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LA SOCIEDAD SECRETA 'OGBONI'

Un emblema de gbni, una sociedad que venera la Tierra (Onile), es una pareja de
figuras humanas que significan la dignidad y portan la sabidura de la antigedad, as
como la interdependencia del hombre y la mujer. El pjaro sobre el abdomen de cada
figura alude al se (autoridad divina) y agbra won iymi ("el poder de las
madres"), el misterioso poder asociado con las "mujeres brujas" de una cierta
dotacin especial llamada j, que se transforman en pjaros y vuelan por la noche.

He querido escribir sobre este apartado dedicado a los OGBONI, en el cual tratar de
desmitificar todos los disparates que sobre esta Sociedad Secreta se ha escrito y
hablado por personas, las cuales, ni son OGBONI, ni en algn momento de sus vidas
han sido iniciados en sus ritos.. Para ello comienzo hablando sobre Edan gbni, que
son un par de figuras de latn de un hombre y una mujer hechos al vapor,
normalmente unidas en su parte superior con una cadena de hierro. Estas figuras son
un emblema de los miembros de la sociedad gbni, la cual ejerci poderes polticos,
judiciales y religiosos en tiempos del Yoruba precolonial, y que an hoy se contina en
algunas zonas.

En el pasado la sociedad (conocida como Osgb en medio del gb y jb Yoruba)


funcionaba como un consejo de aldea, un juzgado municipal, y un colegio electoral
para elegir a los nuevos reyes y destronar a los malos o los impopulares. Impusieron
toques de queda en tiempos de crisis y tambin ejecutaron a peligrosos delincuentes.

Muchas de las autoridades de la sociedad derivan de su papel como unin vital entre
la comunidad y la Tierra que la sustenta. Ser miembro, los cuales tienen poder y
prestigio, est restringido a unos pocos individuos que han llegado a travs de los
aos, a destacar en sus profesiones y han demostrado ser personas de alta integridad y
juicio maduro.

A travs de la participacin en varias deliberaciones, un miembro gana una


considerable intuicin de la naturaleza humana as como de la poltica local, el saber
tradicional, la religin, y la filosofa. Por encima de todo, un miembro consigue acceso
a ciertos conocimientos ocultos y poderes para abordar las vicisitudes de la vida. Las
mayores, versiones libres de pie del par de Edans son llamadas Onf (Dueo de la
casa) y, algunas veces, Onl (Dueo de la tierra). Ellos representan la divinidad de la
tierra sobre altares especiales dentro del santuario del gbni, atestiguando el
procedimiento secreto de la sociedad para hacer respetar la confidencialidad, el juego

justo y la auto disciplina. Sin reparar en su tamao, una Edan del altar es
considerado ms poderosa acorde a las substancias sagradas usadas para consagrarla.

En esencia, el gbni venera la Tierra (Il) para asegurar la supervivencia humana,


la paz, la felicidad y la estabilidad social de la comunidad. El deseo de longevidad y
bienestar se evidencia en la eleccin del latn (utilizado en el cuerpo de las figuras y el
hierro (irin) para el pie de Edan. El latn es distintivo por su brillo y duracin.
Adems, es sagrado y atrae las bendiciones de sun, la diosa del ro asociada con la
salud, la riqueza, la belleza y la fertilidad. El hierro, por otro lado, es sagrado para
gn, la deidad del valor, creadora de la energa, la industria, la caza y las artes
militares. Aunque se oxida con facilidad si se entierra o se abandona en la tierra, el
hierro es bastante duradero cuando se maneja, se cubre, o se mantiene en frecuente
uso.

Uno de los metales ms fuertes, utilizado para fabricar diferentes herramientas,


cortar, asegurar, reforzar y otros usos. El hierro del pie refuerza figuras de latn de
Edan, mostrando la fuerza, el vigor y "el corte de las aristas" que indican que uno
necesita no slo triunfar en la vida, sino tambin vivir para madurar. ste simbolismo
se repite en el tpico gbni Ogbdirin ("Edad, y fuerza como el hierro"), un apodo
para Oblfn, uno de los reyes antiguos de ll-lf a quien se le atribuye
la introduccin del arte del latn en la ciudad y supone tener vida para ms de un
siglo. La resistencia y las cualidades dinmicas del latn y el hierro de sta manera
refuerzan las funciones de talismn de Edan, inspirando la siguiente encantacin:

Edan nunca muere, Edan nunca se descompone. El buitre nunca muere joven. Nunca
oiremos que Oldmar est muerto. Muchos aos se cumplen en Edan. Debo crecer,
y ser bendecido. Por mucho tiempo caminar por la tierra.

El gbni que concierne a la longevidad es tambin evidente en su nombre. Aunque


tiene varios significados y normalmente hace referencia a un caballero (gbni), el
trmino gbni implica una madurez, una persona de edad: ogb = edad; en =
persona. Incluso Osgb, es sinnimo
de Egb e ijb, tiene la misma connotacin: s = mechn de pelo sobre la cabeza;
gb = viejo/gris.

