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ROBERTO HERNANDEZ C.

Sub-Director de la Biblioteca Pblica


Departamental de Valparaso
'Santiago Severin"

VALPARAISO EN 1827
(Con un apndice sobre la poca)

Una resea histrico local,


con motivo del Centenario
de "EL MERCURIO".

1927
Imprenta VICTORIA, Valparaso
Chacabuco 79.

Compaa Sud-Americana de Vapores


(Fondada en Valparaso en 1872.)
Mantiene
Vap ores:

los

siguientes

servicios regulares

de

VALPARAISO A NUEVA YORK


Con los vapores Aconcagua y Teo que tocan
en Antofagasta, Iquique, Arica, Moliendo, Callao, Payta y Cristbal.
19 das de Nueva York a Valparaso.
19 das de Valparaso a Nueva York.
Salidas mensuales de Valparaso y Nueva York.
VALPARAISO

GUAYAQUIL

Con escala en todos los puertos intermedios de


Chile y Per.
Salidas semanales de Valparaso y Guayaquil.
Valparaso a Penco, Tom, Talcahuano, Lota y
San Antonio, con salidas semanales de Valparaso.
FLOTA DE LA COMPAIA:
Teo . . .
Aconcagua .
Avsen . .
Huasoo . .
Palena . .
Imperial . .
Mapocho .
Maipo . .
Cachapoal .

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ROBERTO HERNANDEZ C.
S u b - D i r e c t o r d e la B i b l i o t e c a P b l i c a
Departamental de Valparaso
'Santiago Severin".

VALPARAISO EN 1827

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(Con

un

apndice

sobre

la

poca)

Una resea histrico local,


con motivo del Centenario
de "EL MERCURIO".

1927
Imprenta

VICTORIA.
Cbacabuco

79.

Valparaso

Del mismo autor:


A L G U N O S ASPECTOS H I S T O R I C O S , P O L I T I C O S
Y A D M I N I S T R A T I V O S D E VALPARAISO A
CONTAR
DESDE
LA
INDEPENDENCIA.
Con 4'0 fotografas de Album. Valparaso,
Imprenta Victoria, 1924.
LAS OBRAS M A R I T I M A S D E VALPARAISO Y EL
P U E R T O D E SAN A N T O N I O . LA CONC E S I O N D E Q U I N T E R O . Estudio histrico
sobre un gravsimo problema regional, a la vez
que nacional. Con ilustraciones y dibujos hechos
especialmente. Valparaso, Imprenta Victoria,
1926. 320 pginas.
EL M O N O P O L I O DEL M A T A D E R O M O D E L O D E
VALPARAISO. Un captulo edificante en la
administracin de nuestros intereses municipales
(19041927). Valparaso,, Imprenta Victoria,
1927. 184 pginas.
VALPARAISO EN 1827. (Con un apndice sobre la
poca). Una resea histrico local, con motivo del Centenario de El Mercurio. Valparaso, Imprenta Victoria, 1927.

En prensa:
LOS

P R I M E R O S T E A T R O S D E VALPARAISO Y
EL D E S A R R O L L O G E N E R A L D E NUESTROS
ESPECTACULOS P U B L I C O S .

Indita:
D E S A R R O L L O H I S T O R I C O D E LA L E G I S L A C I O N
D E LA I M P R E N T A EN C H I L E .

"EL MERCURIO"
Fundado en Valparaso el 12 de Septiembre
de 1827.

2 Ediciones diarias:
Edicin de la maana:
"EL M E R C U R I O "
Edicin de la tarde:
"LA ESTRELLA"

"EL MERCURIO"
DE S A N T I A G O
Fundado el l.s de Junio de 1900.

2 Ediciones diarias:
Edicin de la maana:
"EL M E R C U R I O "
Edicin de Tarde:
" L A S ULTIMAS

NOTICIAS"

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Edificio de "El Mercurio" en Valparaiso.

I.
Advertencia preliminar. La caracterstica del ao 1827.
Un perodo de dificultosos ensayos y de vaivenes inverosmiles. A tres aos de la gran revolucin.
Datos locales para empezar nuestra tarea. Qu
eran la ciudad y el puerto de Valparaso hace un siglo?
Impresiones de dos viajeros alemanes que llegaron
entonces. Impresiones de -poco antes por la viajera
inglesa Mara Graham. Los combatientes de las guerras napolenicas en este puerto. El aliento poderoso
del comercio. Escala comparativa de nuestra importacin de ese tiempo. El intercambio entre Valparaso y el Callao. La situacin de la Aduana de
Valparaso en 1827. La Aduana principal estaba en
Santiago. Movimiento martimo de nuestro puerto.
El caso del navio ^Congreso, que navegaba para las
costas de Mjico en el Pacfico. Lo que expona el
comandante capitn de navio don Jos Mara Tosta.
Uu decreto gubernativo del 10 de Marzo de 1827.
Relaciones antiguas chileno-mejicanas.
Los ttulos de este trabajo son de suyo bien explcitos para la idea que el autor ha tenido en vista, respondiendo a una necesidad que se dejaba sentir. Es lgico
que, con ocasin del centenario de E l Mercurio, tenga
inters positivo, amn de lo. oportuno de la hora, una
revista general del ao de gracia de 1827, principalmente en sus aspectos locales y regionales. Lo que era
Valparaso o, mejor dicho, lo que eran la ciudad y el
puerto de Valparaso al producirse el primer destello
de aquella hoja que ahora cumple u n siglo de vida,
es bien digno de traerse a cuenta, histricamente representado, aunque sean escasos y de no llana compulsa
los materiales existentes para disponer un cuadro regular y ordenado.
Faltan asimismo espacios luminosos de qu valerse, refirindonos, como nos referimos forzosamente,
a un perodo de los ms turbios y revueltos de nuestra
3

vida republicana. El ao d~e 1827 es un punto equidistante de la abdicacin de O'Higgins y de la revolucin


de 1830' que, bajo la diestra y vigorosa mano de
Portales, ech los cimientos de un nuevo orden de
cosas para el pas. La era de las grandes campaas militares haba quedado cerrada para Chile con la expedicin libertadora del Per; y en 1826 haba concludo la guerra exterior con la toma de Chilo por los
patriotas, la ms digna de las empresas que pudo acometer en su Gobierno el Director Supremo don Ramn
Freire, no muy afortunado en lo restante.
Atravesbamos por un perodo de dificultosos ensayos y de inverosmiles vaivenes polticos y administrativos. El Gobierno estaba tan pronto en las manos
de un Dictador, en las de un Presidente o en las de
una Junta. La riqueza pblica vease en situacin cercana a la miseria. La salida de Chile de numerosos
espaoles que se haban labrado en el pas fortunas
ms o menos crecidas y que lograron llevarse de un
modo u otro la mayor parte de sus bienes, haba disminuido considerablemente la riqueza nacional. Pero
en Valparaso este problema no se dejaba sentir con
tanta intensidad, porque la afluencia de nuevos pobladores, en mucha parte extranjeros, atrados por el
comercio, haba dado estmulo a muchas empresas de
adelanto y progreso.
Los gastos fiscales suban de dos millones de pesos y las entradas no alcanzaban a esa suma: en 1827
fueron slo de $ 1.797,123. Y ni el ejrcito ni los empleados pblicos podan pagarse a tiempo. El servicio
del primer emprstito, contratado cinco aos antes,
estaba suspendido.
* sje *
Las compaas de minas organizadas en Inglaterra,
tambin paralizaban sus trabajos en 1827, porque el
resultado de la explotacin no corresponda a los
desembolsos hechos.
De las antiguas compaas mineras organizadas
para trabajar en Chile, tres eran las principales: La
4

Chilena,
la ^Per-Chilena)) y la Anglp Chite na).
Cada una de las dos primeras pudoi disponer de un
capital de 50.000 libras esterlinas y la tercera de uno1
de 75.000, es decir la mitad del valor de las acciontes
firmadas para constituirlas. El mal resultado de estas
empresas fu causa de que no se pidiera a los accio
nistas la otra mitad del valor de las acciones emitidas.
La agricultura, que era la principal fuente de nuestra riqueza, atravesaba, asimismo, por una situacin
sumamente precaria, sobre todo en las provincias del
sur, de continuo asoladas por el vandalismo' feroz de
las bandas de los Pincheira, Sin embargo, debemos
registrar un hecho de verdadera transcendencia industrial en 1827. Habiendo entregado el Gobierno el Canal
de Maipo con todos sus derechos y en toda su propiedad a los individuos que haban comprado sus aguas,
acordaron stos organizarse en compaa y formar una
sociedad encargada de administrar dicho Canal por una
cuenta comn y a expensa proporcional de todos los
asociados.
Pero la crisis de la agricultura, en casi todas las
provincias, era un hecho patente, contribuyendo a reagravarla el mal estado de las vas de comunicacin,
la falta de caminos reales y vecinales; lo> cual haca
muy costoso y a menudo imposible el transporte de
los productos agrcolas y de cualquiera otra clase de
artculos de nuestras incipientes industrias.
El clsico camino de Valparaso a Santiago, la
principal arteria del comercio interior, produjo con el
peaje, en 1827, un punto menos de veinte mil pesos:
la cifra exacta fu de $ T9.575,00, el doble de lo que se
obtena en 1810; pero por no atenderse debidamente a
las reparaciones, el estado del camino era lastimoso y
el tiempo que empleaban las recu,as de muas y las
carretas en hacer el viaje, era cinco o seis veces superior al que antes se lograb,a sin blasonar de un rcord.
Al comenzar el ao de 1827, tenamos establecida
la lnea de diligencias, con un viaje diario, entre Valparaso y Santiago, pernoctando en las clebres posadas
5

de Casablanca y Curacav. El viaje duraba 24 horas.


Los primeros empresarios de las diligencias fueron dos
ingleses llamados Charles Neville y Joseph Mors, poseedores de un solo coche de seis asientos que sala sin
da fijo y cuando hubiese enterado el nmero de pasajeros que poda conducir. Despus tom el negocio
el empresario chileno Manuel Loyola, que haba sido
y sigui siendo cochero, y ste estableci inmediatamente dos viajes semanales. Es precio de cada asiento
era una onza de oro, o sea $ 17.25.
Por ese tiempo tambin vena establecido un correo
diario entre Valparaso y Santiago, que cinco aos antes
haba iniciado como contratista, en esa forma, un ingls llamado Santiago Lefort, a quien sucedi otro individuo de la misma nacionalidad, Felipe Grif.
La capital no tena entonces otra comunicacin regularizada con las provincias, que dos correos al mes
para el norte; otros dos al mes para el sur; dos para
el oriente y dos para el occidente, tambin mensuales.
Las nicas ciudades que estaban comunicadas por correo
diario eran Santiago y Valparaso.
Un aviso de 1827 adverta en la capital que el correo
del puerto sala diariamente a las cinco de la tarde.
Lleva todos los das, agregaba correspondencia
para Valparaso y en los martes para "Melipilla, Casablanca y Quillota. Lleva asimismo la correspondencia
para el Per y otros Estados ultramarinos, anuncindose por carteles cuando hay despacho para estos puntos. Se anuncia tambin por carteles cuando: hay despacho por mar para Valparaso.
Como son aspectos genuinamente locales los que
hemos elegido de preferencia para nuestro estudio, bien
podemos prescindir de otras generalidades, acaso oportunas, como datos de prembulo.

Qu eran la ciudad y el puerto de Valparaso en


el ao de 1827, a que se remonta El Mercurio con la
primera de sus hojas? Qu poblacin haba entonces?
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Cules eran las condioiones topogrficas de la baha?


Cmo estaba el movimiento martimo y cul era la
rbita de nuestro comercio? De qu manera se hallaba
constituido este comercio de la plaza, considerando sus
diversas nacionalidades ? Qu sucesos de resonancia
local tuvimos en 1827? De qu manera llegaban al
Valparaso de un siglo atrs las proyecciones del desgobierno de la capital ? Quines fueron nuestros visitantes extranjeros de entonces? Cules son las caractersticas principales del cuadro poltico, social y administrativo de la localidad hace cien aos ? Qu noticias
curiosas alcanz a publicar la crnica del Mercurio
de Valparaso, desde el 12 de Septiembre de 1827 hasta
el final del mismo ao ? Y quines fueron los mentores
del peridico en esos primeros y esforzados das ?
A todas estas interrogaciones, perfectamente lgicas, procuraremos dar respuesta sumaria, haciendo diligente rebusca en toda clase de fuentes, sin exceptuar
el archivo indito del Cabildo y alguna correspondencia
privada de esos aos que tenemos en nuestro poder,
tambin indita.
Adelantaremos, s, como impresin de conjunto,
que es bien difcil representarse hoy da, ni aun con un
esfuerzo magno de a imaginacin, lo que era el
Valparaso que ya dejamos atrs cien aos en el camino del tiempo; cuando lo nico que sobrevive en nuestro medio es El Mercurio, pero transformado y agigantado de modo tal, que si los vecinos que lo leyeron en su primer nmero tuviesen la virtud de veir
ahora un instante al travs del sudario que les cubre, no
podran atribuir el fenmeno de tanto cambio sino a
las artes ocultas del encantamiento! y del sortilegio.
De igual modo se ha transformado la estrechsima
lonja de la ciudad' portea en que aquella hoja empez
a circular el 12 de Septiembre de 1827. Desde luego, la
poblacin era apenas de veinte mil almas, pequea cosa
sin duda, comparada con las doscientas mil de ahora;
pero que en todo caso significaba un aumento consi7

derable sobre el ao entonces muy cercano de 1810,


cuando la poblacin no suba a cinco mil habitantes.
A mediados de Marzo de 1827, llegaba a Valparaso
el viajero alemn Eduardo Federico Poepping, embarcado en la Quinare, despus de dar vuelta por el Cabo
de Hornos. Los viajes y estudios de Poepping en el territorio chileno, son de mucho inters. Durante algunos
meses permaneci en Valparaso, de la misma manera
que hizo excursiones por los valles de Concn y de
Quintero; pero el Valparaso de entonces le caus desfavorable impresin con sus calles estrechas y sucias,
sus pobres edificios y sus alrededores desiertos. La
misma opinin mantiene otro compatriota de Poepping,
el barn Federico Fernando de Kutlitz, que le acompa amenudo por las cercanas de Valparaso. Este
ltimo haba sido capitn del ejrcito prusiano, concurriendo a la postrera campaa contra Napolen.
Coincidencia curiosa: en los mismos das en que
andaba aqu el barn de Kutlitz, llegaba a establecerse
entre nosotros don Roberto Forves Budge, cuyo hijo
mayor, don Juan Diego, vive todava en Valparaso, bordeando en los noventa y tres aos y despus de haber
cumplido seenta y cinco como voluntario del Cuerpo
de Bomberos. Pues bien, don Roberto Forves Budge
haba sido guardia-marina del Bellerophon cuando
Napolen fu a entregarse all prisionero despus de
Waterloo, el 15 de Julio de 1815.
Tambin resida en 1827 en Valparaso y tom
parte en un Consejo de Guerra de que ms adelante hablaremos, el general don Jos Rondizzoni, que estuvo
en el desastre de Waterloo, enrolado en la Guardia Imperial del Emperador. Y siguiendo con las coincidencias,
tuvimos entonces la visita, durante algunos meses, del
comerciante francs establecido en Yumbel, M. Bertrand Mathieu, tambin antiguo oficial del ejrcito de
Napolen. El seor Mathieu mantena activas relaciones con varias firmas de nuestra plaza.
Por ltimo, al lado de la firma de Rondizzoni en
el Consejo de Guerra a que ya hicimos referencia, ve8

mos la firma del coronel don Jorge Beauchef, quien


a principios de 1827 diriga en el sur, con notable pericia y acierto las expediciones contra los Pincheira.
Beauchef, <jue no sabemos a virtud de qu circunstancias se encontr aqu entonces, haba recibido su
bautismo de fuego en las filas de los ejrcitos napolenicos, en la batalla de Austerlitz.

Segn decamos, los viajeros alemanes tienen notas poco halageas sobre el Valparaso de 1827, con
sus quebradas que f ormaban barriales al descender
al plan; la reduc lonja de tierra firme e'-,+re e l mar
y los cerros y .. sistema tan pobre de habitaciones-,:
que parecan, en conjunto, de cualquier c a ^ n p a m e n t o provisorio, pero sin que faltaran alguna"
c j e rta importancia.
Dirase que la pintura hecha d e Valparaso cinco
aos antes por la ilustre viajera ing-j e s a Mara Graham,
conservaba en mucha parte la exaCi^ U( j: e sus contornos.
Es un lugar dice que se extiende a j 0 largo,
construido al
pie de ridos cerros; que d o m . , g ] mar
y se avanzan tanto hacia l en algunas partes que apenas
dejan trecho para una angosta callejuela y se . abren
en otras hasta permitir dos plazas regulares, une a de
las cuales sirve de mercado y tiene a su costado la casa
del gobernador, que se halla espaldeada por una pequea fortaleza que corona una colina. La otra pla:za
se ve honrada por la Iglesia Matriz; que, como aqu
no hay obispado, hace las veces de Catedral. De estas
plazas arrancan varias quebradas llenas de casas que
albergan a la mayor parte de la poblacin, la cual se
me ha dicho que llega a 15,000 almas. Un poco ms:
lejos se halla el arsenal, que contiene algunos elementos para la construccin de botes y la reparacin de
buques, y que ofrece una pobrsima apariencia; y ms
lejos todava el fuerte que termina el puerta por ese
lado. Al oriente de la casa del gobernador, la ciudad
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e extiende medio cuarto de milla o poco ms y entonces se juntan sus suburbios con el barrio del Almemdral, situado en una extensa llanura arenosa, pero fr:til que dejan los cerros ms apartados entre su pe y
el mar. El Almendral se extiende como ms de tres
millas a lo largo; las casas, como casi todas las de la
ciudad,, son de un piso; su construccin es de ladrillos
=in cocer, que se llaman adobes y estn blanqueadas y
^'-qdas con tejas coloradas. Hay en el barrio dos _igle>siast, id i( j e j a Merced tiene muy regular aspecto, y dos
conventos^ f u e r a d e i hospital, que es una fundacin
religiosa.
Almendral est lleno de planteles de olivos y de 'Huertos de almendros, de do'-de ha venido
su nombre . .
.
Mara Grah ^ a .nque habla de l rojiza cumbre
de los cerros, se reiv o r e a c o n tinuacin al hermoso boscaje de todas las quejj r a ( j a S ) ,, n q U e abundaban las pataguas, los arrayanes, e l l a u r e j ; , el b . e lloto, el peumo, el
boldo, los canelos, a s p a i m a S ) y e m a i t n . Las plantas
bulbosas originar i a s i j e i p a S j _ observa la escritora
s
inglesa
b'rfjpasan en belleza a ntuchds de tas naesii'ias\ sn srr^jargo, las extmnpems son tratadas con injusta preferencia.
Pero hoy, diremos, las quebradas
no tier, en n rboles nacionales ni tampoco extranjeros . _
En esta materia, eran famosos todava, en 1827,
los bosques de Via del Mar. Con esas maderas anduvo
edificado en gran parte el antiguo Valparaso. Los bosques de Via del Mar invadan hasta los planes del valle
y tejan sus races y sus copos al borde del estero, que
era entonces un torrente encajonado entre altsimas barrancas. Pero el hacha, ms que los aluviones, sin exceptuar el de 1827, que fu el ao del diluvio, arrasaron esas selvas primitivas, como fueron acabando
la frondosa vegetacin de las quebradas. El cierra del
Arrayn, se ve sin arrayanes, como el Almendral se ve
sin almendros; y de las palmas no queda ni vestigio
en nuestras quebradas. Apenas si una que otra puede
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Compaa Siid-Americana de Vapores


(Fundada en Valparaso en 1872.)
Mantiene
Vapores:

los

siguientes

servicios regulares

de

VALPARAISO A NUEVA YORK


Con los vapores Aconcagua y Teo que tocan
en Antofagasta, Iquique, Arica, Moliendo, Callao, Payta y Cristbal.
19 das de Nueva York a Valparaso.
19 das de Valparaso a Nueva York.
Salidas mensuales de Valparaso y Nueva York.
VALPARAISO

GUAYAQUIL

Con escala en todos los puertos intermedios de


Chile y Per.
Salidas semanales de Valparaso y Guayaquil.
Valparaso a Penco, Tom, Talcahuano, Lota y
San Antonio, con salidas semanales de Valparaso.
FLOTA DE LA COMPAIA:
Teo
Aconcagua .
Avsen
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Huasoo . .
Palena . .
Imperial . .
Mapocho .
Maipo . .
Cachapoal .

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verse, escapada de milagro, en las hondonadas de


Via del Mar.
Entre los artculos exportados desde Valparaso
para el Per en 1827, figuran dos mil fanegas de cocos
al precio de cinco reales cada una. Toda esta produccin
era de Via del Mar. Despus las palmas vinieron en
disminucin hasta el punto< de no rendir ms que 600
fanegas al ao, como que hubo un arrendatario de esas
tierras que derribaba mil palmas en un solo ao. Ms
tarde todava, dos franceses, don Juan Richard y don
Pedro Merlin, establecieron una faena de otro orden
en el Salto para talar todo lo que qued'ab:a.
Pero volvamos al radio ur'bano.
*

Ocup Mara Graham una casita al final del barrio


del Almendral, segn dice, a inrrtediaciones del estero
de Las Delicias, que entonces era un despo'blado, y algunos das despus de establecida en el sitioi a donde
la condujo su destino, mont a ca'ballo en viaje para
el puerto, es decir, para Valparaso propiamente dicho,
porque las familias antiguas, el comercio y las bodegas
se dban la mano para no alejarse de la iglesia de la)
Matriz; y eso y nada ms era el p u e r t o . . .
He aqu otras transcripciones del libro de la ilustre
viajera inglesa, correspondientes al 23 de Mayo de 1822:
Hoy por primera vez desde que estoy establecida
aqu, he salido a caballo"a ver el puerto; y he tenido
oportunidad de observar las tiendas, los mercados y el
muelle, si este nombre puede drsele a la plataforma
que hay delante de la aduana.
Las tiendas nacionales, si bien pequeas, las encuentro generalmente ms aseadas que las de la Amrica portuguesa. En ellas se encuentran generalmente
las sederas de China, Frauda e Italia, los algodones
de colores de la Gran Bretaa, los rosarios, amuletos y
vidrios de Alemania. Los artculos dlel pas rara vez se
compran en las tiendas, porque los pocos que se fabrican son slo para el consumo domstico. Las tiendas
11

francesas contienen una rica variedad de la misma clase


de artculos, y hay una modista francesa muy pasable
que, con sus modales y sonrisas tan artificiales en comparacin con la graciosa sencillez de las, jvenes: chilenas, no hara mala pareja con el maestro de baile francs de Hogarth. Las tiendais inglesas son las ms numerosas. La mercera, la laza y las gneros de lana y
algodn, son naturalmente los artculos principales. Es
divertido observar la ingeniosidad con que los artistas
de Birmingham se han amoldado a los rudimentarios
gustos transatlnticos.
Lo.s alemanes proporcionan la mayor parte de la
cristalera de uso corriente, que ies> de mala calidad1;
pero lo mismo que los espejitos alemanes que se compran principalmente como ofrendas votivas' en las capillas, responden sufiaintemente a las necesidades del
consumo 'chileno; los abalorios, peines,, juguetes y perfumes ordinarios, *se encuentran tambin, en las tiendas
alemanas. Hay establecidos aqu algunos artesanos alen
manes; y se hace notar principalmente un herrero mariscal, un tal Freit, cuya casita hermosa y aseada, con
su taller y su jardn, es un excelente modelo para los
chilenos que se levantan.
En todas las calles se ven colgando las muestras
de sastres, zapateros, talabarteros y posaderos ingleses;
y la preponderancia del ildiioma ingls sobre todas las
dems lenguas que se hablan en la calle, lo haran a
uno creerse en una ciudad d" la costa inglesa.
Los norteamericanos contribuyen en gran parte
a esto: sus artculos, que consisten en materiales corrientes, harina, galleta y provisiones navales, los hacen
necesariamente pasar ocupados ms que cualquiera otra
gente. Los artculos 'ms elegantes de Pars y Londres
se despachan generalmente sin abrirlos para Santiago;,
donde es naturalmente mayor la demanda de artculos
de puro lujo.
Esta pintura local, tiene un valor muy autorizado,
por su origen.
12

De la escala comparativa en que estaba por esos


aos el comercio de importacin en nuestro puerto,
puede juzgarse, a falta de estadsticas, por el siguiente
cuadro aproximado, de muy poco despus:
Valores

Pases
De la Gran Bretaa
De Francia , . . .
De Alemania, inclusas las manufacturas de Rusia, Holanda y Blgica . .
De Espaa y sus dominios, . . . .
De Italia
De los Est. Unidos de Norte Amrica
De idem, por Cantn y Manila . .
Total:

$
'

3l500.000
550.000
400,000
200.000
50.000
1.000.000
230i,000

5i.930i.000

Estos valores deben entenderse, como se comprende, en pesos de cuarenta y ocho peniques. Y el ochenta
por ciento de la importacin corresponde, segn se
ve, a la 'Gran Bretaa con Estados Unidos. Se explica la
preponderancia del idioma ingls en Valparaso, lo que
haca notar Mara Graham entre las interesantes pginas de su ameno Diario.
Anlogas observaciones presenta poco despus el
viajero ingls Gilbert Farquhar Mathison en su libro
publicado en Londres en 1825. Describiendo la escena
de su llegada a Valparaso y de los tipos con trajes
caractersticos del pas, aade: Ingleses y norteamericanos parecan, sin embargo, formar la masa de la
poblacin de la ciudad y era tal el numero de marinos,
agentes de comercio, marineros y hombres de negocios que por doquiera se vea, que, a no ser por el
diminuto y msero aspecto del lugar, un extranjero
hubiera quizs imaginado que acababa de llegar a una
posesin inglesa.
Las estadsticas de ms arriba refuerzan esta observacin que hace l viajero a primera vista.i
13

Ahora, el comercio recproco entre Valparaso y


el Callao, era en el misma tiempo de $ 529.762.00, a
que ascenda la exportacin de nuestros productos para
el Per y de $ 348,423.00,, valor de las-, importaciones
peruanas introducidas en Valparaso. Entre los artculos
chilenos estaban principalmente 100.000 fanegas de trigo a $ 3.00; 6,000 sacos ,de harina a $ 14.00; 2,000
fanegas de cocos a $ 5.00; 2,000 fanegas de nueces a
$ 4.00; 1,200 quintales de charqui a $ 8.00; 1,000 de
almendras a $ 24.00; 1,060 de sebo, a , 14.00; 1,500
fanegas de cebada a . $ 2.00; 15,000! tablas de laurel,
20,00 cuartones y 55,000 tablas de alerce, etc.
La importacin de productos peruanos en Valparaso consista en 100.000 arrobas de azcar a un peso
cinco reales; 4,-000 quintales de chancaca a cinco pesos
dos reales; 4.500 quintales de arroz a tres pesos un real;
800,000 mazos tabaco de Saa a un real el mazo; 32.000
piedras de sal, que podan reputarse en 4Q.Q00 quintales, a cinco reales; 500 .sacos de camotes a un peso el
saco; 1.000 docenas sombreros de paja a tres pesos
la docena y 800 docenas de cordobanes a 8.00 pesos la
docena.
Naturalmente, estas cifras totales del -comercio que
anotamos, son susceptibles de no poco aumento, por
la falta de fiscalizacin estricta en el servicio aduanero:.
As, en el archivo de la Intendencia hemos hallado el
siguiente oficio que transcribimos ntegro:
Reservado..Santiago, Septiembre 4 de 1827.
Sabe el Gobierno por conductos bastante seguros que
en los Almacenes de trnsito existen 2Q.000 arrobas
de azcar que se intentan introducir por med'io de ciertas maniobras, sin pagar derechos, Puede ser muy
-bien que se pd'a su extraccin, quedndose La especie en
la plaza-, pero sea del modo que fuere, ello prueba
hasta la evidencia el desgreo de la Aduana y Resguardo, que probablemente ser una consecuencia del abandono o corrupcin de sus empleadlos.
V. S. en virtud de este aviso deber tomar todas
las precaucionas que crea convenientes y al noticiarlo
14

reservadamente a lais oficinas que corresponda, encargarles el cumplimiento de las rdenes y reglamentos
dictados para precaucin de estos fraudes; previnindoles igualmente que al menor descuido que se les note
en el desempeo de 'sus obligaciones, sern suspendidos
de sus destinos.
Saluda a V, S. con la mayor consideracin.
Ventura (Blanco Encalada. Al Gobernador de Valparaso,.
La creacin de los Almacenes de trnsito haba
sido un gran 'bien para 'Valparaso; pero la Aduana
principal estaba entonces en Santiago; de modo que
era necesario la translacin de mercaderas1, de Valparaso para ser aforadas en la capital, lo que daba origen,
segn el rumor pblico, a frecuentes contrabandos.
En balde se haba pedido la supresin definitiva de la
Aduana de Santiago,. Aquella reforma hallaba resistencias formidables en la rutina, en el inters de los funcionarios pblicos que deseaban la 'conservacin de
sus empleos y en la necesidad,, se repeta, de que la
oficina central de Santiago mantuviera a su cargo, la
revisin de cuentas de las dems Aduanas de la Repblica. Esta situacin subsisti por tres aos ms, a- pesar
de que a fines de Diciembre de 1(828, ya estuvo aprobada la supresin de la Aduana de Santiago, corriendo en
adelante el despacho y las dems, obligaciones que estaban a su cargo, en la Aduana de Valparaso^
Pero en 1'827, que es lo importante para nuestro
caso, no se haba obtenido aun esa reforma. La situacin
nuestra, por este aspecto, era en 1(827 ms o menos como en 1824, que hizo decir a Alberdi, sobre el primer
viaje verificado entonces a Valparaso por Guillermo
Wheelwright: La Aduana estaba en 'Santiago, a 30
leguas del puerto de Valparaso, simple desembarcadero
que no tena entonces quince mil habitantes. Todava
estaba lejo:s de ser el emporio, del Pacfico, como fu
despus, por la sencilla raz\n de que el. comercio martimo no haba marido aun en esa regin,. Las casas
de comercio en que Wheelwright deba apoyarse uji
15

da para fundar su lnea |de vapores, no existan todava.


* sf; *
De todos modos, el puerto triguero de 1810, cuyo
comercio estaba en manos de cuatro o seis espaoles
peninsulares, ,se haba transformado,. De $ 26.000, trmino medio anual del mezquino producto de la aduanilla de Valparaso, en los ltimos aos del coloniaje,
tenamos como entradas anlogas en 1827 la suma de
$ 895.713,00. En ese mismo ao las rentas fiscales,
segn dijimos, fueron de un milln ochocientos mil
pesos. Por ese tiempo, y como clculo general,, el cincuenta y tres por ciento de la renta fiscal de todoi Chile
corresponda exclusivamente a la importacin y exportacin que se hacan por Valparaso.
Antes de que en 1825 dejara la gobernacin de
la plaza el ilustre general don Jas Ignacio Zenteno,.
consignaba con sumo placer algunos datos importantes
sobre el progreso local: Se han fabricado en los
cinco aos ltimos deca cerca de 200 casas, algunas de tres y cuatro pisos e inmensa multitud de habitaciones pajizas que ocupan los contornos de toda
la poblacin. Existen treinta y ura casais de comercio
por mayor, fuera de las iranumer'ablles tien,da|s de menudeo, baratillos y pues tas de venta de todas clases,
que forman de este pueblo una continua y dilatada lonja. Entre cafees, fondas, biliares y posadas, se cuentan
veintisis, a ms de cuatro fbricas de salar carnes. El
arsenal, aunque todava en los primeros lincamientos de
su existencia, ha isido bastante para carenar completamente en repetidas ocasiones los buques de la escuadra
y para dar auxilio a cuarenta embarcaciones que ya
cuenta nuestra marina mercante. Agrguense a esto
dos o tres mil consumidores que pueblan la baha
en sesenta y tantos buques d e .guerra y mlercantes,
que por lo comn hay al ancla entre nacionales y extranjeros, preservando estos ltimos la ms agradable e interesarfte perspectiva en el co.njun+o de las banderas inglesa, norteamericana, francesa, portuguesa, sue16

ca, holandesa, peruana, argentina, y a la vez ostras varias que incesantemente frecuentan el surgidero.
Segn un cuadro diel capitn d!el puerto don David
R. Maffet, fechado el 31 de Diciembre de 1827, &1 movimiento de buques y su tonelaje haban sido estos
en Valparaso:
Aos

Buques

Tonelaje

En 1825
En 1826
En 1827

266
292
294

41,567
50,703
48,788

Del estado general en este ltimo ao constan


75 buques ingleses; 63 norteamericanos, 45 franceses,
42 nacionales, 10, Jiolamiesies, 16 peruanos, 4 colombianos, 2 mejicanos, 1 prusiano, 1 br&siliem, 2 subcos y 1 argentino, y as en ctras nacionalidadyes.
*

En el resumen precedente, figuran dos buques mejicanos: uno de llois era el navio Congreso, que,
despus de haber servidoi a los realistas en las costas
del Per, se haba sublevado en las Islas Marianas y
entregdose a las autoridades republicanas de Mjico.
El Gobierno mejicano dispuso entonces que ese navio,
dando la vuelta de Amrica por el Cabo de Hornos,
fuera a reunirse en Veracruz con las otras naves de la
misma nacionalidad. Pero el barco, que traa ms de
quinientos tripulantes, estaba escaso ide vveres y se
hallaba en mal estada y tuvo, que arribar a Valparaso
a carenarse, a reparar otras averas y a Renovar sus provisiones.
Los recursos pecuniarios del comandante, capitn
de navio don Jos Mara Tosta, eran insuficientes para
todo esto y se vi obligado a solicitar prstamos en
cambio de Letras de su Gobierno, a cargo d'e la casa d'e
Barclay, Harrng, Richarson y Ca., banqueros de Mjico en Londres. Pero la quiebra reciente de algunos
bancos y casas fuertes de Londres era causa dte que
17

los comerciantes de Valparaso se negaran a enviar letras que corran el riesgo de ser protestadas y de que
entonces hicieran sus remesas en dinero o: en pastas
metlicas. En tal conflicto, el comandante Tosta acudi
al Gobierno de Chile, pidindole que garantizase estas
letras, condicin exigida por los -comerciantes de Valparaso que estaban dispuestos a adelantar esos fondos.
Hasta ahora deca el comandante Tosta en comunicacin fechada en Valparaso 1 3 de Diciembre d
1826 el nico negocio hacedero que se ha presentado
con las letras expresadas, es con la casa del seor Jos
Waddington, de este puerto, dndome efectos navales
y vveres y cincuenta mil (pes0isi en numeraria por libranzas ms directas contra el Gobierno de Mjico, entregando yo tambin al dicho Waddington las letras del
Gobierno contra Barclay, Harring, Richarson y Ca.,
de Londres, para que, al entregar estas letras al Gobierno mgjicano, el agente que nombre Wad'd'iington
reciba el importe de mis libranzas, conviniendo primero en el precio de los efectos navales y vveres que
yo he de recibir.
Por mi parte no tengo dificultad en este negocio;
pero tanto Waddington como otros que se han acercado a l, requieren como, condicin sine qua non la
garanta de las letras del Gobierno mejicano, y de las
mas por el Gobierno Supremo de Chille,, y a esto se
reduce el auxilio que imploro respetuosamente de la
respetable mediacin de U. S para con d Excmo.
seor Presidente de la Repblica.
Esta nota era dirigida al Ministra de Hacienda.
Enseguida se trat este asunto en el Congreso; y
luego se expidi el siguiente decreto, que era un caso
nuevo en nues'tras relaciones infernacjo,nales:
El Presidente de la Repblica de Chile, etc.De^
seando estrechar los vnculos de armona, fraternidad
y buena inteligencia, que existen con los estados federa^
dos de Mjico, y considerando que la importante comisin que se ha encargado {por aquel Gobierno a comandante del navio Congreso, no ipuede expedirse sin
18

que el de Chile facilite los recursos necesarios, y te^


niendo presente que cualquiera demora puede ocasionar
perjuicios irreparables al Gobierno mejicano y transcendentales a la causa de Amrica; y usando de las facultades concedidas por el Congreso Nacional en 18
de Diciembre ltimo,. Ipara franquear al expresado: comandante del navio mejicano Congreso los auxilios
que ipida, en virtud de la autorizacin d'e su Gobierno,
que se rqputa por bastante segn las credenciales que
ha presentado, vistas las propuestas bajo las cuales
se facilita al expresado comandante por los negociantes Aycinena y Co. la cantidad! de 15>Q.00 pesos, y cuyo
pago pide sea garantido por este Gobierno, ha
acordado y decreta:
le.El Gobierno die Chile afianza la cantidad' de
150.000 pesos que prestan al comandante del navio mejicano Congreso, Aycinena y -Ca., en; los mismos
trminos de las propuestas inclusas.
2o.Para hacer efectiva esta garanta, ls ministros
de la tesorera general entregarn a ls prestamistas
en cantidad de depsito 15Q.OOO pesos: en Certificados
contra productos de aduana, sin excepcin, en el modo
que expresan las propuestas.
3 a .Estos certificados llevarn expresa la calidad
de no poder ser admitidds hasta pasados trece meses
despus que se hayan emitido.
42.La tesorera emitir las certificados en la forma que expresan las propuestas, indicando su origen,
objeto y trmino de su pago.
5o. El comandante del navio Congreso, pondr
en manos de eiste Gobierno una copia de la contrata'
que otorgare con los prestamistas, firmada d'e su puo,
y suficintemente autorizada.
6 e .Dicho comandante oficiar a su Gobierno que
cualquiera remesa que haga de din'ero o letras para verificar el pago, d un .aviso directo al die esta Repblica
para su inteligencia en este negocio.
7e,Agrguense eopias d:e todos los antecedentes,
que se pasarn al Ministerio de Hacienda para su cono19

cimiento, toma de razn y fines co.nsigui<ente:s, y contstese. D a d o en !el Palacio de Goibifcrno, en Santiago de Chile, a 10 d<e Marzo de 1827. Freire.
Gandarillas.
El prstamo a que se rtefi'ere este de;creto, fu puntualmente pagado por el Gobierno de Mjico. Y estaba
fresca una relacin dle otro ,orden, entre lofe dois pases.
El 12 de Febrero de 1826,, aniversario de la victor
ra de Chacabuco, llegaba al puerto de Acapulco la
goleta chilena Moctezuma, al mando del teniente de
marina d o n David R. Maffet, a[ quien ya hemos vifsto
figurar como capitn de puerto n Valparaso. En la
Moctezuma, 'iba expatriad el obispo don Jote Sanr
tiago Rodrguez, quien se haba embarcado en Valparaso con su secretario y dems squito, el 27 de Dir
ciemibre anterior. El Gobierno d e Chile, dirigindose
al de Mjico en nombre de la unidad de causa y dfe
intereses con todos los nuevos estados hispanot-americanos, le daba cuenta sumaria de los motivos que haban
hecho necesario el extraamiento de ese prelado y le
recomendaba la conducta que en esta emergencia der
ba observarse en aquel pas.

