molida, masticada y fermentada con agua caliente.
El kumis es una antigua bebida de Asia Central fermentada, elaborada con leche
de yegua.
La cerveza de banana, una bebida alcohlica popular a travs de toda Africa,
conocida como urwaga en Kenya y como lubisi en Uganda, es elaborada extrayendo
el zumo de bananas maduras, mezclndolo con harina de sorgo y agua, y dejndolo
fermentar por hasta 24 horas.
El hidromiel, una bebida fermentada hecha de miel, ya era conocido por lo menos
9.000 aos atrs. Los antiguos griegos, malayos e indios solan elaborar y beber
diversas variaciones de hidromiel, y sigue siendo popular en Nepal, donde se lo
conoce con el nombre de dandaghare, y en todas partes de Etiopa, donde el tej es
altamente alcohlico y el berz es una bebida ms dbil.

Consumo de agua embotellada

Joe Ravi/CC-BY-SA-3.0

Pases en los cuales el consumo excede 100 litros por persona por ao

Las ciudades tambin estn unindose


a la batalla para reducir los desechos
de plstico y disminuir la huella de
carbono. En 2009 la ciudad australiana
de Bundaboon prohibi el agua embotellada totalmente, y ese mismo ao,
Pars instal una fuente pblica de agua

Mxico
Italia
Emiratos Arabes Unidos
Blgica/Luxemburgo
Alemania
Francia
Espaa
Lbano
Tailandia
Hungra
Suiza
EE.UU.
Eslovenia
Croacia

2000

2005

2010

124
160
114
118
102
126
105
77
70
39
90
67
56
47

179
191
181
160
128
139
146
107
77
70
104
99
81
78

243
187
153
148
134
132
124
121
114
111
108
107
107
101
Fuente:
www.worldwater.org

Agua dulce

15

Soluciones pequeas...
Por Fred Pearce

Rutty Rajmohunsing/PNUMA/Topham

??????????????

o que limita la productividad de gran parte de las


granjas del mundo es el agua. Pero en muchos lugares,
las lluvias son escasas e imprevisibles. Y lo que es ms,
las modernas variedades de cultivos de alto rendimiento a
menudo necesitan ms agua y ms regularmente que las
variedades antiguas. As pues, con 7.000 millones de habitantes que actualmente necesitan alimentarse alrededor del
mundo, cada vez ms agricultores estn usando irrigacin
para cultivos donde antes no creca nada, o para aumentar el
rendimiento de las tierras de cultivo ya existentes.
Hasta hace poco, solamente los gobiernos podan permitirse la construccin de las mega-represas que captan agua
en los ms grandes ros del mundo. Solamente los gobiernos
podan construir los miles de kilmetros de canales que luego
suministraban el agua a los granjeros. Pero, con muchos
planes de irrigacin mal construidos y administrados de manera ineciente, la cantidad de agua que suministraban con
frecuencia era bastante poca.
De modo que los agricultores empezaron a tomar el
suministro de agua en sus propias manos, con resultados
espectaculares. Estn comprando bombas chinas recientemente obtenibles, ahora en venta en almacenes agrcolas en
todas partes del mundo, y a un precio de apenas 200 dlares.
Los granjeros llevan sus bombas a la ribera de un ro o las
sujetan a unas perforaciones debajo de sus campos y listo:
tienen agua siempre y cundo la necesitan!
Hoy, ms de dos tercios de toda el agua que la gente est
sacando de la naturaleza es utilizada por agricultores para
regar sus cultivos. Y cada vez ms de esta agua es el resultado
del esfuerzo de los propios agricultores. De repente, los grandes planes parecen la solucin de ayer.
Pero acaso hay suciente agua para todas estas bombas?
No siempre. En los estados ms secos de la India, los granjeros estn bombeando tanta agua que acaban destruyendo las

16

TUNZA Tomo 10 No 4

reservas. En algunas aldeas, los niveles de agua subterrnea


estn bajando rpidamente. Sin control gubernamental, la
situacin se ha convertido en anarqua hidrolgica, dice
Tushaar Shah de la estacin de investigacin de las aguas subterrneas del Instituto Internacional de Administracin del Agua
(IWMI) en Anand, Gujarat. La nica solucin, adoptada ahora por
el gobierno del estado de Gujarat, es restringir los suministros
de electricidad a los granjeros a ocho horas por da.
Pero en otras partes, incluso gran parte de Africa, todava
hay abundancia de agua, y no solamente subterrnea o en
los ros. Muchos granjeros estn aprovechando las lluvias
mismas. Haradevsinh Hadeja, un polica jubilado de una
aldea india, alent a sus compaeros vecinos del pueblo de
Raj Samadhiyala a cavar canales y terraplenes para atrapar
las lluvias monznicas que caen durante tres meses del ao.
Desvan las aguas crecidas a estanques, almacenando el
agua para usarla durante la larga poca seca. Ahora pueden
cosechar tres cultivos al ao en lugar de uno solo como antes.
Esta tcnica, que llaman cosecha de agua de lluvia, ahora
est imponindose tambin en Africa.
Con frecuencia omos hablar de pobres agricultores vctimas de pobreza, del cambio climtico y otros problemas.
Pero cuando se trata de agua, los granjeros de hoy son los
tecnlogos innovadores. Ellos estn encontrando soluciones
a problemas que han frustrado a los mejores cientcos e
ingenieros gubernamentales. Esto es bueno para ellos y bueno
para nosotros.