El crucial papel que jug el principio femenino en los rituales Ogbni aparece en la
palabra by, la palabra para el ttulo de los miembros femeninos de la sociedad
Esto es ms o menos un rezo: "Debe el joven vivir para envejecer" Reemplazar a
sus predecesores- una idea implcita tambin en gbrn, el apodo para los miembros
masculinos de gbni, que significa "Aumentar la edad".

El alto grado de mortalidad infantil Yoruba en el pasado se refleja en Abk ("nacido


para morir")- una creencia en la existencia del espritu de los nios que mueren
continuamente slo para volver a la misma madre.La palabra by (literalmente,
"nacido para morir") identifica a los miembros femeninos de gbni (Erel) no slo
como buenas esposas, sino tambin como poseedoras del poder espiritual para
disminuir la mortalidad infantil, un poder que las une directamente con la deidad de
la tierra (Onile), que es tratada normalmente como Iy (madre). Por eso todos los
miembros gbni se consideran a s mismos como Omo iy, "hijos de la misma
madre". Por esta razn, cualquier iniciacin Ogboni en la cual no participen Aj`s,
no podr ser autntica o vlida, porque la condicin de Om-Iy de todo Ogboni la
tiene que otorgar solamente una Aj.

En las figuras Edan la exposicin de los genitales acenta su importancia para la


perpetuacin de la vida. El estilo de vida de los edan se acerca sin duda a las
preocupaciones Ogbni por la continuidad de la vida y de las instituciones. A
diferencia del estilo Yoruba de tallar en madera, que tiende a proyectar la humanidad
primitiva, que en los Edan insiste en el
digno porte de la edad, renombrando la frase favorita de los gbni: A y gb, y
t ("Para la longevidad y la prosperidad"). La imagen evoca a los primeros comienzos
de la humanidad mientras proyecta a la misma vez la aspiracin de la presente
generacin de vivir en el futuro, ms all del presente fsico dentro de hin-Iw,
despus de la vida.

La figura humana es a menudo representada desnuda, de pie, sentada o de rodillas,


exponiendo los genitales para hacer hincapi en la importancia de la perpetuidad. Hay
un indicio de la eternidad en la cabeza alargada, la estilizada barba (sin reparar en el
gnero), la pose frontal y el esquemtico cuerpo.

Desde hace mucho tiempo los Yoruba consideran a la tierra femenina, aqu hay una
controversia con las figuras masculinas que la representan. En vista de un mito
gbni que relata una antigua pelea entre el "Cielo" y la "Tierra", se equipara la

figura del hombre con el primero y a la mujer con la ltima; para l, la pareja de
Edan significan la "unin del cielo y de la tierra en la cual se basa toda la existencia
humana..." sta interpretacin ignora el hecho de la identificacin Yoruba del
"Cielo" con el Ser Supremo (Oldmar/Olrun), que es raramente representado en
escultura. Por otro lado, la pareja de Edan representan al hombre y la mujer
miembros de la sociedad. Esto se basa en el uso de los Edan como una vara de oficio,
no justificndose las grandes figuras alojadas en el altar de hombre y mujer, ambas
tratadas como una sola y conocida como "y".

LAS FUNCIONES DE LOS EDAN

Intentare explicar hasta donde pueda sin entrar en secretos que no pueden estar al
alcance de los no-iniciados acerca de las funciones de los Edan.

Sobre la iniciacin, cada miembro gbni recibe una pareja de Edan para
identificarlo o identificarla dentro y fuera de la comunidad como miembro honorable
que merece cortesas especiales. sta posesin atrae bendiciones innumerables. Para
identificar a un miembro con la diosa de la tierra (Onile), una encarnacin del bien y
del mal del mundo fsico, los Edan proporcionan inmunidad a la brujera y al mismo
tiempo atrae las cosas deseables de la vida, tales como la buena salud, la longevidad,
muchos nios, la riqueza y la fama. Ofrece proteccin contra las lesiones fsicas, las
comidas envenenadas, la mala suerte, y las enfermedades infecciosas. Deben ser
usados como detector de la mentira, para recitar juramentos, para predecir la
duracin de la vida, y para curar enfermedades misteriosas.
Los Edan son perfectamente llevados con la figura femenina sobre el hombro
izquierdo, porque la izquierda pertenece a Il y won Alay, "los dueos del mundo",
conocidos de otra manera como Aj. Cuando un miembro muere, la familia debe
devolver los Edan del difunto a la casa gbni.

Aunque una cadena ensambla generalmente las figuras masculinas y femeninas Edan,
ellas deben ser separadas y utilizas como un dispositivo semitico llamado rok para
comunicar ciertas decisiones oficiales de los miembros gbni y a los no miembros del
mismo modo.