20

II.
El comercio ingls de 1827 en el puerto de Valparaso.
Don Josu Waddington. Los p i o n e r s en la industria metalfera que se activaba desde Valparaso.
Algunas ancdotas. De nuevo la pobreza fiscal.
El ncleo britnico y lo que representaba en la industria y :en el comercio. Blest, Barton, Cood, Anderson,
Parrish, Barnard, Perkins, Roberto Fonves Budge, Jorge
Lyon, Toms Eastman, David Ross, Onofre Bunster.
Dos casas centenarias del comercio britnico: Huth y
Ca. y Gibbs y Ca. El comercio francs. H.
Bourdon, Dubern, Rejo y Ca. Hechos que precedieron a la llegada de un Inspector General del Comercio
Francs en la Repblica de Chile. El Cnsul francs
designado para Valparaso el 28 de Marzo de 1827.
El comercio alemn' y a lo que se reduca entonces.
Huth, Gruning y Ca. Fernando Flindt y Federico
Stuven. El comercio de los portugueses. Don
Antonio Ramos y don Francisco Alvarez. El comercio
de los italianos. Don Bernardo Soffia, don Pedro
Alessandri y don Juan Bautista Delle Piano. El
comercio norteamericano. Alsop, Wetmore y Cyder
y Augusto Hemenway, fundador de la casa de Wessel
Duval en 1827. Datos generales de un siglo atrs,
sobre cada una de esas colonias extranjeras en la plaza
de Valparaso y su importancia comparativa. Recuerdos anecdticos de los principales industriales y
comerciantes extranjeros que tuvimos establecidos en
1827.
En los documentos de la negociacin del navio mejicano, ya hemos visto figurar el nombre de Waddington, la persona de don Josu Waddington, un joven ingls que diez aos antes, el 17 de Agosto d 1817, haba
llegado a Valparaso, manejando al cabo, de poco tiempo con inteligentes bros un fuerte capital. A los tres
aos de su llegada contraa matrimonio aqu mismo con
doa Rosario Urrutia, chilena.
Waddington p u d o hacer operaciones muy afortunadas en negocios mineros, impulsando la industria
fi 1

de ese orden en Copiap, Huasco, Coquimbo y en la


provincia de Aconcagua, cuyas minas de cobre adquirieron mplio crdito por su produccin; pero ya dijimos antes que en 1827 la crisis del desengao era completa. El propio Rey de la Gran Bretaa, Guillermo IV,
crey necesario, desde el Parlamento, hacer un llamado
a la cordura de sus subditos, que perdieron en minas
de Amrica ingentes millones.
Pero la mana minera de los inglese no fu del
todo infructuosa para Chile. Visitronle entonces esforzados viajeros que dieron a conocer su verdadera
riqueza, su agricultura, su industria y su admirable
clima a los capitalistas europeos, quienes comenzaron
a afluir en gran nmero a Valparaso y a todas las
ciudades del interior y de la costa.
Vinieron por entonces a Chile (de 1818 a 1825
principalmente) una serie de pioreprs como David Barry,
Proctor, Brandt, Samuel Haigh, Juan Begg, que fu ms
tarde opulento minero de Puno; el mineralogista Sir
Francis Head, que admir la pujanza incomparable de
nuestros barreteros y apires, y a quien sigui como
agente de minas el qumico don Pedro Schmid'tmeyer,
que recorri todas nuestras montaas desde el Huasco
hasta los baos de Cauquenes.
En pos de aquellos exploradores, surgieron el custico ingls John Miers,'que: trajo/ a Concn una maquinaria poderosa para laminar cobre ,y que se disgust muchsimo porque no se la compraron; y Alejandro CaJdcleugh, tan entusiasta como minero y que aos ms
tarde pudo hospedar en su casa, en Valparaso, a Carlos
Darwin, cuando el clebre naturalista arrib en el
Beagle, el 23 de Julio de 1834.
Pero entre aquella meritoria falange, quien tiene
ttulos positivamente nicos, es don Josu Waddington,
llegado a Valparaso de 24 aos y fallecido aqu mismo,
de 84, con el prestigio de un gran patriarca, el 11 d'e
Octubre de 1876.
La casa Waddingto'n, Templeman y Ca., que l
fund, ya era en 1827 la primera en la costa del Pac22

fico. Y por entonces su digno jefe ya empezaba tambin


la realizacin de otros vastos proyectos, como ese del
Cantil W-ddington, que l construy desde Calera a
Limache, en una longitud de 72 millas, o sea 24 leguas.
Invirtiendo su cuantiosa fortuna en empresas de prosperidad y de progreso, diez aos1 despus de la poca
que consideramos de preferencia, en 1837, ayud al
Estado con sus caudales en la guerra contra la Confederacin Per-Boliviana.
En 1827 su hijo don Jos Guillermo Waddington
no contaba ms que seis aos,, pero ya se educaba en
el noble ejemplo que tena a su alrededor; y ms tarde
como comerciante e industrial de esta plaza, explot
minas en Chaarcillo y prolong las relaciones mercantiles de Valparaso hasta el mismo California. Durante
la administracin de don Manuel Montt fu Ministro de
Hacienda, dejando tambin,, como su padre, un noble
ejemplo de trabajoi y de filantropa, pero sin sobrevivirle
ms de cinco aos.
*

Volviendo a la industria minera que don Josu


Waddington fu uno de los primeros en fomentar desde su casa de comercio de Valparaso, diremos que en
pos de l presentse en ese mismo^ campo un joven
negociante de Calcutta que, junto con los hermanos don
Roberto y don Alejandro Walker, di muchoi impulso
a la riqueza metalfera del valle del Huasco. Llambase este animoso industrial don Juan Sewell, hijo de
Londres como Waddington, y haba venido a Chile poco despus de la batalla de Maip. Enseguida figur
asociado al comerciante ingls Mr. Patrickson, organizando la firma Sewell y Patrickson,, que tena oficina
en Valparaso.
Mr. Sewell, resida en Valparaso desde 1822, como
agente de la casa caloutea de Fletcher Alexander,
de la cual reciba grandes cargamentos de t, sedera
y porcelana, que cambiaba ventajosamente por el cobre
de nuestras montaas. Casse aqu con doa Juana
23

Gana, hermana de la bella esposa del almirante Blanco


Encalada.
El escocs Mr. Santiago Cameron, tambin, arrib
en Mayo de 1825; pero aburrise de tal manera de curiales y de embrollos en los, negocios mineros de la
Compaa Inglesa de Copiap, que se retir al poco
tiempo de su gerencia a Valparaso, pobre y desengaado. Siguile en la laboriosa administracin su compatriota don Toms Chadwjk, que hubo de abandonar
bien pronto su puesto a un1 tercer ingls llamado don
Eduardo Miller.
Por ltimo, en 1827, eran vendidos en 8 40.000,00
las mejores partes del mineral de Tamaya, que fu a
verlas desde Valparaso don Carlos S. Lambert, contratado como perito por una de las Compaas Inglesas que
surgieron en ese perodo lgido de la fiebre metalfera
de la Gran Bretaa, que comenz a principios de 1824
y que termin entre ruinas y desengaos.
Don Carlos .Lambert, gerente de la Compaa Anglo
Chilena, haba figurado como prestamista nacional en
1825, pues a fines de ese ao suministr al Gobierno la
suma entonces enorme de ciento veinte mil pesos, con
la cual alistse la divisin que libert a Chilo.
E l hecho es que el seor Lambert tuvo, a la larga, un acierto maravilloso en medio de tanta ruina y
que compr por una bagatela lo que vino a ser el origen
de su colosal fortuna.
Se le ha hecho figurar, ora como ingls, ora como
francs; pero lo cierto es que era alsaciano, natural de
Estraburgo y antiguo alumno d:e la Escuela Politcnica de Pars. Lleg a Chile en 1818, despus die haber tomado parte en las campaas de Napolen, y
falleci en Londres en 1876, a la edaid; de 83 aos.
*

La negociacin del prstamo de los ciento veinte


mil pesos al Gobierno de Chile, a que acabamos de referirnos, fu celebrada el 25 de Octubre de 1825 en la
ciudad de La Serena, y revela juntamente la infancia de
24

nuestro crdito y la profunda miseria del pas despus


de la guerra de la Independencia.
Recordaremos, incidentalmente, que otro caballero
ingls, el mdico don Jorge Edwards Brown, radicado
tambin en La Serena, haba sido antes uno de los ms
entusiastas donadores en la subscripcin patritica que
se verific para costear la, Expedicin Libertadora del
Per. En reconocimiento de esto, obtuvo carta de ciudadana chilena, firmada por O'Higgins en persona.
Don Jorge Edwards, el tronco histrico, de una familia tan extensamente vinculada en Chile, y a cuyos
miembros pertenece tambin El Mercurio, trabajaba
una mina de plata en el mineral de Arqueros al oriente
de La Serena. Ese mineral de Arqueros, descubierto
de una manera singularsima en la1 noche del 10 de
Agosto de 1825, vino a significar en definitiva un verdadero prodigio de riqueza; pero en la poca de nuestro
estudio, tampoco estaba en una situacin de auge. En
general, los negocios mineros en 1827 no tenan firmeza alguna, complicando de esta suerte la crisis del
erario.
Diversos arbitrios se escogitaban sin eficacia para
la proteccin de una industria en que los mayordomos
y operarios, pirquineros y cateadores, hasta venan
exentos de todo servicio de las armas. A principios
del ao anterior se haban suprimido los derechos, de
quintos y minera que se cobraban a la plata y al oro.
Una ley promulgada el 6 de Marzo de 1827, tambin dispuso: Desde la fecha en seis meses, los cobres que se
exporten de la Repblica pagarn sloi derechos de un
peso por cada quintal.
El cobre y el trigo, constituyeron juntos, hasta la
aparicin del salitre, sin contar la plata de Chaarcilio y de Arqueros las dos grandes fuentes de produccin nacional. Pues bien, en 1825> la exportacin
chilena de cobre haba sido de das quintales f enviados
por va de ensaya o talvz de casualidad. Y despus continu as la internacin de cobre de Chile en Inglaterra:
25

Aos

Quintales

En

1826

1,297

En

1827

659

En

1828

6,693

Pero al ao siguiente de Lircay, o sea en 1831, enrielado el pas en otras normas muy distintas de las que
haban causado su descrdito, la exportacin de cobre
para Inglaterra alcanzaba a ms de cincuenta mil quintales. Esta industria sigui pagando por muchos aos
un derecho de cinco por ciento con que contribua a los
gastos de la administracin pblica. Hoy el cobre sale
libre.
Respecto a la produccin del oro, antes tan lisonjera, tambin venamos en escala descendente; pero al
tenor de las estadsticas de la Casa de Moneda, puede
verse que el oro no haba disminuido ni como criadero
ni como metal de veta,, sino que su crisis en el mercado
obedeca a otras causas. E n efecto, en. el ao de 1827,
que fu de intensas agitaciones,, casi no hubo amonedacin; y en el de 1829, que fu perodo de sangrientas
revueltas civiles, el oro se escondi de tal manera, en
las entraas de la tierra, que no se llev un solo marco
a los crisoles de la Moneda.
Con la plata ocurra exactamente lo mismo. Y hablamos de estos tpicos, porque en 1827 eran el pan
de cada da, el tema por excelencia.
En 1810, se haban amonedado 6,395 marcos de oro
por valor de $ 854.824 de 48 di. Respecto, de la plata, e i
1816 se haban amonedado 57,740> marcos,, por valor
de $ 490.790:
Vase ahora para contraste la cantidad1 de oro y
plata amonedada, desde el ao de la cada de O'Higgins:
26

Valor

Marcos
plata

Aos

Marcos
oro

1823
1824
1825
1826
1827
1828
1829
183(1

2,300
1,388
1,153
1,294
282
566

$ 312,800
188,768
156,808
175.,984
38,352
76,976

5,729
1,789
40
719
62

41

55,760

808

Valor

$ 48,696
15i,20i6
3,400
6,111
527

6,868

Este ltimo ao es el de Lircay, cuando el pas empez propiamente una nueva era. Antes de ella, el ingls
don Alejandro Caldcleugh, que ya citamos anteriormente, hablando del oro., sealaba tambin como hombre
conocedor en el oficio, la influencia que en la crisis
de la industria haba tenido el retiro de los capitales
espaoles.
*

En medio de estos esforzados industriales, ingleses


que venimos nombrando, tenamos en Valparaso, en
1827, a otros de los que tambin pueden llamarse los
fundadores de su comercio, tales como don Andrs Blest,
hermano de los distinguidos mdicos de este apellido
(don Juan y don Guillermo) y mdico l tamhin, que
instal la primera cervecera que hubo en Valparaso;
Enrique Cood, hermano de don Jorge Cood, muerto en
Valparaso en 1825; John Barton, que acompa al heroico O'Brien; Guillermo Anderson, uno de los primeros y ms honorables corredores de comercio en Valparaso ; Roberto Macfarlane, que trabajaba en los lados
de Casablanca, despus de haber sido, cuatro; aos antes, administrador agrcola de Lord Cochrane en Quintero; Ricardo Parrish; Toms Davies; Juan Diego Barnard; Jorge Perkins; Toms Green; Marcos Walton,
comerciante de la localidad en 1827, de idntico nombre
al Superintendente de Aduanas de principios de 1927;
Ricardo Price, Toms G. Brown, Carlos Black, Agustn
27

Livington, Jorge Young, J. Y,. Dowister, Juan F. Mooney, y algunos otros que figuraban entre los principales comerciantes ingleses. Don Juan Diego Barnard,
abri adems casa en Santiago y casse aqu con doa
Teresa Prats y Urzar.
Residencia en Valparaso, en Santiago y en Concepcin, tuvo Mr. Toms Smith y Pearson, que lleg a
nuestras playas en 1825. Este comerciante britnico contrajo matrimonio en el sur con doa Isidora Aza y
Villalobos. Tales fueron los padres de don Toms Smith,
con importante hoja como servidor pblico., Tambin
mencionaremos a don Jorge Smith, quien se cas con
doa Carmen Irizarri, progenitores stos del clebre
pintor y paisajista chileno don Antonio Smith.
Continuaremos mencionando, de la poca, a un ingls llamado Juan Hurrel, que tuvo un matrimonio muy
sonado con una dama chilena llamada doa Tomasa
Godoy; a don Paulino Campbell, ms conocido despus en Coquimbo por sus importantes empresas y a
don Onofre Bunster, patriarca de los extranjeros en
Chile hasta 1869, en que falleci y que en 1807 haba
sido sacado de un bote por un huaso que lo enlaz de
a caballo en la Laguna Verde.
El ingls don Onofre Bunster, que no figura en ningn Diccionario biogrfico, fu el padre de don Jos
Bunster, nacido en Valparaso en 1837 y que cuando
tena veinte aos sali de aqu mismo para la entonces
rebelde tierra de Arauco. Don Jos Bunster, a quien se
ha erigido una estatua en Angol, lleg por all cuando
todos los terrenos de la Frontera estaban cubiertos
de selvas vrgenes y cuando nadie, absolutamente nadie
salvo l mismo sospechaba la transformacin, que
haba de operarse, dando lugar a las ms ricas y fecundas producciones de la naturaleza, domeada y cultivada
por la mano del hombre.
Pero en materia de descendencias, nada, tan notable como la del doctor don Guillermo C. Blest. En 1827,
lleg a Valparaso a visitar a su hermano mayor don
Andrs, mdico, industrial y filntropo, que se haba
28

radicado entre nosotros, contrayendo matrimonio aqu


mismo con una seora de apellido Prats. Y a dijimos que
don Andrs Blest, fu el introductor de la primera cervecera. Este establecimiento estaba situado en las rocas
de la Cruz de Reyes, por donde viene a quedar ahora
el Banco Alemn Transatlntico.
Verificada su visita al hermano primognito, el
joven doctor preparbase para proseguir su viaje de
salud (pues vena muy enfermo); pero antes de doblar
el Cabo de Hornos, dando la vuelta al mundo, dirigise,
como todos los viajeros de aquel tiempo, a dar un
vistazo a Santiago, nica ciudad de Chile, segn se consideraba, porque Valparaso apenas sala de su condicin
de nido de pescadores y aposentaduria de prosaicos bodegueros.
Pues bien, mientras resida como ave de paso en
SantiagOj ocurrile al doctor don Guillermo C. Blest una
romntica aventura profesional, que determin su casual demora y su residencia durante ms de sesenta
aos en el pas.
El doctor irlands contrajo matrimonio con la seoril a Mara de la Luz Gana, inteligente y bella; y de
este matrimonio descienden el novelista don Alberto
Blest Gana, el poeta don Guillermoi Blest Gana y el
jurisconsulto don Joaqun Blest Gana. Por lo dems, el
doctor Blest fu el primer facultativo que revel a los
chilenos el secreto de la gran botica sin drogas y sin
recetas, que se llama la Naturaleza,
Una hermana de la esposa del doctor Blest, casse con el doctor Armstrong, Fu doa Micaela Gana;
y otra hermana casse con Mr. Walton. En cuanto
a doa Juana Gana, ya vimos ms atrs que fu la
esposa de Mr. Sewell. He aqu cuatro hermanas, casadas con otros tantos ingleses. En esos tiempos era
lo ms frecuente el matrimonio de los extranjeros
con chilenas.
*
% *
De la casa comercial de don Josu Waddington, ya
nombrado anteriormente, y que giraba con el nombre
29

de Waddington, Templeman y Ca., fu uno de los


jefes don Toms Eastman, a quien vino a hacer compaa luego su hermano don Edmundo Eastman. Pero
el segundo permaneci poco tiempo en Valparaso,
porque fu designado para hacerse cargo de la sucursal
que tena en La Serena aquella misma firma, la
ms fuerte en ese tiempo del Pacfico. El padre
de los animosos jvenes don Toms y don Edmundo,
era ,el respetable caballero britnico don Toms Eastman,
uno de los ms esforzados impulsadores del comercio
de Londres, la India y Amrica. En 1812 se haba
transladado a Buenos Aires a fundar la casa Eastman,
Brinton y Ca., la cual tena sucursal en Ro Janeiro; y
en 1826 haba hecho otro viaje a Buenos Aires, enviando
de all para Valparaso a su hijo don Edmundo.
El seor Eastman eligi esposa chilena, unindose
en matrimonio con la seorita Tomasa Quiroga, que
perteneca a una ilustre familia originaria de Espaa.
Ejitre los descendientes de ese matrimonio, mencionaremos especialmente a don Adolfo Eastman, qu
fu diputado y senador en diversos perodos y a don
Toms Eastman, que fu alcalde de gran prestigio y
tambin intendente de la provincia.
Otro de los jefes principales de la Casa Waddington
Templeman, en ese tiempo, fu don David Ross, que
haba llegado a estas playas en 1822. Contrajo matrimonio aqu con doa Carmen Edwards, hija del mdico ingls don Jorge Edwards, ya mencionado. Entre
los vstagos de estje matrimonio debemos mencionar
a don Agustn Ross, un poderoso cerebro de hacendista,
fallecido de ochenta y dos aos, y a su hermana doa
Juana Ross de Edwards, cuya fama de benefactora le
sobrevivir eternamente. Don David Ross, haba nacido
en Escocia en 1801 y muri en Valparaso en 1866.
En 1827, se distingua tambin en los crculos del
comercio porteo el joven ingls don Jorge Lyon, que
contrajo matrimonio al ao siguiente con doa Carmen
Santa Mara, nacida en la Isla de Juan Fernndez. Pero
el seor Lyon era por entonces empleado, pues, solo
30

tres aos ms tarde se estableci por su cuenta. Esa


firma comercial de la plaza, iniciada en 1830,, con el
nombre de Jorge Lyon, transformse luego, en 1833,
en Lyon y Santa Mara, y ms tarde en Jorge Lyon e
Hijos y en Lyon Hermanos, que es la firma de hoy..
*

Pero entre las casas del comercio britnico de 1827,


debemos mencionar principalmente a dos que subsisten victoriosas y que han sabido continuar la tradicin
de energa, constancia y rectitud que les legaron sus
antepasados. Nos referimos a la Casa Huth y Ca.,
fundada en Valparaso en 1824 y a la casa Gibbs y Ca.,
fundada en 1826.
La firma Huth y Ca., fu trada.aqu por los
banqueros y comerciantes de Londres, seores Frederick
Huth y Ca., El giro de sus negocios es el comercio de
importacin y exportacin en grande escala, con lo
cual ha contribuido poderosamente al desarrollo' del
intercambio entre Chile y la Gran Bretaa. Tan fuertes
son sus negocios en la importacin de innumerables
artculos de manufactura inglesa, como en el ramo de
seguros o en la exportacin de productos chilenos.
. E n el transcurso de un siglo, el radio de accin de
esta firma, se ha extendido a los ms; grandes centros
del globo. Actualmente cuenta con oficinas en, Londres,
Nueva York, Valparaso, Santiago, Concepcin y Coquimbo, y todas ellas con actividad creciente.
Pasemos al otro caso. La firma de Antony Gibbs e
Hijos, de Londres, haba establecido negocios directos
con el Per en 1806; y cuando, gracias al concurso de
Chile, en la Expedicin Libertadora, fu proclamada
por San Martn la independencia del Per, Antonio
Gibbs e Hijos, abrieron una casa en Lima y sucesivamente varias otras en las plazas principales del antiguo
virreinato y luego del Ecuador (todas ellas ya no
existen).
La Casa de Valparaso, instalada en 1826, comenz
con xito sus operaciones agigantadas a travs de un
31

siglo. Entre los negocios de la casa, figur desde 1841


la exportacin de guano hacia Europa,, de los famosos
depsitos de las islas y costas, del Per. Los seores
Antony Oibbs e Hijos llegaron a ser los agentes nicos y exclusivos del Gobierno peruana para la venta
del producto; y hasta el ao de 1864, en que la firma
dej la agencia, el Gobierno haba recibido 20.000,000
por las ventas de esa substancia, que subieron a 4.000.000
de toneladas.
En 1865, la firma abarc la elaboracin de salitre,
materia que desde entonces ha sido el captulo, principal de sus negocios. Como despus de la guerra de
1879, pasaron al dominio perpetuo de Chile las regiones salitreras que haban sido del Per y de Bolivia,
la Casa Gibbs, comprometidos sus intereses en este
ramo comercial, cerr las casas establecidas en el Per
a fin de concentrarlas en Chile. De este modo, se fund en 1881 una nueva sucursal en la regin salitrera de
Iquique, y se estim conveniente transladar a Valparaso la casa principal de Sud Amrica, en reemplazo
de la que hasta entonces funcionara en. Lima. Al mismo tiempo hubo de cambiarse el ttulo' o designacin
de la casa por la razn social de Gibbs y Ca., que es
la que subsiste hasta el presente.
Hemos entrado en estos otros detalltes relativos a las
casas de Huth y Ca. y de Gibbs y Ca., por ser las
nicas dos firmas del comercio britnico que ya existan
en Valparaso en 1827 y siguen viviendo fuertes y llenas
de prestigio en 1927.

En los dems casos, solo nos toca recordar lo que


existi y a este proposito mencionamos especialmente
a un antiguo sbdito britnico, considerada ms. tarde
como verdadero chileno por el amor a la patria de su
adopcin y de sus hijos: don Roberto Forves Budge,
que puso su casa de comercio, en el predio en que hoy
se levanta el Hotel Astur. El' seor Budge se cas en>
Valparaso en 1834 con la seora chilena doa Mercedes
32

Prats y Urizar, hija del caballero espaol don Francisco


Prats y de doa Carmen Urizar^ natural de Lima.
El matrimonio de mi padre, nosi ha referido su
hijo mayor don Juan Diego Roberto Budge, tuvo lugar
en Enero de 1834, pero debi haberse verificado dos
aos antes segn me contaba. Es propio del tiempo lo
que ocurri en este asunto.. M i padre era protestante, o
ms bien anglicano, y mi madre era catlica, y aunque
muy tolerante mi padre y nada de sectario, ignoro por
qu causa no obtuvo facilidades para la dispensa, cuando
sta se solicit del Arzobispo seor Valdivieso. Entonces mi padre con su novia convinieron en irse a casar
a Lima, tomando un buque de vela, porque a la sazn
estaba por all el Delegado Apostlico del Brasil,
Excmo, seor don Escipin Domingo FabbinL Pero
no hubo necesidad de este recurso extremo, porque
mi padre, valindose de sus relaciones de Londres, y
stas con las relaciones en Italia,! consigui unas dis-,
pensas nada menos que de Su Santidad el Papa Gregorio
XV, las cuales fueron presentadas inmediatamente aqu
al Illmo. Arzobispo seor Valdivieso.
La casa de un piso que construy, en Valparaso
el seor Budge en la calle de San Juan de Dios, como
se llamaba antiguamente la calle Condell, fu la mejor
del barrio, y tan bien construida,, que cost no poco
demolerla a los 85 aos justos despus de edificada,
pues vino la demolicin en 1919.
*

;C

En 1827, llegaba a Valparaso con: un fletamento


mercaderas, el joven escocs don Samuel Lang, hijo
uno de los ms activos comerciantes y armadores
Liverpool. Como ayudante traa a su primo hermadon Diego Lang Clark, que se radic en Chile, siendo
fundador de la familia Clark.
Don Samuel Lang haba venido dos aos antes,
con otra expedicin que le produjo pingues provechos.
Y la tercera fu para Lima, donde fund la casa de su
nombre. El joven Lang, circunstancia curiosa, haba
de
de
de
no
el

33

cultivado en Londres la amistad de don Bernardo


O'Higgins, cuando ste se educaba por all; y al ver
figurar a su amigo de colegio nada menos que con el
puesto de Director Supremo en Chille, logr persuadir a
su padre de la conveniencia de aquella expedicin comercial, y logrado su objeto, se embarc' en el mismo
buque con todo el surtido de ventas.
Don Diego Clark, siguiendo sus aficiones a la minera, acept el puesto de administrador del establecimiento que tenan en Huasco los seores Sewell y
Patrickson. Y all contrajo luego matrimonioi con la
seora Tadea Torres, viuda del abogado y hombre
pblico argentino dion Francisco Javier Godoy, quien
viva emigrado, escapando de las persecuciones de Rosas.
Establecida la familia de don Diego Clark en Valparaso,, aqu en este puerto nacieron don Juan Clark
en 1840 y don Mateo Clark en 1843. Los hermanos
Clark representan dos nombres gloriosos en el progreso industrial del pas. Aun a loa ochenta y cuatro
de edad, don Mateo Clark sigue estudiando con voluntad de acero todo lo que concierne, al ferrocarril transandina, que fu la obra die su predileccin.
Perteneciendo al nmero de los seres; privilegiados
que pueden servir de ejemplo- y de estmulo' para los
que luchan, a la edad de veintin aos ,-don Mateo
Clark, ya era el jefe de la acreditada firma comercial
de esta plaza, Clark Hermanos, demostrando desde
entonces un espritu emprendedor y dotesl que haban
de engrandecerle. Fu esa la primera casa fundada por
chilenos en el negocio de importacin- directa en maquinaria agrcola y para minas.
Algunos de estos datos nos los ha dado, el mismo
ilustre anciano,, a quien nos reconocemos, deudores de
bondadoso, afecto.
*

Los comerciantes ingleses representaban en la localidad el ncleo ms fuerte y ya por entonces tuvieron
elegido el Cerro Alegre como barrio propio,, formando
34

una especie de colina en que haban introducido sus


costumbres tradicionales.
En materia de transformacin de los cerros, los
primeros hroes de tamaa empresa de saneamiento
de la baja y antigua ciudad colonial, fueron dos carpinteros ingleses: Williams Bateman y John Martin, el
ltimo de los cuales muri dejando una gran fortuna.
Ahora, el que mejor el cerro, del Arrayan, ocupando primeramente sus laderas y escondrijos, fu el
pilotn Juan Barry, de nacionalidad irlandesa, que haba servido al lado d'e Lord Cochrane, y que se haba
encontrado en el famoso combate de Trafalgar. En
1819 obtuvo su licencia absoluta por lo avanzado de
su edad y por el decaimiento de su ya perdida salud.
Casado en Valparaso, tena cinco hijos: y su predileccin por Chile se manifiesta en la respuesta que
di a la siguiente carta de su padre:
Dtiblin....
Querido Juan: En tu ltima que recib me anuncias que han proclamado su independencia
los indios de ese pas en que te hallas y tambin me
anuncias haber tomado las armas en contra de los
blancos (espaoles). En resumen, saco, pues, que debes de haberte casado con alguna nativa de las indias sudamericanas. Espero, querido Juan, que muy
pronto te regreses a tu patria que te reclama la ancianidad de tu padre y mis negocios que quiero confiarlos a tu cuidado, etc..
He aqu la respuesta a tan curiosa misiva:
Valparaso, Chile
Querido viejo padre: Perd
a la que me di el ser, vuestra esposa querida, y esto
me hace ms difcil mi regreso a ese viejo nido y
el haberme casado con una hija de este pas, hoy m,
patria y mi segunda madre, por la que me encuentro
decidido a derramar la ltima gota de sangre de mis
venas irlandesas. Siento mucho tener que darle estas
noticias: jams abandonar >a este Chile, al que adoro
tanto como a mi ya difunta y querida madre Marat
Tengo la satisfaccin de anunciarle tambin que soy
padre de dos robustos mestizos, por los cuales me
35

dedico a trabajar por conseguir alguna fortuna.,..,.


Pero Juan Barry, que ihaba prestado sus servicios a la independencia de Chile, no, reciba ninguna
pensin; y entonces, al verse estrechado por las necesidades, discurri el arbitrio de poner una casa de baile
en su propiedad del barrio del Arrayan. En su solicitud con tal motivo, expone, pidiendo el permiso necesario :
Como nunca he pedido al Supremo Gobierno
gracia ninguna, a pesar de los servicios que he prestado, de haber quedado invlido y de haber sido prisionero por los espaoles en la costa del Per, hoy,
que mis circunstancias se van reduciendo al estado
ms deplorable por mis enfermedades y avanzada edad,
tengo a bien suplicar a V. S., se sirva mandar se me
permita tener msica en la casa que habito, que se
halla situada en la calle del Arrayan, etc..
A lo anterior se le puso la providencia que sigue,
del Intendente de la Provincia:
Valparaso, Enero 24 die 1842.En atencin a
los buenos servicios prestados por el ciudadano legal
Juan Barry, se le concede licencia para tener canto y
baile en su casa, sita en la calle del Arrayan, por
solo los das feriados.Simpson,
Es la ltima referencia que encontramos sobre
el ms enrgico propulsor de los progresos materiales en el cerro del Arrayan,. En lo dems, todo el barrio
tena antiguamente una ruidosa y legendaria fama, tanto que un poeta popular. I.e dedic esta versaina:
Adis puerto e Valpafeis'o
Adis quebr e Juan
Gmez,
Adis Arrayan fio ro,
Quebraero de los
hombres....!
Contrastes de la vida! Un combatiente de Trafalga,r y un combatiente d,e la poca de la Independencia
de Chile, obligado, a ganarse la vida con una casa de
diversin en el barrio del Arrayan! Peroi Juan Barry
fu adems, como dijimos, un enrgico propulsor del
36

mejoramiento de las quebradas y dio el ejemplo con


sus grandes trabajos.
Los precios de las propiedades del plan hacan pensar en 1827 en el mejoramiento de las quebradas.
Peter Adam arrendaba a don Vicente Castro tres o
cuatro pobres cuartos situados en donde est ahora el
Correo Principal, por la suma de veinticinco- pesos al
mes. La familia Iiguez tena en arrendamiento su bodega de la quebrada del Almendro a Mr. Andrs Blest
por $ 1:500 al ao., y la de Manterola lo daba a Mr.
Callhoum, contratista de ,1a escuadra, por $ 1.450.00.

Menos favorecido fu el Almendral, siempre trabajado. por el temor de las olas de la marea. A ese tiempo corresponde el contrato de una vasta quinta de doa
Brbara Astorga, que encerraba un huerto de 340 duraznos, 143 plantas de via, 30 perales, 8 naranjos y 342
olivos, que fu arrendada a Mr. Padwick en $ 500.00
al ao por seis aos.
Ser del caso advertir, sin embargo, que fueron
franceses los primeros pobladores del Almendral; franceses sus primeros comerciantes; franceses sus primeros constructores. Los buques de sa nacionalidad que
hicieron activsimo comercio en Valparaso, Penco y
Coquimbo, no fueron aves de paso; como- que muchos
individuos de la tripulacin, oficiales de mar, formaron
su hogar en nuestro suelo y se radicaron definitivamente, formando familias cuyos apellidos se1 conservan o
han evolucionado a tal punto, que es casi imposible
reconocer su procedencia.
En 1827 tenamos en Valparaso las casas fuertes
francesas de H. Bourdon, bien poderosa, y de Dubern,
Rejo y Ca., de la cual era empleado el joven ingle
don Jorge Lyon, a que ya hicimos referencia y cuyo
hijo del mismo nombre vive todava en Valparaso, de
noventa y seis aos de edad, desempeando puntualmente sus funciones de gerente de la Empresa de Agua Po37

table. Es un caso maravilloso de longevidad y de trabajo.