Fred Pearce

Una revolucin
secreta

nas pequeas bombas baratas


estn transformando la agricultura
e incrementando los ingresos a travs
de toda Africa y Asia, dice Meredith
Giordano del Instituto Internacional de
Administracin del Agua (IWMI), basado
en Sri Lanka, que acaba de nalizar un
estudio de tres aos, titulado Agua para
riqueza y seguridad alimentaria.
En la India solamente, los agricultores han instalado ms de 20 millones de
estas bombas. Son tan populares que los
granjeros propietarios de bombas estn
alquilndolas a sus granjeros vecinos, al
precio comn de alrededor de un dlar por
hora. En la India, llevan las bombas a las
aldeas en bicicletas o en burros.
En muchas partes del mundo, grandes
proyectos de irrigacin gubernamentales han resultado ser costosos fracasos.
Un estudio del Banco Mundial, que ha
nanciado muchos de ellos, hall que una
cuarta parte de los proyectos solamente
haba provisto un tercio de la cantidad de
agua prometida por sus diseadores. Para
dar un ejemplo, a poca distancia de las
bombas de irrigacin en el ro Hadejia en
el Norte de Nigeria, el costoso proyecto
de irrigacin de Kano, manejado por
el estado, se encuentra prcticamente
vaco, con canales obstruidos por hierbas
y yuyos, campos abandonados y agua
evaporndose en el aire.
El informe de Meredith dice que los
gobiernos deben abandonar proyectos de
irrigacin de estilo anticuado y respaldar
esta revolucin escondida. En muchas
partes del mundo, esto podra triplicar el
rendimiento de los cultivos. Pero acaso
lo harn? En Ghana, las bombas de los
agricultores estn regando 25 veces ms
tierra que los proyectos gubernamentales.
Como explica Colin Chartres, el director
del IWMI recientemente retirado: Cuando
pregunt al ministro de agricultura all
sobre estos proyectos, ni siquiera haba
odo hablar de ellos!

Fred Pearce

Transformando
vidas

odan verse centenares de bombas


alineadas a lo largo de un corto
trecho de la orilla del ro Hadejia en el
norte de Nigeria. Resoplando con gran
ruido bajo el sol, los motores impulsados por diesel succionaban agua del
ro y lo vertan en los campos cercanos,
donde creca maz y sorgo. Diez litros
por segundo, hora tras hora. Arriba
y abajo del ro, miles de bombas ms
estaban haciendo lo mismo. Todo esto
al borde del desierto del Sahara. Sin las
bombas, los campos estaran secos y los
cultivos, muertos.
A un Continente de distancia, en
el estado indio de Gujarat, Jitbhai
Chowdhury impulsa su propia bomba
elctrica para extraer agua de las rocas
para regar sus dos pequeos campos de
alfalfa. Con los cultivos alimenta a sus
vacas, que ordea todos los das para
aprovisionar al tambo local. Lo mismo
estn haciendo millones granjeros a
travs de toda India.
Un nuevo sonido se escucha en la
campia a travs de Africa, la India y
muchas otras partes del mundo. Es el
sonido de millones de pequeas bombas
fabricadas en China, impulsadas por
diesel o por electricidad. Las bombas
estn regando tierras que de otro modo
estaran secas, y proporcionando un
sustento para gente que de otra forma
hubiera abandonado el campo para ir a
vivir en los tugurios de las ciudades.
La mayor parte de esto ha ocurrido
en el curso de la ltima dcada. Es una
revolucin rural que slo ha empezado
a notarse recientemente. Y sin embargo
est transformando la vida de millones
de campesinos, y cambiando la manera
en que est manejndose el agua a
travs de inmensas regiones de nuestro
planeta.

Sean Sprague/Still Pictures

El ingenio de los
agricultores

onde el agua escasea, muchos agricultores estn tratando de usar


el agua en forma ms eciente. La
mayora de los proyectos de irrigacin
son enormemente derrochadores: con
frecuencia slo una tercera parte del
agua vertida en los campos llega a la
raz de las plantas. El resto se pierde,
evaporado al cielo o ltrado bajo tierra.
La solucin es usar el ingenio del
hombre. La forma mejor es el riego por
goteo. Ms bien que anegar los campos,
los granjeros colocan caos con agujeros
en la tierra de manera que el agua gotea
en el suelo cerca de las races de las
plantas. Hasta ahora, estas tuberas eran
demasiado costosas para la mayora
de los agricultores; pero ms o menos
15 aos atrs, alguien tuvo una idea
brillante. Esta persona probablemente
una mujer pens en reemplazar los
costosos caos con los tubos de plstico
baratos que los vendedores callejeros
en todas partes de la India usan para
envolver los palitos de helado. Resulta
que las perforaciones son perfectas para
dejar gotear agua al suelo.
De manera que los granjeros ahora
colocan estos tubos de plstico a travs
de sus campos cerca de las plantas, los
llenan de agua, y esperan que las gotas
de agua que van cayendo rieguen sus
cultivos. El mtodo es barato y muy
eciente por aadidura!
Agua dulce