Una figura masculina tiene una connotacin negativa, indicando que un individuo ha
cometido una ofensa seria y ser oda pronto por los Ogbni. Una figura femenina
indica buenas noticias, tales como ser designado un jefe, ser disculpado de falsas
acusaciones o recibir favores especiales de los Ogbni.

El gbni usa Or, el espritu de la energa colectiva de los antepasados, para


ejecutar muchas de sus decisiones. Puede, por ejemplo, imponer un toque de queda
durante los rituales especiales o cuando la fuerza es necesitada para atrapar a un
criminal peligroso; el sonido del bramido del toro de Or en la noche (y de vez en
cuando durante el da) advierte al pblico en general para permanecer en el interior
de la casa durante la operacin. En el pasado, retar o espiar a Or era una ofensa
castigada con la muerte.

Verter sangre humana innecesariamente es una ofensa seria contra Onile. Cuando tal
incidente sucede se le comunica al Apn, l enva inmediatamente un mensajero para
colocar a los Edan al lado de la sangre. Esto seala que todos los grupos que guerrean
deben volver a la calma. El mensajero entonces los lleva al Apn, que lleva el caso
ante la corte de los gbni.

En las situaciones que implican conflictos de la tierra, el Apn impone una tregua
colocando a los Edan en el pedazo de tierra en cuestin mientras que el Ogbni mira
dentro el asunto. De ese modo los Edan funcionan como un smbolo de la ley y el
orden, incorporando el principio del castigo (figura masculina) y la compensacin
(figura femenina) a la administracin de justicia. Un fenmeno similar ocurre a nivel
familiar: llevando encima un nio, la figura del padre (simbolizada por la mano
derecha) se asocia con la disciplina, y la figura de la madre (la mano izquierda) de
indulgencia o de consolacin despus del descontento del padre con el error que el
nio ha cometido. Este conflicto de actitudes de los padres hacia el nio se repite en el
refrn B a b f'tn b'mo w/ f'si f 'ra ("azotamos al nio con la mano
derecha, mientras con la mano izquierda lo acariciamos").

CONCLUSIONES

Llegar a ser un/una miembro de la sociedad secreta Ogboni, es un proceso de aos,


porque requiere de comprobaciones y/o verificaciones sobre la conducta, la moral, la
dignidad, la actitud antes sus padres, hijos y familia en general, asi como de muchos

otros aspectos de la vida de la persona. Esto lleva mucho tiempo y se hace


meticulosamente y sin apuros El tiempo medio que debe esperar en su aplicacin
para Ogboni un/una aspirante hasta recibir la respuesta positiva o negativa sobre su
aceptacion o no al ingreso en la sociedad, puede llegar a dos/tres aos como media, y
previamente debe estar avalado(a) el/la aspirante por 3 mimbros antiguos de la
sociedad Y, esto es solo para la condicion de miembro ms simple, o sea, el Ogboni
Om-Iy. Para llegar a ser Oluwo Ogboni u Oluwo Fin Fin, se requiere aun mucho
mas tiempo para su aceptacin como tal, y la persona deber acumular unos mrtios
notables para que pueda adquirir tal condicion

Hoy en da se hacen a los extranjeros iniciaciones Ogbonis a personas que nadie


conoce, que no poseen historias ni trayectorias verificables por las comisiones
verificadoras Ogbonis. Se da el caso de que en una semana aceptan una solicitud de
ingreso, y, esta es una actitud de falsedad, porque el cdigo Ogboni no permite algo
si..! Por consiguiente quienes viajan a frica por una semana, dos, cuatro o diez, y
regresan a sus paises supuestamente consagrados como Ogbonis, simplemente han
sido estafados No son nada, sino, en ltima instancia, unos estafados..! Y, quienes
aseguran haber recibido consagraciones Ogboni en paises occidentales tienen, ademas
del mismo problema, uno adicional: qu Ajs participaron en sus consagraciones
como Ogbonis..? Porque sin Ajs no hay Ogbonis!

El Linaje Religioso Tradicionalista Yoruba Odugbemi, posee su propia lnea Ogboni


descendiente de la tradicin de Ibadan y Lagos, as como de la ROF (Reformed
Ogboni Fraternity), la nueva organizacin Ogboni fundada en 1935, la cual posee en
cuanto en su modus operandis unas caracteristicas diferentes a la lnea indgena del
Ogboni tradicional La funcin del Ogboni dentro del Linaje Odugbemi, adems de
rendir sus particulares cultos adicionales a Edan y Onile, es la de preservar la
disciplina, la tica y la honorabilidad del linaje en todas las esferas, as como la de
garantizar la pureza liturgica tradicional, as de la prctica religiosa en general.

Ifa a gbe wa o, As!


Chief Oluwo Ogboni Fin Fin, Ifashade Odugbemi
Arab Aw Agbaye Odugbemi