M i padre nos ,ha dicho l mismo tambin fu
empleado de don Diego Portales, cuando- el ms tarde
poderoso Ministro se estableci como comerciante en
Valparaso a principios del ao 1827. Portales puso entonces unos almacenes para recibir en ellos frutos o
producciones del pas. Esas bodegas eran de construccin de ladrillo y estaban inmediatas al desembarcadero y la Aduana.
El comerciante francs don Enrique Duberni se haba asociado desde el principio en su establecimiento con
don Fermn Rejo, espaol, y con. don Felipe Santiago
del Solar, chileno, a quien se, consignaban antes las
naves francesas. Enrique Dubern era de Nantes y haba
trabajado en Ro Janeiro en una de las primeras casas
francesas, instalada all por un to suyo.
Por ese tiempo quedaban en Valparaso descendientes de don Francisco Loriel, fundador de la familia
Lori; de don Juan Benel y de don Luis Lisson, industrial en pesca, piloto nacido en Sain Malo, que naveg por nuestras costas antes de avecindarse en Valparaso, con permiso, segn l, de la Casa de Contratacin
de Cdiz. Un hermano de don Luis Lisson, don Jos,
lleg ms tarde a poner una gran jabonera en el Almendral, que haba pasado a otros dueos en 1827.
Mencionaremos asimismo a la sucesin de don Juan
Bautista Cristi, de San Mat, que contrajo matrimonio
en Valparaso con doa Gabriela Velsquez; y a otro
francs muy antiguo y con numerosa descendencia, don
Juan Folmon y Pomier, que en 1710, se cas en la
parroquia Matriz de este puerto con doa Clara Valdivia.
En Quillota, hubo tambin una verdadera colonia
francesa, en que se recuerda a don Antonio, Gac, industrial molinero, casado con doa Juana Loisel, tambin
francesa; a don Bernardo Ravest, casado con doa
Francisca Castillo, chilena; y a los Faez, los Bordal, los Droguett, Marchant, los Picn, los Camus,
los Rocuant, los Cardem'il, todos de' origen francs, y
38

al famoso don Feliciano Lothelier, dei donde proceden


todas las estirpes de los Letelier en Chile.
*

A mediados de Mayo de 1821 arribaba a este puerto


la fragata francesa Clorinde, mandada por el capitn
de navio barn de Mackau, quien* acept un almuerzo
del gobernador de Valparaso y en Santiago se limit
a pedir confidencialmente garantas para los negociantes franceses que vinieran a establecerse en Chile, garantas iguales a las que amparaban a los dems extranjeros.
Poco despus, el contralmirante Roussin, nombrado
jefe de la estacin naval que el Gobierno de Luis X V I I I
quera tener en el Pacfico, llegaba a Valparaso, el 11
de Enero de 1823, con la hermosa fragata Amazonas,
y saludaba a la plaza con 19 caonazos en seal de amistad. Este marino francs, como Julien de la Gravire,
que nos haba visitado a fines de 1821, tambin habl
de los sentimientos de la Francia para entablar relaciones de comercio con los Gobiernos liberales de Amrica.
Pero la actitud de Francia segua inspirando por ac
fundados recelos, gracias a los vnculos de ese Gobierno
con la Santa Alianza y sus relaciones polticas y de familia con Espaa. Al comenzar el ao de 1827, Chile
tena cnsules de los Estados Unidos de Norte Amrica, de la Gran Bretaa y de los Pases Bajos, pero no
de Francia. En esta situacin, el Gobierno de Carlos
X I I discurri un arbitrio singular. A principios de
Octubre de 1826 llegaba a Valparaso el caballero; De
La Foret, con el carcter oficial de insfiecttOr general
del comercio francs \en ta
pblica d{e Cfiey>.
A pesar de la novedad de ese ttulo, que pareca en*volver una actitud de aquel Gobierno depresiva respecto
del nuestro, el Vicepresidente Eyzagurre reconoci aquel
agente, por decreto de 19 de Octubre, y aun le permiti
nombrar agentes subalternos. He aqu ej; primer non>
bramiento de este carcter expedido luego para Vialparaso:
39

Santiago, Marzo 21 de 1827.Por cuanto el inspector general del comercio francs en Chile nos ha sometido el diploma que en virtud de la autorizacin de su
Gobierno ha expedido, nombrando a Mr. Charles Lois
Jaques Legentil Du Pon de Larche, agente del comercio
francs en el puerto de Valparaso, por tanto, decreto:
le.Queda reconocido el expresado Mr. Legentil en
su carcter de agente del comercio francs en el puerto
de Valparaso.
2 e .Se le declara el goce de todos los derechos,
prerrogativas y excepciones anexas a este cargo.
3 B .Devulvase el diploma despus de registrado
en la Cancillera de Relaciones Exteriores. Comuniqese
a quienes corresponda e imprmase. Freire.
Gandarillas.
La barca francesa Le Seine, que trajo a Chile al
caballero De La Foret, llev enseguida al Per al caballero Chaumette des Forsses, que deba desempear
el cargo de inspector general del comercio francs en
Lima; pero en el Per pusieron reparos al ttulo, por
no conformarse ste con los principios y prcticas umversalmente adoptados. Des Forsses pudo desembarcar
en el Callao como simple particular. Ms tarde se modificaron aqu los dos documentos que recordamos.
Apuntaremos de paso un 'hecho curioso, relativo al
comercio de importacin que por esos- aos hacan el
Per y Chile en Francia: En 1827, Francia, importaba
del Per 6.301.645 francos; y en 1829, 1.409.242. Y en
1832, solamente 744.096 francos. Por la inversa, Francia
importaba de Chile en 1827 la suma de 1.410.607 francos; y aunque no hay noticia del valor de las importaciones en 1828 y 1829, en 1830 alcanzaba a 5.105.237;
y al ao siguiente a 16.954.002 francos.
La causa de esta oscilacin tan profunda en los platillos de la balanza, se debe a que la Francia, .'hasta 1827,
haca del Per su depsito principal para el comercio
de la costa occidental de Amrica; en, tanto que, desde
1830, lo translad a Chile.
*
40

El ao antes, Carlos X haba enviado at vizconde


d'Espinville y a M. de Saillard con el carcter de vicecnsules, el primero a Chile y el segundo al Peni. Los
dos franceses salieron juntos de su pas para venir a
desempear sus cargos respectivos; pero, desgraciadamente, tuvieron en Montevideo una disputa muy acalorada, que despus vino a rematar en tragedia en Valparaso.
El 26 de Agosto de 1829, el Gobierno de la Repblica reconoci a don Luis Francisco. Augusto, vizconde d'Espinville, como vice-cnsul de Su Majestad
Cristiansima en el puerto de Valparaso., El nombrado
tena poco ms de veinticinco aos,, una hermosa presencia y cualidades nobles y distinguidas que le conquistaron las simpatas de todos los que le conocieron.
Mientras tanto, M. de Saillard haba sido recibido con
el mismo ttulo en Lima. Era un hombre implacable. A
pesar del tiempo transcurrido, no haba, podido olvidar
la afrenta de una bofetada de su compaero,.
El viernes 11 de Junio de 1830,. anclaba en Valparaso la fragata inglesa Sapbire y en lla vena desde
el Call;ao M. de Saillard con el exclusivo objeto de retar
para un duelo a d'Espinville. Este acept incontinenti el
lance y sus padrinos fueron don Enrique Dubern, a
quien hemos visto figurar en el comercio francs, y
don Jorge Lyon, empleado de la misma casia.
Por parte del otro, los padrinos eran M. Danican,
comandante de la barca francesa Durance, al ancla
en la baha, y M. Agustn Lamotte du Portail, conocido comerciante de Valparaso,.
Tras de no pocos accidentes, el duelo vino, a verificarse por los lados del cerro de Polanco, inmediato al
Molino,. Se di la voz, deca El Mercurio del 14
de Junio de 1830, refiriendo en un breve prrafo l
fatal suceso tir d'Espinville con precipitacin; su
adversario sufri el fuego sin moverse; devolvi1 su
tiro y le meti la bala en el costado dereciho, la cual,
le caus la muerte a los pocos instantes en los brazos
41

de uno de los padrinos, sin haber proferido sino un


ah!
M. de Saillard se refugi una hora despus del duelo
en la fragata de guerra Durance, ya nombrada y de
all se translad enseguida a una fragata norteamericana
que daba la vela para el Per.
Al vizconde d'Espinville se le hicieron magnficas
exequias en la Matriz, a que concurrieron los, cnsules
de Inglaterra, de los Estados Unidos, de los Pases Bajos, los comandantes y oficiales de los buques de^ guerra surtos en la baha y todas las personas notables de
Valparaso,. El duelo fu presidido por M. De La Foret,
que haba venido de Santiago con este objeto,.
En el tmulo levantado en la nave principal del
templo, se colocaron el sombrero y el uniforme de M.
d'Espinville. La tropa de la Durance. hizo tres descargas en la puerta de la iglesia.
Uno de los compatriotas del difunta dedic- a la
memoria de ste una tierna elega, que verti al castellana don Ventura Blanco Encalada y que al final deca:
Objeto tierno que ador algn da,
Y ador fiel Jima el poseer suspira,
Ven, y un tributo, a sus cenizas rinde
En dolorido
acento.
El vizconde d'Espinville estaba de novio en Valparaso, prximo a casarse con una hermosa beldad, la
seorita Antonia Carrera, quien ms tarde fu la esposa
de don Benito Fernndez Maquieira y enviud en. Madrid, radicndose definitivamente all.
El Cnsul M. De La Foret dirigi una comunicacin
al Ministro Portales, dicindole que M. Saillard se haba
fugado y que de las investigaciones practicadas resultaba
que todo haba tenido lugar conforme a las leyes del
honor. Tenemos a la mano copia de la respuesta de
Portales, fechada el 16 de Junio de 1830t y que dice
en parte:
Las circunstancias del hecho excitaron desde luego la atencin de las autoridades que, en uso de su ju42

risdiccin, procedieron, segn entiende el Gobierno, a


tomar providencias para la aprehensin del indicado, a
fin de juzgarlo y de imponerle el condigno castigo en
conformidad a nuestras leyes.
El Gobierno cree posible que haya error en los
informes dados al seor Cnsul General de la fuga
de M, Saillard y tiene algn fundamento para pensar
que este individuo existe oculto en Valparaso.. Si ms
aere y se lograre aprehender}'las
tribunales de la
nacin procedieran a lo que kafd lugftr par.a la vindicacin de un '(tientao cordetdp en el territorio chilenos.
Portales no admita, por lo que le vemos, la barbarie conocida con el nombre de leyes del Honor..
A causa de las providencias de la justicia, el testigo
don, Jorge Lyon fu reducido a prisin; Dubern tuvo
que ocultarse y Lamotte du Portail se refugi durante
dos semanas a bordo de la Durance. Tambin fu tomado preso, aunque sin tener culpa, el francs Monsieur
Jaque, dueo del molino de las inmediaciones en que
haba tenido lugar el duelo.. Ms, la fuga de M. Saillard
hizo considerar injustas estas prisiones y todos los detenidos fueron puestos en libertad..
M i padre nos ha dicho* don Jorge Lyon me
refiri muchas veces que, deseando l evitar ese duelo, prepar unas balas de onza que eran- de mayor calibre que el can de las pistolas,..,... Por desgracia,
M. Lamotte du Portail, padrino de M. Saillard, dijo en
aquella emergencia que l conoca a un compatriota de
las inmediaciones del Molino, quien era poseedor de
magnficas pistolas. Un par de esas pistolas, vinieron a
servir, pues, para el duelo que se desenlaz de manera
tan trgica; pero por su actitud tan imprudente, mi padre no volvi a saludar en todos los das de su vida a
M. Lamotte du Portail.
Er, reemplazo del vizconde d'Espinville, vino a
Valparaso como vice-cnsul de Francia don Enrique
Vctor Masson, quien contrajo matrimonio con la seorita Martina Carrera, hermana de la novia que haba
tenido el infortunado d'Espinville; y de ese matrimonio
43

provienen las familias Masson Melendez, Masson Zegers


y Masson Gonzlez. '
En la necesidad de amenizar las primeras etapas
del comercio francs en Valparaso, se nos excusar
estas digresiones locales, recordadas otras veces,, pero
no con los detalles de ahora.

; *

El hecho es que los franceses habran podido adelantar mucho si hubiesen aprovechado la situacin que
tuvieron primeramente en nuestro comercio; pero a
poco de avanzar los aos, ya se vieron superados por
los alemanes, que en la poca que examinamos, apenas
estaban con dbiles manifestaciones.
La fundacin de la primera casa comercial alemana en Valparaso data de 1822., Fu la casa de Huth'
Gruning y Ca. Despus vino la casa de la cual era socio
y jefe el Cnsul prusiano en Valparaso, Fernando
Flindt: fu la firma de Canciani y Ca. Otro comerciante
alemn, muy poco posterior a 1827, viene a ser don
Francisco C. Kindermann, que fu cajero de la casa
Huth Gruning y Ca.
En apuntes de archivos notariales de la poca, y en
materias comerciales, vemos figurar a don Amadeo Gundelach, oriundo de Alemania, como se declara, y que
se cas a principios del siglo X I X , con doa Juana Espinosa. De idntico apellido al de dos subditos britnicos
nombrados 'ms atrs, tambin aparcce don Alfredo Guillermo Smith, de Hamburgo, quien celebr su matrimonio con doa Domitila Fernndez de Leiva Herquico y
Humeres,.
De propsito hemos dejado para nombrarlo al ltimo, al primer alemn de ms noble figuracin que llegara a nuestro puerto despus de la independencia, como
fu indiscutiblemente don Juan Stuven, natural de Hamburgo. El padre del sieor Stuven era miembro del alto
comercio hamburgus y posea una fuerte casa de
productos de importacin. Desgraciadamente, el sitio
de Hamburgo, efectuado por las tropas francesas bajo
44

el imperio de Napolen I, arruin considerablemente


su fortuna, toda vez que unos grandes cargamentos
de vveres y mercaderas que quiso introducir en la
ciudad, fueron confiscados por los ejrcitos napolenicos.
Despus de este descalabro financiero, don Juan
Stuven, que vi la situacin de su padre, quiso emigrar
y as lleg a Valparaso el 12 de Julio de 1824, con una
carta de recomendacin para don Josu Waddington.
Desde ese da figur como empleado de la casa Waddington, Templeman y Ca., firma que lleg a ser al
cabo de pocos aos, como dijimos,, la ms fuerte y acreditada en la costa del Pacfico..
Ya por el ao de 1830,
daba la pauta y el comps
de crdito, al paso que su
el ms opulento capitalista

el indicado establecimiento
en materia de comercio y
jefe era considerado, como
de Chile.

Pues bien, el modesto empleado alemn de este


caballero ingls, tambin lleg a la posicin del gran
capitalista. En 1827 don Juan Stuven, ayudado por don
Josu Waddington, estableca una gran casa de comercio con el objeto de surtir de vveres a los buques
de guerra y a la marina mercante. Fueron tales las
utilidades de este negocio, que le permitieron adquirir
una manzana de terrenos en el barrio del Almendral,
dos cuadras antes de llegar a la actual Plaza de la Victoria. Esta propiedad se extenda hasta la misma playa,
la playa de entonces, que ya tena oleaje en lo que
es ahora calle Chacabuco,...
El seor Stuven, llegado a Valparaso mozo de
veinte aos, tena solo veinticinco, cuando ya era dueo
de una situacin esplndida en las labores comerciales
e industriales, A l correspondi tambin instalar la
segunda cervecera, pues la primera fu fundada en
Valparaso, como, dijimos, por el ingls don Andrs
Blest, quien compr ms tarde para este objeto a
los Hermanos de San Juan de Dios las rocas de la
Cueva 'd\el Chivato en $ 400.00.
45

Don Juan Stuven fund su hogar en Chile^ casndose con doa Jess Olmos de Aguilera, hermana de
la esposa de don Santos Tornero, antiguo dueo de El
Mercurio, y uno de los hombres que mayor impulso
dieron a la tipografa y a todas las artes de la imprenta
en Chile.
*

Entre los empleados de la casa de don Juan Stuven


haba un portugus, Luis Reyes, Pero los Reyes de Chile
provienen de don Gaspar de los Reyes, antiguoi y rico
comerciante de Valparaso, tambin portugus, y del
cual flota todava un recuerdo en el Crwer,o Reyes,
llamado antiguamente Punta de Reyes y despus' Cruz
de Reyes.
De los portugueses que ejercieron aqu el comercio, mencionarernos a don Juan de Mendoza- y a don
Manuel Prez. Anteriores fueron los industriales Angel
Mrquez, que tena aqu panadera; Antonio Muoz y
Pascual Nogueira, que poco antes de la independencia
se hizo pasar por gallego y pudo continuar en Valparaso vendiendo trapos que haba trado de Europa.
Se prestaron a esta declaracin los testigos Ambrosio
Roboy, Jos Prez, Alexo del Rio., Eugenio: Avalos y
otros. El portugus Manuel Prez, ya nombrado, haba
contrado matrimonio en Valparaso con Antonia Gonzlez.
Grandes navegantes, los portugueses no podan
menos de aportar sus celosas actividades por esta costa,
pero despus de la poca que consideramos, su influencia decay mucho,. Es de advertir que segn el censo
levantado en 1809, las portugueses constituan el grupo
ms numeroso de los extranjeros domiciliados en Chile.
Ya en la poca republicana, la personalidad ms distinguida que tuvimos, de los portugueses, era don Antonio Ramos, que abri en 1814 su escritorio de comerciante en Valparaso, poco despus de haber entrado
el general Osorio, tambor batiente y banderas desplegadas en la capital.
46

Don Antonio Ramos, denominado casi por. todos


el portugus Ramos, estuvo casado con doa Juana
Josefa Font, natural de Quillota, Ambos fueron los padres de don Melchor Jos, don Timoteo y don Jos
Toms Ramos. Al tercero nos referiremos especialmente
al tratar del comercio chileno, en lo cual tiene ttulos
brillantes que enaltecen su memoria.
Adems del portugus Ramos, se distingua por
entonces el portugus Alvarez, don Francisco Alvarez, quien manejaba un negocio de, abarrotes por mayor, haciendo esplndidas ganancias con la marina mercante. Casado con doa Mercedes Prez, compr en
1835 al espaol don Benito Fernndez Maquieira su hacienda de> Via die la Mar, que vena siendo ofrecida
en el siguiente aviso- de El Mercurio; que reproducimos en su forma textual:
Se vende. La Hacienda conocida por el nombre
de Via de 1.a Mar, con todo, lo que depende de ella,
compuesta de la parte nombrada Via de la Mar, propiamente dicha y de la nombrac|a Viaca, A ms de
que esta hacienda tendr luego un camina de carretas hasta el puerto, (cual .estn haciendo en este mo^
ment) darn muchas facilidades piara el pago, de la
venta. Ocurra el que quisiere comprarla :a la oficina de
este diario, donde se dar razn,. Julio. 16 de 1835.
En cuanto ,a las Siete Hermanas, que aun no estaban incorporadas a la Hacienda de la Via de la Mar,
eran en 1827 propiedad de don Jos Manuel Cea,
en gran auge entonces, compaero de don Diego Portales en las negociaciones del Estanco; y cuando, por
el fracaso de ste comenz a decaer su fortuna, enage1nlas al doctor don Juan Agustn Luco por un pacto bastante curioso y digno de recordarse.
Don Juan Agustn, que era doctor decano de la
Universidad de San Felipe, ofreci al comerciante porteo seor Cea, por las Siete Hermanas, veinte mil fanegas de trigo, puestas en el puerto de San Antonio y
entregadas en cinco aos, al precio de doce reales la
47

fanega. (Escritura de 30 de Septiembre de 1830' ante


el escribano de Valparaso don Pablo Cisterna).
Pero estas 20,000 fanegas de trigo nunca se trillaron, y en concurso don Jos Manuel Cea, la hacienda
pas a los acreedores y enseguida a don Francisco
Alvarez, el 20 de Marzo, de 1840, por la suma de
$ 22.721.00, precio de su tasacin.
As redonde su propiedad de Via del Mar el comerciante portugus de 1827 don Francisco Alvarez;
bienes que pasaron aos ms tarde a doai Mercedes
Alvarez, que fu la esposa del ilustre hombre pblico
don Jos Francisco Vergara.
De todos modos, en 1827, la influencia comercial
de los portugueses^ en la plaza de Valparaso haba
venido a menos para no volver a levantarse.

Por el contrario, los italianos, figurando entonces


con muy poco, estaban llamados a grande incremento
como actividad comercial. No existe una nomenclatura
autorizada a este propsito; pero a un tiempo inmediato
al de 1827, se conserva la tradicin de un seor Darigrandi, que dej numerosa prole; de igual manera que
djanse ver ahora mismo otros apellidos anlogos
que se conservan en la localidad, como Falconi (nombre
veneciano), Dvila (lombardo), Soffia y Gallo, (ligurianos), Grossi y otros.
De Gnova, son don Juan Bautista Bouza y don Bernardo del Fierro. Del primero vienen los Boza y fu
casado aqu con doa Brbara Astorga. Falleci en
1812 de ms de setenta aos de edad. El segundo, o sea
don Bernardo del Fierro, se cas en Valparaso con
doa Ins Corts Mel; y de los hijos de este matrimonio, doa Ins, prolong su vida hasta los noventa
y siete aos.
Mantena almacn y bodega en la localidad don
Bernardo Soffia, a quien vemos aparecer en 1805, comprando en seiscientos pesos el casco de la fragata bostonesa Grampus, que fu una de las ms ricas presas
48

de estos mares. Ms tarde tuvo un buque de su propiedad para el comercio entre Valparaso' y el Callao.,
Don Bernardo Soffia, se haba casado en Valparaso
el 7 de Marzo de 1796, con doa Francisca Escadn
Rodrguez, que falleci 1803, de treinta aos, dejando
cuatro hijos. El viudo contrajo segundas nupcias al ao
siguiente con su cuada doa Josefa Escadn Rodrguez, de la que asimismo hubo descendencia.,
Entre los hijos de este comerciante italiano, don Jos
fu abogado recibido en 1837; y don Basilio, sigui
atendiendo el giro de los negocios de su seor padre,
quien adquiri tambin una valiosa propiedad agrcola
por el lado de Casablanca, lo que es ahora el fundo
de Santa Rita, que administraba otro de sus hijos, don
Marcos Soffia.
Un da se quemaron en Valparaso: los almacenes
y bodegas de don Bernardo 'Soffia; y a este respecto referiremos una sabrosa ancdota que nos cuenta don
Joaqun Santa Cruz, quien tiene su memoria con absoluto despejo, no obstante haber cumplidoi ya ochenta
y tres aos.
El seor Soffia estaba en su hacienda de Casablanca
cuando le llevaron la noticia del incendio,, por medio
de un propio que sali de Valparaso. a revienta cincha,
es decir, a mata caballo. Sus hijos hallbanse a inmediaciones de los corredores de las casas del fundo, cuando oyeron grandes carcajadas que daba el seor Soffia,
exclamando con risa incontenible:
Cmo se habrn quemado los ratones!
En efecto, la bodega tena una plaga de roedores
que daba miedo; pero el seor Soffia no se acord en
aquellos momentos de la prdida que el incendio significaba para sus intereses, sino del percance horrible
que ello haba tenido que ser para los ratones!
Todo esto pinta su carcter, que dej la tradicin
de un desprendimiento y de un desinters singulares,
segn nos dice el seor Santa Cruz, quien mantuvo relaciones muy ntimas con los descendientes del antiguo
49

comerciante italiano de Valparaso, que fu a morir


en el Per.
Entre estos descendientes se cuenta el ilustre poeta
y diplomtico don Jos Antonio Soffia.
* *
*
Resida tambin en la localidad el; comerciante e
industrial piamonts, don Pedro. Alessandri, llegado a
Valparaso en 1820 y que vino a ser el empresario de
teatros de mayor prestigio en toda la costa. Deducimos
el ao de su arribo por lo que l mismo deca en un
comunicado de El Mercurio, de fecha 8 de Noviembre
de 1845, refirindose a ciertas dificultades de un juicio
en que se vea envuelto: Hace veinticinco, aos que
resido en Chile consagrado a la profesin del comercio,
que es sin duda una de las ms sujetas a litigio,....,
Envanecido estaba con el recuerdo de no haber sido
nunca demandado ante un tribunal, cuando por la transaccin de que menos deba esperarlo,.... etc. etc.
Realmente, el carcter del seor Alessandri no: era
para tener dificultades con nadie; y hasta se relat a
este respecto una ancdota curiosa en el Correo Mercantil e Industrial, de Santiago, en su nmero' 3, correspondiente al 25 de Abril de 1826. Hela aqu:
El seor Alexandri, comerciante avecindado en
Valparaso, compr a bordo de la fragata francesa
Viajante una factura de joyera. Ayer sac a tierra
un gran cajn de collares con sus respectivas sortijas y
aretes, que venan muy bien acondicionados en cajitas
empajadas y guarnecidas por dentro con cristales y
algodn. Pero, (quin lo creyera ?) al abrir estasi cajitas se encontr que los collares y aretes colocados
sobre cristales eran de frjoles agujereados1 y enhebrados con un hilo muy ordinario.
El seor Alexandri propuso al vendedor le diese
una octava parte del dinero ,en que le haba comprado
el cajn, y que se lo devolvera ntegro; pero, negndose ste a admitir la propuesta, el .comprador tuvo la
prudencia de concluir este incidente de su negocio, dicindole:
50

M i amigo, si los frjoles no estuvieran agujereados, los podra vender por almudes y resarcira en parte mi prdida. Cuando usted vuelva otra, vez, srvase
traer la joyera de frjoles sin agujerear, que pueden
servir para sembrar o comer, mientras que estos collares y aretes pienso tirarlos a> la calle.
Existe en la oficina del Carreo- Mercantil una de
estas cajitas, .donde se mostrar a los que deseen verla.
Luego tendremos ocasin de referirnos nuevamente
a don Pedro Alessandri, respecto a una obra de progreso que activ en la localidad1, en 1827, relativa a la navegacin. En ese tiempo ya haba contrado matrimonio con doa Crmen Vargas y Baquedano, de que viene
la sucesin Alessandri Palma.
Finalmente, de los italianos establecidos aqu entonces, contaremos a don Juan Delle Piano y Vallebona,
nacido en Gnova por 1780,, viudo y con sucesin de
Rosa Pedemnte y Maragliano. En Valparaso contrajo segundas nupcias con doa Nieves Morel y Abello,
hija de don Joaqun Morel, oriundo de Francia, y de
doa Rosa Garca Abello y Gaona. Constan estos datos de un instrumento notorial extendido en 1856.
Algunos aos antes, en Febrero de 1840, don Juan
Delle Piano haba vendido a los Padres de los S.S.
C.C., en la suma de ocho mil pesos, una casia de la
calle Independencia, que tena un 'huerto con plantar
ciones. Y ese predio est incorporado a la propiedad
que actualmente posee la citadla institucin religiosa.
Hasta entonces se haba mantenido ah una gran panadera, como uno de los ramos en que trabajaba el
seor Delle Piano, o Delpiano, conforme se escribi
despus el apellido.
Entre los descendientes de este laborioso industrial, es digno de nota don Enrique Delpiano, el fa>moso Director y Propietario de El Chileno, diario en
que se formaron escritores nacionales de la talla de
Carlos Silva Vildsola, actual Director de El Mercurio ; Joaqun Daz Garcs, Belisario Glvez, Heraclio
Fernndez y muchos ms. N o hay diario, de la capital
.51

o de Valparaso, del sur iO. del norte del pas, que no


cuente con personal formado en El Chileno.
Nosotros mismos, a raiz de periodistas provincianos, tenemos como recuerdo gratsimo una iniciacin
lejana en esas columnas de un diario con inmensa popularidad.
* if: *
El resumen precedente, con datos no. tan fciles de
reunir, sera muy incompleto si no tuviese algunas referencias generales sobre el comercio norteamericano,
que andaba en la relacin que ya se vt por el cuadrode nuestras importaciones de esos aos.
En 1827, los norteamericanos trabajaban en paz con
los ingleses; hacan, como se dice vulgarmente, buenas migas con ellos, sin recuerdos del combate en que
los segundos caonearon a los primeros, dentro de
nuestra propia e indefensa baha, sin1 importarles un
bledo la neutralidad de un pas que se iniciaba en su
vida independiente.
En el Cementerio Protestante de Valparaso existe
una modesta sepultura, con esta inscripcin principal,
escrita en ingls: A la memoria de los oficiales y marinos muertos a bordo de la fragata norteamericana
Essex en esta baha, en el combate con la fragata
britnica Poebe y la corbeta Cherub, el 28 de Febrero de 1814. Vnse tambin grabados los nombres
de cincuenta y cuatro de los norteamericanos muertos
en ese combate, que no fu el 28 de Febrero, sino el
28 de Marzo.
Diez aos despus de estos sucesos, ya tenamos
establecida en Valparaso la primera casa fuerte norteamericana, es decir, la Casa de Alsop1. Pera el primer
buque norteamericano conocido que llegaba a Valparaso, fu el bergantn Harriel, capitn Cullen, arrir
bado de Baltimore con 103 das de navegacin, a partir del 13 de Febrero de 1818.
La casa Alsop, como decimos, estuvo. establecida
en Valparaso desde 1824 y en Lima desde 1828. En los
52

negocios de Chile, los sucesores de los Alsopi fueron


Kendall & Co. y en los del Per, Prevost & Co.; pero
ambas casas han pasado ya a la historia' hace muchos
aos.
En 1827, la firma de Valparaso era Alsop, Wetmore
y Cyder, y con ella mantuvo relaciones comerciales, pero
entonces en muy pequea escala, aquel clebre industrial
norteamericano, que en 1824 lleg a Valparaso por primera vez, pobre y des-conocido: hablamos de Guillermo
Wheehvright, que tiene aqu el merecid-simoi honor
de una estatua en un paseo- pblico.
Hallbase situadla la casa de Alsop al borde de la
antigua quebrada o barranco del Almendro, en un sitio inmediato al que ahora tienen la Bolsa y los Bantcos que le circundan. Esa era la nica va que utilizaba
el comercio de alta talla, nacional y extranjero, pues la
calle de Cochrane no haba sido^ aun regalada a la ciudad por las basuras, las arenas y las olas.
Despus de la firma Alsop, arrib en Septiembre
de 1827 don Augusto Hemenway, que es el fundador
de la casa de Wessel, Duval y Ca. La primera razn
social de esta casa, que tiene, precisament, la eda,d
del Mercurio de Valparaso, fu de Hemenway y Ca.,
a que siguieron las modificaciones, a travs de un siglo,
de Hemenway & Browne; Hemenway, Beeche y Ca.;
Browne, Beeche y Ca.; Beeche yi Ca; Beeche, Duval
y Ca., y por ltimo, Wessel, Duval y Ca.
Don Augusto Hemenway, fundador de este negocio,
era natural de Massachusetts, y se distingui: por la
fuerza de su gran carcter y de su capacidad comercial,
figurando entre los nombres que simbolizan el esfuerzo magno del comercio norteamericano de hace un
siglo.
Las casas no eran muchas, pero' bastaban por s
solas en aquellos aos para hacer competencia fructuosa al comercio ingls, despus tan poderoso- y omnipotente. Basta decir que para 88 buques ingleses llegados a este puerto en 1825, y para> 78 que vinieron al
ao siguiente y 64 en el de 1827, (no contamos 11 bu53

ques de guerra), la bandera norteamericana estaba respectivamente representada en el catlogo de entradas:


por '63 buques en el primer ao, 55 en el segundo> y
otros tantos en el tercero. Los ingleses haban aven*
tajado en este perodo a los yanquees en solo nueve
embarcaciones!
En cuanto a la pesca de ballena,, la primicia de los
navieros de Estados Unidos era tan superior, que de
13 naves que buscaron ventas o refresco en Valparaso
en 1825, nueve (los dos tercios) eran norteamericanos;
y esa misma cifra, 9 en 13, volvi a repetirse de una1
manera matemtica en 1827.
Un poco ms adelante, y ya el comercio' norteamericano haba logrado superar al de sus. mulos, como
lo comprueba el siguiente balance de 1832, en Valparaso :
Buques ingleses: 111, con 20,155 toneladas.
Buques norteamericanos: 83, con 20,700 toneladas.
*

;fc

Entre 'otros comerciantes norteamericanos de ese


perodo, citaremos a don Marcos Lathan, don Eduardo
Russel y don Carlos Biphan. Pero: de los que dejaron
una herencia noble y una estirpe emprendedora que
han contribuido al mayor esplendor y engrandecimiento
del pas, debemos recordar con todo el homenaje de
la gratitud y de la admiracin a don Pablo Dlano y
a sus hijos don Guillermo G . Dlano y don Pablo
Huckley Dlano.
Don Pablo Dlano fu un marino norteamericano
que cooper con su valor y su fortuna a las hazaas
de Lord Cochrane en el Pacfico. Y apasionado de estos
pases que l haba contribuido libertar, hizo venir
del colegio en que se educaban en Boston o en su vecindad a sus dos hijos y diles a Chile por segunda
patria. Guillermo, el primero1, fu dedicado al comercio; y Pablo, entr a la marina, y nio de 16 aos,
sirvi de ayudante de Lord Cochrane en la toma de
54

la Esmeralda en el Callao. (5 de Noviembre de


1820).
Don Guillermo Dlano fu durante tres o cuatro
aos dependiente de don Diego Portales,, buen maestro
para tal discpulo, porque aquel en' calidad' de comer*ciante era la exactitud misma y la ms acrisolada y
caballerosa probidad, como luego tendremos ocasin
de constatarlo al hablar del comercio nacional en la
poca que examinamos.
Despus del cambio de Gobierno de 1830,, que llev a Portales al poder, su dependiente,, emancipado por
el trabajo, la inteligencia y la economa,, se dirigi al
sur de Chile, donde trabaj principalmente) en, la industria molinera, en las minas y en la labranza.
Deudo suyo fu don Jorge Dlano, que durante
veinte aos desempe el cargo de gerente de El Merr
curio, demostrando inteligencia es'pecial para una emr
'presa de tanta importancia.
En 1827, don Pablo Huckley Dlano; se haba retirado de la marina, dedicndose a actividadjes; de comercio. primero: en las plazas de Valparaso y La Serena
y despus ayudando a las empresas de su hermanoi
en el sur. Falleci en Valparaso, el 11 de Febrero! de
1881, y es el fundador en Chille de una numerosa familia vinculada a la descendencia d e los, Edwards, que
ha dado patriotas servidores pblicos y gloriosos solidados de las armas y del trabaja
En cuanto a don Pablo Dlano,, al relacionarlo con
la localidad, no podemos menos ,de puntualizar que por
los aos 1822 a 1824, desempe/ el cargoi de comandante de arsenales. En 1831 fu comisionado! por el
Supremo Gobierno para dirigir la construccin del primer muelle que hubo en Valparaso,, en conformidad
con el modelo presentado por l para dicho objeto. Despus de terminar esta obra (que prest a Valparaso
excelentes servicios por ms Ide treinta aos), fu nombrado capitn del puerto de Talcahuanq; pero se le
llam nuevamente muy pronto por los; acontecimientos
desarrollados en 1837; y durante su. ltima estada en
55-

Valparaso dirigi la construccin del primer faro que


hubo en Chile, como fu el, faro de Playa Ancha, le*
vantado conforme a los planos q u dispuso l mismo*.
Don Pablo Dlano, qu;e era u n nutico consumado,
tena tambin una ca'pacidaid natural, poco comn, piara
la mecnica. Falleci en 1842,
Dato curioso: en esas circunstancias se, recordaron
las ilu{sQn.es que haba 'mantenido1 siempre el seor
Dlano sobre el porvenir que le estaba reservado a la
industria del carbn de piedra /en el sur de Chile. Pera
si los nacionales desconfiaban, algunos testimonios, extranjeros, manifestbanse en forma bien distinta., Refirindose a Valparaso, el capitn Basilio Hall, que and u v o por toda esta costa en, los aos de 1820 a 182:2,
observa:
En las casas de los ingleses y otros residentes, han
sido substituidos los braseros por estufas y se emplea
hulla. De ese mineral hay abundancia en Concepcin,
puerto situado a 200 millas de Valparaso. Al presente se extrae de una veta compuesta a flor de tierra y
como es de buena calidad, 'probablemente
en el ftCiu.ro
tomar grande irmpf,ranciff'.
Don Pablo Dlano haba sido el ms entusiasta propagandista del carbn de piedra para usarlo de calefaccin en las casas de los ingleses de Valparaso-. Poco
ms tarde llegara su compatriota Wheelwright, a quien
el carbn del morro de Talcahuano iba a servirle para
la navegacin de los primeras, vapores, el Chile y
el Per, que entre msicas, salvas, repiques y vola*dores, llegaron a Valparaso el 15 d Octubre de 1840.