17

J. Giustina/Wildlife/Specialist Stock

Ms alimentos, menos agua

Thundafunda

travs de todo el mundo, la sequa


es cosa comn las civilizaciones
siempre han tenido que enfrentarse con largos perodos de falta de lluvia.
Pero a medida que el clima del mundo
va cambiando, los cientcos estn temiendo que las sequas podran volverse
ms severas, afectando particularmente
las zonas ridas y semiridas del planeta, donde crece el 40% de nuestros
cultivos. La sequa es la causa ms
comn de serias escaseces de
alimento en los pases en desarrollo, y ha ocasionado ms
muertes que cualquier otro
desastre en el siglo XX.

Jemima Grifths

Los pases ya afectados por


escasez de agua son especialmente vulnerables a la
sequa. Este es un problema real y
creciente: alrededor de 700 millones de habitantes en 43 pases ya
estn sufriendo de escasez de agua,
y se pronostica que para 2025,
1.800 millones de habitantes de la
poblacin del mundo estarn viviendo
en condiciones de estrs de agua.
Esto afectar seriamente la capacidad
de los agricultores de producir alimentos sucientes para alimentar
a las poblaciones en constante
crecimiento.
En 2011, severas sequas causaron
escasez de alimentos y muertes en
el Cuerno de Africa, que afectaron a
13 millones de habitantes y condujeron
a la hambruna en Somalia. Al ao
siguiente, EE.UU. sufrieron su ms
severa sequa en por lo menos 25 aos,
con daos a los cultivos de soja y maz,
con el consiguiente alza del precio
mundial de los alimentos.

Plantas para un mundo sediento

st claro que la humanidad necesita encontrar una manera


sostenible de alimentarse. Con tal n, los cultivadores estn
apurndose para desarrollar cultivos que utilicen agua en forma
eciente, al mismo tiempo de mantener rendimientos sanos.
Algunos cultivos tradicionales ya poseen resistencia a las
sequas por ejemplo la batata, la mandioca, el guandul, el
frjol chino, el sorgo y el mijo perla. Hoy da, el ministerio de
agricultura de Kenya, entre otros, est promocionando este
tipo de cultivos como una alternativa a los bsicos como el
maz para ayudar a los agricultores a hacer frente al cambio
climtico. Estos y otros cultivos siguen desarrollndose para
mejorar su resistencia.
Para los cultivos menos resistentes y que necesitan humedad

18

TUNZA Tomo 10 No 4

Ronnie Israel/Specialist Stock

constante como el trigo, el maz y el arroz los cultivadores


estn buscando maneras de aumentar su capacidad de utilizar el agua ecientemente. Por ejemplo, uno de los enfoques consiste en cruzar parientes del trigo con variedades
domesticadas a n de ganar acceso a rasgos de resistencia a
la sequa. Experimentar con genes de plantas para desarrollar
rasgos deseables sola llevar generaciones, pero los recientes
progresos en la biotecnologa de las plantas y la secuenciacin de ADN permiten a los cientcos identicar rasgos tiles
mucho ms rpidamente e introducirlos directamente a las
plantas para probar su ecacia ya sea estn tratando de
crear una variedad de trigo de alto rendimiento, resistente a la
sequa o un rasgo de arroz tolerante de la sal.

Sabas que?
Arroz seco
No es necesario que los arrozales estn sumergidos en agua
para crecer con fuerza. Usando una tcnica de humedecer y
secar, los agricultores insertan tubos de bamb en el suelo para
determinar el nivel de humedad bajo el suelo, y nicamente
bombean agua a los arrozales cuando el nivel baja a menos de
10 centmetros de la supercie, reduciendo el uso de agua en
por lo menos un 30% y las emisiones de metano en un 75%,
Esta tcnica es usada con arroz aerbico resistente a la sequa
y se est promocionando en pases de Asia, incluso Tailandia
y Bangladesh.

Identicando la resistencia a la sequa


Los investigadores cientcos de EE.UU. y China han encontrado
una manera rpida de medir la tolerancia de las plantas a la
sequa identicando el punto de prdida de turgencia, el punto en que las clulas de las hojas se deshidratan al punto de
quedar mustias. Medir las hojas utilizando un mtodo llamado
osmometra permite al investigador hacer rpidos clculos de
la tolerancia de la sequa de diversas especies. El mtodo es
eciente para una variedad de especies a travs de diversos
ecosistemas alrededor del mundo, ofreciendo potencial para
identicar rpidamente especies que podran estar amenazadas
por el cambio climtico.

