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EL TEATRO EN LA NUEVA ESPAA

El teatro es hoy en da una de las artes ms prestigiosas y valoradas en el


mundo, pues incluye la expresin entera del hombre a travs de la actuacin, la
msica el baile e inclusive el canto. Gracias a este, el hombre ha podido
expresarse interpretando un sinfn de papeles que lo sacan de su rol diario para
convertirlo en lo que l desee.
El teatro como arte dramtico naci en Grecia entre los siglos V y VI a.C.,
donde se desempeaba como alusin a los dioses del lugar; poco a poco fue
evolucionando hasta conformar los tipos teatrales del drama que hasta hoy
perduran: la tragedia, el drama satrico, la comedia y el arte mmico. .
Para el siglo XVI, cuando comienzan a circular las ideas del humanismo por
todo Occidente, el teatro tambin toma un giro drstico en cuanto a los temas de
representacin: a partir de entonces los temas iran dirigidos a un aspecto menos
religioso y su fin sera sobre todo el entretenimiento del pueblo. No obstante, en el
otro lado del mundo las circunstancias eran diferentes pues las nuevas tierras
albergaban a millones de personas con una cultura propia que se mantenan al
margen de todo lo ocurrido en Europa y los dems continentes.
Los habitantes del nuevo continente no conocan las ideas religiosas de Europa
y por supuesto mantenan lenguas y creencias propias a las cuales se enfrentaron
los primeros colonizadores. Despus de la cada de Tenochtitlan en 1521,
comenzara el dominio total de Espaa sobre lo que a partir de entonces sera
llamado la Nueva Espaa.
El arduo trabajo de los primeros europeos que llegaban a Amrica era encontrar
una forma de comunicacin entre ambos pueblos para comprender el entorno en
donde se encontraban y adems, empezar un dominio tanto fsico como ideolgico
que les permitiese aduearse por completo de la regin. As, la cristianizacin era
la forma en que Espaa establecera su dominio total en los lugares colonizados
por lo que la evangelizacin se convirti en una tarea primordial y uno de los
medios principales sera el teatro.

La primera actividad escnica en Nueva Espaa de la que se tienen datos,


ocurre en 1530 aproximadamente cuando inicia este esfuerzo por ensear a los
indios las bases de la fe catlica. Esta labor se llev a cabo principalmente por los
frailes franciscanos que con gran astucia pudieron comunicar a los nativos ideas
como el amor, la obediencia, la divinidad de Cristo, el juicio por el pecado, el
castigo, etctera, interpretando ellos mismos las escenas que representaran las
ideas e incluso haciendo participes a los indgenas en la obra teatral.
Por supuesto, las primeras obras no eran en nada parecidas a las modernas y
solo cumplan con un orden religioso que buscaba la conversin de los pueblos
indgenas de lo que ellos llamaban las tinieblas o sus propias divinidades y
creencias a la luz o fe catlica.
Sin embargo, una vez que se haba cumplido con la tarea evangelizadora poco
a poco el fin del teatro comenz a cambiar. Ya no se interpretaban solo escenas
que hablaran de religin, sino se empez a abrir un nuevo panorama para la
interpretacin de temas que aludieran a celebraciones importantes y que
entretuvieran al pueblo. Es por esto que se le denomina teatro profano a aqul
que trata temas no relacionados con la iglesia o la doctrina bblica para pasar al
puro entretenimiento del pueblo.
Este tipo de teatro es el que se asemeja ms al teatro que conocemos hoy en
da, sin embargo, en aqulla poca sola utilizarse como un distractor pues al
mantener entretenido a las personas del pueblo novohispano, estos difcilmente
lograran darse cuenta del robo que sufran, de los malos tratos y las psimas
elecciones que realizaba el gobierno del virreinato.
Al ser una actividad dirigida al pueblo, el teatro se realizaba en las calles y
plazas donde se construan tablones para que el pblico pudiera presenciar la
representacin. Las obras ocurran en las fiestas de Corpus, de San Hiplito, o
celebrando la cada de Tenochtitln y todas aqullas fechas importantes que
estableciera el conquistador del lugar. En las representaciones se inclua la
tragedia y la comedia, asimismo, el libreto a personificar normalmente era trado

de Espaa o de Occidente por lo que se le daba muy poco valor a las obras
novohispanas.
Durante el siglo XVI, para realizar las obras exista un autor quien coordinaba
la puesta en escena pero que muchas veces no escriba la historia, era solo el
encargado de obtener el financiamiento de la obra y lograr que esta se realizara.
Para esto, necesitaba tambin una licencia y una revisin para descartar posibles
censuras en el libreto. Todo lo relacionado con los permisos, el dinero para
realizar la obra teatral y la revisin de los libretos lo hacia el alguacil mayor del
pueblo.
A pesar de la importancia de las obras teatrales, su realizacin no era tan
profesional pues no exista un reglamento formal en cuanto a la censura, las
licencias y los acuerdos entre los autores y las autoridades correspondientes.
Tampoco los actores que dramatizaban la obra eran personas profesionales que
hubiesen estudiado para ello, simplemente eran aficionados que hacan lo mejor
posible su papel.
El teatro en Nueva Espaa, al ser un medio de entretenimiento, deba
preocuparse por llamar la atencin de las personas aunque careciera de
profesionalismo en la estructura. En la propaganda, se ocupaban carteles que
eran pegados por todas las calles para atraer a todo el pueblo.
Entre los autores de quienes se tiene ms conocimiento por los documentos que
existen, estn Luis Lagarto, Gonzalo de Riancho, Arias de Villalobos, Antonio
Lpez Regaln, Fernn Gonzlez de Eslava, Juan bautista Corvera, Juan Prez
Ramrez entre muchos ms. Estos autores destacaban por sus coloquios que
son dilogos en verso o en prosa y que aluden claramente a temas de la poca.
Como vemos, el teatro era una parte muy importante de la vida novohispana en
el siglo XVI y las celebraciones en donde se realizaban las puestas en escena
representaban la vida cultural de aquella poca, pero a pesar de su importancia se
le daba muy poco lugar al profesionalismo y ms al entretenimiento del pueblo.

El teatro, sin duda ha tomado parte fundamental en la historia de Mxico pues


estuvo presente desde los inicios de la Nueva Espaa y sirvi asimismo como
medio para la evangelizacin y la distraccin de los indgenas para la
conformacin de una colonia espaola.
BIBLIOGRAFA Y COBERGRAFIA
Gonzlez de Eslava, Fernn, COLOQUIOS ESPIRITUALES Y SACRAMENTALES, tomo I
y II, edicin, prlogo y notas de Jos Rojas Garcidueas, Porra, Mxico, 1976.
http://www.robertexto.com/archivo16/eslava.htm
Germn Viveros Espectculo teatral profano en el siglo XVI novohispano de, en la
siguiente direccin: http://www.ejournal.unam.mx/ehn/ehn30/EHNO3002.pdf

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