56

III.
151 comercio nacional de Valparaso hace un siglo. La
ejecutoria ele mayor prestigio en la localidad. Ron
Diego Portales. Algunos antecedentes que deben
recordarse. Nuestras antiguas obras martimas, segn
la.s puntualizaba Portales. La firma Portales, Cea
y Ca. Portales y las negociaciones mineras. Los
peridicos de Portales. Don Manuel Rengifo y los
resultados de su comercio en el Per. Los negocios
peruanos en Valparaso. Las perturbaciones de 1827.
Las otras firmas del comercio chileno: don Jos Matas
Lpez y el comercio con la India. Don Jos Vicente
Snchez y el intercambio de Cuyo. Las comunicaciones a travs de la cordillera en 1827. Don Jos
Toms Ramos y el intercambi peruano. Don Joaqun Ramrez Don Domingo Otaegui y sus negocios
con Portales. Otros comerciantes nacionales. Don
Juan Jos Gonzlez Hontaneda.
Entre los comerciantes nacionales de mayor pretigioi en
Valparaso, contbase er. 1827 el clebre don Diego Portales,
llamado a tan vasta figuracin en el escenario de la
poltica. Cinco aos antes, ya haba trabajado en esta
plaza, asociado a don Jos Manuel Cea; pero queriendo
desarrollar iniciativas de ms provecho para la sociedad,
se embarc para Lima, cuyo comercio, recien abierto a
ios chilenos por la emancipacin del Per, ofreca mucho
aliciente a los espritus emprendedoresLa firma Cea y Portales trabajaba en la venta de
frutos del pas, que haca el segundo en Lima, retornando
en artculos indgenas, principalmente azcar, el producto de aquellos. Dos aos estuvo Portales en la corte
de Lima, con la intermisin de un corto tiempo que
emple en Chile, regresando a los siete meses de su
primer viaje.
Por eso est la firma de don Diego Portales en
una importante solicitud del Consulado de Comercio
57

sobre la construccin de un muelle en Valparaso, y


fechada el 11 de Septiembre de 1823.
Son palpables, deca Portales, al Ministro de
Hacienda, los perjuicios que sufre el comercio al embarcar sus efectos en el puerto de Valparaso y en
la descarga de buques, por la mala constitucin de
sus playas, en que es preciso conducir a hombros de
jornaleros los tercios, cajones, sacos y dems artculos,
desde la orilla a las lanchas, y de stas a tierra, operacin, que, a ms de su costo, ocasiona frecuentas demoras,
averas y prdidas, y, lo que es ms horroroso, continuos
estragos en los miserables trabajadores, ya porque sus
esfuerzos los quebranta, como porque, sumidos en el
agua hasta los pechos, se atraen enfermedades que los
llevan al sepulcro en su mejor edad. Siempre se ha
pensado en ocurrir a tan graves inconvenientes por el
sencillo, fcil y conocido arbitrio de un muelle, cuya
construccin ha promovido varias veces este Consulado y
aun ofrecido costearlo de sus fondos; pero lo han impedido ocurrencias desgraciadas y fiiaknente haber sido
necesario incorporar al erario los caudales propios de
este gremio.
Ahora que se siente ms la falta de esta obra,
con el incremento del comercio, la existencia de una
escuadra y la frecuencia de buques extranjeros, se presenta tambin el medio de ejecutarla sin gravmen y
aun con ventaja; y este es el pensamiento que el consulado tiene el honor de elevar a la suprema autoridad,
bajo la proteccin de V. S..
Enseguida se detalla la operacin de un emprstito,
cuyos intereses y amortizacin correran de cuenta del
Consulado. Pero no estar de ms de repetir que el muelle
proyectado slo vino a tener realizacin en 1830', estando don Diego Portales y don Manuel Rsngifo en
el Ministerio: confise su construccin a don Pablo
Dlano, segn dijimos ms atrs. D ; todos modos en
1827 la situacin de lo que llamaramos nuestras obras
'martimas y de abrigo, era tal y conforme la puntualizaba Portales cinco aos antes,
58,

A .propsito, en el nmero 98 de fecha 16 de Agosto


de 1828, el Mercurio de Valparaso, inserta estfe prrafo :
Cundo se tratar de hacer un muelle en esta
baha? Esta es una cuestin indefinida., Pero nosotros daremos nuestro parecer : cuando el gobierno quiera facilitar
los 'medios de emprender esta obra. La vez pasada, estuvo puesta a remate pblico; y porque la persona que
se ofreca hacerla, con mucha ventaja para el gobierno,
no era del agrado de algunos, se priv, de este beneficio al puerto.
El procedimiento que antes indicaba Portales, era
muchsimo ms hacedero, segn se ve en la solicitud
del Consulado de Comercio, tribunal que funcionaba
en Santiago.
Establecido nuevamente en Valparaso, Portales, o
ms bien dicho la firma Portales, Cea y Ca., contrata
con el gobierno en 1824 el famoso Estanco, que fu una
negociacin desastrosa. Despus de dos aos de vigencia,
el de Septiembre de 1826, tuvo que rescindirse el
contrato. De la liquidacin hecha el 9 de Noviembre de
1827 qued a favor de la casa Portales, Cea, y Ca.,
la suma de $ 87.2600);. Pero Portales, dejndose llevar
por un impulso de su integridad y delicadeza, no se conform con el fallo de los jueces y exigi de ellos que
agregasen a la sentencia la siguiente clusula:
Artculo 10.. Ortorgarn (los contratistas) asimismo fianzas por la cantidad de cien mil pesos, que
se adjudican al que les descubra y les pruebe suplantacin de partida, inexactitud, dolo o fraude en los
libros, sin perjuicio de condenarlos al lasto que corresponda por el error malicioso que apareciere.
Terminada del todo la negociacin, Portales se instal en condiciones mucho ms modestas, abriendo, sin
sociedad con nadie, un escritorio de consignaciones en
Valparaso. En Marzo de 1827 arrendaba algunas bodegas en el barrio del puerto y el 1. de Abril distribua una circular, cuyo comienzo era de esta suerte :
Tengc el honor de anunciar a Ud. que me he es59,

tablecido en este puerto, donde tendr el gusto de obedecer sus rdenes.


H e destinado grandes, muy seguros y nuevos almacenes para recibir en ellos frutos o producciones del
pas : son construidos de ladrillo y tienen toda la ventilacin y aseo para evitar la corrupcin, y la comodidad
necesaria para mantener con separacin la propiedad de
cada remitente, obviando as los perjuicios que ha sufrido
hasta hoy el propietario de granos buenos, por la confusin con los malos. Estn situados en la mejor posicin
de Valparaso, inmediato al desembarcadero y a la aduana y en lugar de ms trfico, cuyas circunstancias facilitarn sin duda la venta. Se han forrado en madera,
a pesar de ser muy secos, para prevenir las averas
de humedad.
Acostumbrado a or las quejas de los hacendados
por el mal manejo de sus consignatarios, he. credo conveniente expresar en este anuncio y fijar las obligaciones
en que quedamos constituidos los comitentes y consignatario, en el hecho de remitir la carga y depositarse
en almacenes. Este anuncio, bajo mi firma, ser una
contrata por la que debamos reconvenirnos mutuamente,
en el caso inesperado de falta de cumplimiento por mi
parte o por la del comitente.
Vienen despus puntualizadas las obligaciones del
consignatario y luego las dsl confitente. El 8 de Abril
de ese ao de 1827, don Diego Portales le escriba desde
Valparaso a su corresponsal a cargo de la oficina de
Santiago dicindole : Trabajar, trabajar, es lo que conviene a usted y a Diego Portales..; El encargado de
la oficina en Santiago era don Enrique Newman, con
quien tambin se cartea Portales sobre asuntos de poltica, que ya comenzaban a atraerle con poderosa fascinacin. As, el 12 de Abril le dice Newman :
Mucho celebro el acuerdo de la Asamblea de Aconcagua, porque ese mismo desorden ser el mejor testimonio de que la Federacin es inadaptable para el estado actual del pas .
60,

La asamblea de Aconcagua lleg a formular un curioso proyecto segn el cual se declaraba en pleno
goce de sus derechos naturales, se gobernara por s
misma, se dara sus leyes y percibira el producto de
todos los impuestos que se pagaban en la provincia. . .
Despus del desastroso contrato del Estanco, el
negocio de mas entidad que empred Portales en 1827,
fu una habilitacin para explotar minas de cobre en
Copiap. E n ese mismo ao, leemos en la Historia
de Copiap, por Carlos Mara Sayago, la minera
de cobre recibi de afuera el concurso de un nuetvo
empresario : un comerciante de Valparaso que no tardara en asumir l ms im'portante rol en la poltica
chilena : don Diego Portales, destinaba treinta mil pesos
para invertirlos en la explotacin de cobre en el partido de Copiap, confiando la direccin de los trabajos
a don Pedro Pablo Garin y poniendo al servicio de
esta especulacin su goleta Independencia.
Al principio la negociacin no tuvo el resultado que
esperaba Portales, y toda su fortuna se encontraba comprometida en ella; resolvi venir a dirigirla y al efecto
compr muas y enseres y dems materiales, cuando
tuvo que acceder a las instancias del presidente Ovalle
para subir al Ministerio. rY ojal hubiese efectuado su
viaje, que la industria minera habra correspondido
bien a su genio emprendedor y se hubiera ahorrado
al pas el motn de Quillota, la accin del Barn y
el patbulo de Valparaso.
El testimonio de Sayago sobre aquel perodo de
la industria minera de Copiap, es muy importante,
pero hay que advertir que aquel negocio anduvo con
muchas contigencias y en general no le favoreci1 la
suerte. A pesar de sus contratiempos econmicos, como
el inters por la poltica segua absorvindole, Portales
edit luego E l Observador de Valparaso, que sali
a luz el 14 de Abril de 1827 y en cuyas columnas envolvi sus primeros tiros contra el gobierno de los pipilos y asest- de preferencia sus golpes a los factores
del estanco que le haban sucedido en la negociacin.
61,

Poco ms tarde abandon la hoja que publicaba en


Valparaso y se fu a Santiago, donde el 2 de Diciembre
de ese ao, sacaba el primer nmero de un peridico de
guerrilla titulado E l Hambriento, de oposicin al
Gobierno, y que tuvo amplsima popularidad, a pesar
de no vivir ms de tres meses.
Portales deca que la causa nica de las revoluciones en pases como el nuestro, era el hambre, y
por eso llam, E l Hambriento
a la hoja con que
cooper a la revolucin que vino luego.
El 3 de Junio de 1828, edit en Valparaso E l
Viga, con la colaboracin de don Gaspar Candamo.
El 16 de Febrero del ao siguiente, el mismo Gaspar
Candamo, bajo la inspiracin directa de don Diego
Portales, publicaba E l Avisador de Valparaso, de
que alcanzaron a salir 82 nmeros. Todos eran peridicos
de circunstancias.
Tanto en 1827 como en 1831, Portales vivi, aqu
por los lados del Barn, la mayor parte del tiempo.
La Quinta de Portales como se le llamaba a esa casa,
tena su ubicacin precisamente donde est ahora la
Tercera Comisaria, en la calle que lleva el nombre
de Portales. Algunos de los recios murallones en que
descansa la construccin moderna, son de la histrica
casa de don Diego Portales, que en realidad era de don
Jos Manuel Cea. Tajnbin queda una palma al medio
de un patio, esplndido ejemplar de aquel tiempo y
talvz por esta causa la Comisara nombrada, suele
llamarse Comisara de la Palma.
*

Don Jos Manuel Cea, era compadre, adems de


socio de Portales, y la firma chilena hizo muy buenas
operaciones cuando el trabajo comercial se haca combinado : Portales en Lima y Cea en Valparaso. Tenemos en nuestro poder alguna correspondencia de amibos correspondiente al ao de 1822, sin que falten en
las cartas de Portales, mezcladas con los datos de los
62,

precios y de las mercaderas, noticias de otro orden, que


hoy pueden reputarse de un alto valor histrico^
El 28 de Marzo de aquel ao, los Estados Unidos
de Norte Amrica reconocan la independencia de la
Amrica Espaola, hecho que se anunciaba desde mucho
antes como seguro : y la frase fangosa del presidente
Monroe, Amrica para los americanos, comenzaba a
sonajearse en el nuevo continente, sin que nadie, menos
Portales le hiciese algunos reparos., Juzguese, si n,
por los trminosd e la siguiente carta'escrita en aquellas circunstancias :
Seor Jos M. Cea.Lima,Marzo 22 de 1822.
querido C e a :

Mi

Los peridicos traen agradables noticias para la


marcha de la revolucin de toda la Amrica. Parece
algo confirmado que los Estados Unidos reconocen la
independencia americana. Aunque no he hablado con
nadie sobre este particular voy a darle mi opinin.. El
presidente de la federacin de Norte Amrica, Mr. Monroe, ha dicho: se reconoce que la Amrica es para
stos. Cuidado con salir de una dominacin para
caer en otra ! Hay que desconfiar de estos seores que
muy bien aprueban la obra de nuestros campeones de
liberacin, sin habernos ayudado en n a d a : he aqu
la causa de mi temor. Por qu ese afn de Estados
Unidos en acreditar ministros, delegados y en reconocer
la independencia de Amrica^ sin molestarse ellos en
nada? j V a y a un sistema curioso, mi ,*piigo !
Yo creo que esto obedece a un plan combinada de
antemano : y eso sera as: Hacer la conquista de Amrica, no por las armas, sino por la influencia e?i toda
esfera. Esto suceder talvz hoy no, pero maana si.
No conviene dejarse halagar por estos dulces .que Jos
nios suelen comer con gusto, sin cuidarse de un envenenamiento.
A m las cosas polticas no me interesan, pero como
buen ciudadano puedo opinar con toda libertad y aun
censurar los actos del Gobierno.
63,

La Democracia que tanto pregonan los ilusos, es


un absurdo en los pases como los americanos, llenos de
vicios y donde los ciudadanos carecen de toda virtud
como es necesario para establecer una verdadera Repblica. La Monarqua no es tampoco el ideal americano:
salimos de un terrible para volver a otra y qu ganamos ? La Repblica es el sistema que hay que adoptar : pero sabe cmo yo lo entiendo para estos pases ?
Un gobierno fuerte, centralizador, cuyos hombres sean
verdaderos modelos de virtud y patriotismo, y as enderezar a los ciudadanos por el camino del orden y
de las virtudes. Cuando se hallen moralizados, venga
el gobierno completamente liberal, libre y lleno de
ideales, donde tengan parte todos los ciudadanos,, Esto
es lo que yo pienso y todo hombre de mediano* criterio pensar igual.
Qu hay sobre las mercaderas de que me habl,
en su ltima? yo creo conveniente comprarlas, porque se hacen aqu constantes pedidos. Incluyo con sta
una carta para mi padre, que mandar 'en el primer
buque que vaya para Valparaso.
Soy de usted su obediente servidor.-Diego Portales,
Es admirable la clarovidencia de Portales que ya
entrevea en 1822, en plena guerra de la independencia, lo que ms tarde se ha llamado en la Amrica Espaola el peligro yanqui.
Aquel joven comerciante de 28 aos, hace tambin
observaciones muy atinadas de lo que debe ser el ideal
republicano; y aunque advierte que las cosas polticas
no le interesan, estaba llamado a ser muy luego el
creador del edificio poltico ms slido y duradero
que nos presenta la historia de la Amrica Espaola.
*

j:

Por el tiempo en que Portales resida en el Per,


cultivando el comercio entre el Callao y Valparaso,
llegaba tambin por all otro chileno ilustre, clebre
ms tarde como ordenador de nuestras finanzas. Nos
referimos a don Manuel Rengifo. Despus de vender
64,

en el Callao un cargamento de trigo a 16 y 17 pesos,


regres a Valparaso en la fragata fancesa Luisa a
mediados de 1823. Rengifo sali luego de este puerto
con la carga de su bergantn Jos y fonde en el
Calao a fines de Enero de 1824 y se hallaba en Lima
cuando el 5 de Febrero sublevse la. guarnicin de los
castillos, quedando bajo los fuegos de las bateras el
bergantn con bandera chilena y todo su cargamento.
A Rengifo no le cupo otro medio que apelar a la
fuga, lo cual se hizo poco despus en medio de los
conflictos de un combate. Por desgracia vino entonces
un escandaloso acto de piratera de parte del vicealmirante de la escuadra del Per don Martn Jorge
Guise. Por comunicacin fechada en Trujillo el 20 de
Mayo de 1824, Rengifo reclamaba al Director Supremo
de Chile contra los daos concernientes a este depojo.
Pero en aquel tiempo, los graves intereses de la guerra
de la independencia, de que el Per era teatro tadava,
neutralizaron los sentimientos provocados por el ultraje
y al fin el acto de piratera qued impune.
Asociado con un comerciante argentino de apellido
Castilla, Rengifo continu todava algunas operaciones
comerciales con el Per. La firma Castilla y Rengifo
vala por aquellos aos en Lima ms que la 3e otras
casas que giraban con capitales cuatro veces mayores.
Pero a mediados de Septiembre de 1826, vino en el
Per un decreto de proscripcin contra los argentinos
y los chilenos. Era ministro de gobierno don Jos Mara
Pando, notable por su odiosa prevencin contra Chile
y todos los chilenos. A los cuatro das, Rengito estaba
navegando para Valparaso, despus de haber dejado
sus maltrechos intereses a cargo del seor Ventura
Lavalle.
A principios de 1827, la casa que Rengifo haba
dejado establecida en Pasco, experiment un grave contraste; y luego paralizaron sus transaciones las de Huancavlica y Lima; y Castilla sabedor de la expulsin
de su socio, vino de Buenos Aires, pero solo> a liquidar la sociedad. Consecuencia de todo esto fu que las
65,

utilidades con que contaba Rengifo al salir de Lima,


no solo se esfumaron totalmente, sino que result alcanzado con un fuerte saldo deudor.
Sobre este particular circul en Valparaso una hoja
impresa con el ttulo de Experiencia que deben tener
presente los chilenos que invierten sus capitales en
el Per.
Dicha hoja local de 1827, es la que nos ha movido
a dar suscitamente estos pormenores, ya que se trata
de hechos muy olvidados, que ni siquiera figuran en las
biografas del clebre Ministro de Hacienda don Manuel
Rengifo.

Entre nosotros, por el contrario, todos los extranjeros. y en especial los peruanos, disfrutaban de la
ms franca y generosa hospitalidad. Cuando en 1810
no haban cien extranjeros en toda la Repblica, correspondiendo los dos ncleos principales a Santiago y
Valparaso, solo en esta ltima ciudad se contaban en
1827 ms de tres mil extranjeros. Peruanos haban ms
de doscientos en Valparaso, que quedaban de los aos
anteriores, cuando el comercio entre Chile y el Per
se haca por medio de unos veinticinco o treinta buques pertenecientes en su totalidad a los armadores
del Callao. Por desgracia, juato con esos peruanos, vinieron a Valparaso algunos subditos del Celeste Imperio y un buen nmero de negros,., Pero en 1842,
co poblacin doble de la de 1827, solo se contaban
90 negros de ambos sexos y 12 chinos.
Si la situacin antigua haba desaparecido para los
peruanos, cuando los armadores del Callao eran tambin
compradores de los artculos de Chile, e imponan el
precio de venta, disfrutaban en cambio los peruanos hasta
de una situacin legal que haba dictado O'Higgins en
los ltimos das de su gobierno. Los que sean ciudadanos de las provincias libres del Per y los naturales
o naturalizados de las mismas, deca el decreto
gozarn en Chile de los derechos que a los chilenos de
66,

iguales clases concede el decreto protectoral del Per


del 4 de Octubre de 1821.
Este decreto de O'Higgins era observado en su letra
y en su espritu, mientras el decreto anlogo del Per
no pasaba de mera frmula. Durante la poca del
dominio espaol, los trigos de Chile pagaban en el
Per solamente un real de impuesto por fanega; pero
desde 1824, apenas con nuestro auxilio se hubieron independizado, establecieron los peruanos un impuesto de
fyes pesos por fanega sobre el trigo chileno. Ms tarde,
con el objeto de quitar su importancia a Valparaso y
dems puertos chilenos de escala obligada para los navios
que iban al Per, este gobierao adopt un reglamento
de comercio que impona un recargo de ocho por ciento
a las mercaderas extranjeras que no llegaban directamente al Per desde los puertos de su procedencia. Pero
esto fu cinco aos despus de la poca que examinamos
y como en Chile se impona a los azcares peruanos un
doble derecho |por viatie apremio, don Bernardo O'Higgins
tuvo desde su ostracismo un llamado a la concordia,
haciendo votos por la buena inteligencia de los dos
pases, porque es indudable deca que lo ms prspero sea el Per, ms lo ser Chile, y viceversa
.
Una guerra de derechos,agregaba O'Higgins, sera
peor que un acto de insanidad, sera un actoi de impiedad. La Providencia ha dado al Per un terreno- y clima
capaz de producir la mejor azcar del mundo; y a
Chile un terreno y clima capaz de producir trigo igualmente bueno; y se atrever el hombre a intervenir
en la prodigiosa bondad del Supremo Ordenador de
todas las cosas, y decir que Chile haya de producir
azcares y el Per trigo?.
No deja de ser caracterstico el criterio con que
O'Higgins examinaba, sin ir ms all, esta materia.
Si hoy viviera el general vera que, no obstante sucesos
y acontecimientos que l no pudo imaginarse, nuestra
estadstica aduanera, nos muestra en el ao ltimo una
internacin de productos peruanos en Chile por valor
de ms de 80 millones de pesos de seis peniques, mien67,

tras que la importacin chilena al Per en el 'mismo


ao es slo de 12 millones de igual moneda. Estos
datos, que an no se publican, los hemos obtenido en
la Oficina de Revisin y Estadstica.
Es claro que en 1827 no poda calcularse lo que
sera este intercambio un siglo despus. Para arreglar
las dificultades que hasta entonces se haban presentado,
el gobierno de Chile comision, en 1825 al Ministro de
la Aduana de Valparaso don Pedro Trujillo, quien deba
trasladarse al Per como Ministro Plenipotenciario.
*

>

De las casas chilenas establecidas en Valparaso


en 1827, y ds las que en mayor escala haban hecho
desde antiguo el comercio con el Per, citaremos en
primer trmino la de don Jos Matas Lpez Dorrego.
Su padre don Toms Lpez haba sido un caballero espaol, natural de Santiago de Galicia, que se radic- a
fines del siglo X V I I I , dedicado al comercio y luego a
la agricultura, porque tuvo en arriendo una hacienda
de Casablanca. Tambin fu regidor del Cabildo en
los aos de 1802 y 1805.
La esposa de don Toms Lpez, era doa Brbara
Dorrego, nieta del espaol don Sebastian Dorrego,
oriundo de Andaluca, que falleci en Valparaso de 64
aos en 1794. Esta familia es de las ms antiguas de
la localidad.
Don Jos Matas Lpez Dorrego sigui las huellas
inteligentes y fructferas de su padre y activ el ramo
del comercio, sirviendo principalmente al intercambio
con el Per, en buques de su propiedad, muchos de
los cuales llevaron la bandera nacional hasta remotas
regiones europeas y de la India.
A fines de 1819, don Matas Lpez haba tomado
parte en el viaje que hizo a Calcuta la fragata nacional Elena, llevando un cargamento de frutas chilenas, para hacer el viaje de retorno con productos de
la India. El buque parti de Valparaso, despus de
haber obtenido del gobierno que se eximiera del pago
m,

de los derechos de exportacin a los productos chilenos y de importacin a los otros productos. El resultado de ese primer ensayo, aunque tardo y azaroso,
pudo considerarse feliz, porque el buque lleg a Calcuta
y vendi bien todos los frutos chilenos que llevaba.
Pero como la nave no estuviera en estado de dar la
vuelta, el agente encargado por la sociedad, flet otro
con el cual arrib a Valparaso en Mayo de 1821. Todo
el cargamento se pudo desembarcar con las ventajas
ofrecidas y su venta produjo magnficas utilidades. Desgraciadamente, la sociedad que se haba formado no
pudo luchar despus con la competencia del comercio
ingls para continuar una negociacin tan vasta como la
que haba ayudado eficazmente don Matas Lpez, quien
en las elecciones de Diciembre de 1827 obtuvo una de
las ms altas mayoras para el cargo da regidor de
la Municipalidad de Valparaso.
Gobernador local fu tambin en varas ocasiones;
y cuando en Junio de 1834, hizo renuncia de este
importante cargo, el gobierno le contest as: Los
notorios e importantes servicios prestados por usted
con tanta constancia y patriotismo, le harn siempre
acreedor al justo reconocimiento, no solo de sus compatriotas, sino tambin al de todos los hombres buenos
que saben estimar en su verdadero valor esta clase de
sacrificios .
Segn el laborioso y erudito genealogista don Luis
Thaver Ojeda, don Matas Lpez estuvo casado con doa
Bartolina Vargas Bascun y ambos fueron los progenitores de las familias Lpez Vargas, Lpez Maquieira,
Lpez Allende, y otras establecidas en Santiago y
Valparaso.

Despus de la casa chilena de don Jos Matas


Lpez Dorrego, mencionaremos la de don Jos Vicente
Snchez, tambin una de las principales del comercio
porteo de 1827. Su dueo fu igualmente -miembro del
Cabildo, aunque en las elecciones de Diciembre de ese
69,

ao le falt un escaso nmero de sufragios para triunfar.


Consignatario de muchos buques que hacan el co>
mercio por esta costa, y principalmente entre Valparaso y el Callao, los negocios de la casa se mantenan en todo su auge con las provincias transandinas
de Cuyo, En recuerdo de los .generosos sacrificios de
esa regin a la causa de la Independencia, el gobierno
haba decretado en Octubre de 1820, la liberacin de
todo derecho en favor de los productos de Cuyo que
entrasen a Chile. Esta medida, muy celebrada en los
tres distritos de Mendoza, San Juan y San Luis, en que
se haba dividido la antigua provincia, dio origen a
declaraciones de reciprocidad que establecieron la libertad comercial entre uno y otro lado de la cordillera,
haciendo casi innecesaria la subsistencia de aduanas
y resguardos. El 3 de Enero de 1824 el gobierno de
Mendoza haba decretado la liberacin de derechos de
todos los productos chilenos que se llevasen a esa provincia. Este rgimen, que se alter ms tarde, atraa
a Valparaso casi todo el comercio de aquellas regiones,
procurndoles una salida fcil a los productos de ellas.
Hablamos de salida fcil, tomando en cuenta la poca
y las distancias y nada ms; porque las dificultades de
la comunicacin eran ciertamente enormtes si las com^
paramos con las de ahora.
En la casa de don Jos Vicente Snchez comenz
a prestar sus servicios en 1823 el famoso Maulino,
porque nadie lo llamaba por su nombre de Juan Saavedra, y treinta aos ms tarde aun trabajaba en el
oficio de vaqueano de la cordillera, haciendo no menos
de cinco viajes redondos al ao, de una parte a otra
de la cordillera, en el invierno como cargador y en
el verano como mozo de confianza para traer y dejar
dinero.
Desde 1823, tambin serva el cargo de correo transandino Jos Isidoro Valladares, que vino a durar mas de
veinte aos en el oficio. Valladares haba sido sargento
de cazadores a caballo en las campaas de San Martn;
70,

y en 1823, como decimos, eligi aquella terrible y


dura profesin.
Hoy da, cuando la correspondencia se lleva en los
furgones del transandino, nadie se acuerda de aquellos
hombres de temple extraodinario y hasta se considerarn patraas algunos casos perfectamente verdicos.
En 1841, por ejemplo, ocurri el paso de la cordillera,
por el general La Madrid, al frente de 100 hombres de
los suyos. El general Pacheco le persegua; y La
Madrid, arrancando para Chile pudo Ibgar el 27 de
Septiembre a la Casucha de las Cuevas en pleno
temporal.
Y entonces pasaron las escenas ms desgarradoras
que pueda presentar un grupo de seres humanos; como
no todos podan cab?r a la vez en la Casucha para
abrigarse, fu necesario poner a la puerta un centinela
con bala en boca para que los que quedaban afuera
se alternaran de dos en dos horas a recuperar sus fuerzas; pero el furor del huracn, no disminua un punto,
haba enloquecido a los prfugos y stos se precipitaban en masa, sable en mano, sobre la puerta, amenazando con la muerte a sus compaeros si no les daban
cabida. As pasaron los das sin vveres, sin abrigo,
sin fuego, en una lucha desesperada de miseria y de
tormento.
El da 4 de Octubre, el huracn se disip en la
Cordillera y pudieron seguir su senda los que aun se
sentan con nimos, despus de dejar abandonados en
la Casucha de las Cuevas a dieciocho de sus compaeros, los que estaban invlidos, quemados o moribundos. Y cuando a los pocos das llegaban a socorrerlos
desde los Andes, ya haban muerto tres y los otros
se consuman en una lenta agona.
E l Correo Araniz, que penetr primero en la Casucha, dice E l Mercurio de Valparaso del 2 de
Noviembre de 1841, de donde tomamos algunos de estos
detalles qued enmudecido de espanto al mirar aquel
cuadro de afliccin. No bien hubo abierto un saco de
pan, que todos empezaron a arrastrarse sobre las rodillas
71,

y los codos, por no herirse las llagas de los pies y


de las manos, quejndose, llorando, rindose y dando
alaridos y disputndose el pan.,
Ninguno, sin embargo, cosa estraa quera salir
de aquella mansin en que haban vivido como en un
sepulcro; la idea de volver a la vida les pareca una
horrible resurreccin; y un viejo aade E l Mercurio que tena ambos pies gangrenados, partidos
por la mitad, y los huesos y los nervios de las piernas
descubiertos, se neg absolutamente a salir, y los peones
y capatz de la cuadrilla tuvieron al da siguiente la
amargura de abandonarlo a su suerte, dejndole vveres
y agua para algunos das.
No es este un cuadro dantesco, con el agregado
de ser rigurosamente cierto ? El correo de la Cordillera, Atanacio Araniz, a que se refiere este prrafo
de las colecciones del ya centenario Mercurio de
Valparaso, se alternaba con Isidro Valladares y a menudo se acompaaba del Maulino (Juan Saavedra),
quien serva en la casa de don Jos Vicente Snchez,
como dijimos, en 1827.
Siete aos antes de los desgarradores sucesos que
incidentalmente hemos recordado, ingresaba a esa misma
casa como tenedor de libros don Santos Tornero, que
el 1. de Septiembre de 1842, adquira la propiedad
de E l Mercurio de manos de su connacional l afamado tipgrafo espaol don Manuel Rivadeneira. Este
lo tena como dueo desde dos aos antes, o ms precisamente, desde el 1. de Octubre de 1840.
Don Santos Tornero vena establecido desde principios de ese mismo ao, mediante la proteccin, segn dice, de don Jos Vicente Snchez y asociado con
l; pero al tratarse de la compra de E l Mercurio, se
convino en disolver la sociedad, quedando el negocio
del diario por cuenta exclusiva del seor Tornero, sin
sospechar, como tambin dice, que ello le ocasionara muchos disgustos, contrariedades y compromisos,
72,

aparte de ser un obstculo para sus progresos


comerciante.
*

como

Al comenzar E l Mercurio de Valparaso su vida


de publicidad, empezaba tambin su vida en el comercio
porteo don Jos Toms Ramos, que entonces era un
joven de solo veintun aos, pues haba nacido en Mayo
de 1806.
Iniciado en la carrera del comercio bajo la direccin
de su padre, hizo luego un viaje al Per para verse con
un tio residente en Lima, don Bernardo Font, y estudiar
el modo de fomentar el intercambio chileno peruano,
entonces con muchas perturbaciones por las causas que
ya puntualizamos.
No tenemos para qu detallar los trabajos que con
tanta inteligencia y honorabilidad desarroll el seor
Ramos en este particular, tanto ms cuanto sus frutos
lgicos corresponden a una poca posterior a la que
nosotros examinamos. Baste decir que despus de haber
tenido como socio, primero a don Manuel Zaartu y
despus a don Pacfico Alvarez, el seor Ramos se
estableca por su sola cuenta en Valparaso y compraba en el Per las valiosas haciendas de Ptapos
y Tulipe, productoras de caa de azcar, El suelo de
estos predios fu adquirido en $ 120.000; y para que
se tenga una idea del gigantesco impulso dado al travs
de los aos a la explotacin industrial^ de ambos ingenios, slo diremos que esas mismas haciendas de
Ptapos y Tulipe, vinieron a ser vendidas en 1925 por
don Jos Toms Ramos y Ramos, hijo de don Jos
Toms Ramos, en treinta millones de pesos.
Desde el principio, los resultados de esta vasta y
atrevida explotacin correspondieron a los clculos .que
haba tenido en vista su propietario., El acarreo de la
caa desde los campos a las oficinas de la elaboracin
del azcar, se verificaba por medio de cien carretas
que estaban en constante movimiento y que eran servidas por una dotacin de dos mil muas, todas de
73,

primera clase, escogidas cuidadosamente en Mendoza,


desde donde eran conducidas a Valparaso y embarcadas
a ios campos del Per. Despus, aquel trabajo se
hizo por un ferrocarril a vapor, que recorra una extensin de ms de diez millas.,
El hecho es que la explotacin de las haciendas
chilenas del Per aventajaba a todas las de sus contornos., Se hacan mil suposiciones, pero nadie daba con
la clave del xito, muy sencilla por lo dems.
El secreto estaba en que don Jos Toms Ramos
consagraba ,a sus grandes empresas mercantiles las dotes
sobresalientes que posea de. inteligencia y penetracin.
El comerciante que se lance a especulaciones que deben
abarcar un campo excesivamente extenso en un tiempo
y en los resultados, necesita conocer a fondo, no, slo
el negocio mismo que acomete, sino tambin las necesidades y fluctuaciones del mercado, las emergencias probables, las fuerzas y las condiciones de sus competidores; todo lo cual supone un espritu sagz, una mente
calculadora y una gran claridad de concepcin.
En esta materia, el seor Ramos, que se inici hace
un siglo en esta plaza mercantil, era un verdadero
hombre de negocios. Hasta el fallecimiento de su esposa,
la distinguida y caritativa seora doa Juana Rosa
Ramos, era l talvz el comerciante chileno ms contrado
al trabajo. En la poca del veranOj cuando se instalaba
en su quinta de Via del Mar, se le vea diariamente
tomar el tren de las seis d.; la maana en que se
trasladaba a Valparaso.
Su honorabilidad intachable, jams empaada en una
vida de ochenta y cinco aos como tuvo, no es la
menor herencia que el seor Ramos dej a su familia.
Dos veces le fu ofrecida la cartera de Ministro de
Hacienda, pero slo quiso aceptar un silln en la Municipalidad de Valparaso, que no alteraba sus hbitos
de trabajo ni de sistema., En una forma parecida, su
hijo don Jos Toms Ramos y Ramos, fallecido en
1925, fu primer alcalde de Valparaso despus de lograr un triunfo brillante en la primera aplicacin que

se haca aqu de la ley de comuna autnoma, de 1891,


precisamente el ao de la muirte de don Jos Toms
Ramos.
Apenas iniciado en su giro, el seor Ramos mantuvo
grandes relaciones de comercio con la casa de don Joaqun Ramrez, otra firma nacional de mucho prestigio
que vena establecida en Valparaso, pero de ms antiguo. Don Joaqun administraba los negocios de su
seor padre don Francisco Ramrez, propietario de la
Hacienda de Las Tablas, inmediata a Peuelas., Hemos
visto una escritura de arriendo, de la hacienda Las
Tablas hecha en 1814 por su dueo don Francisco Ramrez a don Basilio Soffia, en que los terneros se
valorizaban a ocho reales cada uno, con lo que ahora
no alcanza ni para un plato de asado.,,..
Don Francisco Ramrez, que tena grandes bodegas
en Valparaso, fu quien al mando de una partida de
inquilinos dio caza en una quebrada de su hacienda a
don Francisco Casimiro Marc del Pont, el ltimo gobernante espaol en Chile, que vena escarpando del
desastre de Chacabuco.
Marc y sus acompaantes se dirigieron primero
al puerto de San Antonio, confiando hallar all un
buque llamado San Miguel, en que pensaban embarcarse; pero ese buque se haba dado a la vela pocas
horas antes y no se hallaba otra embarcacin. En estas
circunstancias los fugitivos cambiaron el rumbo a Valparaso en la esperanza de llegar aqu antes que hubiesen s-alido los buques espaoles en que se refugiaron
las tropas derrotadas.
Todos estos planes fracasaron, y el 16' de Febrero
de 1817, el desventurado presidente Marc y sus acompaantes eran conducidos prisioneros a Valparaso y
puestos en el castillo de San Jos.) El comerciante don
Francisco Ramrez haba sido el hroe de la jornada.
Ante el escribano pblico de Valparaso Jos Manuel
Menares, hemos visto tambin una escritura de ese
mismo ao de 1817, correspondiente al 24 de Diciem175,

bre, por la cual el rico negociante chileno don Francisco Ramrez, compra a don Guillermo Mackay su parte
en la presa de la fragata espaola Minerva. Don
Guillermo Mackay era un escocs de los primeros corsarios, que se radic en Valparaso.
Al mismo don Francisco Ramrez, que como hemos
dicho tena una gran situacin en el comercio porteo,
lo vemos figurar al ao siguiente, con motivo del arribo
de Lord Cochrane.
El noble Lord aloj primeramente en la casa de
la Gobernacin; pero despus el Gobernador de Valparaso don Luis de la Cruz, tuvo que procurarle una
habitacin ms cmoda y a este efecto pens en una
casa de clon Francisco Ramrez.. Es curiosa la manera
como el Gobernador informaba a Santiago sobre las
dificultades que se presentaban con el ilustre husped
en este asunto. No podemos menos de transcribir la
siguiente nota oficial:
Despus de allanado don Francisco Ramrez a desocupar su casa principal (como dije antes en mi anterior tratado de esta materia) para la familia del
Vicealmirante Cochrane, llegado ste ayer, ha resultado
encontrarse con solo tres piezas destinadas a su habitacin, y el resto de la casa para la de aqul, cosa
que ste resiste terriblemente, diciendo no puede ser
habiten las dos familias en la casa. Ramrez dice que
si no est gustoso de ese modo, le franquear la de
enfrente que tiene bastante comodidad, a que igualmente
resite Cochrane, diciendo que si tiene bastante comodalidad para cedrcela, tambin la podr tener para
que l la disfrute.
E n este estado la cosa, yo no he podido resolver
cosa alguna sobre la materia, y tengo el sentimiento
de comunicarle a U. S. para que teniendo la bondad de
noticiarlo a S., E. se sirva resolver lo que fuera (le
su superior agrado.
Dios guarde a U. S,Valparaso, Diciembre 23 de
1818.Luis de la Cruzt
Ministro de Estado en el
Departamento de Guerra.
76,