El jardn seco

Dag Endresen/CC-BY-2.0

Cuando hay poca agua en el suelo, las races se asocian con


microbios, como por ejemplo bacterias, que ayudan a las plantas
a fotosintetizar y crecer. Los cientcos entienden muy bien el
efecto de la sequa sobre las plantas: cuando se deshidratan,
pierden su capacidad de fotosintetizar y crecer. Pero los investigadores slo estn empezando a descubrir que la falta
de humedad alrededor de las races de las plantas causa un
aumento de estas comunidades microbiales alrededor de las
races, ayudando a la planta a fotosintetizar hasta un 40% ms,
permitindole sobrevivir en tiempos de sequa. La implicacin
de esto es que las plantas en efecto son metaorganismos de
planta y microbioma. Este conocimiento tal vez podra ayudar a
los investigadores a desarrollar plantas de ms alto rendimiento
con menos agua.

Respuesta al estrs de las plantas


Cuando las plantas se encuentran en estrs de agua en
condiciones de falta de humedad responden activando molculas que a su vez desencadenan unos procesos que ayudan
a las plantas a hacer frente a esta situacin de estrs, por
ejemplo cerrando clulas en la epidermis de las hojas para
ayudar a reducir la humedad, deteniendo el crecimiento para
reducir el consumo de agua, etc. Los cientcos han descubierto
la manera de aumentar esta respuesta natural en las plantas, lo
cual les ayudar a sobrevivir mejor en condiciones secas.

K.J. Smith/UNEP/Topham

Quieres tener un jardn pero vives en un lugar donde cae poca


lluvia? Aqu te damos algunos consejos para ayudarte a retener
humedad para tus plantas, no importa dnde crezca tu jardn.
Antes de plantar, cava materia orgnica en tu suelo para ayudarle a retener humedad. Puedes usar hojas, compost, estircol
animal, residuos de cultivo, etc.
Para retener humedad en tus canteros y evitar que crezcan
yuyos, cbrelos con una capa de mantillo, ya sea heno, paja,
corteza, o hasta guijarros o grava. Una manera ingeniosa de
librar tus canteros de las malezas y cubrirlos con mantillo al
mismo tiempo es colocando un cartn o una hoja de peridico
en el suelo, y cubrir esto con una capa de mantillo. Las tapas
de cartn alientan a las lombrices a permanecer en el suelo
fresco y hmedo y mejorar su calidad, mientras las races en
descomposicin proveen materia orgnica en lo profundo del
suelo y permiten que penetre el agua y el aire.
Impide evaporacin regando temprano por las maanas o
al nal de la tarde. Mejor an, instala un sistema de riego a

D. Harms/Wildlife/Specialist Stock

El trabajo en equipo

goteo una lnea de caos colocados en la base de tus plantas


que permite al agua ltrarse directamente al suelo cerca de
las races. Tambin puedes crear un sistema de riego lento
utilizando botellas de plstico recicladas provistas de agujeros y semienterradas en el suelo junto a tus plantas. Lo nico
que tienes que hacer t es llenar las botellas con agua y abono
lquido segn haga falta.

R. Giling/Lineair/Still Pictures

Mickey Liaw/CC-BY-NC-2.0
Agua dulce

19

Tirando oro al
retrete?
A

nadie le gusta hablar de la gestin de los excrementos humanos, pero es un asunto de vida-o-muerte,
vinculado con la salud humana y la del medio ambiente. Y en una poca en que los recursos de agua dulce y
energa estn disminuyendo, tal vez convendra centrar la discusin en la bsqueda de maneras de aprovechar
nuestras aguas residuales en vez de desperdiciarlas.
Hasta ahora, el objetivo principal de los sistemas de saneamiento ha sido impedir que los excrementos entren en
contacto con la gente. Al correr de los milenios se produjeron muchas variaciones en el inodoro: en el antiguo Egipto
se usaba arena, los minoicos en Creta tenan sistemas de aguas servidas a base de agua alrededor del ao 1600 AC,
los romanos construyeron cloacas para la recogida de desechos y agua de lluvia y fueron los pioneros de los servicios
o baos pblicos, y en China se us el primer papel higinico alrededor de 1.500 aos atrs.
Cuando los inodoros y los sistemas de cloacas se convirtieron en la norma en Europa, haba agua en abundancia.
En base al principio de que la dilucin hace seguras las aguas residuales, las aguas servidas se vertan en los ros,
los arroyos y los ocanos. Slo hace 150 aos atrs se reconoci plenamente que los patgenos transmitidos por
agua causan enfermedades, lo cual condujo al desarrollo del tratamiento de aguas residuales de hoy, que
separa los slidos de los lquidos y limpia los lquidos para su reutilizacin, e incinera o
entierra el lodo restante.
Si bien este sistema ha reducido las enfermedades en gran medida, los sistemas
de alcantarillado requieren una compleja infraestructura y gran cantidad de agua:
los sistemas actuales requieren 50-100 litros de agua para quitar hasta 1,5 litros de
excremento humano por da. Adems, el tratamiento de aguas residuales requiere
energa, y si bien es posible dar buen uso al agua descontaminada y al lodo, estamos
produciendo ms de lo que podemos manejar. Y no olviden: cuesta alrededor de
1.000 dlares por persona instalar y mantener las alcantarillas y las cloacas.
Hoy da, unos 2.600 millones de habitantes ms de un tercio de la poblacin del
mundo no tienen acceso a saneamiento adecuado y 1.100 millones no tienen acceso
a ninguna clase de retrete. En vez de ello estn obligados a defecar en cualquier parte
que pueden, incluso en ros y campos, contaminando el agua de supercie y subterrnea y
transmitiendo enfermedades. Est claro: ha llegado la hora de volver a pensar en el problema.