Como se ve, la tradicin del comerciante porteo


don Francisco Ramrez no puede ser ms interesante.
*

% ==

Requiere una mensin especialsima en la resea


antigua del comercio local la casa que floreca en los
aos del aparecimiento del Mercurio de Valparaso,
manejada diestramente por don Domiijgo Otaegui Astabumaga, en estrechas vinculaciones de negocios con don
Diego Portales y con don Basilio Soffia., Este ltimo
caballero era casado con doa Rita Otaegui Astaburuaga.
Las relaciones de don Domingo Otaegui con Portales, si no eran relaciones de familia, eran tan ntimas
como si hubieran existido esos lazos, segn desprndese
de la correspondencia de ambos, parte de la cual conservamos en nuestro poder indita.
Otaegui trabajaba activamente, de preferencia en negocios mineros, sirviendo en este mismo particular las
miras de Portales, que a la vedad no anduvo con
mucha suerte en ese ramo.
Nunca falta en las cartas de Portales a Otaegui,
en medio de los datos de comercio, el rasgo de la
situacin poltica. Tenemos a la vista, por ejemplo, una
carta fechada en Santiago el 10 de Noviembre de 1829,
en que Portales hace a Otaegui, a sazn en la Serena,
diversos encargos relativos a minerales, agregndole al
final :
La situacin poltica del pas es la ms feliz en
medio de las turbulencias y agitaciones en que lo ha
puesto la desmedida ambicin del seor Vicua, que
se ha propuesto intilmente sofocar el voto pblico''.
Mis ocupaciones no me permiten entrar en detalles, pero
escribo a Valparaso para que le instruyan a usfed de
todo desde all. Trate usted de volverse con toda la
prontitud que le sea posible.
Tres das antes, el 7 de Noviembre, se haba verificado en Santiago una asamblea popular en que se resolvi la deposicin del presidente don Francisco Ramn
Vicua; pero ste quiso mantenerse inflexible, y en el
77,

desorden vergonzoso que se form, le robaron la banda


presidencial, que acababa de quitarse, ocultndola dentro
de un sombrero para librarla de una profanacin..,
Qu tiempos ! La revolucin se aproximaba a pasos
agigantados. Sobre esto se explaya Portales profticamente en otra carta, despus de hablar del precio de
los metales. A don Antonio Garfias tambin le dice:
Otaegui est todava en Melipilla; slo espero su
vuelta para convenir con l el establecimiento de los
ingenios.. ,.
Con su maravillosa actividad, Portales se propona
restablecer el trabajo que haba tenido antes en Concn
Mr. Miers, puesto que aqul hablaba ahora de establecer en -Concn un ingenio para fundir metales de
color, y otro de reverbero para los bronces, porque
en Huasco y Copiap se hace cada da ms difcil
esta operacin por la falta de leas. Pienso aada
traer los metales de cobre por mar, y puestos dos
buques pequeos en estos viajes, estoy cierto que no
slo traern los metales de mi pertenencia, sino que
sobrarn quienes manden los suyos para que se los
fundan, pagando una buena maquila.
Don Domingo Otaegui Astaburuaga, fu miembro del
Cabildo y tambin diputado por Valparaso eligido en
1830. Falleci el 15 de Diciembre de 1839, cuando, aun
no cumpla cuarenta aos. Casado con doa Josefa
Zuazagoitia, ambos dejaron una tradicin noblsima de
sus sentimientos de caridad, que heredaron sus descendientes. Como se sabe, don Domingo Otaegui Zuazagoitia, fallecido el 27 de Abril de 1918, es el fundador
de la Escuela Industrial y Agrcola Domingo Otaegui,
que representa hoy da un milln de pesos.
Doa Josefa Zuazaguitia de Otaegui, fallecida el 27
de Abril de 1876, perteneca al ncleo de las primeras
y ms prestigiosas familias de la localidad. Fu la
fundadora de la Olla del Pobre del Asilo del Salvador; y al morir suplic a sus tres hijos, Rosario.
Dolores y Domingo Otaegui Zuazagoitia, que velasen
por la subsistincia y desarrollo de esta obra, cuyo
78,

auxilio, a la vez que material, era tambin espiritual.


Don Domingo leg a la referida institucin una propiedad ubicada en la Calle del Castillo del Cerro Cordillera.
Haremos tarito ahora de una ancdota muy poco
conocida, respecto de tan ilustre benefactora..
Una ley de los tiempos del Presidente Bulnes dispona ciertos premios a los individuos que por acciones
tiles y laudables se hubieren hecho acreedores a tanto
honor. Pues bien, la Municipalidad de Valparaso, silenciosamente, sin que el acuerdo trascendiera al pblico,
present al Consejo de la Universidad, que era el
organismo indicado por la ley, el nombre de una mujer
que deba proclamarse como acreedora a la medalla
de oro. El Consejo Universitario dio por unanimidad su
sancin y entonces el Supremo Gobierno expidi el
siguiente diploma, acompaado de una medalla de oro :

Presidente

MANUEL MONTT
de la Repblica de Chile,

etc.

Nmero '63'
Por cuanto el Consejo de fa Universidad, en cumplimiento de lo que dispone el SupremoDecreto de Agosto
de 1849, me ha propuesto en primer lugar a doa Josefa
Zuazagoita de Otaegui, como la persona ms acreedora
al premio que en dicho decreto se asigna a la moralidad,
vengo en conferir a la mencionada doa Josefa Zuazaguita de Otaegui la medalla correspondiente.!
Dado en el Saln de Gobierno, en Santiago de
Chile a diecisiete das del ms de Septiembre de mil
ochocientos cincuenta y dos, firmado 'de mi mano, refrendado por el Ministro 'de Estado en el Departamento
de Justicia, Culto e Instruccin Pblica, y sellado con
las armas nacionales.-ManuelMontt.-Silvestre Ochagava.
Relatamos el caso porque es un suceso muy olvidado en nuestra crnica local y porque tiene ntima
relacin con uno de los comerciantes ms honorables que
formaban la plaza de Valparaso en 1827.
79,

Originales, tambin tenemos en nuestro poder otras


distinciones anlogas tributadas a dos dignsimas hijas
de aquel matrimonio : doa Rosario y doa Dolores
Otaegui, tan recordadas por sus grandes virtudes: la
primera, nacida en 1836, falleci el 16 de Diciembre de
1900; y la segunda, dos aos mayor que su hermana,
falleci el 27 de Junio de 1903.
*

Completaremos la mencin de las tiendas y bodegas nacionales en 1827, recordando las que que mantuvieron los hermanos don Jos y don Manuel Cifuntes,
don Jos Miguel Cuevas, don Jos Martn Iiguez, don
Juan Jos Mira, don Pedro Flix Vicua, don Luis A.
Blanco, don Luis A. Aycinena, don Martn Manterola;
don Gaspar y don don Juan Camdamo y los hermanos
don Guillermo y don Juan Jos 'Gonzlez Hontaneda.
Este ltimo era hijo del comisario, designado en
Lima para la Inquisicin en Valparaso, el caballero
espaol don Juan Santos Gonzlez Hontaneda, quien
hubo de limitarse a ser recibido oficaimenie por ei
Cabildo de los postreros das de la colonia, pues
no alcanz a entrar en funciones.,
Don Juan Jos Gonzlez Hontaneda fu quien a
tiempo de su muerte ocurrida en Valparaso en 1869,
leg al Hospital de San Juan de Dios toda su cuantiosa
fortuna. Pero no vaya a creerse que un espritu filantrpico le caracteriz en vida, en concordancia con
ese acto final. En los ltimos aos, sobre todo, sus
costumbres fueron de lo ms raras que puede darse.
Tratando del fallecimiento del inesperado benefactor, E l Mercurio deca entre otras cosas, el
14 de Septiembre del ao ya dicho de 1869 :
Si hemos de comunicar con franqueza la impresin
que nos ha causado el espectculo que ofreca la habitacin del seor Gonzlez Hontaneda, diremos que
fu bastante desagradable. Cuando creamos encontrarnos, si no con el lujo y el boato, de los grandes capitalistas, al menos con la decencia indispensable en una
80,

persona medianamente acomodada, nos asombr el ver


una habitacin obscura, con las ventanas que dan a
la calle de la Victoria completamente condenadas, con
trastos ordinarios, viejos y sucios, cubiertos de polvo
y telaraas, hasta el extremo de parecer que en muchos
aos no se les hubiera tocado..
All el seor Gonzlez Hontaneda concentraba todos
sus goces, pues ni en el bombardeo abandon su morada : se dice que entonces pidi un cajn y se suppne
que en el enterr La plata, siendo ste talvez el entierro a que se ha referido al tiempo de morir....
All, en medio del recogimiento y de toda clase
de privaciones, pues hasta en sus ltimos momentos se
neg aceptar las comodidades y aun los alimentos
que ordenaba el mdico, concluy su vida singular,
ese sacrificio que, segn l deca con frecuencia, haca
en beneficio de los pobres.
Pero, preguntar cualquiera, necesit ese caballero
llevar su mortificacin hasta ese gra3o, cuando pudo
vivir socorriendo a los pobres y procurando- a la vez
su conservacin en beneficio de los pobres mismos?.
Al menos entre el noble ejercicio de la caridad
que sealamos poco antes y el otro caso que dejamos
de propsito en este sitio para producir contraste, no
cabe disparidad de apreciacin., De todos modos, el
conocido comerciante de 1827 en la plaza Be Valparaso,
al morir octogenario, no vaya a creerse que estaba
debilitado por su sistema de vida asctica; por el contrario se hallaba gordo y de naturaleza dirase robusta.
Su nico mal era una afeccin al hgado.
*

i<

Terminando la resea general del comercio de la


plaza con la mencin o el recuerdo de los elementos
de mayor significado en ella, no debemos olvidarnos
del grupo de algunas bodegas que se daban en arrendamiento, inmediatas a la quebrada de Juan Gmez,
como ser las bodegas de las familias Huidobro, Valds,
m,

Iiguez; las bodegas de las Monjas Agustinas, que


vinieron a desaparecer por incendio cuarenta aos despus de la poca de que pasamos revista; la bodega
de doa Mara de la Cruz, heredera de sus tos, y
algunas otras de menos significacin.

82,

IV.
El comercio espaol y la transformacin que haba sufrido. Del monopolio de la navegacin al rgimen de
la Repblica. El cabotaje en 1827. Una curiosa
representacin de Portales. Los antiguos bodegueros
espaoles de Valparaso. Algunas andoctas de don
Joaqun de Villa Urruta, don Pedro Nolasco Chopitea y don Rafael Bertrand. Las imposiciones del
gobernador don Francisco Caldern. La casa Maqueira e Iriarte, en 1827. Cmo se liquid esta sociedad. El primer buque con bandera espaola que
lleg despus de la independencia. Los espaoles
residentes. Nuestra legislacin de entonces sobre
los extranjeros. Cartas de ciudadana. Dos buques con espaoles expulsados -del Per, que llegaron
a Valparaso para ser remitidos a Melipilla. Costumbres de un siglo atrs en la sociedad portea.
Impresiones de un oficial de marina de los E. E. U. U,
que visit a Valparaso en 1827, y en 1831. Un
trozo para la amenidad de nuestro relato.
El comercio espaol, despus de haberlo sido todo
en esta tierra, vease desplazado en 1827. Lord Cochrane
en su proclama de despedida, fechada en Quintero cuatro aos antes, les deca a los comerciantes extranjeros
de Valparaso: No me es posible dejar este pas sin
manifestaros la viva satisfaccin que me causa el ver
la extensin que se ha dadoi 'a vuestro comercio, abriendo a todos el trfico de estas vastas provincias sobre
las cuales alegaba Espaa en otro tiempo u n derecho
exclusivos La escuadra que mantena ese monopolio
ha desaparecido de la superficie del ocano.,...
Desde antiguo, como 'hemos dicho, .el comercio
martimo de esta plaza haba dependido de los espaoles del Virreinato del Per. En vsperas del ao 1810
slo haba tres buques de propiedad de algunos mercaderes de Valparaso, tambin espaoles, que entraron
83

a compartir las utilidades del comercio por mar entre


Valparaso y el Callaoi
La toma de la fragata espaola Mara Isabel y
de cinco transportes, unida a la dispersin del convoy
destinado a obrar contra Chille, aniquilaron el poder
espaol en el ocano Pacfico; y desde entonces nuestro
pabelln pudo enarbolarse ien las naves matriculadas como chilenas, que se apresuraron a servir nuestro comercio de cabotaje, industria quie a menudo abandonaban para lanzarse al corso, donde hicieron valiosas presas. Los armadores chilenos obtuvieron en poco tiempo (ao de 1815) veintiuna patentes de corso, muchas
de las cuales las aprovecharon en varios buques de
nuestra matrcula, que lleg a contar ms de treinta
naves.
La situacin poltica porque atraves- el pas durante los aos de nuestro estudio, no fu propicia ciertamente en general para este ramo: de comercio tan importante. Sin embargo, durante el quinquenio, de 182(3
a 1829, obtuvieron patente rde navegacin 56 buques,
en su mayor parte bergantines y goletas, de los cuales
haban sido construidos unos diez en el pas.
En Febrero de 1825, el Congreso Nacional autorizaba la habilitacin de todos los puertos menores del
Estado, exclusivamente para el comercio de cabotaje
de frutos del pas. Los armadores hicieron algunas
presentaciones, que motivaron otro decreto del 7 de
Enero de 1828, el cual, en su artculo 1.5, dispuso:
Es exclusivo de los buques nacionalesi de propiedad
chilena, hacer el comercio de cabotaje en todos los
puertos mayores y menores actualmente habilitados'.
Esta disposicin se refera a buques abanderados
como chilenos, sin tomar en cuenta la cidadanai del
propietario.
En aquel tiempo Portales luqhaba en Valparaso
por la aplicacin correcta de este principio; y a propsito de ciertas representaciones de los comerciantes ingleses Miller y Patrickson, en el sentido de que se les
permitiera 'transbordar unos ladrillos venidos de Ingla84,

trra a otro buque extranjero que los llevase al Huasco,


le escriba a don Antonio Garfias, encargndole un recado para el Ministro de Hacienda:
Si ahora se condesciende con Patrickson, maana
se argir con el mismo ejemplo, y el Gobierno tendr
que condescender con otros, y vendr a arruinarse esta
ventaja de los chilenos que, por su misma naturaleza,
se ha conservado en medio de tan'ta vicisitud, tanta intriga y 'tanta arbitriariedad de nuestros Gobiernos. Estoy
bien cierto que el Ministro rae har la justicia de creer
que no me hace hablar as el inters particular, como
dueo de la goleta Independencia. Incluyo a V, una
lista de los buques nacionales para que le presente y
le haga ver el nmero de chilenos que tienen ocupacin
en este ejercicio; y que no puede ocultrsele es debido
a esto, que tengamos marineros para cuando el Gobierno los necesite.
'Toda la ventaja o todo el fin que estos diablos
se proponen en su solicitud, es el de ir destruyendo poco
a poco el comercio de cabotaje en nuestros busques,
porque no puede creerse que sea la de un real en quintal que les lleva de menos por el flete el buque extranjero'.
El orgullo nacionalista de Portales aparece en toda
clase de problema.
*

^t

De todos modos, ya no figuraba para nada el comercio espaol en Valparaso'. Ni menos1 figuraba a la
cabeza de todos el bodeguero don Joaqun de Villa
Urrutia, comerciante de Vizcaya, magnate omnipotente
que haba hecho construir frente a su casa, en el sitio
que es hoy la Plaza Anbal Pinto, un malecn de piedra
de treinta y dos varas de largo, trece de ancho y una
de profundidad. Villa Urrutia era de fama tradicional.
En la sesin del 3 de Julio de 1813, el Cabildo de Valparaso, a pedidoi de la Junta Cvica Auxiliadora,, declar
Que don Joaqun Villa Urrutia, poseyendo una fortu91,

na de ms de doscientos mil pesos, debe contribuir al


emprstito con | 12.000 y que dte no hacerlo, se proceda a embargarle y rematarle prontamente lo necesario'.
Era en los das de suprema urgencia del Gobierno
nacional y cuando se hablaba hasta de la confiscacin
de bienes contra los peninsulares. Y en aquellos aos,
un patrimonio de veinte mil pesos era una cosa enorme,
co.mo que se poda adquirir con l alguna valiosa propiedad de campo-. Por 'esa poca, ,hay una1 tasacin de
la Hacienda de La Calera, en que se avalan mil doscientas cuadras a diez p'esos cada una por tener riego y
ser de buena calidad y las restantes 671 cuadras y una
cuarta a ocho pesos, por comprender cerranas, aun
cuando era posible llegarlas todas'. Esas mismas cuadras valdrn hoy sobre barato cinco mil pesos cada
una.
Despus de la victoria de Maip, tambin fu
apresado el bergantn San Miguel, en que se haban
hecho a la vela los opulentos comerciantes don Pedro
Nolasco Chopitea, y don Rafael Bertrn, acompaados
de don Pedro Felipe Iiguez, don Luist Pomar y don,
Jos Bayolo. Los prisioneros fueron conducidos a un
calabozo del Castillo de San Jos; y a la maana siguiente recibieron la visita del gobernador de la plaza
don Francisco Caldern.
Segn se refiere, este funcionario militar,, despus
de los cumplimientos de estilo, intim a los seores
Chopitea y Bertrand que en el trmino de nueve horas
entregasen ciento cincuenta mil pesos, con apercibimiento que no hacindolo, dice framente la diligencia
que asent en su presencia el escribano Menares, seran
pasados por las armas.
Dbase como excusa peregrina para ejecutar la
exaccin, la circunstancia de que esos mismos poderosos
mercaderes haban regalado otro tanto al virrei Pezuela,
cuando haca poco lo haban visitado en Lima.
Intimados aquellos pobres patricios con el aparato
de las armas y las fieras miradas de sus guardianes, se
86,

dispusieron al despojo en la mejor forma. El seor


Bertrand entreg por de pronto y por va de donativo,
una talega de mil pesos y cincuenta onzas de oro, ofreciendo adems sus estancias de San Jos y de otras comarcas de la costa con todosi sus ganados, valorizado
todo en doscientos mil pesos.
Chopitea fu todava ms prdigo en el rescate de
su vida, si bien en realidad sta nunca haba estado en
peligro ms all de la amenaza, e inmediatamente puso
en manos del gobernador Caldern, mil pesos en plata,
cincuenta onzas de oro sellado, libra y media de oro en
polvo, $ 72.000 en documentos ejecutivos de a plaza de
Santiago y $ 2G.OOO en mercaderas. Agreg aun el producto de una habilitacin hecha a un mercader e industrial llamado don Nicols Lenis, que importaba
$ 30,000; otra de igual gnero en Mendoza en $ 75.000;
la mitad del valor de la fragta Resolucin, valorizada en $ 50..000; $ 16U300 en deudas del Consulado y
| 160.000 que importaba el balance de su casai de comercio en Lima. Todos estos datos constan del archivo
del escribano Menarea.
*

sfc

Otros antiguos bodegueros espaoles haban sido


aqu don Diego A. de Ovalle, don Juan de Mira, don
Pablo J. Romero, don Jos Santiago Moya, don Cristbal Valds y don Ignacio de Uria. De! todos ellos no
quedaba ms que el recuerdo en 1827, a pesar de no>
ser tan distante el tiempo en que ellos haban d o m i r
nado sin contrapeso en la localidad.
De los negocios de su padre don Jos Santiago
Moya, que falleci en Lima, se hizo cargo en Valparaso don Francisco Jos Moya Astorga. La bodega
de Moya, estaba al lado de una de don Bernardo Besa,
comerciante espaol, que fu el padre de don Antonio
Besa. Este era casado con doa Antonia de las Infantas. Don Jos Besa, tan conocido ms tarde en el
comercio de la plaza, viene de este matrimonio.
87,

Una importante firma espaola encontramos haciendo operaciones entonces y es la que giraba en Valparaso bajo la razn social de Maquieira e lriarte. Formaban esta sociedad dos espaoles muy acreditados:
don Ramn lriarte y don Benito Fernndez Maquieira,
procer de Espaa, donde fu diputado a Cortes. Aqu
era dueo de Via del Mar,.
Los dos socios determinaron ms tarde irse a
Espaa y como su proyecto encontrara resistencia en
sus respectivas consortes, doa Antonia Carrera de
Maquieira y doa Emilia Bardel de lriarte, se cuenta
que los esposos manifestaron que volveran dentro
de poco tiempo,. Una vez all manifestaron la intencin de quedarse, llamando por cierto a sus esposas y
con urgencia para no estar separados,. El viaje lo realizaron las seoras, radicndose definitivamente en Madrid. Ni cuando enviud la seora Carrera, quiso volver
a Chile. En su vecindad de Madrid' viva otro comerciante espaol de Valparaso, don Remigio Fernndez
Maquieira, casado en Chile con doa Fresia Oyanguren, notable por su hermosura y a quien visit en sus
viajes a Europa don Agustn Ross, por encargo, de su
hermana doa Juana Ross de Edwards.
Si la emigracin espaola se mantuvo por mucho
tiempo, no hay, pues, que preguntar sobre lo que era
el comercio espaol de Valparaso en 1827... Haban
pasado veinte aos de la Batalla de Maip, cuando se
present por primera vez, inopinadamente, un buque
con bandera espaola. Registrando el movimiento martimo del 25 de Marzo de 1838, encontramos, en El
Mercurio, junto con el anuncio de otros buques: Barca espaola Santa Susana, su capitn lriarte, de Londres, en 132 das. (Sigue su viaje a California).
En buenos apuros vise el gobernador don Victorino
Garrido, en vista de que subsista el entredicho, de la
guerra de la Independencia. Para salir del paso envi una
consulta a Santiago y de all vino un decreto, por el
que se dispuso que en el espacio de dos aos los buques
mercantes espaoles fuesen recibidos en los puertos de
88,

la Repblica en los mismos trminos que los de las


naciones neutrales.
Conste que antes, al da siguiente de la llegada,
El Mercurio comentaba editorialmente el suceso de
la visita de la barca Santa Susana en nuestra baha,
observando entre otras cosas:
La aparicin de la bandera espaola en un puerto
de Chile despus de veinte aos de entredicho entre
esta Repblica y la Espaa, ha dejado percibir las simpatas que los habitantes de este pas estn dispuestos
a manifestar con 'la nacin a que deben su origen,.
A fines del mismo ao de 1838, el Gobierno acordaba el envo de una legacin a Espaa para la celebracin de un tratado con la antigua metrpoli; pero por
diversas circunstancias que omitimos, ese tratado de
Paz y Amistad slo vino a firmarse en Madrid el 25
de Abril de 1844.
Es curioso ver despus la relacin en que se hallan los espaoles residentes en los dos grupos principales de las provincias de Valparaso y Santiago, al
travs de nuestros censos:
Aos

Valparaso

1854
1865
1875
1885

283
471
392
621

Santiago
218
260
326
568

Pero en los censos siguientes de 1895, 1907 y 1920,


la relacin se altera por completo,. El de 1920 da casi
10.000 en Santiago y menos de 5.000 en Valparaso.
*

sf:

El transtorno de la poblacin tuvo que ser grande


a raz de las batallas que cimentaron la independencia
nacional. Pero por una ley que aprob el Senado el 8
de Octubre de 1819, se compela a los espaoles solteros a que obtuvieran carta de ciudadana, pudiendo en
89,

tal caso quedarse libremente en el pas. La ciudadana


se concedera con arreglo a las disposiciones vigentes,
esto es, con la aprobacin del Senado y previo juramento de reconocer la independencia nacional.
En 1827 la prctica en esta materia haba introducido algunos cambios, con la informacin sumaria
que deban rendir los interesados. Vamos a presentar
dos casos de entonces en la localidad con peticiones de
extranjeros para obtener carta de ciudadana chilena:
Excmo. seor: Don Juan Bautista Berthaume,
oriundo del reino de Francia, departamento de Calvados, y comerciante de la plaza de Valparaso, protestando mi ms sumiso respeto, ante V. E., parezco y digo:
Que desde el ao pasado de 1822 resido, en la
Repblica de Chile y desde entonces estoy decidido a
unirme con los naturales de este pas, estrechndome
con los vnculos de fraternidad por medio de un diploma que me caracterice tal, esperando, que la legislatura
sancionase un decreto o ley para este mismo, caso, pero
ya que hasta ahora no se ha hecho y que en V.. E. residen esas facultades, no he querido diferir por ms
tiempo la solicitud, sino, implorarlo de la proteccin
de un Gobierno, padre que sabe adoptar por hijos a
cuantos quieren asilarse bajo su proteccin.
Mi conducta poltica y amor a la libertad del pas
es bien notoria, si V.. E. se sirve prevenir que lo acredite :
quiero unir mis esfuerzos a los de los chilenos y por
tanto,
A V. E. suplico se sirva adherir a mi1 solicitud1 y
mandar se me despache, que esi gracia que solicito.
Valparaso y Agosto 25 de 1827..Juan Berthaume.
Se dispuso recibir las informaciones del caso, que
fueron muy favorables, por lo cual se expidi la carta
de ciudadana solicitada.
He aqu otra peticin muy elocuente del conocido
comerciante francs que manejaba una de las primeras casas de Valparaso:
Seor Gobernador: Enrique Adolfo Dubern, natural de Francia, a V.. S respetuosamente digo: que
90,

ansioso de respirar la libertad, don sagrado y conocido


slo en el Nuevo Mundo, me determin a! abandonar
mi patria natal y elegir para tal esta Repblica, donde
subsisto por espacio de seis aos. Guiado por estos mismos principios y de las nobles ideas republicanas que
me animan, voy a impetrar de la suprema autoridad
nacional se me conceda la gracia de ciudadana chilena,
y como para justificar mi comportacin y si es posible
mis sentimientos polticos sea necesario rendir una informacin que lo acredite bastante, se ha de servir V>. E,
admitirme la justificacin que ofrezco, y que en la materia indicada los testigos que presente, previa citacin
del procurador de la ciudad, bajo la sagrada religin
del juramento, declaren cuanto sepan con relacin a lo
expuesto, y fecho, dar vista al mismo procurador, para
que exponga lo que crea de justicia. Por tanto
A V.. S. suplico as se sirva decretarlo, devolvindome originales para mi resguardo: es> justicia, etc.
Enrique A. Dubern..
Valparaso, Diciembre 13 de 1827.Admtase la
informacin que ofrece con citacin del procurador
general de ciudad y se somete.Lastra,
En el mismo da dieron informacin favorable al
solicitante los testigos don Jos Luis Aycinena, don
Francisco Vargas, don Jos Domingo Otaegui y don
Luis Agustn Blanco, despus de lo cual sigui inmediatamente este breve informe:
Seor Gobernador: El procurador general de ciudad, en cumplimiento del decreto de V. S. y atendiendo
al buen nombre que tiene el exponente, segn las noticias que tiene de su comportamiento por no conocerlo
inmediatamente, opina ser de justicia se le enrole entre
los ciudadanos chilenos como lo solicita: es cuanto
puedo informar a V. S.Valparaso, Diciembre 14 de
1827.Manuel Garca.
Una ley vigente, recin dictada, dispona que a
todo extranjero que establezca en Chile fbricas de
camo, lino, cobres y otros objetos de industria na91,

cional sobre las primeras materias que produce el


pas, valindose de manos indgenas auxiliares y sin
usar alguna reserva en las elaboraciones, se le franquearn por el Estado, y en propiedad, terrenos para
su establecimiento y cultura; excepcin de toda contribucin personal, territorial e industrial en los productos
de sus fbricas y posesiones por un tiempo determinado; se les proteger y auxiliar en cuanto pueda el Gobierno, procurndose sobre todo la formacin de un
montepo industrial para la habilitacin de artesanos..
A los extranjeros que quieran radicarse en Chile,
dedicndose a la agricultura, deca por ltimo la
ley se les franquear terrenos a discrecin de las mismas autoridades respectivas, y exencin temporal de
derechos, que no bajar de diez aos en los frutos de
los terrenos incultos que habilitaren;.
Una legislacin como esta de la poca que examinamos, ser difcil encontrarla ms liberal. Las autoridades respectivas a lo largo del pas podan en todas las
provincias del territorio ejercitar tales mercedes.
*

Estas condescendencias del Gobierno respecto de


los extranjeros, no regan con los espaoles, porque
estaba subsistente algo del enardecimiento y las pasiones
que la lucha haba fomentado. Pero tampoco eran
objeto los espaoles de una poltica de persecucin como la que haba en el Per.
Un decreto de 20 de Abril de 1821, dictado en Lima,,
haba prohibido a los espaoles, bajo las penas ms
severas, salir a la calle despus del toque de oraciones,
usar capas o capotones, reunirse en sus casas' o tener
armas. Ms tarde don Bernardo Monteagudo hizo recoger seiscientos individuos de esa nacionalidad, comerciantes de pequeo giro o dependientes de; comercio
casi en su totalidad, y los embarc en dos buques con
destino a Valparaso,.
92,

Los espaoles expulsados entonces de! Per, en


Mayo de 1821, desembarcaron en Valparaso el 25 de
Junio y fueron transladados a Melipilla. All permanecieron unos cuantos das en las casas a depsitos que
se haban preparado para recibirlos, y luego comenzar
ron a distribuirse en el pueblo o en los campos inmediatos, donde en breve encontraron colocaciones,. Mu>chos de ellos eran comerciantes, posaderos o administradores de fundos, y no faltaron algunos que llegaron
a ser aos ms tarde acaudalados propietarios. Cuando
muchachos nos toc conocer en el departamento de
Melipilla a descendientes de esos espaoles expulsados
del Per, que tenan viva la tradicin de su familia.
Estos sentimientos de benevolencia y de olvido
de las odiosidades creadas por la lucha siguieron tomando cuerpo ms tarde, a pesar de la vigencia de algunas leyes que no parecan muy favorables para ese
fin,.
* sfc *
Pero si en 1827 no abundaban, los espaoles en
Valparaso, la sociedad chilena era heredera de sus
costumbres y stas se mantenan latentes a pesar de
la influencia extranjera encaminada a desvirtuarlas.
Un oficial de marina de los E.E.U.U. de Norte
Amrica, Mr,. William S. Wt. Ruschemberg, vino a
Valparaso en 1827, como segundo cirujano del Brandywive, y volvi en 1831, escribiendo algunos apuntes
interesantes sobre estos viajes; en los cuales, apuntes
anticipa la observacin de que las costumbres espaor
las era fcil todava descubrirlas en este medio..
Creemos oportuno el sitio para insertar, por va de
trozo ameno y por dems autorizado, una pgina del
oficial de marina norteamericano, que aos ms tarde,
de 1870 a 1882, fu presidente de la Academia de Ciencias de Filadelfia; y desde 1879 a 1883, presidente de
la Universidad de Medicina de la misma ciudad,.
La primera parte del escrito de William S. W ,
Ruschemberg est destinada al arribo a Valparaso el
93,

29 de Octubre de 1831, pero, el captulo ms interesante


es aquel en que el autor narra las impresiones de la visita a una casa de familia en que fu presentado,. Vamos
a transcribirlas:
Las costumbres convencionales de la sociedad portea difieren en cierto modo de las que rigen en los
Estados Unidos,. Las visitas de da, salvo los domingos,
no son comunes, siendo entre nosotros todo lo contrario, donde se reserva aquel da exclusivamente al culto
religioso,. Sin embargo, cuando se llega a conocer a una
familia con cierto grado de intimidad, se la puede visitar en todo tiempo y por muy frecuente que sea, nadie
lo considera mal visto ni aun se permite hacer suposiciones en cuanto al motivo,. Al ponerse el sol, las damas,
por lo general, estn preparadas para recibir visitas, y
cuentan con ellas,. La narracin de mi primera visita
dar mejor idea del modo de su sociedad que una simple
descripcin de ella.
Con un amigo entramos en un saln amueblado
a la chilena, es decir, con algunas mesas y espejos, un
piano y un sof, y a cada lado de ste un buen nmero
de sillas arregladas en dos11 filas frente a frente. El piso
estaba cubierto con un petate y slo debajo de las sillas,
a un lado de la pieza, haba tendida una tira de alfombra. Era la hora del crepsculo y aun no se haban
trado las velas. Sentadas a La Turq,we sobre el sof
estaban tres damas conversando, mientras que una cuarta
de pie, miraba a travs de la puerta-ventana que daba
al balcn y teclaba con los dedos sobre el vidrio, cual
si fuese un piano, tarareando un valse a media voz. La
tarde era fra y las seoras estaban arrebozadas con
grandes chales con la esquina derecha tirada sobre el
hombro izquierdo, de modo que la parte inferior de la
cara quedaba escondida en el pliegue, a la manera que
el caballero espaol tercia su capa.
E n el invierno esta costumbre es universal, con
la diferencia de que en aquella estacin se tapan hasta
las narices con el chai, dejndose ver solamente los
ojos por encima del pliegue;. No habiendo ni hogar ni
94,

chimenea, a excepcin de la cocina, las damas para


abrigarse durante aquellos meses, colocan delante del
sof un brasero con carbn de espino bien encendido, y
encima de ste, boca abajo, una canasta de forma especial sobre la cual descansan los pes y aun a veces se
sientan. Al entrar en la sala, que era alta y bien ventilada, las seoras del sof suspendieron la conversacin
e hicieron un ceremonioso saludo inclinando la cabeza
al decir mi amigo: Cmo lo pasan ustedes seoritas1
un a.migo \, sealndome a m al pronunciar esta ltima
frase. La seorita que haba estado tarareando, hizo una
reverencia y tom asiento,.
Qu fresquita est la noche, don Samuel; dgale
a su amigo que tome asiento, dijo la seora mayor
a mi cicerone, y sigui conversando un corto rato con
las tres jvenes hijas suyas. Al juzgar por esta acogida
algo friona, estuve por creer que yo no haba cado muy
en gracia. Luego se trajeron largas velas de. sebo de
mecha muy gruesa y se coloc un juego, de ellas en
cada mesa debajo de los espejos; esto me permiti examinar el arreglo del amueblado. Una ojeada me hizo
ver que las tres hermanas eran trigueas, de hermosos
ojos negros y que peinaban el cabello en dos grandes
rollos sobre cada sien, mientras que el pelo de la parte
de atrs de la cabeza iba plegado por encima de una
grande peineta de carey exquisitamente elaborada en
filigrana; muchas de las peinetas que usan en Chile
miden desde dieciocho pulgadas hasta dos pies alrededor de la parte superior. Los chales eran, de crespn
de la China, bordados con seda floja, (obra de las
propias manos de las damas) y los vestidos de muselina francesa de un vistoso dibujo. El nico adorno que
llevaban en el cabello eran rosas y claveles de jardn,
arreglado todo con sumo gusto. Todas ellas tenan una
expresin inteligente y placentera. En cuanto se hubo
trado la lu^, las damas se ocupaban en; deslizar sus
pies al suelo, ajustaron sus vestidos, y doa Juana, la
madre, pregunt: El s.eiior 'habla castellano?.
Mi
95,

amigo le replic que s, y, me dijo a m en ingls:


Ahora te dejar qu t mismo hagas la amistad.
Usted es recin llegado, seor? A esta pregunta siguieron varias otras, y l buena seora pareca manifestar un gran inters en todas mis respuestas, expresando tambin la esperanza de que me gustase Chile.
Cul ser la gracia de used, caballero?, pregunt doa Carmencita, la hija mayor. Francisco, para
servir a usted seorita, repuse.
Le gusta a usted la msica, don Francisco ?
S, mucho; toca usted, seorita?
U n poquito; y entonces le pidi a su hermana
menor, doa Ignacita, que tocase alguna cosita. La
joven accedi a este pedido como si hubiese sido una
orden y abriendo el piano toc varios valses, diciendo
don Samuel despus de cada cual: Muy bien, seorita.
Se suspendi la msica con la entrada de una
criada, (muy desaliada, entre parntesis) que traa una
bandeja con el t y el mate, seguida de una china de
Arauco con otra bandeja de plata llena de alfajores, etc.
Las araucanas, cuando las toman y ensean desde jvenes, llegan a ser excelentes criadas; y casi no hay
familia que no tenga una en su servicio, sobre todo
cuando hay nias jvenes.
*

:f:

No puede negarse el ameno colorido que tiene


este cuadro de costumbres de un siglo atrs, en la
localidad, trazado por el oficial de marina norteamericano, cuyos apuntes de viaje tenemos a la vista. Continuamos con otra transcripcin de l mismo, que sin
duda ser leda con igual inters :
Ei niate, llamado comunmente yerba mate, (llex
paraguensis) es una planta del Paraguay, que se usa
en casi toda la Amrica del Sur. Viene a Chile del Ro
de la Plata por la va del Cabo de Hornos, o atravesando la Cordillera, embalada en fardos de cuero. Se presenta a la vista en forma de un polvo de un color verde
%

amarillento mezclado con pedacitos de hoja y del tallo


de la planta. De una infusin de esta materia con agua
hirviendo se prepara el mate, que antes de la revolucin se usaba en todas partes de Chile, en lugar dejl
ms costoso t de la China; desde aquellos) tiempos,
slo las seoras ancianas acostumbran tomarlo, mientras que las jvenes, de gusto ms exigente, prefieran saborear el te Ynang Hysoii o el BoMea en taza
de porcelana de China con borde dorado. Se coloca
la yerba, el azcar, una corteza de limn* o de naranja,
o un pedacito de canela en un vaso de forma globular
que contendr la cuarta parte de una pinta, y se le
echa agua hirviendo'. El vaso que contiene la infusin,
que llaman un mate, es, o todo de plata o bien una calabacita con filete de plata y descansa sobre un soporte
del mismo metal. Una tapa de plata con un agujero,
por donde pasa la bombilla, que va asegurada a un
lado por una cadenita, sirve para conservar el calor y
el aroma de la bebida. La bombilla es un tubo de diez
a doce pulgadas de largo, que lleva en uno de sus extremos un bulbo (algo parecido al de un termmetro)
perforado con muchos pequeos agujeros; y, como el
mate, es de plata o compuesta de un canuto con el bulbo
de metal.
Tal es el aparato por el cual las chilenas, ya un
poco ancianas, sorben, o mejor dicho, chupan casi
hirviente su bebida predilecta.
Doa Juana tom el mate y despus d dar dos
o tres chupadas me lo ofreci a m para que probase
si estaba a mi gusto. Por mucho que me hubiese gustado meterme la bombilla en la boca al- salir de los
labios encantadores de una de sus hijas, confieso haber sentido cierta repugnancia al chupar la misma
bombilla que haba usado doa Juana. Sin embargo,
acordndome que uno de los oficiales, de Bast Hall
haba inferido una ofensa por haber llevado, consigo
una bombilla para su uso particular, tom el mate y
hallando el gusto agradable, no lo solt hasta chupar
la ltima gota. Los que toman mate por primera vez,
97,

generalmente se queman los labios, y es este el nico


percance del cual las seoras se ren, y, en realidad difcil sera aun para el ms indiferente, mantener su gravedad en tales ocasiones. Imaginaos a jan caballero que
aprieta entre sus labios un tubo de plata caliente y que
tomado de sorpresa echa atrs la cabeza, sacandoi al
mismo tiempo el pauelo para enjugarse las lgrimas,
y al hacer todo esto esforzando una sonrisa, el tout
enserrtbl,e, da al semblante la ms ridicula expresin
que uno puede imaginarse. Por lo- general bastan dos
o tres mates para satisfacer ai ocho o diez personas,
pues se pasa de boca en boca hasta que todos se han
servido. Cuando se ha agotado la infusin, se rellena
el mate con azcar y se le echa otra vez agua caliente
de una tetera de plata que con ese objeto se acostumbra tener en la pieza y que descansa sobre el fuego
de un pequeo brasero.
Doa Panchita, la hermana segunda, toc algunas marchas y en seguida a pedido nuestro la reemplaz doa Carmencita, quien despus de un* preludio: sorbre el teclado, se acompa en el O dotce ingrata patria: de Rossini. Cant con bastante habilidad y buen
gusto, pero tena aquella entonacin nasal tan comn
entre las chilenas al cantar, que es sumamente desagradable al que no est habituado a ello.
La msica tuvo el efecto de alejar en gran parte
aquella frialdad que sent a la llegada. Al tocarse el primer valse en el piano, desapareci, aquel estiramiento
en la conversacin, que luego despus y durante tod'a
la noche se mantuvo con grande animacin.
Al terminar doa Carmencita su aria, se trajo
un braserito de plata (apoyado dl mismo modo que
el mate en un soporte con su platillo) con una brasa
y nos pidi doa Juana que fumsemos nuestros cigarros como si estuvisemos en casa propia. Don
Francisco, por qu no pita uste su cigarro ? Haga
usted lo mismo, como en su misma casa. Siguiendo la
mxima que dice , Ronte comme & Rome, nos permitimos fumar uno de los cigarros chilenos que llaman
98,

hojas u !hojitas. Tienen ms o menosi dos pulgadas


y medio de largo, siendo hecha la envoltura de la hoja
interior del choclo y rellenos de tabaco picado. Como
producen el efecto de teir los d'edos del fumador, los
jvenes elegantes cogen el cigarro con un par de tenacillas de oro. Son tan delgados estos igarros, que
basta a lo sumo de tres a cuatro minutos para fumarse
uno y sirven tambin para llenar una pausa en la conversacin. En las tertulias, despus de un baile, salen
los caballeros al balcn a fumarse uno o dos.
Como a eso de las ocho llegaron! cuatro, damas
y dos caballeros. Cuando entraron en la sala, se manifest la misma frialdad en su recibimiento, con la diferencia de que las damas se pusieron de pie y abrazaron a sus visitas del bello sexo, una despus de otra.
A pesar 'de esto, la conversacin estuvo luego muy animada, se criticaron vestidos, se habl del teatro y se
cont como un gran secreto que una amiga comn iba
a dar un baile. En seguida recay el tema de conversacin en la enfermedad de algunoi die la familia y
cada dama refiri una larga lista de remedios infalibles,
contando cmo fulano haba padecido de la misma enfermedad. Lo que saqu en limpio de la conversacin,
fu que un poderoso remedio popular que se llamaba
panquimagogo
era el ms eficaz de todos los medicamentos y al mismo tiempo el mejor para toda clase de
enfermedad.
Al poco rato de llegar, las damas y caballeros se
sirvieron alfajores, licores y agua. La conversacin no
flaque y me hizo impresin el hecho de que las damas demuestran con frecuencia mucha sutilezai de ingenio y agudeza en sus observaciones, y encontr esta
misma particularidad en todo el trato que (uve con la
sociedad chilena.
'
Poco antes de despedirnos, sali doa Ignacita
del saln, y volvi a los pocos minutos con unas cuantas flores en la mano y ofreci una a cada una de las
visitas de una manera muy primorosa, resplandeciente
la cara con una sonrisa, pero sin decir una sola palabra.
99,

Esta costumbre universal de regalar flores a las visitas^


es un modo muy hermoso de manifestarles que siempre
tendrn una cordial acogida; cuando no se ofrecen, puede contar el visitante con que no ha cado en gracia y
que no ser bien recibido al repetir su visita. Este regalo se hace en las tres o cuatro primeras visitas,
omitindose despus. Ignoro el origen de esta costumbre, pero mucho me agrad y me llev la rosa como
una prenda de amistad, aprecindola aun ms cuando
llegu a conocer todo el significado de esta especie de
lenguaje.
Al despedirnos, las damas abrazaron otra vez a sus
amigas, y me dijo doa Juana: Sear don Francisco,
ya sabe usted La dasa y. est, a la disposicin de usted.
Y o le di las gracias, asegurndole que tendra el mayor
gusto en repetir la visita. Cubando guste usted, caballero, respondi ella y entonces, volvindose a mi
amigo don Samuel, le dijo: No olvide usted la noche
del Domingo y dgale a su amigo que venga tambin.
Una pincelada final de esta interesante y curiosa
pgina en que pueden verse algunos perfiles del retrato de la sociedad portea de un siglo atrs, viene
en estas otras lneas, que tampoco deseamos omitir:
Los extranjeros del habla inglesa en Valparaso
con pretensiones de ser hombres de fortuna y al mismo tiempo de pertenecer a familias algo- aristocrticas,
han formado entre ellos pequeos crculos, y jams
tienen relaciones con los chilenos, salvo en ocasin
muy excepcional, o cuando, una dama chilena es esposa
de algn ingls o norteamericano. Todas las inglesas
y norteamericanas que viven aqu, son casadas, de manera que los jvenes (extranfgros) buscan su entretencin en la sociedad de los chilenos, por lo menos hasta
que lleguen a adquirir el idioma. Son pocos los que al
llegar aqu lo poseen, y aun despus de permanecer en
el pas largos aos, casi nunca lo hablan bien. Los franceses y los alemanes tienen una aptitud especial para
los idiomas y por consiguiente ms aplicacin, y tal
vez tienen aun ms oportunidades,
100,

La diferente educacin y religin, as como en


la apreciacin de las diversiones y placeres, junto con
el hecho de que no pueden entenderse en el idioma de
cada cual, son motivos suficientes para explicar la falta
de afinidad que se nota entre las dams extranjeras y
las chilenas, y he observado invariablemente que al
encontrarse reunidas en alguna pequea tertulia, existe
siempre una falta de alegra y de expansin en la reunin. Esto se nota particularmente en los paseos en
bote, el favorito entre las chilenas siendo muy
alegres cuando se componen o enteramente de chilenos,
o de norteamericanos e ingleses.
Tomando en cuenta los elementos discordantes de
que se compone la sociedad extranjera, es bastante
buena. En cuanto yo he visto, los ingleses en el extranjero se arrogan, por regla general, un rango superior
al que han tenido o al que pudieran obtener en su
propio pas, y siguiendo la mxima de Hamleto que dice: Arrgate una virtud' s/ es que no ta tuvieres; se
dan por personas de distincin y al procurarlo casi siempre lo consiguen. Lo mismo se puede decir a veces de
los norteamericanos. Hay un recelo entre las! dos colonias que a veces se deja translucir y existe en realidad
una especie de vigilancia mutua y poco cordial en las
relaciones de ambas colectividades.
Tales son los juicios generales que da sobre la sociedad de este puerto el oficial' de marina norteamericano William S. W. Ruschemberg, que nos visit
la primera vez en 1827 y la segunda vez en 1831,

101,

IV.
La situacin administrativa de Valparaso en 1827. Primeras gestiones para constituir una provincia. La
eleccin popular de gobernador y de cura prroco.
Una acta del Cabildo porteo.
La hacienda pblica de Chile juzgada por un ingls. La expropiacin de las temporalidades de los conventos. Un
juicio de don Isidoro Eri'zuriz. Las muestras de
esta poltica en Valparaso. El regalo de la Hacienda de Colmo. La parroquia de Nuestra Seora de
las Mercedes de Puerto Claro en 1827. La iglesia
de Santo Domingo, clausurada entonces, sirviendo de
local para el Congreso Constituyente de 1828. Las
economas en el ejrcito y en la armada, dispuestas
en 1827.
Administrativamente hablando, Valparaso era por
entonces un departamento que dependa del gobierno
de Santiago, aunque corresponda a la provincia de
Aconcagua.
Por ley promulgada el 30 de Agosto de 1826, el
territorio de la Repblica se haba dividido en ocho
provincias, con demarcaciones que hoy no podrn menos
de extraarse mucho.
La provincia de ms al norte se llamaba Coquimbo,
su capital la Serena, y comprenda desde el desierta
de Atacama hasta la orilla norte del ro Choapa; la
segunda provincia era Aconcagua, su capital San Felipe,
desde la orilla sur de aquel mismo rio hasta la cuesta
de Chacabuco y su cordn de montaas hasta el mar;
la tercera vena a ser Santiago, desde Chacabuco hasta
la orilla norte del ro Cachapoal. No tenemos para
qu indicar la divisin de las otras cinco provincias
hasta el archipilago de Chilo, que era lo ltimo que
se nombraba.
Un mes ms tarde, el Cabildo de Valparaso solicitaba del Congreso Nacional que por ser Valparaso
102

un departamento con veinte mil habitantes se le autorizase la eleccin de dos diputados en vez de uno, pues
mandando uno solo Valparaso, se deca, teme no lograr
los reparos de que tanto necesitamos porque todos
saben que es de necesidad hacer muelles, tajamar, tapar
quebradas, componer caminos, etc. y sin duda alguna
mientras menos individuos haya que apoyen su solicitud,
han de ser menos las ventajas que obtenga.
Enseguida se presentaba el caso de las preferencias
regionales, ya que el departamento de Melipilla mandaba
cuatro diputados. En aquella costa estaba ubicado e
puerto de San Antonio, pero no se haca mencin de
esta circunstancia.., He aqu las consideraciones textuales de la solicitud :
Si es indudable que al Congreso Nacional va un
diputado por Valparaso y otro por Melipilla, no- debe
extraarse que, cuando por este punto concurren ahora
cuatro a la Asamblea, deba Valparaso mandar otros
tantos, porque de otra suerte esta representacin ser
incompleta, cuando en todos los pueblos de la provincia guarda tanto equilibrio. Este pueblo es sin duda
alguna, el segundo de la nacin, por ser el canal de
la riqueza de la capital, por su comercio, edificios
y situacin local. Y ser posible que para la concurrencia a una de las funciones ms augustas, ha de
ser el ms pequeo y expuesto a cada paso a quedar
sin representacin por enfermedad o cualquiera otra
vicisitud de su diputado ?.
El Congreso Nacional tom consideracin de esta
solicitud, resolviendo que como era provisoria la ley
que invocaba, deba observarse hasta que la Asamblea
provincial no dispusiera otra cosa.
Por esos mismos das vena presentada al Congreso
una mocin del diputado por Valparaso don Jos Silvestre Lazo, para que Valparaso, Quillota y Casablanca
formasen una nueva provincia. Transcribiremos ntegra
esa mocin, breve amn de caracterstica :
Valparaso, por su situacin local, su gento y
riquezas, es uno de los puntos que merecen mayor
103,

consideracin. As mismo, su poblacin es reducida a


solo las murallas, porque su jurisdiccin no pasa del
cerro que llaman el Alto del Puerto, y en caso de
una invasin repentina no tiene otros auxilios con que
contar que con los que incluye en su seno. Tambin
acontece frecuentemente con los delincuentes que se
fugan, ser necesario para su aprenhensin mandar cartas
de ruego y de encargo, porque prontamente salen de la
jurisdiccin, de lo que resulta que burlan a la justicia del puerto por la demora, tanto en extender las
cartas como el tener que comunicrselas a los jueces,
lo que Ies da demasiado lugar para su escape; a ms,
ni en lo militar, judicial y poltico, est sujeto a ninguna provincia, para cuyos motivos parece de necesidad
se haga capital de provincia, agregndole los pueblos
de Quillota y Casablanca; stos por sus relaciones de
comercio quieren unirse a Valparaso y reconocerlo por
capital; por lo que el Congreso debe dictar la siguiente
ley:
Valparaso, Quillota y Casablanca componen una
provincia. Su capital, en donde debe residir la Asamblea,
es Valparaso.Santiago, Julio 31 de 1826. -Jos Silvestre Lazo.
El informe de la comisin de Constitucin fu contrario a las pretensiones del diputado seor Lazo, diciendo entre otras cosas para rechazarlo :
Bien es que cada pueblo apetezca su engrandecimiento; ms es necesario no se olvide pertenecer al
Estado Chileno. A la Representacin Nacional le es
dado conceptuar las ventajas con concepto al todo.
Valparaso, cabalmente, no tiene aptitudes de por s y
defraudara enormemente las de la provincia a que ha
sido numerado. El, a ms, pretendera erigirse en cabecera y no es lo ms llano entre los polticos la
creacin de capitales litorales, expuestas a los riesgos
de la invasin .
* ! *
Todos estos problemas estaban latentes en la localidad al abrirse el primer da del ao de 1827 y
104,

por eso los recordamos sucintamente. Era aquel el tiempo


del federalismo, que comenz a producir los ms fatales
efectos desde que se trat de implantarlo entre nosotros
como sisteimade gobierno. El resultado de las primeras elecciones de cabildos, de gobernadores locales y aun de
prrocos, con los desrdenes y violencias de que fueron
acompaadas, trajeron una era de trastornos, aadidos
a fas dems gravsimas complicaciones existentes.
Respecto de las elecciones para gobernador en Valparaso, el Cabildo se haba dirigido al gobernador
Coronel don Francisco de la Lastra, manifestndole en
nt'a de I3;l de Julio de 1826 un reparo, de lo ms fundado.
E l gobernador de Valparaso, deca el Cabildo
jams ha sido considerado como un delegado de provincia, y tenindose siempre como independiente del
jefe de ella, ha gozado de todas las atribuciones de los
intendentes. Por de contado, no cree el Cabildo se
halle el pueblo en el caso de la eleccin. A esto se
agrega que el gobernador de este pueblo es un juez
puramente militar, sin el menor conocimiento de los
negocios civiles y criminales que se hallan resumidos en
el juzgado de letras. Por eso es que, si el puebla
tiene derecho de elegir, parece ser el de juez civil
y criminal, porque, en su juicio, el militar debe ser
nombrado por la autoridad suprema del Estado.
El gobernador Lastra transcribi' esta comunicacin
a Santiago y de ella se df cuenta en la sesin del
Congreso del 2 de Agosto de 1826., El 61 de Septiembre
siguiente, lease este informe, recado sobre el punto:
E l pueblo de Valparaso est en el caso de los
dems de la Repblica para elegir sus gobernantes civiles, sin mezclarse en lo militar que incumbe al Ejecutivo general; por esto es que la Comisin somete
a la deliberacin del Congreso el siguiente decreto
Dgase al Ejecutivo conteste al gobernador de Valparaso que aquel pueblo tiene las aptitudes mismas
que los detns de la Repblica para elegir sus gobernantes polticos conforme a la ley.Santiago y Sep105,

tiembre 5 de 1826,.Diego Antonio Elizondo.Juan Farias.Francisco R. de Vicua.


Este ditmen fu el que prevaleci- para el curioso caso, con gran contento del Partido Federalista,
que haba incorporado ese principio como una de las
bases de la reforma, junto con tener mayora en las
cmaras para realizarla. Don Bernardo O'Higgins haba
rechazado la proposicin de nombrar los gobernadores,
locales por eleccin; y en 1826, don Diego Portales
manifestaba que aun considerando buena la medida,
no la crea propia de las circunstancias, en que una
faccin peligrosa que aspiraba a dominar el pas exclusivamente, poda aprovecharse de las reuniones populares que se tuviesen para estas elecciones, haciendpi
servir a sus miras el candor de unos y las enemistades
de otros...
En el Consejo Consultivo de Gobierno el cannigo
don Jos Igancio Cienfuegos, Gobernador del Obispado,
se manifestaba, por el contrario, ardoroso partidario
de esta medida, apoyndose en la experiencia adquirida en todo el curso de la revolucin, que haba hecho
conocer que el premio que los pueblos esperaban de
sus sacrificios, era que se les dejase el derecho de
elegir sus gobernadores.
*

Qu extrao es que el gobernador del Obispado fuese


partidario de la eleccin popular de gobernadores, cuando
fu patidario de la eleccin popular de prrocos ? En
Valparaso tuvimos eleccin de cura y triunf en las
urnas, diremos, sobre los dems candidatos, Fray Toms
Gonzlez
Como el caso puede parecer una invencin
hoy da, he aqu una sabrosa acta de escrutinio, que
tomamos del Libro II, folio 303, de las Actas del
Cabildo :
En la ciudad y puerto de Valparaso a diez y seis
das del mes de Octubre de mil ochocientos ventiseis
aos. Estando reunidos a estas puertas de la Parroquia
de esta ciudad el seor Gov. y Cdo. a efecto de nom1106

brar el presidente y escrutadores para la eleccin popular de prroco en conformidad a la ley de 29 de


Julio, inserta en el boletn nmero tercero por la que
se cit al pueblo por bando solemne publicado el once
del presente, se procedi a la eleccin y sali por
la suerte nombrado por presidente el seor Regidor
D. Domingo Otaegui, y en la votacin popular por escrutadores D. Mateo Blanco, don Jos Mara Hernndez,
D. Anacleto Goi y Manuel Piero; cuatro de los ocho
nombrados y que salieron a suerte; cuyo S. S. presentes se les recibi juramento por m, el presente
escribano, en la forma de estilo, a estos casos; pasado
en seguida a tornar posesin, retirndose la municipalidad
de sus asientos. Acto continuo se procedi a la vota
cin y duro hasta las cinco de la tarde, desde las nueve
de la maana, principiando el escrutinio y resultaron
con mayor nmero de votos los presbteros D. Toms
Gonzlez, con ciento cuarenta y seis sufragios; don
Pedro Nolasco Polanco con ciento- diecisiete; don Diego
Irigoyen con ciento seis; don Jos A. Bravo con noventa
y nueve; don Juan de Dios Corvaln con sesenta y
dos; don Agustin Leardy con cincuenta; don Jos Irarrzaval con veintiocho; Don Juan de Dios Gonzlez con
veintiuno; don Ramn Gonzlez con veintinueve, y otros
cuyos sufragios no pasan de diez; hacindose en el
acto publicar a todos los ciudadanos que se hallaban
presentes y dndolo por concluido a cuyo efecto' lo'
firmo de que certifico.Mnuel de Cifuentes. Jos
Domingo Otaegui.Francisco Bargas.Luis A. Blanco.
Jos Mara Hernndez.Maeo Blanco.Anacleto
Goi,
Manuel Piero,.
Estas elecciones de prrocos dieron en muchas partes
un efecto desastroso, tanto que el vicario -capitular
del Obispado, don Jos Ignacio Cienfuegos, principal promotor de la reforma, no tard en arrepentirse de ello
y pidi la abrogacin de una ley absurda. Apenas se
comprende que dignatarios tan celosos de los fueros
de la Iglesia patrocinaran esa reforma, bien que ilusionados con la felicidad de los pueblos. Una triste
107,

experiencia, deca despus el cannigo Cienfuegos


me ha enseado que lejos de producir aquellos bienes,
semejantes elecciones son el origen de los mayores desrdenes, divisiones y odios que aumentndose sucesivamente, acarrearn la ruina de nuestra santa Religin
y aun del Estado.
Por entonces, sin embargo, no se tom resolucin alguna y slo el 6 de Agosto de 1827,''cuando el Congreso haba desaparecido, se suprimieron con el carcter de ley provisoria, las elecciones de los prrocos
y de los gobernadores provinciales, origen de un verdadero trastorno, como no dejbamos de tener algunas
muestras en Valparaso.
*

Tratndose de la administracin de los intereses


religiosos, veanse tambin en la localidad las consecuencias a los efectos de leyes dictadas tres aosi antes
y que slo tres aos ms tarde vinieron a ser abrogadas.
As pues, el rgimen de la expropiacin de las temporalidades de los religiosos, vivi de 1824 a 1830.
Para implantarlo, se argument con la urgencia desesperada de las arcas pblicas .El ingls don Alejandro Caldecleugh, a quien nos hemos referido antes,
haca este balance tan triste como exacto de nuestra
hacienda fiscal, por los aos de nuestra cuenta; exponiendo separadamente el gasto de las tres provincias
en que por entonces se divida el territorio :
Erario de Chile
El crdito anual del emprstito asciende a $
400.000
Los gastos anuales de Santiago a. . . .
.
1 026,948
Los de Concepcin a
360.000
Los de Valdivia a
180.000
Formando un total de
108,

$ 1.966.948

Entre tanto que el producto de la aduana asciende a


$ 1.100.000
la suma siguiente .
200.000
Y todas las rentas a
666.948
Dejando un "dficit de
$ 1.966.948
Tal es el cuadro textual publicado por Caldecleugh
en su obra titulada Travels in South America, vol.
II. pg. 375. Y ya dijimos al principio que las rentas
fiscales de 1827 slo alcanzaron a $ 1.797.123.00.
Pues bien, tomando por base los apuros as expuestos, el gobierno de Freire, poco acostumbrado a
los frenos legales y urgido por lamentables circunstancias del tesoro exhausto, crey salvarse con la expropiacin de las temporalidades de los conventos. La
memoria del Ministro 'de Hacienda de 1824 don Diego
Jos Benavente, cita al final, por \fia de ejemplo, un
caso concerniente a la localidad. Dice el Ministro, en
una muestra de lo que era la literatura oficial de1
entonces :
Aunque yo no sea tan virtuoso, soy tan cristiano
como el que ms y respeto humildemente los dogmas
de nuestra religin santa. Slo puedo ser bastante ignorante para dudar que sea derecho divino el que cuando
la patria est en peligro de perecer por falta de recursos, slo en Valparaso 16 regulares posean un capital de 440.000 y una superficie plana de 180.000
varas cuadradas, habindole a cada uno 11.250 en un
pueblo en que la poblacin est amontonada y no puede
extenderse.
Pero en vez de 16 regulares, pngase el nombre
de 16 terratenientes seglares, y ya tendremos como
inadmisible la repeticin del argumento. . . De todos
modos en 1824 no se vieron as las cosas; y sin ms
ni tns el gobierno entr de Heno a resolver y legis*1
lar en asuntos del dominio de la Iglesia,
Por decreto de 2 de Agosto, separ- de su dicesis
al Obispo don Jos Santiago Rodrguez, le releg a
109,

Melipilla y nombr gobernador del Obispado a don


Jos Ignacio Cienfuegos, Por decreto de 16' del mismo
mes, declar las rdenes de regulares sujetas a los
gobernadores 'diocesanos y a los prrocos. Con fecha
13 de Septiembre prescribi a los eclesisticos el rumbo
que deban seguir en la predicacin y enseanza y
les orden que dijieran la oracin pro tempore belli
mientras durasen las hotilidades con Espaa., Estos eran
sin embargo, simples anuncios y preliminares del ataque
a fondo, que tuvo lugar el 6 de Septiembre.
En ese da fueron dictados dos decretos de coni
siderable importancia El primero tena por objeto someter a los regulares a vida comn y en l se ordenaba
la clausura Ce todo convento que contuviese menos
de ocho religiosos profesos y se prohiba que en una
sola ciudad hubiese dos casas conventuales de la misma
orden. El artculo 10 era curioso :
Para que los regulares deca puedan consagrarse exclusivamente a su ministerio y no sean distrados en atenciones profanas, el gobierno les exhonera
de la administracin de los bienes.
El segundo decreto de 6 de Septiembre tena por
objeto reglamentar la entrega al fisco de los bienes
de los conventos y el despojo y clausura de los que
no. tenan ocho religiosos profesos .El nmero de stos
fu respetable porque se facilitaba la secularizacin y
se apelaba a otros recursos no menos eficces., La toma
de posesin tuvo lugar sin anuncio previo y de sbito,
y se procedi a la clausura de todas las casas de regulares, en donde no existan a la sazn los ocho profesos.
En Valparaso tenamos los conventos de Santo
mingo, que fu clausurado; 'de San Agustn, de
Francisco y de la Merced. Otro decreto de 16
Octubre declaraba todas las temporalidades de los
gulares incorporadas a .la Hacienda Pblica.

DoSan
de
re-

Un ilustre prohombre del liberalismo, don Isidoro


Errzuriz, quien fu tambin por algn tiempo redactor
principal de E l Mercurio, no puede menos de ex110,

presar como juicio en su Historia de la Administracin


Errzuriz, las siguientes reflexiones:
E l liberalismo que se complaca y se complace
en usurpar las atribuciones de Pontfices y Concilios,
de Consistorios y Obispos, no es reputado legtimo en
nuestra poca. Esta se aplica a resolver las dificultades
y a liquidar la antigua unin de Estado e Iglesia
con el auxilio de la libertad y de una aplicacin correcta
del derecho comn. No as el liberalismo absolutista
que fund escuela en Europa durante el siglo X V I I I .
Con el pretexto de necesidades pblicas apremiantes o
de contener el espritu agresivo y el poder exhorbitante
del clero, este liberalismo ha empleado en diversas
pocas y naciones contra las Iglesias privilegiadas un sistema de procedimientos expoliatorios e inicuos que no
debe ser admitido en ningn caso y respecto de ningn miembro del Estado, en pases en donde la ley y
libertad derraman su luz en igual proporcin sobre todos
its ciudadanos y todas las corporaciones.
La legislacin abunda en medios para inpedir la
aglomeracin e inmovilizacin de la propiedad en manos
de las asociaciones que no son capaces de adquirir sino
en virtud de una ficcin de la misma ley; pero una vez
adquirida la propiedad y fundado el derecho stos no
pueden ser caprichosamente arrebatados y desconocidos, sino violando prescripciones sagradas que todas las
Constituciones modernas contienen y que la de 1823
consignaba en su artculo 117, y cometindose por
el poder pblico un verdadero acto de despojo,. .'
Tal es el juicio de don Isidoro Errzuriz, que
figur en las filas ms avanzadas del liberalismo chileno. Ahora, desde el punto de vista econmico, aquellas
medidas expoliadoras, que estaban en todo su vigor
en 1827, no produjeron tampoco ningn beneficio y s
muchas y nuevas perturbaciones ,.E1 producto de los
predios que se enajenaban era de muy poca monta, porque los escrpulos religiosos haban aparcado a muchos capitalistas de optar por su a'dquisicin, deprimiendo, por tanto, su precio; y ese producto desapa111,

recia en los consumos del Estado .Los bienes restantes,


fincas, censos, etc., administrados por cuenta del gobierno, etaban en 1827 produciendo aun menos que bajo
la administracin de los regulares y sus rentas no alcanzaban para el pago de las asignaciones de congruas
y dems gastos a que el Erario haba quedado obligado.
De esta manera, el inters poltico y el inters
econmico concurrieron de consumo en 1830; para aprobar
la devolucin de los bienes secuestrados a las congregaciones religiosas.
*

Tratndose de estos bienes de los regulares, es altamente instructivo ver lo que pas con la Hacienda de
Colmo, de propiedad de los Padres de Santo Domingo,
de Valparaso y que antiguamente haba pertenecido
a los Jesutas .Pues bien, peor que cuando el caso
de los referidos Jesutas, la Hacienda sirvi ahora para un
regalo que dispuso el Gobierno en favor de un erisiasta patriota de largo nombre, llamado don Juan
Antonio Daz Muoz de Salcedoj
El Presidente de la Repblica don Francisco Antonio Pinto regalaba, pues, ahora la Hacienda, lisa y
llanamente por su censo, y con la cooperacin del Congreso Nacional, sin ms motivo que ser el beneficiado
un insigne carrerino y fuera de esto, su pmoi hermano.
Son dignos de ser recordados y documentados estos
regalos de primos, ocurriendo tan singular donacin durante el Congreso de 1825 en tiempos de la Presidencia
de don Francisco Ramn Vicua, que otorg la merced,
y de la Administracin Pinto, que le puso el cmplase
segn el tenor de los curiosos documentos que vamos
a transcribir.
Sala del Congreso, Enero 23 de 1825. El Congreso ha acordado se recomiende al Ejecutivo el mrito
del suplicante en la poca que se "dicte la ley que
regle el mtodo y forma de la enagenacin de los bienes
nacionales, para que sea concedida la solicitud cuando
se vendan los bienes indicados. Devulvase al intere112,

sado para su conocimiento y fines que le convengan.