REINVENTANDO EL RETRETE

a provisin de saneamiento limpio y seguro realmente puede


transformar la vida de la gente,
reduciendo la diarrea entre los nios en
un tercio y aumentando la asistencia a
la escuela, sobre todo para las nias
entre otros benecios. Y a una escala ms
amplia, tambin ayuda al desarrollo: por
cada dlar invertido en saneamiento, las
naciones pueden ver un rendimiento de
ms de 9 dlares en mayor productividad,
costos de cuidados sanitarios ms bajos,
menos enfermedades y menos muertes
prematuras.
Comprendiendo esta realidad, la Fundacin Bill y Melinda Gates ha desaado
a los inventores a crear un inodoro o
retrete capaz de procesar excremento humano para transformarlo en un recurso,
sin necesidad de agua corriente, sin
electricidad y sin sistema sptico a un
costo inferior a 5 cntimos por da. Ahora,
cientcos e ingenieros en todas partes del
mundo estn trabajando para encontrar
sistemas innovadores.
El Instituto de Tecnologa de California
20

TUNZA Tomo 10 No 4

(EE.UU.) ha diseado un sistema de retrete y tratamiento de aguas residuales


independiente activado por energa solar,
que descompone agua y excremento
humano. La energa de exceso generada
es almacenada para proveer una fuente
de respaldo para su operacin nocturna o
para uso en condiciones de baja luz solar.
En los Pases Bajos, la Universidad
de Tecnologa de Delft est utilizando
tecnologa de microonda para transformar los excrementos en electricidad. Los
excrementos se convierten en un gas,
que luego se introduce en una clula de
combustible de xido slido para generar
electricidad.
La Universidad Nacional de Singapur
est experimentando con carbn biolgico
(biochar) para secar y convertir los excrementos en combustible. El calor generado
se utilizar para extraer agua de la orina,
hirvindola bajo presin. Es posible mejorar an el sistema utilizando resinas de
intercambio inico para recuperar agua
altamente puricada.
La Universidad de Kwazulu-Natal,
Sudfrica, est desarrollando un sistema

capaz de deshacerse de contaminantes


en forma segura y recuperar materias
como agua y CO2 de la orina en bloques de
baos comunitarios.
En la India, Eram Scientic Solutions
espera hacer ms accesibles los baos
pblicos para los habitantes urbanos
pobres con la instalacin del eToilet,
un retrete higinico y amigable para el
medio ambiente, que puede mantenerse y
operarse en forma remota, mejorando con
ello los servicios locales tanto en trminos
de calidad como consistencia.
RTI International (EE.UU.) est desarrollando un sistema de retrete independiente que desinfecta residuos
lquidos y convierte excrementos slidos
en combustible o electricidad mediante
una revolucionaria nueva unidad de conversin en energa de biomasa.
La Universidad de Colorado Boulder
(EE.UU.) est usando la luz del sol dirigida
y enfocada con un concentrador solar,
para desinfectar residuo lquido-slido y
producir carbn biolgico (biochar) que
puede usarse en reemplazo de carbn
vegetal o fertilizantes qumicos.

Iniciativa japonesa

os japoneses tienen mucha imaginacin cuando se trata de encontrar maneras de hacer buen uso de los desperdicios humanos.

La casa de ladrillos
La Compaa de Losas Fujimi de Nagoya, Japn, ha inventado un
proceso para fabricar ladrillos con una arcilla compuesta de cenizas
de fango de aguas residuales, materiales de cermica crudos y
escombros de azulejos reciclados. Esta arcilla se moldea y se hornea
para formar unos ladrillos sumamente porosos que dejan ltrar el
agua al suelo, eliminando la necesidad de desage.

Hamburguesas de caca
El cientco Mitsuyuki Ikeda ha desarrollado una carne alternativa,
de bajo carbono y bajo contenido graso, de protenas extradas
de fangos de alcantarilla. Si bien es poco probable que llegue a
cuajar, los cientcos creen que siempre habr algunos comensales
ambientalmente responsables que estarn muy interesados en cerrar
el rizo del consumo.

Energa de caca

Los retretes de abono (o compost) no


usan agua, y en vez de ello deshidratan
los excrementos usando aserrn, ceniza,
pasto, paja o turba. Organismos como
lombrices y bacterias aerobias descomponen los excrementos en fertilizantes
orgnicos lquidos y slidos. El calor y
las bacterias tambin destruyen agentes
patgenos y viruses, asegurando el uso
seguro de los fertilizantes.
The Living Machine (La mquina
viviente) es un sistema de tratamiento de
aguas residuales patentado, modelado
en base a los principios de ecologa de
los humedales. El sistema, que puede
instalarse en edicios individuales as
como en complejos y comunidades ms
grandes, utiliza una serie de cuencos
llenados con gravilla, que promueve el
crecimiento de microorganismos, entre
ellos plantas acuticas y de humedales,
algas, almejas de agua dulce, caracoles,
plancton y bacterias beneciosas. El agua
se hace correr a travs de los cuencos
y luego se drena como agua limpia,
reutilizable.

Fertilizantes naturales

or milenios la gente ha utilizado excrementos humanos en sus


cultivos como fertilizantes, aprovechando la energa y los nutrientes que contienen, como nitrgeno, potasio y fsforos.

City of Fayetteville, Arkansas

Utilizando el mundo natural

TOTO

Este prototipo de una motocicleta de tres ruedas funciona con caca


biogs generado por el excremento de ganado y aguas residuales
domsticas. Los excrementos y el agua pasan por un proceso de
fermentacin para crear metano, que luego es puricado para fabricar biogs. El prototipo de la moto demuestra las posibilidades de
utilizar excremento como una fuente de combustible, pero slo es
para muestra. Por suerte, as es el asiento de retrete el vehculo no
necesita el excremento del ciclista como combustible!

Hoy da, el mismo principio se usa en la aplicacin de los sedimentos de las aguas residuales a las tierras agrcolas. Una vez
tratada para ltrar y limpiar el agua, lo que queda es una masa
semislida, conocida como bioslidos. Los bioslidos de buena
calidad, no contaminados, se aplican a los campos agrcolas en
todas partes del mundo, especialmente en Europa y Japn. Pero
la fertilizacin de los campos con los bioslidos debe hacerse
con gran cuidado, dado que pueden contener patgenos, metales
pesados, sustancias qumicas, productos farmacuticos, etc.
Los bioslidos tambin pueden utilizarse para la remediacin de
los bosques, para llenar sitios de vertederos, y para la creacin
de paisajismos urbanos. Son til alimento para biodigestores o
pueden ser incinerados para la reactivacin de calor y generacin
de electricidad. Los bioslidos hasta pueden usarse como un
material de construccin, por ejemplo para pavimento o ladrillos
de construccin.
Agua dulce

21

7 innovaciones

Debido a la falta de saneamiento, las


enfermedades transmitidas por el agua,
como el clera, son la segunda causa
mayor que ocasiona muertes entre los
nios de Asia del Sur. En Pakistn, por
ejemplo, slo 18% de la poblacin tiene
acceso a una infraestructura de alcantarillado adecuada. Faisal Chohan, un joven empresario tcnico, decidi a ayudar
a solucionar este problema. En 2010,
durante las catastrcas inundaciones
en Pakistn, Faisal cre Pakreport.com,
una plataforma online que permiti a
los ciudadanos enviar informacin por
SMS, utilizada luego para trazar un mapa
y ponerlo a disposicin de los equipos
de ayuda y del pblico en general. Hoy,
Faisal est aplicando este sistema para
trazar el mapa de la mala infraestructura
de alcantarillado en Rawalpindi, la cuarta
ciudad ms grande del pas. El proyecto
enlistar la ayuda de los ciudadanos para
informar sobre las cloacas abiertas y
zonas donde se echan aguas residuales a
las vas uviales. Faisal espera que estos
mapas incrementarn la consciencia de
la gente y crearn inversiones. Los mapas
subsiguientes trazarn la huella de las
mejoras al mismo tiempo que ejemplos
de enfermedad transmitida por el agua.
Rawalpindi no es ms que la primera:
Faisal tiene planes de implementar el
sistema en otras ciudades alrededor
del mundo.
22

TUNZA Tomo 10 No 4

J. Schultz/PNUMA/Topham

Un mapa de los residuos

DMS Ltd/www.dmsltd.com

Faisal Chohan/Pakreport.com

con agua

Agua inteligente
Los contadores de agua tradicionales slo
se controlan cada tres o cuatro meses. Y
algunos municipios ni siquiera miden el
uso efectivo: simplemente facturan el
agua usada de acuerdo a un promedio.
Siendo el agua un recurso tan precioso,
es el momento indicado para contadores
de agua inteligentes los que miden el uso de agua mientras y cundo
se est usando, ofreciendo informacin
y reacciones sobre consumo y ahorros.
Actualmente estn desarrollndose nuevas tecnologas que incluyen contadores
de agua con tecnologas detectoras, instaladas en las infraestructuras hdricas
estadounidenses existentes para crear
la as-llamada red de agua inteligente. Los sistemas pueden medir el uso a
intervalos de 15 minutos, advertir sobre
posibles escapes, permitir la facturacin
exacta enviada a los consumidores, y
mantener consciente al pblico de la cantidad de agua que estn consumiendo,
lo cual con frecuencia lleva a un cambio
de conducta. Y tambin es bueno para la
economa: desde que los ciudadanos, los
municipios y las empresas se han dado
cuenta de la necesidad de conservar
agua, se pronostica que las inversiones
en agua inteligente aumentarn a 3.300
millones de dlares para 2016.