Vicua..Doctor Lazo .
A la Comisin Nacional.Santiago, Diciembre 13
de 1827.
E l Congreso Nacional Constituyente del ao 1825
hizo gracia de una hacienda de regulares a favor del
ciudadano Juan Antonio Daz de Salcedo y Muoz en
los trminos del decreto de 22 de Enero que con el
expediente de la materia se incluye, pidiendo su devolucin a la Comisin General y la resolucin de las
cuestiones siguientes :
1.2 Deber tener valor el decreto citado no habindose pasado oficialmente al Ejecutivo la recomendacin que l contiene ?
2. Suponiendo el decreto en todo su vigor y
fuerza, se debe respetar la gracia hecha por el Congreso, o slo se faculta al Ejecutivo para que pueda
hacerla ?
El Vice-presidente de la Repblica pide a la Comisin Nacional acepte sus respetos,.,Francisco A. Pinto,
Ventura Blanco Encalada .
He aqu ahora la respuesta de la Comisin Nacional al oficio que precede :
Diciembre 18 de 1827.La Comisin Nacional ha
resuelto las condiciones que en nota 13 del corriente
le pas a este efecto el Vice-presidente de la Repblica,
de este modo :
La primera por la afirmativa.
La segunda por el mismo extremo., (Es decir, por
el regalo liso y llano al primo del Presidente)*
El Presidente de la Comisin saluda con este motivo a S. E. el Vice-presidente de la Repblica, con los
sentimientos de su aprecio.Francisco A, Prez.Francisco Fernndez,.
A consecuencia de esta instruccin, S. E. el Presidente de la Repblica, vino en decretar lo siguiente :
Santiago, 19 de Diciembre de 1827.Cmplase por
quien corresponda. Transcrbase al Intendente de la
113,

Provincia de Santiago, con la agregacin de la consulta


de que se pondr constancia en copia a continuacin:,
Tmese razn en la Contadura Mayor y dems oficinas
que correspondan y devulvase al interesado el expedeinte original que se adjunta con copia de la consulta,
instruccin,, y precedente decreto.;Pinto Blanco.
Y as fu, sin ms autos ni traslados como ocurri
en 1827 el colmo administrativo, de que la Hacienda de
Colmo pasase ntegra a ser heredad exclusiva de don
Juan Antonio Daz Muoz de Salcedo, como se le dice
unas veces, o de don Juan Antonio Daz de Salcedo
y Muoz, segn se le designa otras.
*

Por aquel tiempo de 1827, no haba ms que una


sola parroquia en Valparaso: la de Nuestra Seora
de las Mercedes de Puerto Claro, que tambin haba
sido jurada solemnemente por el Cabildo y a la cual
se le puso aos ms tarde el nombre de Parroquia
del Salvador. Esa era la Iglesia Matriz; pero tambin
existan, como dijimos, el templo de Santo Domingoi,
a espaldas de la Matriz, y los de San Agustn, actual
del Espritu Santo; de San Francisco, donde estn aflora
los agustinos, y la Merced, aparte de la capilla del
Hospital, que tenan los Hermanos de San Juan de Dios.
Por efecto de los decretos ya mencionados, de la
expropiacin de las temporalidades de los cunventos,
los bienes de los religiosos de Valparaso sufrieron
una merma irreparable, y el templo de Santo Domingo
vino a servir para los usos ms inesperados. Por via
de digresin, y ya que se trata de un 'tiempo muy inmediato, o mejor dicho ntimamente ligado al de 1827,
anticiparemos algunos datos de inters.
En el templo de Santo Domingo, una modesta construccin de forma circular, reunise el Congreso Constituyente que discuti y aprob la famosa Constitucin de 1828. En el sitio ocupado por el altar mayor
estaba la mesa de la presidencia, y en frente de l,
114,

en el centro del templo, se colocaron en filas sillones


de diversas clases, como fu posible procurrselos aqu
para los seores diputados, reservndose un espacio
de galera allegado a las paredes. El Congreso entr
en funciones el 2 de Junio y se mantuvo hasta el mes
de Agosto de ese ao de 1828No habiendo en Valparaso ningn reloj pblico que pudiese reglar la hora de asistencia de los diputados, se acord
que las cornetas de la Brigada de Artillera recorriesen
cierto barrio de la ciudad a las diez de la maana para
llamar a aquellos con sus toques; y que a las diez
y media se dieran diez campanadas en la iglesisn. parroquial, situada a corta distancia del local en que funcionaba el Congreso.
Al ao siguiente, el templo de Santo Domingo volvi a servir para que funcionase ah la Cmara de
Diputados. El Senado sesion en la sala del Cabildo;
pero todos los legisladores se fueron con gran presteza a Santiago cuando vino el gran temblor del 29
de Septiembre de 1829.
Cuarenta aos ms tarde, en 1869, es esta la ltima
referencia que hemos podido encontrar, la iglesia de
Santo Domingo estaba sirviendo de local para el funcionamiento de una compaa dramtica, despus de
haber servido por algn tiempo de cuartel.,
*

fc

Valparaso, en 1827, sega entre tanto con una sola


parroquia, sin que se alterara la demarcacin al crearse
en 1842 la provincia de este nombre- A poco tiempo
de promulgada la ley a que nos referimos, E l Mercurio, criticaba con muy buenas razones lo que llamaramos la demarcacin eclesistica, no slo aqu, sino en las
fueras.
Hoy, lo mismo que antes, deca editorialmente
se encuentran las poblaciones de la Laguna, Quebrada
Verde, y Mercedes, situadas en el mismo Alto del Puerto
y las de Via del Mar, cuyos deslindes tocara a la ca115,

capital, dependientes todas del curato de Peuelas, que


dista en algunos puntos hasta ocho leguas....
En el ao de 1810, era cura el presbtero don Jos
Donoso y Arcaya, que vena desde 1805 y a quien sucedi don Domingo Toms Izquierdo, hasta 1825, fecha
de su muerte. El religioso secularizado don Toms Gonzlez, fu entonces designado por eleccin popular, en
las condiciones que ya vimos y gobern cuatro aos,
siendo reemplazado por el presbtero don Vicente
Orrego.
La parroquia de Valparaso comprenda todo el territorio que hay entre Quillota y Casablanca, hoy dividido entre seis parroquias. Refirindonos al barrio
urbano, solo el 13 de Diciembre de 1844, vino a fundarse
la parroquia de los Doce Apstoles, llamada tambin
entonces, del Almendral,
En 1827, dbase como razn los apuros del Erario,
que no permitan entrar en nuevos gastos por el captulo
de las parroquias y hasta se haba dictado poco antes
este otro decreto, que era una disminucin para la
renta de que vena disfrutando el cura :
Santiago, Julio de 1825.Siendo meramente nominal
el ttulo de Capelln de los Castillos, que ha tenido
el prroco de Valparaso : se deroga y suprime el sueldo
de 1801 pesos, que anualmente ha tirado.:Tmese razn,
comuniqese e imprmase.Freire Correa de Saa.,
Este decreto era nada en comparacin del doloroso
espediente de la expropiacin de las temporalidades
de los conventos.
*

Y si este rgimen de la expropiacin mantenase en


vigencia, debe consignarse que el gobierno tampoco
retrocedi ante otros recursos extremos, que slo rpidamente mencionaremos, sobre todo por comprenderse
entre ellos a la marina, que tena su base en Valparaso.
El 2 de Julio de 1827, el brigadier don Jos Manuel
Borgoo se haca cargo del puesto de Ministro de Gue116,

rra y Marina, para que haba sido designado. Y lo


primero que puso en prctica, vista la pobreza del
Erario, fu reducir las clases superiores de la milicia
a tres generales de divisin y a seis de brigada.i No
habra, pues, sino dos categoras de generales.,
E l gobierno, al reducirlos a dos clases, deca el
brigadier Borgoo ha tenido presente que en ellas
puede comprenderse el nmero suficiente capz de conducir la fuerza armada, ya sea en paz o, en guerra, sin
haber perdido de vista la economa que debe resultar
de la adopcin de esta medida. La guerra de la independencia, que con tanta gloria ha terminado, oblig
a crear un crecido nmero de generales, fijando la
escala de sus graduaciones como estaban designadas
en la ordenanza, sin haberse tenido presente que, en
nuestra situacin poltica y estado de recursos, era suprfluo y oneroso en gran manera para el Erario la
la continuacin de un rgimen tan poco conforme con
nuestra forma de gobierno.
Un arreglo semejante verificse en la marina, respecto de la cual se determin la correspondencia de
los oficiales de la armada con los de tierra; Al remitir
el proyecto al Congreso, deca el Ministro :
En l se ha propuesto el Gobierno uniformar la
clase de los oficiales generales de marina y establecer
una perfecta correspondencia entre stos y los del ejrcito, habiendo tenido presente al mismo tiempo la economa que necesariamente debe resultar al Erario de
la supresin de los diferentes grados elevados que
la Ordenanza designa.,
Tales fueron los mensajes que el vice-presidente don
Francisco Antonio Pinto y el Ministro de Guerra y Marina don [os Manuel Borgoo firmaron el 18 y 25
de Julio de 1827.
Pinto y Borgoo dice don Miguel Luis Amuntegui, juzgando esta medida haban necesitado un
civismo extraordinario para firmar estas dos leyes, que
no podan menos de desagradar sobremanera a un ejrcito victorioso en tierra y en mar; pero tenan la
117,

religin de la patria, a la cual tributaban un culto tan


sincero como puro. Ni el inters individual, ni el "de
sus camaradas de cuartel, avasallaban su conducta.
Por razones polticas y sobre todo por motivos
pecunarios, el vice-presidente y su ministro disminuyeron
enseguida el ejrcito permanente; pero sin ocurrrseles
por eso sumir en la miseria a los soldados de la. independencia que se separaban del servicio activo. Tan
villano proceder habra sido una imprudencia y una
injusticia.
Las miras de Pinto y de Borgoo a este respecto
se encuentran consignadas en el mensaje del 26 de
Septiembre de 1827, con un proyecto que, como decan
sus autores, al mismo tiempo que alivia al Erario
de las considerables sumas que sobre l gravitan, recompensa a los creadores de la nacin el mrito especial que han contrado en su obsequio.
Sale de nuestro cuadro el referirnos a otros pormenores; pero, con motivo de un documento expedido en
Valparaso en ese mismo ao por la Comandancia General de Marina y que veremos ms adelante, dejamos
para entonces algunos datos indispensables sobre el
desarme de la escuadra y venta de la mayor parte de
sus naves.

118,

VI.
El Cabildo porteo en 1827. La primera sesin del ao.
Un asunto balad seguido de un asunto gravsimo.
La sesin del 2) de Enero. Texto de una nota que
se ley del General Freire, como encargado del Poder Pblico. Lo que acordaron los cabildantes porteos. El coronel Campillo y la manera cmo disolvi el Congreso. Otras sesiones del Cabildo Porteo. La conmemoracin del dcimo aniversario de
la Batalla de Chacabuco. Un futuro Arzobispo de
Lima que asisti en Valparaso a las festividades de
entonces. El cannigo don Francisco Javier Lima
Pizarro v su partida de Valparaso el 22 (le Abril
de 1827. '
Varias veces nos hemos referido ya a ios Libros
del Cabildo, que hemos tenido a la vista para este
trabajo; y ahora diremos que al abrirse el ao de 1827,
la Municipalidad portea estaba compuesta de los seores Gregorio Reyes como alcalde y de los regidores
don Manuel de Cifuentes, don Jos D o m i n g o Otaegui,
don Francisco Bargas, don Luis A. Blanco, don Jos L.
Aycinena y don Martn Manterola.
Gobernador, por ausencia de Lastra, era el sargento
mayor don Angel Arguelles; pero aquel reasumi su
puesto pocos meses ms tarde.
Por efecto de los transtornos de la poca, la actividad para sesionar de la Municipalidad de Valparaso,
fu casi nula, como que se cuentan seis sesiones en todo
el ao, pues otras tres celebradas en Diciembre, concrtanse a simples actos electorales. Las sesiones de 1827
se verificaron en los das 9, 28 y 29 tie Enero; 5 y 17
de Febrero; 8 de Agosto y 15, 29 y 31 de Diciembre.
La primera sesin celebrada fu de este tenor, segn
el acta, indita, digna de transcribirse por su colorido
de la poca:
119

En la ciudad y puerto de Valparaso, a nueve das


del mes de Enero de 1827 aos1, los seores del Iltre.
Cabildo dijeron: que respecto de haber entregado don
Francisco Javier Urmeneta a la ciudad la cantidad de
un mil pesos, los mismos que ofreci al cuerpo en la
propuesta que demoliese todos los ranchos que haban
edificdose en el centro de la plaza y por el lucro cesante de la ciudad hizo la oferta y en su virtud se obliga
el cuerpo ahora ni en tiempo alguno se permitan edificios en el centro y cuadros de la plaza y sta quedar
limpia de todo edificio para el desahogo de la citada
plaza y para su constancia lo firmaron hoy sus seoras. Doy fe.Gregorio Reyes.Jos D, Otaegui.
Esta clase de avenimientos se haba pactado amenudo entre la Municipalidad y "ios vecinos. En la sesin
del 25 de Febrero de 1822, acordse indemnizar a don
Antonio Manterola con la suma de cuatro onzas de oro
por la demolicin de unos corredores que ocupaban
parte de una calle.
*

Hs

Si la primera sesin del ao era de un asunto casi


balad, por su cuanta, la segunda sesin, o sea la del
29 de Enero, no poda traer a la discusin pblica un
caso ms grave.
Se abri la sesin presidida por don Angel Arguelles, comandante de la Brigada de Artillera y gobernador militar de la plaza, quien, sin mayores comentarios, di a conocer dos notas que acababa de recibir
de la Asamblea de San Felipe, una de las cuales era
esta:
San Felipe, y Enero 27 de 1827.La capital de la
Repblica es hoy el teatro de los ms horrorosos crmenes. El coronel Campino al mando de la fuerza armada se ha hechoi proclamar Vicepresidente de la
Repblica y general en jefe y ha exigido del Congreso que apruebe su escandalosa conducta. El augusto
cuerpo se neg con slo el carcter y dignidad que le
120,

distinguen y el vil refractario, exasperado por la heroica


firmeza de la Representacin, cay sobre ella al frente
de sus cmplices, asest las bayonetas y aun dispar
dos tiros sobre los dignos representantes y honrados
ciudadanos que eran respetables con sus cuerpos desarmados. En esta crisis terrible, el Congreso conjur mi
patriotismo para que admitiese el mando por cortos
das y lo restituyese a la tranquilidad para continuar sus
tareas legislativas. No pude resistir al clamor de la
patria tan justamente irritada; pero como los rebeldes
se hubieren apoderado de los almacenes, tuve que
abandonar aquella ciudad para volver a salvarle con
las fuerzas que pudiese colectar en esta provincia.
En virtud de sta, remitir usted a la mayor brevedad quinientos fsiles, veinte mil cartuchos a bala
y dos mil piedras de chispa. Para conducir todo esto va
comisionado el capitn de corbeta don Hiplito Orella.
Lleva tambin otros encargos del Gobierno que si para
evacuarlos necesitase la cooperacin de US., se la dar
con toda la actividad que demanda el servicio de tan
interesante circunstancia.
Dios guarde a Uds. muchos aos.Ramn Freire.
Juan Francisco de Segras, Secretario General.
En virtud de esta comunicacin, los cabildantes
acordaron que el seor gobernador deba sin demora
remitir los auxilios que se le piden y a cuya autoridad
se someter hasta que otra cosa se resuelva por la
presente legislatura. Firman el acta los seores Angel
Arguelles, Gregorio Reyes, Manuel de Cifuentes, Jos
D. Otaegui, Francisco Bargas, Luis A. Blanco, Jos L.
Aycinena, y Martn Manterola. Sin prdida de tiempo,
salieron de Valparaso elementos de guerra para batir
a los santiaguinos amotinados.
Horas ms tarde se celebr otra sesin y en ella
el gobernador militar don Angel Arguelles represent al Cuerpo la necesidad que haba de socorrer con
una buena cuenta al cuerpo de Artillera y la misma
solicitud haca el seor comandante del departamento
don Roberto Joste por la paga de la marina para conte121,

ner un movimiento y asegurar la tranquilidad de este


pueblo que ya se divisa amagado por la falta de pago
a esos cuerpos.
Los representantes del Cabildo acordaron:
Que en el da se pague a la Brigada de Artillera
un mes de sueldo de los que se le deben.
Que igual pago se haga a la tripulacin y tropa
del bergantn Aquiles y dems gente de los buques
y arsenales.
Del situado por remitirse a Chilo, deba sacarse
dinero por el momento.
*

j{:

Entre tanto, qu era lo que haba pasado en Santiago ?


El 19 de Enero de 1827 haba sido presentado al
Congreso el proyecto de la Constitucin federal, impulsada principalmente por el partido pipiolo y que vena
a perturbar ms todava la situacin tan anmala porque atravesaba el pas. Ese mismo da una hoja que
editaba en Santiago el francs don Pedro Chapuis con
el ttulo de El Verdadero Liberal, comentaba los desrdenes reinantes motivados por la planteacin del sistema federal. He aqu algunos prrafos del peridico :
Qu tiempo durar el actual Gobierno? Esta es
la gran cuestin del da, que no nos toca resolver, porque se usurpara de este modo el derecho del pueblo
soberano, que sabe hasta qu punto puede y debe sufrir . . . Preguntar por el tiempo que puede durar un
Gobierno, es reconocer por esto solo su existencia, y
yo que niego que existe un Gobierno en Chile, n,o podr incurrir en la contradiccin de preguntar por cuantos das permanecer su carrera. Digo que no: hay Gobierno, porque no hay Ejecutivo, y porque en el Congreso no reconozco el derecho de ejercer sus funciones.
Digo que no hay Gobierno, porque veo reinar en todas
partes la ms completa disolucin; y si se me niega
mi proposicin, porque todava no se han degollado mu122,

tuamente, dir que esto no impide, pues se camina rpidamente a ese resultado.
N o se necesitaba drselas de profeta para establecer
estos vaticinios. En la noche del 25 de Enero estallaba
un escandaloso motn, encabezado por el coronel don
Enrique Carripino. Naturalmente, ello produjo angustiosa consternacin, haciendo comprender a la gran
mayora del pas los peligros que envolvan los cambios violentos de Gobierno, producidos por ese medio.
La guarnicin de Santiago era la que haba ejecutado
el cambio. No eran genos a l algunos de los ms exaltados partidarios del sistema federal.
Por lo dems, el movimiento se efectu sin el menor peligro para sus autores, e inmediatamente fueron
apresados en sus casas el Ministro del Interior don
Manuel Jos Gandarillas, el Intendente de Santiago don
Jos Santiago Luco, el Fiscal don Fernando Elizalde y
don Diego Portales, que tenan mucho valimiento pn
los Consejos de Gobierno y a quienes se supona capa-,
ees de preparar una contrarevolucin. Enseguida el
coronel Campino, tomando los aires de Jefe Supremo
de la nacin, lanz una proclama para anunciar a los
pueblos de su mando, el movimiento que acababa de
efectuarse.
Sorprendido por la gravedad de estos acontecimientos, el Congreso Nacional se reuna en su sala de sesiones en la maana del 25 de Enero en nmero de treinta y siete diputados, a fin de adoptar las medidas consir
guientes para restablecer el orden pblico. El Congreso
nombr una comisin compuesta de don Jos Miguel
Infante y don Juan Faria para que procurase un arreglo amistoso con el coronel Campino; pero ste, colocado bajo el dosel 'del Presidente, recibi a los comisionados ms bien como un hombre que dicta condiciones, que como el que est dispuesto a entrar en
algn avenimiento.
Habindose retirado la comisin sin lograr su objeto, Campino subi a caballo, llegi al patio del Congreso seguido de una compaa de fusileros, y sin
123,

desmontarse penetr a la sala de sesiones, dndoles a


los diputados la orden de disolverse inmediatamente.
El presidente del Congreso, cannigo don Diego Antonio Elizondo, y el diputado don Diego Jos Benavente,
reprocharon con dureza al jefe insurrecto este atentado; pero el jefe termin por dar rdenes ms explcitas
con el empleo de la fuerza. Los diputarlos permanecieron en sus puestos hasta que oyeron la voz de \aputitenl que se daba a los soldados que rodeaban la sala,
Entonces todos se pusieron en salvo por la puerta de
la secretara en medio de una confusin indescriptible,
porque aquello fu el slvese quien pueda.
Los diputados, tomando en consideracin el m o
vimiento de la noche y tambin el de la maana, en
que haba sido ultrajada la representacin nacional,
creyeron que en tales circunstancias no- haba otro que
pudiese sofocar la revolucin que el general don Ramn
Freire, y en consecuencia le rogaron que se encargase
del mando supremo.
Despus de incidencias que no tenemos para que
recordar, Freire decidi marchar a San Felipe, para formar ah, con las tropas pedidas a Melipilla, Valparaso
y Quillota, un cuerpo capaz de someter a los facciosos
de la capital. Ya vimos el acuerdo de Valparaso despus
de la nota a que se di lectura en la sesin del Cabildo
del 29 de Enero. Pero una contrarrevolucin hecha en
Santiago, permiti sofocar el motn sin efusin de
sangre. A la hora en que se verificaba la sesin del
Cabildo de Valparaso, Campino era apresado en Santiago, lo mismo que otros cabecillas, sin que nadie
se atreviera a oponer la menor resistencia.
Finalmente, el Congreso sancionaba el 8 de Febrero una ley de amnista a favor de todos los ciudadanos comprometidos en aquel movimiento, con la declaracin de que sta se publicara el 12 de Febrero
en celebracin de los grandes acontecimientos que se
conmemoraban ese da. As lo hizo el Gobierno, pero
queriendo evitar choques y pendencias entre los cabecillas del movimiento y los oficiales que a ltima hora
124

los abandonaron para restablecer el orden pblico,


dispuso que aqullos fuesen transladados a Valparaso.
Y aun en esta confinacin, que fu de muy corto tiempo,
se procedi con una longanimidad que, ms que a los
sentimientos de benevolencia de los gobernantes, debe
atribuirse al profundo desconcierto de una poca en que
no haba una autoridad firme y respetada y que deba
conducir a una catstrofe como la que vino.

Pero los nimos estaban ms tranquilos cuando la


Municipalidad celebr esta otra sesin que transcribiremos, tocante a puntos econmicos, o a las rentas del
Municipio:
En la ciudad y puerto de Valparaso, a cinco das
del mes de Febrera de 1827 aos: estando con acuerdo
ordinario el seor gobernador y dems seores que
componen el Cabildo, dijeron: que en la desembocadura
de la Quebrada de San Agustn de esta ciudad y contra
las paredes de las bodegas de la testamentaria de don
Bernardo Soffia, tiene la ciudad >un sitio de tierras que,
dejando para la calle el competente terreno, queda de
regular capacidad y no sindole posible edificarlo por
la escasez de sus fondos y tener qme atender a otras
obras pblicas de primera atencin, deban acordar y
acordaron: que se proceda a su enagenacin en subasta
pblica, para lo que se darn los pregones prevenidos
por derecho, precediendo la dimensin y valorizacin
del sitio que se har por el procurador y agrimensor
seor Jos Vivas. As lo acordaron y firmaron dichos
seores: doy fe.Reyes, Cifuentes, Blanco.
A propsito de esta sesin, advertiremos que las
rentas municipales en 1827, apenas bordeaban en veinte ,mil pesos, lo que sin duda era mucho, recordando
que en 1810 no llegaban a mil pesos y que en los
aos de 1818 a 1819 no subieron sino) a $ 1.332,00 y
$ 1.400,00. Debe saberse tambin que en Santiago las
rentas municipales de 1827 tampoco pasaban de veinte
125,

mil pesos, que el Cabildo administraba con suma parsimona, pero que no le alcanzaban para pensar en ninguna obra de ornato o de utilidad pblica. Encargado
el Cabildo del ramo de la educacin, sostena cuatro
escuelas pblicas, dos de hombres y dos de mujeres,
dotacin casi insignificante para un departamento dilatado, cuya poblacin urbana y rural pasaba de cien
mil almas.
En Valparaso, al iniciarse el ao de 1827, el Ca>bildo sostena dos escuelas pblicas, una en el puerto
y otra en el Almendral; sta atendida por el presbtero
don Felipe Ambrosi, de nacionalidad argentina; y aqulla por don Lorenzo Rengifo, ahileno. El respetabilsimo
comerciante britnico don Josu Waddington se ,haba
presentado al Cabildo (sesin del 2Q de Diciembre de
1824) ofreciendo la suma de cincuenta pesos al mes para
costear la escuela del puerto.
Esta situacin se mantena en 1827; lo que era
una ventaja considerable para la Municipalidad, dados
sus apuros econmicos. En la sesin del 18 de Febrero, se acord, segn el acta: Que dilatndose| las
entradas de ciudad hasta los prximos meses de Marzo
y Abril, se solicite por el Procurador cuatrocientos o
seiscientos pesos a inters, obligando los mismos fondos a su pago, para socorrer las necesidades que representa . . . .
Medio ao ms tarde, (sesin de 8 de Agosto) se
acordaba por los ediles : Que para agitar los varios y
diferentes reclamos que tena que hacer el Cabildo
por razn de sus fondos municipales ante el Supremo
Gobierno, era indispensable el nombramiento de un
agente, con las facultades necesarias para representar por
la Municipalidad y en su virtud acordaron dichos seores
conferir todo el poder en derecho necesario al seor
don Francisco Fernndez..,.,.
Despus no volvi a reunirse el Cabildo, sino hasta
que llegaron las sesiones para actos electorales.
Con relacin a la escuela municipal que regentaba don Lorenzo Rengifo, en el nmero idel Mercurio
126,

de Valparaso, correspordiente al 29 de Septiembre


de 1827, encontramos un aviso, precedido de las siguientes lneas:
Nios que han obtenido premio en los ramos, de
enseanza que se practican en la escuela de primeras
letras, sita en el barrio, de San Francisco, segn los
exmenes que se han dado en el mes de la fecha.
Los nios que aparecen mencionados son los siguientes: Vicente Padin, Bernardino A. Vila, Juan Ruiz,
Dmaso Delfn, D o m i n g o Villarreal, Jos Goi, Jos
Urizar, Ramn Asenjo, Blas Cuevas, J. Winter Federico, Santiago Dunn, Francisco Lastra, Francisco Saavedra y Vicente Cuevas.
C o m o se ve, figuran en esta lista, Blas Cuevas,
tan conocido ms tarde como filntropo, y que entonces era un nio de diez aos; Jos Ancleto Goi, tambin de diez aos, ms tarde vice-almirante de' la Armada; Jos Urizar, h i j o de don Fernando Jos de
Urizar, que haba sido ^abogado de la Real Audiencia;
Francisco Lastra, hijo del gobernador de Valparaso
don Francisco Jos de Lastra; Santiago D u n n , relacionado con la familia de doa Isabel D u n n , la segunda
esposa de don Andrs Bello, etc.
Al final expresa el aviso que citamos:
Advertencia :A fin de cada mes pasar esta escuela a la Imprenta una relacin de adelantamientos
que satisfagap lenamente al pblico y los seoresi padres de familia tendrn el placer de ver a sus hijos regularmente dirigidos, si empean todo su celo en que
stos frecuenten diariamente la escuela y concurran a
ella a las horas designadas para su entrada.Lorenzo
Rengifo.Valparaso, Septiembre 25 de 1827.
*

je

Pero a pesar de la estrechez de las rentas municipales, fu muy llamativa la celebracin que se hizo
en la localidad del dcima aniversario, de la Batalla
de Chacabuco. En Santiago se dejaron para el 25 de
127,

Febrero de 1827 las fiestas pblicas correspondientes a


la victoria de Chacabuco y de la jura de la Independencia nacional, aplazadas para reuniras con las que deban hacerse por la apertura del Congreso Constituyente. Hubo tambin una funcin teatral que sei abri
con la loa de costumbre en estas solemnidades,, escrita
por el clebre literato don Jos Joaqun de Mora, que
haba llegado a Santiago quince das antes..
En Valparaso las fiestas se verificaron el propio
12 de Febrero de 1827; pero consistieron principalmente en un embanderamiento general, con salvas; en u.n
Tedeum en la iglesia de la Matriz, con asistencia de la
Municipalidad y del gobernador militar y de todas las
tropas de la guarnicin.
Como no tenamos de visita a ninguna. Compaa
Dramtica, el teatro construido por don Domingo Arteaga cuatro aos antes, permaneci, cerrado, el 12 de
Febrero; pero s estaba en funciones para las, festividades del 18 de Septiembre, desarrollndose entonces,
por desgracia, una sangrienta tragedia que luego, tendremos ocasin de referir.
El concurso del vecindario se manifest tambin
con el mayor entusiasmo el 12 de Febrero. Haban
pasado solo diez aos de la victoria obtenida en la
cuesta de Chacabuco, aunque ese magno, suceso, tena
por lo dems bien tristes recuerdos locales.
En efecto, los fugitivos de Chacabuco, a cuya
cabeza vena el general don Rafael Maroto, su, jefe en
la batalla, sembraron de despojos el camino, carretero
de Santiago a Valparaso en la nodhe del memorable
12 de Febrero de 1827, y luego fu esta ciudad el teatro de sus depredaciones. Presentronse en la playa
los primeros dispersos en la madrugada del 13 de Febrero, da lunes; pero desde que aclar hasta la media
noche, no ces de precipitarse sobre el escaso y des-,
parramado casero de la ciudad un verdadero, torrente
humano de soldados y populacho, emigrados conspicuos, familias pudientes, menesterosos empleados, etc.
La poblacin vise duplicada en aquellas horas por el
128,

enjambre de fugitivos que traan en sus rostros la


palidez de la derrota y en sus pies las alas presurosas
del terror. E l mayor nmero se diriga a la playa y all
clamaban a gritos por socorro, solicitando embarcarse
en los buques que se 'hallaban surtos en la baha y:
cuyo nmero llegaba a doce. Contbase entre ellos la
fragata Bretaa, de veinte caones, que serva de capitana a aquella escuadrilla de transportes militares y
de naves de comercio.
A las siete, ya comenzando la nothe, descenda de
los ltimos caracoles del Antiguo Alto del Puerto, un
arrogante ginete que era el clebre Maroto, ms tarde
generalsimo de Carlos V y duque de Vergara y quien,
por uno de esos extraos vuelcos de la suerte, vino a
encontrar sepultura en Valparaso el 23 de Agosto de
1853, a los setenta aos de edad. Djespus de Chacabuco,
Maroto vena recin casado con doa Antonia Corts y
Garca, chilena, quien galopaba a su lado, siguindole
con bros de verdadera amazona y con ese herosmo
sublime e irreflexivo de la mujer.
Apese Maroto a la puerta del famoso castillo de
San Jos, que en aquellos aos caa a la que es hoy la
Plaza Echaurren, en forma de un caracol o espiral que
iba ascendiendo hasta la cumbre del cerro, en cuya falda exista la Planchada, nombre de una de sus bateras
a barbeta y que hoy vrene a ser la calle Serrano. Conferenci all apresuradamente con el gobernador don
Jos Villegas, maestro de nutica, que falleci tambin
en Valparaso; y despus de haber hecho reposar por
breves horas a su tierna compaera, embarcse furtivamente con ella poco despus de las doce de la noche, en la playa que daba frente a la actual Plaza
Echaurren.
El gobernador don Jos Villegas y Crdova, tambin se embarc en aquellas circunstancias; pero andando el tiempo, vino nuevamente al servicio de Chile
y por 1836, el ilustrado marino peninsular era director
de la tercera escuela nutica que funcionaba en Valparaso, teniendo como segundo al capitn de fragata pe129,

ruano don Ramn Azcrate y por catedrtico de navegacin al marino chileno don Domingo Salamanca.
Una vez instalados a bordo y repletos todos los
buques con su improvisado cargamento de prfugos, no
se pens en la rada, sino en emprender la fuga haca el
Callao. Segn el coronel realista Ballesteros, que se
encontraba a la sazn en Valparaso, embarcronse dos
mil setenta soldados y seiscientas rabonas, sus concubinas militares. Lista la escuadrilla que convoyaba
la Bretaa y cuando no haba ni en su cubierta ni en
sus bodegas ni un solo palmo de madera que no air-.
viese de asidero a un tripulante, dose la seal de partida, tomando la delantera la fragata de guerra ya
nombrada, que comandaba el capitn espaol don Francisco de Parga. Eran las doce del da.
Pero no obstante la aglomeracin a bordo de los
buques de la escuadrilla espaola, quedaban en el regazo de la ribera, esperando ansiosamente el turno de
las embarcaciones menores que iban y venan, algunos centenaries de soldados y paisanos, especialmente
familias godas y comprometidos d'e alto coturno; que
haban sido los ltimos en llegar arrastrados por sus
pesadas calesas y carrozas desde la capital. De suerte
que cuando todos aqellos desgraciados vtironse abandonados a su destino, 'entregronse a los transportes
del ms vehemente dolor.
Exasperados, dicfe el coronel Ballesteros, que
fu testigo, unos rompan los fusiles contra los riscos,
otros rasgaban sus casacas, aquel maldeca sus servicios, el otro lamentaba el premio de sus. fatigas; y en
este raro contraste de desesperacin, en la maana se
unen muchos al pueblo, saqurean almacenes y tiendas,
incendian bodegas, matan sin distincin, y en ese fatal
da y noche terrible, no se divisa en Valparaso otra
cosa que desolacin, llamas, fusilazos, cadveres, calles
regadas de gn'eros extranjeros y otros efectos y' muebles con el incalculable nmero de bales destrozados;
quedando rico el pobre y pobre el rlico.
130,

Segn clculo del coronel Ballesteros, llegaban a


dos mil el nmero de soldados que quedaron en tierra
despus ce aqu'el desastre. La poblacin entera haba
sido testigo d!e esos sucesos en Valparaso, porque apenas haban pasado diez aos dfel aniversario que ahora
se celebraba.
Quien trajo primero a Valparaso la noticia) del
desastre de Chacabuco, fu el teniente del Batalln
Veterano de Chilo, don Jos Mara Velsquez, que a
galope tendido penetr al puerto a eso de las 6 de la
tarde del 12 de Febrero de 1817.
Viva tambin por entonces en Valparaso, de donde
era oriundo, un honrado caballero llamado don Manuel
Blanco Briones, que en el fondo de su corazn era
era patriota, pero amigo de muchos peninsulares. Uno
de stos le pidi que le llevara a bordo1 una talega de
seis mil pesos : y por cumplir el encargo, lleg de los
ltimos a bordo, en los momentos en que la escuadra
de fugitivos se daba a la vela; y en esta forma lleg
al Per el fiel emisario, haciendo el viaje ms inesperado. Y era aquel el comienzo de su desdicha, porque
no bien hubo puesto pie en el Callao, uno de sus contertulios de Valparaso le denunci- por insurgente al
virrey y entonces don Manuel Blanco Briones pas al
encierro de Casas Matas. Al cabo de muchos trajines,
con empeos y ruegos, pudo salir y se embarc para
su tierra; pero como aqu se recordara que don Manuel
Blanco Briones se haba ido con los derrotados de
Chacabuco, lo metieron a "la crcel otra vez..,. !
Buen filsofo, sin embargo, siempre comentaba alegremente este chasco que ms parece de come'dia y
fu de los - vecinos que ms contribuyeron a Ta celebracin del dcimo aniversario de la Batalla de Chacabuco.
*

f:

Tuvo aquella celebracin una nota singularsima


para darle mayor solemnidad ;en las funciones religiosas, y fu la presencia en ellas del futuro Arzobispo de
131,

Lima, el cannigo peruano don Francisco Javier Luna


Pizarro, rector entonces del Colegio de San Fernando,
llamado despus Colegio 'de la Independencia.
La hoja biogrfica de Luna Pizarro era brillantsima, ya que l haba figurado tambin como Presidente del Primer Congreso Peruano instalado en 20 de
Septiembre de 1822. Y como el 18 de Junio del ao siguiente los espaoles lograron apoderarse de Lima, el
cannigo Luna Pizarro se puso en salvo, refugindose
en Chile con otros compatriotas.
Regres al Per tan pronto como pudo, pero en
1826 un turbin poltico le arrojaba nuevamente a las costas chilenas. La tenaz oposicin que haba promovido
para que no se le confiriesen poderes ilimitados a Bolvar, vino a ser causa de su destierro; y con la cada
del Dictador se le abrieron de nuevo las puertas de la
patria.
El futuro Arzobispo de Lima residi en Valparaso
en la casa de don Antonio Ramosi y tom parte, como
decimos, en la celebracin portea del dcimo aniversario
de la Batalla de Chacabuco.
El 22 de Abril siguiente, se embarcaba en el bergantn nacional Aquiles, c o n rumbo al Callao. El
peridico La Clave que haba fundado en Santiago
don Melchor Jos Ramos, hermano de don Jos Toms
Ramos, le dedicaba al prestigioso husped un suelto
concebido en los siguientes trminos:
El seor Luna Pizarro di a la vela para el Callao
en el bergantn de guerra nacional Aquiles el 22
de Abril de 1827. Este ilustre peruano, proscrito' de su
pas por un ministerio tirnico, vuelve ahora, llamado
por el voto nacional a ejercer el destino de representante de los pueblos. He aqu lo que basta a saciar la ambicin de un virtuoso republicano; encontrar libre su
patria del dspota de quien l mismo fu vctima. La
causa de la libertad que ha defendido constantemente,
le ha obligado en dos ocasiones a residii4 entre nosotros.. Chile puede gloriarse de haberle tenido en, su
seno y de haber admirado sus virtudes y prendas per132,

sonales. Los peruanos sern libres y felices si oyen la


voz del mejor de sus conciudadanos,, si aprovechan de
sus luces y de su experiencia. Recuerden cul fu su
celo en el Congreso el ao 1822 y 23 por el orden y
las libertades patrias; y que la tribuna peruana principi a brillar desde los primeros das que la hubo, mediante su elocuencia, su moderacin y su heroica patriotismo.
No hay que admirarse de que un futuro arzobispo
de Lima anduviese en Valparaso en 1827, cuando, tres
aos antes haba andado por ac mismo un futuro Papa.
En efecto, en la maana del 21 de Octubre de 182|4,
haca su entrada a Valparaso, rodeada de una; escolta
de honor y con todas las consideraciones que le tributaba la poblacin entera, la Legacin Pontificia del
lltmo.. don Juan Muzi, quien traa -comoi agregado; al
presbtero don Juan Mara Mastay Ferretti, tan clebre
ms tarde en el solio de San Pedro, bajo el nombre de
Pi IX.
Volviendo a Luna Pizarro, diremos que visit Chile
por tercera vez en 1829, cuando estbamos' en el perodo lgido del supremo desconcierto y de la desorganizacin poltica y administrativa.