Simplemente de aire
Todos hemos odo hablar de la fabricacin de combustible con algas o maz
Pero de aire y agua? Los investigadores
en Air Fuel Synthesis (AFS) en el Reino
Unido han desarrollado una manera de
combinar CO2 atmosfrico con hidrgeno desintegrado de vapor de agua y
transformarlo en petrleo, que puede
utilizarse en tanques de combustible
existentes. La ciencia no es nueva lo
nuevo es el proceso. El equipo espera
que ser sucientemente eciente para
una escala comercial. Pero por supuesto
hace falta energa para producir energa,
de manera que AFS est estudiando
fuentes de energa renovable para hacer
sostenible la produccin del combustible.
En efecto, el combustible podra ser
ms adecuado para pequeas islas con
abundantes recursos de energa renovable
como la energa solar, de olas o elica,
pero con menos acceso a combustibles
fsiles. AFS planea la construccin de
una planta de tamao comercial capaz
de producir 1 tonelada diaria de petrleo
dentro de dos aos, y una operacin de
escala de renera dentro de 15 aos.
Entretanto, lo ms probable es que el
combustible se utilizar mezclado con
petrleo convencional.

Gel de bao sin ducha


En regiones donde escasea el agua potable, la gente no puede lavarse con frecuencia.
Sin embargo, es necesario mantener la limpieza. Cuando el estudiante Ludwick
Marishane que se cri en una zona de Sudfrica donde la escasez de agua es crnica
descubri que 500 millones de personas estaban en riesgo de contraer tracoma, una
enfermedad que causa ceguera y es evitable lavndose la cara, decidi desarrollar un
producto limpiador barato y ecaz que podra utilizarse sin agua. As fue que invent
DryBath, un gel anti-bacteriolgico que crea una pelcula inodora biodegradable que
limpia y humecta la piel. El producto ya est ahorrando agua y mejorando vidas. Se
vende al precio de 50 cntimos por paquete a clientes cooperados como compaas
areas, hoteles y al ejrcito, y por cada paquete vendido, otro es puesto a disposicin de
comunidades necesitadas.

La pasteurizacin funciona para esterilizar leche, zumos de frutas y otros


alimentos por qu no utilizarla para
desinfectar aguas residuales y producir
energa renovable al mismo tiempo? El
nuevo enfoque en el tratamiento de aguas
residuales del Grupo de Tecnologa de
Pasteurizacin basado en EE.UU. usa residuos slidos extrados de aguas negras
para alimentar digestores de biogs, que
generan electricidad para uso in situ o para
venta a la red de electricidad. El exceso de
calor producido por la generacin de electricidad es utilizada para llevar el agua
residual a 82C, temperatura a la cual se
eliminan los patgenos. La refrigeracin
del agua residual pasteurizada saliente
ayuda a calentar el agua residual entrante.
La tecnologa, que obvia la necesidad
de sustancias qumicas como cloro, requiere menos de 3% de la energa tpicamente necesaria para desinfectar aguas
residuales. Actualmente se encuentra en
etapa de optimizacin, pero ya es capaz
de procesar gran cantidad de euentes
suciente para servir a municipios, as
como a compaas de electricidad y de
procesamiento de alimentos, ciudades y
pueblos, y a la agricultura.

La botella salvavidas
Tras las tragedias mundiales del tsunami en Asia en diciembre de 2004 y el
Huracn Katrina de 2005, el ingeniero y
experto en tratamiento de aguas Michael
Pritchard vio consternado cmo largas
colas de vctimas del desastre deban
esperar el envo de agua potable limpia.
En respuesta, invent la Botella de Agua
Salvavidas (Lifesaver Water Bottle) y el
Bidn Salvavidas (Lifesaver Jerry Can)
de 18,5 litros, que utilizan un nanoltro
una membrana con agujeros de 15
nanometros para ltrar desechos y
patgenos. (La bacteria ms pequea
mide unos 200 nanometros o 200 milmillonsimos de un metro, y el virus
ms pequeo 15 nanometros.) El ltro
de la botella puede producir 6.000 litros
de agua segura para beber antes de
necesitar reemplazo, y el ltro del bidn
puede producir 20 toneladas y los
dispositivos dejan de funcionar automticamente cuando ha llegado el momento
de necesitar cambio. Estos productos
salvavidas estn utilizndose en todas
partes del mundo para ayuda de desastres, distribuidos a personal militar, y
vendidos para turistas de aventura.

Water Canary/Sonaar Luthra

Circuito cerrado

Lifesaver

Pasteurization Technology Group

DryBath

Canario en la mina
de agua
La seguridad del agua es un asunto
de vida o muerte para todos, y sin
embargo, tradicionalmente, el equipo
necesario para analizarla es costoso,
lleva mucho tiempo, y requiere conocimientos especializados. Ahora est
desarrollndose un dispositivo barato,
fcil de usar, que da resultados inmediatamente, y luego transmite la informacin codicada por redes mviles,
alertando a autoridades y ayudando a
evitar desastres extensos. El Canario de
Agua (Water Canary), desarrollado por
el indio-americano Sonaar Luthra, es un
invento de cdigo abierto (o fuente abierta)
que usa anlisis espectral alumbrando a
travs del agua para determinar la presencia de contaminantes, polucin de
nutrientes y sustancias qumicas voltiles,
indicando niveles de seguridad con luz
roja o verde. El sistema puede utilizarse
tanto para monitoreo continuo as como en
situaciones de post-desastre, dirigiendo
los profesionales de la seguridad del agua
directamente a los lugares donde hay
cualquier posibilidad de riesgo.
Agua dulce

23

EL CAMBIO EMPIEZA AQUI Y AHORA

OMO DICEN LOS TRES EDITORES JUVENILES, ANDREW (CHUCKY) BARTOLO, SABA LOFTUS Y KARUNA RANA:
Todos tenemos una responsabilidad de poner en prctica soluciones sostenibles ya no podemos esperar
ms que otros arreglen las cosas. El tiempo para actuar es ahora. No esperen hasta que sea demasiado tarde
para hacer un cambio! El cambio debe empezar con todos y cada uno de nosotros.

Basada en la publicacin bandera del PNUMA Perspectivas del Medio Ambiente Mundial 5 (GEO5) (www.unep.org/GEO/
geo5.asp), GEO for Youth (GEO para la juventud: www.unep.org/tunza) fue desarrollada como un recurso para gente
joven en todas partes del mundo. Informa al lector sobre el estado del medio ambiente mundial, y explica las ideas
actuales respecto a dnde es probable que nos lleven las actuales tendencias generales.
Pero GEO for Youth no es slo otra publicacin ms que sugiere que estamos en camino a la ruina. Es un documento
positivo, que presenta una multitud de ejemplos de todas partes del mundo que demuestran cmo todos podemos
participar y cambiar las cosas empezando en nuestras propias comunidades.

GEO for Youth es fcil de asimilar y sus sugerencias son fciles de llevar a la prctica. Est presentada en tres
secciones principales que informan, atraen e inspiran al lector.
1. Nuestro mundo y sus desafos hoy da informa sobre dnde nos encontramos y presenta estudios de casos que
ponen de relieve acciones exitosas alrededor del mundo que te alientan a crear tus propias historias de xito.
2. El futuro que deseamos explora el proceso y el impacto de Ro+20 desde una perspectiva juvenil. Como explica
Aashish, un joven de 25 aos de la India: Todos nosotros estamos juntos en esto, no es simplemente para los interesados en polticas, supercientcos, chiados o tipos petardos obsesionados. Todos debemos, todos deberamos y
todos necesitamos seguir trabajando para crear un mundo que mejore nuestro bienestar y respete la naturaleza nita
de nuestro planeta. Y todos nosotros podemos hacer esto ya mismo!
3. Cuenta regresiva del Cambio introduce conceptos clave como la economa verde y la educacin para un desarrollo
sostenible. Tambin introduce One-One (Uno-Uno), tu invitacin del PNUMA para hacer un cambio que lleva una unidad
de tiempo especca. As pues, qu puedes hacer t en slo un segundo, un minuto, una hora o una semana para crear
un cambio?

GEO for Youth desafa a los jvenes a tomar parte activa, convertir el mundo en un lugar en el cual todos ustedes
quieren vivir, un mundo en que desean participar:
extendiendo la mano a los dems y compartiendo informacin. Suciente informacin sobre la actual crisis
ambiental y posibles soluciones est a fcil disposicin. Pero no todos tienen acceso a ella, y miles de millones de
personas no ven por qu debera importarlesnos toca a todos nosotros decir algo y crear conciencia si no lo haces
t, nadie lo har.
convenciendo a la gente a cambiar hacia un desarrollo sostenible. Cmo convencemos a las personas, las
organizaciones o los gobiernos a hacer elecciones sensatas para asegurar un futuro sostenible para todos nosotros?
tratando de lograr que se produzcan cambios de conducta. Una vez que hemos convencido a la gente de las ideas,
cmo aseguramos que las palabras se conviertan en accin? La ciencia, las innovaciones tecnolgicas y las polticas
solas no nos salvarn: cambiar la conducta es igualmente vital, aunque lleve ms esfuerzo.
As pues, de cabeza a la tarea! Y para buscar inspiracin, usa GEO for Youth con tus amigos, tu familia, tu escuela, tu
organizacin y hasta tu gobierno.