133,

VII.
Nuevos temores de trastornos en el ao 1827. - Una nota reservada al gobernador de Valparaso. La comunicacin interceptada de don Vicente Claro. Otra
pincelada en el paisaje local de hace nu siglo. La
Cneva del Chivato. El sitio de la ubicacin vena
a corresponder en la Imprenta de El Mercurio.
Algunas ancdotas. La topografa de 1827 comparada
con la de 1927. El Almendral. La provisin del
agua. El movimiento federalista. La mocin presentada al Congreso de 1827 para crear la provincia
de Valparaso. Consideraciones que liace la solicitud.
Inicindose el ao de 1827 en la Repblica con el
mando interino de don Agustn Eizaguirre, vino, como
se sabe, el motn del 25 de Enero encabezado por el
coronel don Enrique Catnpino, quien ungise a s mismo con el mando supremo; y sigui Freire, pero ste
renunci nuevamente y el general don Francisco Antonio
Pinto fu llamado al ejercicio del poder. Despus del
juramento de estilo, el 25 de Febrero, Pinto haba
ledo un extenso mensaje en que hablaba en primer
trmino de la tranquilidad de que disfrutaba la repblica.
Pero haba muchos augurios que permitan ver que
esta tranquilidad era muy relativa. El 30 de Abril,
el Ministro del Interior don Manuel Jos Gandarillas,}
despachaba para Valparaso la siguiente comunicacin,
que hemos ledo del original en el archivo de la Intendencia :
Reservada.Inmeditamente
que V. S, reciba sta,
har poner en segura prisin e incomunicado a don
Vicente Claro, y a la mayor brevedad remitirlo con la
correspondiente escorlta a disposicin del Gobernador
Intendente de Provincia.
Su Excelencia as lo ha ordenado, y lo comunico a
V. S. para su personal cumplimiento, saludndolo con
todos los sentimientos de aprecio.,
134

Dios guarde a V. S. muchos aos,Santiago, Abril


30 de 1827.Manuel J. Gandarillas.k\ Gobernador de
Valparaso.
El gobierno haba interceptado una comunicacin
de don Vicente Claro,-fechada en Valparaso y dirigida
a su compadre el comandante don Domingo Mrquez,
de guarnicin en Valdivia. Se quera revolucionar las
tropas de por all y hacerlas obrar conjuntamente, con
las del Archipilago para proclamar a don Bernardo
O'Higgins como Director Supremo, trayndole del Per,
donde permaneca en el ostracismo.
A nuestro Jaramillo deca en el final de la
carta don Vicente Claro que no tengo tiempo de escribirle ni a otros, porque estando viviendo en este
Almendral, slo he s,abido dos horas antes la salida
de este buque \ de modo que sobre temer que se
quede sta, no puedo llevarla a nuestro amigo don Francisco (Mena, que la conduce y se la remito con mi criado .
Esto da tambin una idea de las comunicaciones que
haba en 1827 entre el puerto y el Almendral.. En una
posdata de la misma carta, dice el seor Claro :
La condicin de mi suerte empeora cada da. No
es suficiente haberme reducido a este desierto del Almendral. Todava es preciso buscar en el interior otro
punto ms barato.
Aunque est probado que estas comunicaciones le
fueron transcritas a O'Higgins en su destierro, el mismo
O'Higgins le deca al Ministro Plenipotenciario de Chile
Lima don Pedro Trujillo, en carta fechada en Montalvan
el 31 de Julio de 1827:
<He renunciado solemnemente a todo mando poltico; jams volver a l, jams, aun cuando el voto
de la nacin me proclamara. As lo he protestado a la
faz del mundo y no s retractar mis compromisos. Nada
pues, tena que prometerse el seor Claro; si ha tomado ani nombre, ha sido un sedicioso, un impostor;,
que doblemente ha delinquido contra la paz pblica y
contra mi quietud individual. A este precioso bien de
135,

mi reposo me he dedicado exclusivamente hace ya mucho


tiempo; etc.,.
No cabe dudar de la sinceridad de esta protesta,
aunque habra sido preferible que a la primera insinuacin de Claro, hubiese respondido O'Higgins con una
desautorizacin como la que vino cuando los planes de
trastornos fueron descubiertos por el gobierno de Chib.
Ahora, quin era don Lorenzo ;Claro ? Incorporado al
ejrcito real, en cuyas filas permaneci hasta 1811,
pas entonces al ejrcito patriota en calidad de subteniente, e hizo todas las primeras campaas. En 1814,
haba sido de los defensores de Rancagua, y por no
salir con O'Higgins de la plaza sitiada, fu hecho prisionero y confinado a Juan Fernndez, hasta despus del
triunfo de Chacabuco en 1817., En 1820' tambin hizo
las camapaas de la Expedicin Libertadora del Per.
Con la deposicin de O'Higgins dice don Carlos
Vicua Mackenna termina la carrera militar de Claro
y empieza su papel de agitador y conspirador, encaminada un solo fin : la restauracin O'igginista, la
vuelta del Hroe a regir los destinos del pas.,
Hasta qu punto esos planes tuvieron la aprobacin
de O'Higgins, no sabramos decirlo, ya que hay pruebas
tan contradictorias.,
* (e *
A propsito de la carta de don Vicente Claro, en que
habla en 1827 de su aislamiento en el barrio del Almendral, como si se tratara de una ciudad muy distante de
Valparaso, se hace indispensable otra pincelada del
paisaje local sobre lo que era entonces nuestro radio
urbano.
El barrio del puerto remataba propiamente en un
sitio tradicional bautizado con el nombre La Cueva del
Chivato, sitio de leyendas y consejas populares., El
celebrrimo chivato viva en una cueva cuyos bordes
abruptos baaba el mar diariamente en las horas de
la alta marea. Ye se sitio, lo| (Jue son las transformaciones de un siglo atrs ! viene a corresponder hoy
da a uno de los puntos de mayor trnsito en la
t3G

ciudad, en plena calle Esmeralda; y de ah hasta


el mar queda todava un grandsimo trecho, como que
hay que llegar primero a la calle Blanco y despus
atravesar la Avenida Errzuriz, la primera recorrida
por las lneas de tranvas elctricos y la segunda por
las lneas de la Empresa de los Ferrocarriles del Estado; y por ltimo resta el amplio espacio de los malecones nuevos..
Difcil es con tanto cambio imaginar lo que sera
la Cueva del Chivato un siglo atrs. Entonces no
poda soarse con la hermosa calle que hoy se extiende por ah, no haba habitaciones de ningn gnero en sus contornos, ni alumbrado siquiera de un
pobre candil, que disminuyese la obscuridad de las
noches; de modo que aquel paraje era sumamente peligroso a ciertas horas y no poda un cristiano arriesgarse as no ms a atravesarlo impunemente.
Quedaba la Cueva del Chivato donde hoy se levanta el hermoso edificio de cinco pisos de E l Mercurio, el diario que hoy celebra con alborozado jbilo
el centenario de su vida de publicidad portea. Pero
la entrada misma de la maravillosa cueva vena a corresponden en el vrtice del ngulo obtuso que hace
la calle Esmeralda en esa parte, del lado del cerro;
vrtice que forman la Relojera Suiza y el edificio de
la citada Imprenta de E l Mercurio., Antiguamente fu
todo eso un prqjnontorio de rocas del ms duro granito.
El cerro no se llamaba tampoco Cerro de Concepcin,
como ahora, sino Cerro del Chivato, porque el chivato
mitolgico que tena ah su guarida, era dueo y seor
de todo el cerro y sus contornos..
Las rocas inferiores venan a ser como un espoln
donde azotaba el mar. Y aunque aquel paraje era el
paso obligado para todos los transentes, pues nadie
poda ir del Puerto al Almendral y del Almendral al
Puerto sin atravesar la estrecha garganta que formaba
el Cerro del Chivato con el ocano, es lo cierto que
slo en pocas horas poda hacerse el camino sin mo137,

jarse los pies, pues las olas llegaban a estrellarse,


como dijimos, contra el cerro durante su carrera.
Recordada en 1927 esta situacin de 1827, es claro
que debe parecer una fbula como la del Chivato mismo,
que obstaculizaba todava ms la comunicacin del Puerto
con el Almendral un siglo atrs..
La Cueva del Chivato tuvo el honor de motivar
repetidas discusiones de parte del Cabildo, poraue los
trabajos que all se hacan eran como la tela de Penlope ..Pero un da se present don Matas Lpez,
a quien hemos nombrado antes, dispuesto a arrebatarle
al Chivato su cueva o guarida tradicional.
Vecino progresista, era don Matas procurador de
ciudad en 1814 y entonces convoc al Cabildo para
tomar una determinacin definitiva con motivo de hallarse casi inutilizado el camino real de la Cueva del
Chivato, a causa de los continuos nortes y lluvias del
presente invierno ....,.
Los seores cabildantes, segn vemos en el acta
original del 22 de Julio de ese ao, asintieron en todo
y acordaron se proceda a su recomposicin a la mayor
brevedad por el caballero procurador de ciudad, a quien
para ello se dio la comisin necesaria, valindose del
auxilio de los presos, a cuyo cabo se le tendr presente para gratificarle como ya anteriormente se ha
hecho....!.
Pero si el cabo de la custodia de [os presos poda
ser gratificado y estipendiado de alguna manera; el
Procurador don Matas Lpez era tenido por loco en
su afn de hacer pretiles para ganarle al mar algn
trecho en la parte que es hoy calle Esmeralda, antiguamente calle del Cabo..,. En casi diez aos, sin embargo, de 1814 a 1823, algo consigui, llegando hasta
edificarse un edificio de material ligero frente a la Cueva
del Chivato-, o sea frente a la Inprenta de E l Mercurio,.
Todo ello despus de una suma de esfuerzos y de
dinero que de ningn modo corresponda al valor de
la extraa propiedad, que vino a ser de don Matas
Lpez, porque su bueno le haba costado.
138,

Desgraciadamente, en el ltimo de los aos ya diclos,


en 1823, dejse caer en Valparaso un temporal que
ocasion inmensos daos y que trajo a tierra li buques
mercantes, de los 60 que haba en la rada. Causa
horror y lstima informaba el gobernador Zenteno
el 10 de Junio mirar la playa cubierta de los escombros de tanto buque nufrago, y lo que no es; menos,
destruido el piso y aun parte de las casas de la calle
que corre desde la Cruz de Reyes hasta la Cueva del
Chivato....,. Era como decir ahora la calle Esmeralda
desde el Banco Alemn Transatlntico a la Imprenta
de E l Mercurio.....
El hecho es que el comerciante don Jos Matas
Lpez, que vi desplomarse de golpe todos sus esfuerzos,
se sinti vencido por el Chivato y busc un comprador
para la lonja de tierra que con tantos sacrificios haba
formado en diez aos. Nadie admita aquel presente;
pero al fin encontr un interesado en don Josu Waddington, y el precio de terrenos que hoy valen buenos
millones, se ajust por 27 fardos de lana en una sencilla operacin comercial.
Tal fu lo nico en que anduvo desacertado el comerciante nacional don Matas Lpez, quien en Diciembre de 1827 result con una de las ms altas mayoras
para el cargo de regidor de la Municipalidad de Valparaso.
*

Son tan grandes los cambios en la topografa de la


ciudad, comparando desde aquella poca, que en el sitio
conocido ahora con el nombre de Plaza Anbal Pinto,
exista en 1827 un pequeo muelle para embarcaciones
menores. Por lo menos aquel embarcadero no tena
tantos inconvenientes como l de ahora.!,
Y tan angosto era aquel paso, que un buen da
el Gobernador don Jos Ignacio^ "Zenteno mand fijar
all una especie de portn, en donde se cobraba un peaf
al estilo del que hoy se cobra en la Avenida Espaa.)
Nadie poda escaparse en aquel estrecho desfiladero.
139,

Como es un documento muy curioso y como hasta la


fecha permaneca indito, damos enseguida el bando
del gobernador de un siglo atrs :
Don Jos Ignacio Zenteno, coronel de los Ejrcitos de la patria, oficial de la Legin de Mrito de
Chile, benemrito de la Orden del Sol en el Per,
Ministro de Estado en los departamentos de Guerra y
Marina, Gobernador y Comandante General de Armas de
Valparaso, etc., etc.
Por cuanto el aumento de la poblacin exige nuevos
gastos, los edificios pblicos necesitan de reparacin y
es preciso construir otros que las circunstancias hacen indispensables, ya para el decoro del pueblo, ya
para beneficio de los mismos habitantes o transentes :
Por tanto, de acuerdo con el ilustre Ayuntamiento!
de esta ciudad, he mandado fijar un portn en la boca
de la Quebrada de Elias, en donde se cobrar un real
por el pasaje a todo individuo que vaya a caballo o
en coche u otra especie de carruaje, de paseo al Almendral o a los puntos vecinos, en los das de fiesta,
sin que esto comprenda de algn modo a los arrieros,
carreteros ni sirvientes que en aquella diligencia tienen cifrada una parte de su subsistencia, sino solamente a
los que por diversin y holganza vayan o vengan de
los puntos indicados. Ser autorizado para la cobranza
el individuo que presente despachos de Gobierno, y cualquiera que quisiese atropellado por excusar el pago,
perder la cabalgadura o carruaje en que se conduzcan
y sufrir a ms el castigo personal que merezca su
atentado.
Publquese por bando y fjese en los lugares acostumbrados.
Palacio de Gobierno en Valparaso, a 4 de Marzo
de 1822.- Jos Ignacio Zenieno.- Jos Manuel Menares..
Si las conquistas alcanzadas por la industria del
hombre en los antiguos dominios del mar presntanse
vastsimas, la transformacin en los cerros no ha sido
menos considerable, si bien no tan beneficiosa. Prescindimos enteramente de otra poca para no referirnos
140,

sino a los primeros aos de la Repblica, cuando de


todas las quebradas de Valparaso se desprenda agua
en abundancia, alimentando por lo mismo una vegetacin
exhuberante en las colinas del extenso anfiteatro. Despus, las corrientes que tambin suministraban agua
para la bebida, disminuyeron, por la sencilla razn de
haberse tolerado el corte y destruccin de los rboles
que cubran las quebradas. Por ltimo, se toler tambin el establecimiento de una multitud de hornos de
tejas y de ladrillos, que ayudaron eficzmente al dao.
Felices tiempos aquellos en que no haba que
preocuparse absolutamente sobre la dotacin del lago de
Peuelas y en que el agua se tena pura en abundancia, corriendo cristalina de todas las quebradas !
Cerca de la playa, algunas casas tambin tenan
norias para proveer de agua dulce a los buques; una de
esas norias estaba situada en el sitio de la casa de don
Pedro Alessandri. El abuelo del ex-presidente de la
Repblica don Arturo Alessandri, viva en el sitio en que se
levanta la propiedad que la Caja de Ahorros tiene en la
calle Condell esquina de Yerbas Buenas. En la Calle Salvador Donoso ya tenamos playa en 1827..
A veces se suscitaban competencias en materia de la
calidad del agua de las norias; y uno de esos casos lo
revela el siguiente certificado textual que en defensa de
sus intereses, el comerciante portugus don Francisco
Alvarez, inserta en el nmero 3' de E l Mercurio, correspondiente al 19 de Septiembre de 1827:
H e sabido que algunos seores ingleses dicen (que
el agua de que se proveen los buques en mi casa es
muy imala y se corrompe en poco tiempo; para que el
pblico pueda juzgar de la injusticia con que se profieren ,lase lo siguiente :
Manuel Pieiro, contador de segunda clase de la
Marina de la Repblica y embarcado en el bergantn
de guerra Aquiles del que es comandante y capitn de
navio don Carlos Wooster.
Certifico: que en la campaa que hizo la escuadra a Chilo en el mes de Noviembre de 1825, en
141,

la que fui incorporado en la corbeta d e guerra Independencia, la segunda que verificamos a este mismo
punto en el bergantn Aquiles en Junio del ao
siguiente, y la tercera que acabamos de concluir sobre
el Per; en todas estas campaas y todas nos hemos
surtido de agua en la casa de la propiedad de don
Francisco Alvarez. Este benemrito ciudadano, con mucha
generosidad se ha brindado al servicio de la nacin,
franquendola sin el menor inters, cuyos servicios le
hacen digno de la consideracin del Gobierno. Por otra
parte, la Aguada, despus de servirnos en el mar en
diferentes estaciones y diversos climas, se ha reservado parte de esta en un tiempo como de seis meses
para proveernos de su calidad, la que se ha encontrado
como lo mejor de cualesquiera otras. V a peticin del
interesado y para los fines que le convengan, doy el
presente abordo del bergantn de guerra Aquiles,,
al ancla en el puerto de Valparaso, Junio 30 de 1827.
Manuel Pieiro.V o B.".Charles W. Wooster-.
E l precio es cuatro reales por tonelada y* pueden
hacerse veinte en cuatro horas con casi ningn trabajo ,
La firma de don Carlos Guillermo Wooster, puesta
al pie de este documento, recuerda al ms esforzado de
los norteamericanos que se asociaron a la causa de la
revolucin de la independencia de Chile., El contralmirante Wooster tiene una nutrida hoja de servicios., Por
desgracia, la discordia civil que ms tarde sobrevino,
envolvile en breve y de tal suerte que "tuvo que soportar los golpes ms recios y ms frecuentes durante
aquellos tristes das.
*

:jfc

En el mismo ao en que Wooster expeda aquel


certificado, nos visitaba, como ya dijimos anteriormente,
un compatriota suyo, el oficial de marina Williaml S.
W . Ruschemberg, que tambin volvi en 1831., Y este
oficial norteamericano, si bien no habla sobre la calidad
del agua de las norias, en cambio traza un retrato de
142,

mucho colorido, sobre el tipo si gneris del aguatero,


que trabajaba en Valparaso en la conduccin del agua
a domicilio. Vase las observaciones del viajero:
Lo que sobre todo llama la atencin del norteamericano recin llegado son los aguateros que con sus
muas acarrean el agua de manantial de las quebradas
y surten todas las familias. La mua lleva al lomoi dos
pequeas barricas, suspendida una a cada lado sobre
una armazn de madera hecha con ese objeto; y el
aguador va sentado en ancas moviendo sus piernas
desnudas, primero una y despus la otra como en el
acto de espolear. Usan sombrero basto de forma cnica,
bien ajustado a la cabeza, camisa con mangas arremangadas hasta arriba del codo, delantal de cuero, semejante al de los herreros y un ancho pantaln que
les llega hasta debajo de las rodillas..
Apoyado transversalmente sobre el fuste delantero
de la silla, lleva una vara d uno seis pies de largo con
un garfio en la punta. El retintn de un pequeo cencerro prendido a la montura nos anuncia su proximidad.
Estos hombres, al parecer los individuos ms felices
e inalterables en el mundo, manifiestan una especie
de indiferencia o insensibilidad por cuan'to los rodea;
habiendo aprendido de la mua que arrean la virtud
de la paciencia, jams se apuran ni se les puede inducir
a cambiar su acostumbrado paso. Cuando el aguador
se detiene para desatar una de las barricas, apoya la
otra con la vara que lleva para ese objeto, evitando, as
que se le vuelque la montura. El agua vale un real
la carga,.
De los esteros de Valparaso, uno de los ms con-<
siderables era el llamado de las Piedras, que por el
ao de 1827 ya haba cambiado de nombre, designndose
de Jaime, en homenaje a don Jenaro Jaime, que tena
varios hornos para quemar ladrillos y tejas y que para
su uso construy con esos materiales y para el trnsito
de sus enormes y cargadas carretas, un slido puente.
Otro estero de consideracin divida el Almendral
de Polanco, delgada banda de tierra perteneciente a
143,

don Santiago Polanco, a cuya chacra solan ir las buenas familias del puerto en alegres cabalgatas, a probar
las fresas que pintaban al asomar el verano.
*

Todo contribua a que por aquellos aos el Almendral se considerase una aldea como independiente
del puerto; y es raro que con Ta fiebre del federalismo,
que estaba en su apogeo, no tuvisemos algn lance
cmico en esta materia.
En el ardoroso movimiento del federalismo, llevaban la delantera entre sus parciales, el diputado por Santiago don Jos Miguel Infante, el diputado por Valparaso
don Jos Silvestre Lazo y el diputado por San Felipe don
Jos Vicente Marcoleta. Pero entre los apstoles del
federalismo tampoco se endendan entre s y por lo. que
hace a nuestro medio nos limitaremos a dejar constancia de que los distritos de Quillota y Casab'anca pedan en 1827 se les segregase de a provincia de Aconcagua y de la provincia de Santiago, para reunirlos a
Valparaso y formar con esta una provincia separada.
En la sesin del 26 de Marzo de 1827 se ley en
l Congreso una mocin presentada por los diputados
de Quillota don Juan Manuel Benavides y don Felipe
Balbontn, quienes con todo gnero de razonamientos
patrocinaban la idea antedicha. No resistimos al deseo
de transcribir los siguientes de esos caractersticos! razonamientos :
Es Valparaso el puerto principal de la Repblica.
Es el ms cercano a la corte, y tanto que siendo l
presa de algn ejrcito conquistador, esas mismas huestes estarn en el siguiente da apoderadas de la corte.
Ocupada sta por los enemigos, toda la Nacin se deslienta, el Estado bambolea, los pueblos forman excesivo concepto del valor y pericia de los invasores, se
desorganiza el sistema de subordinacin que los une,
sucediendo en el cuerpo poltico lo mismo que en ei
fisco, donde, desasistida de sus funciones la cabeza, las
dems partes del todo quedan paralizadas u operan con
144,

desorden, destruyndose recprocamente. fin de prevenir tan funesta catstrofe, observamos a todas las
naciones empear sus esmeros en fortalecer sus puertos
principales ,y tenerlos guarnecidos con todo gnero de
defensa. Aun en la apata del Gobierno espaol vemos
sus cuidados por mantener inexpugnables los puertos
del Callao, Montevideo y otros de Amrica. De consiguiente, Chile no puede, sin suma imprudencia y culpa
excecranda, dejar de plantear y perpetuar en Valparaso
una fuerza incontrastable contra cualquiera hostil invasin.
Hasta hoy no se divisan en el Erario arbitrios de
conservar all el numero suficiente de tropa veterana.
La caresta de habitacin y mantenimientos en ese pueblo, hace muy escasos los sueldos de la ordenanza militar
para que puedan subsistir, la estrechz de su terreno
no cede espacio para establecer capaces cuarteles.
As es que jams ha podido existir all mucho
tiempo un batalln completo.
Pues qu pide para que llene Chile ese importantsimo deber y se precautele de ser sorprendido por cualquierna nacin ultramarina ? No se presenta otro que
hacer intendencia a Valparaso y capital de la provincia indicada. Este intendente puede disponer en Quillota de dos mil hombres de- caballera moniados en
caballos propios y de mil infantes. (Es la menor fuerza
que puede poner ese partido segn la ley de arreglo
de milicias). Su bravura, robustez y facilidad para instruirse, es de chilenos. Solamente les falta adelantar
su disciplina y armas para batirse. Lo primero adquirirn muy presto; lo segundo recibirn de Valparaso:
ya de sus propios de ciudad, que son muy cuantiosos,
ya de la generosida3 de sus ricos comerciantes. Patriotas
entusiastas que erogarn gustosos abundantes sumas
para comprar todas las armas necesarias, con calidad
de que cada militar devuelva en plazos cmodos la
importancia de la que reciba.
E n Casablanca se lograr lo mismo y all pueden
levantarse al menos mil hombres de armas. Unos y otros
145,

habitadores residen tan aproximados que, en menos de


un da natural, pueden reunirse en Valparaso, y compuesto el camino como debe hacerse, antes de cuatro
horas pueden estar sobre la rada., Oh, cun gran ventaja para la nacin, sin costo del Erario tener defendida con un ejrcito permanente de cuatro mil hombres
esa importante puerta de la Repblica!
Con la misma fuerza quedan potentsimamente defendidos los desembarcaderos de Concn y Herradura,
cuya aseguracin es tan necesaria como la de Valparaso,
porque ste por esos puntos puede ser tomado a pi
enjuto, inofenso, burlndose de sus bateras la escuadra
agresora.
De modo que la naturaleza ha colocado, estos tres
pueblos en tal disposicin, que deben formar un solo
cuerpo y auxiliarse recprocamente, si no quiere ser
presa del primer invasor martimo que se presente.
Empero, disgregarlos, uno para una intendencia, otros
para otra, es contrariar su exigencia natural, es debilitarlos y ponerlos como ove'ja maniatada a la codicia del
ms pronto depredador que los divise. Y entonces, qu
es la Nacin ? Engrosado el enemigo con la riqueza,
vveres y gentes que suministran estos pueblos, al primer paso cae bajo de la cuchilla la corte y trs de ella
los dems pueblos y provincias.
Y a esto preparar ocasin y oportunidad la alta
sabidura de la Representacin Nacional?,.
Las consideraciones tcticas de la mocin de los
diputados por Quillota no se detienen aqu sino que tambin expresan, sin alterar su tono pintoresco :
Fjese la vista prescindidamente en Quillota, ciudad que, en recta lnea, slo dista del pilago cuatro
a cinco leguas. A esta ciudad se ha dado por metrpoli
la d San Felipe, que en el extremo opuesto de la
Repblica colinda su parroquia y territorio con el ultramontano de Mendoza y tan cercamente que se halla situada a las seis o siete leguas 'de la Cordillera de los
Andes, hito divisorio. Cuando Quillota pida auxilio a esa
ciudad lejana e impetre rdenes de su intendente, po146,

dr recibir ni uno ni otra con la prontitud y vigor


qu de Valparaso ? Asimismo a los habitadores de este
puerto ser expdito en un asalto o inesperada excursin pedir auxilios a Santiago, en recibirlos como mandarlos pedir de Quillota, donde los tienen a un paso
en procinto a su disposicin,
N o consideremos a la Repblica en el estado actual
sin enemigo externo, sino en el sucesivo en que ha
de existir, siempre sujeta a los contraste de la ambicin. Pues, que hay algunas imposibilidad de que en
el Per domine Bolvar u otro general tan ambicioso
que aspire a enriquecer su reino con la preciosa alhaja
del de Chile. Y en tl caso, quin podr asegurarnos
de que no se combinar con Mendoza, San Juan y otros
pueblos ultramontanos para que se impresen hostilmente
por los Andes, al mismo tiempo que l lo verifica por
las costas de Valparaso y Quillota ? La poltica impone
se halle tan asegurada la Repblica e inconquistable de
las naciones aliadas como de las que nos declaren la
guerra. Pues el que hoy es un amigo puede no serlo maana, De aqu aquel precpto de la ordenanza militar que
prescribe tan diligente servicio en tiempo de paz como
al frente del enemigo. Con que estar perfectamiente
dispuesta la Repblica con un intendente en San Felipe, que cuide de hacer impenetrables las emboscaduras
de los Andes y otro en Valparaso que, con igual actividad, no deje poner pi sospechoso en toda la costa
vecina .
Restaban todava otras consideraciones que omitiremos por ser muy largo, aunque caracterstico, el documento que citaimos, de que se dio cuenta, como dijimos,
en la sesin del 26 de Marzo de 1827. Tres das despus, tambin se daba cuenta en el Congreso de una
representacin del Cabildo y del Gobernador de Quillota,
que haca las mismas consideraciones generales que ya
hemos visto. Despus de la parte tctica, expuesta con
criterio profesional, la solicitud del Cabildo de Quillota remataba as:
147,

La conveniencia de los mismos pueblos en tiempo


de paz, reclama no menos imperiosamente la creacin
de esa nueva provincia. La fusin de ellas forma su
felicidad por serles absolutamente necesarios la estrecha
unin, recprocos auxilios y amistad imperturbable. El
mercado de Valparaso enriquece a Quillota y las producciones de ste constituye la alimonia de aqul. De
aqu la necesidad de vivir bajo una misma constitucin
provincial, unas mismas leyes municipales y un solo
intendente, con que se mantengan slidas e inalterables las relaciones de comercio, la observancia de los
pactos y cuanto conduce al engrandecimiento y prosperidad de unos y otros convecinos, en lo que estriba
el objeto de toda asociacin bien reglada.
N o slo eso : cuando en los recursos a la metrpoli, todo ciudadano es perjudicado con los gastos del
viaje y de su existencia en ella, los quillotanos lucran
ocurriendo a Valparaso, pues habiendo de ir all a
vender sus frutos, aprovechan ese viaje para entablar
y gestionar sus recursos. Fuera de que la distancia es
tan pequea que nada puede molestarlos. Todo lo contrario sucede ocurriendo a "San Felipe. La distancia es
incomparable mayor, el camino es aspersimo y con
dos difciles cuestas y pedregales de ro, que postran
e inutilizan la mejor cabalgadura; a ms de que para
nada tienen que ir a esa ciudad los quillotanos, pues
los frutos que all se producen son los mismosi que
gozan stos en sus frtiles terrenos y nada pueden llevar que vender ni encontrar especies que necesiten comprar.
N o se cansar Quillota de lamentar que, cuanti
se trata de la felicidad de los pueblos, se compela a
tener por metrpoli a "San Felipe, ciudad de quien
nada espera ni puede recibir, y se le compele a ocurrir
en sus negocios all, donde, despus del penoso viaje
por spero camino, no encuentran siquiera un abogado
que le instruya un pedimiento, ni un literato con quien
consultarse, ni cosa alguna til. Que para dirigirse al
Ejecutivo Nacional, necesita ir primero a esa ciudad, bus148,

cando el conducto de la Intendencia y extravindose en


una curva en que pierde al menos un da de camino.
De modo que si antes un chasque a la corte importaba
cinco pesos, ahora por la Intendencia no se hace con
doce ni catorce pesos..
Por estas consideraciones, la Municipalidad y gobernador local suplican por el pueblo que representan
a la Soberana Nacional se digne establecer una provincia compuesta de los tres pueblos expresados, cuyo
intendente y juez de letras resida en Valparaso y la
Asamblea en la ciudad de Quillota, donde los diputados
se hallan sin distracciones- y sin influjos de ciudadanos
poderosos para legislar con acierto.
Con este motivo, tenemos el honor de asegurar
a la Soberana Nacional nuestro aprecio, obediencia
y respeto.Gobierno y Municipalidad de la ciudad de
Quillota, Sala Consitorial y Marzo 27 de 1827. Martn
Orrego. Ramn Fuenzalida.
Diego Pinochet Felipe
Almandos. Jos Antonio Allende.-- Pedro Fermn Macaya.. Jos Len Brifo, procurador general. Seor
Presidente del Soberano Congreso Nacional.
Las gestiones se paralizaron bruscamente, porque
el vice-presjdente don Francisco A. Pinto, clausur el
Congreso de 1827, nombrndose una comisin para que
preparase un nuevo proyecto de Constitucin y convocase a otro Congreso Constituyente que se reunira
el 12 de Febrero de 1828.
La ley del 22 de Junio, junto con poner trmino a
la existencia del Congreso, importaba en el hecho la
desaparicin del Federalismo.
Durante el perodo en que Portales fu gobernador
de Valparaso, tambin estuvo gestionando la transformacin -de la plaza militar en i centro de una poderosa provincia, lo que disgustaba mucho al intendente
de Anconcagua don Juan Evangelista Rosas. En carta de
Portales a don Antonio Garfias, se ve este prrafo:
Dgame Ud. si Valparaso ser o no provincia en esta
legislatura; deseo saberlo, y debo tener esta curiosidad, ya que don Juan Evangelista Rosas est como un
4'9

diablo conmigo, porque dice que soy el autor del proyecto, etc.,.
No est dems observar que slo el 27 de Octubre
de 1842 vino a promulgarse la ley de creacin de la
provincia de Valparaso, comprendiendo los departamentos de Valparaso, Quillota y Casablanca, tal como se
peda en 1827, en las curiosas presentaciones que dejamos reseadas.

156,

VIII.
La administracin de justicia hace un siglo. El juzgado
de letras y el juzgado del crimen. Algunos crmenes
lamosos y el rigor ejemplarsimo de las sentencias pronunciadas. La tragedia que comenz en la Casa,
Alsop. Un rasgo de Portales como Gobernador de
Valparaso. La labor de morigeracin de las costumbres realizada entonces. La Crcel Pblica en
1827. Uu curioso prrafo informativo del primer
umero del Mercurio de Valparaso. El juzgado
de comercio y el Tribunal del Consulado. Los terribles temporales del mes de Junio de 1827. Sus
daos en Valparaso. Las obras de defensa de la
baha. El proyecto de O'Higgins. La procesin de
San Pedro. Preponderancia de los gremios martimos de Valparaso.

Poco antes de su clausura, haba sido materia de la


consideracin del Congreso, diversos asuntos administrativos concernientes a la localidad.
En el ao a que nos referimos, estaba muy reciente
la creacin de un juzgado de letras, como que se haba
decretado solamente el 5 de Noviembre de 1824. H a b r
un juez de letras en el puerto de Valparaso deca
el decreto con jurisdiccin ordinaria en la comprensin
de su territorio, que conocer y resolver todas las
causas que ocurrieren, con las mismas atribuciones que
estn detalladas a los jueces de letras de la capital.
Se haba nombrado para juez al secretario de la gobernacin, don Jos Mara Villarreal; pero al a o siguiente
se separaron estos cargos,. El juez de Letras de Valparaso ganaba docistios pesos al mes en 1827.
Juzgado del Crimen, slo vino a crearse uno interinamente en 1832; pero no vaya a creerse que antes dejara
de haber aqu justicia rpida y ejemplar en esta materia. Por el contrario, la horca y patbulo se levantaban sin ningn repara
151

En 1822 haban gemido en el patbulo cuatro individuos acusados y convictos de haber robado con heridas el bergantn Lady Francis. en la baha de
Valparaso. Dos aos ms tarde haban perecido Trnsito Vsquez y Alejo Lepe, asesinos del ttrico y solitario fundador de aquella colonia, porque fu el primer habitante del Cerro Alegre, don Guillermo Bateman,
ms conocido con el nombre de Calcuteo. El gobierno
chileno, pagando el respeto debido a los colonos extranjeros, tom a los culpables y una vez convictos ecauzlos para fusilarlos, como lo hizo, a la puerta de la
casa de la vctima, en el mismo Cerro Alegre y as
satisfizo a la ley y a la vindicta pblica.,
Por ltimo, en 1825, la horca se haba levantado
en la plazuela de la Matriz, para tomar reparacin en
la sangre de Mateo Villalma y Santos Castillo, de la
cobarde inmolacin de dos humildes mercaderes ingleses,
llamados el uno Clemente Jacobs y el otro Zacaras
Humbler, ambos llegados poco tiempo a Valparaso.
*

sje

Los procedimientos contra las partidas de bandoleros que por entonces merodeaban a ms y mejor,
fueron asimismo tan rpidos como implacables. En los
primeros meses de 1822 hicieron sus ltimas y siniestras apariciones por el camino real de Valparaso a
Santiago esas partidas organizadas, de cuyas atroces
proezas dejaron tantas 'muestras en las cuestiais de
Prado y de Zapata.
El Gobierno hizo despachar aceleradamente el 22
de Abril un destacamento considerable de tropas para poner a raya a las gavillas. Al mismo tiempo el
teniente gobernador de Casablanca don Agustn Lpez, haba hecho salir das antes dos peletones de veinte hombres al mando de los oficiales don Ramn Covarrubias y don Simn Rojas, para que avanzando simultneamente por las quebradas de Malgamalga y
la cuesta de Prado, tratasen de rodear los ltimos restos
de los impvidos salteadores. Esta medida di lugar a
152,

que cayera en manos del gobernador de Valparaso


el ms famoso caudillo de aquellos, Nicols Dorrego,
un ex-sargento espaol, que fu en el acto juzgado y
condenado a muerte como uno de los jefes (dice Zenteno en su parte del 25 de Julio de 1822), de la conju-i
racin del Colliguay y consumado salteador.
La montonera del Colliguay, desde 1818 haba
asolado los campos limtrofes de actuales provincias
de Aconcagua, Valparaso y Santiago, desde los cerros
de Lampa, a la vista de las torres de Santiago, hasta
Quillota y la aldea de Puchuncav, vecina al mar, la
que pusieron a saco y degello.
Y a pesar de los crueles escarmientos, no se consegua dispersar a esos facinerosos. Clebre fu el episodio de un huaso de la hacienda del Meln, llamado
Tadeo Cabrera, a quien el coronel don Diego Guzmn
hizo fusilar en su rancho, porque no revelaba el escondite de uno de los montoneras; pero que habiendo
escapado ileso de las balas, se present al siguiente
da inerme en el despacho de su inmolador, a pedirle
un salvo conducto para su asilado; y solo cuando de
esta suerte obtuvo su perdn, consinti en entregarlo.
El partido de Quillota qued tan alborotado por las
revueltas del Colliguay, que en una querella de gobernadores que ocurri algunos meses ms tarde, (Marzo
de 1823), entre don Martn Rodrguez y don Enrique
Fulner, depuesto por 'aquel, .vinieron ambos a las manos
en los callejones vecinos al pueblo, quedando en el
campo diez y seis individuos entre muertos y heridos.
Algunos de stos eran de los prisioneros del Colliguay.
Un peridico titulado El tizn republicano, en su
nmero 6, del 31 de Marzo de 1823, di algunos detalles de esta verdadera batalla campal.
*

Con demora de no ms de una semana, que tard


el proceso, tambin 'fu fusilado en la Plaza Municipal,
ahora plaza Echaurren, un pen de fundo que haba
153,

asaltado para robarle a un igls de apellido Walker,


que andaba cateando minas.
Ocurri este hecho por esa misma poca a que acabamos de referirnos; pero no tenemos ms datos del
animoso minero, ni sabemos qu relacin podra tener
si la tuvo con el opulento industrial que figur
ms tarde, don Roberto Walker; ni con los hermanos
don Juan y don Guillermo Walker, todos ingleses y
todos mineros.
Don Roberto Walker, ejecut grandes trabajos por
los lados de Las Salinas, en las arenas entonces solitarias de la Via de la Mar., Contrajo matrimonio con
doa Custodia Martnez. Ahora, los hermanos don Juan y
don Guillermo Walker, tambin se casaron en Chile, respectivamente, con doa Mercedes y doa Teresa Martnez, hermanas de doa Custodia. En un anterior captulo, sealbamos el caso de las cuatro hermanas
Gana, casadas con otros tantos ingleses; y ahora cabe
sealar otro hecho casi idntico con las hermanas
Martnez.
Del matrimonio de don Juan Walker con doa Mercedes Martnez, viene el clebre tribuno, de naturaleza
tan batalladora, cruzado de otra poca, que combati
por su patria y por su fe, don Carlos Walker Martnez,
nacido en Valparaso el 1. de Diciembre de 1841, a
pesar de que sus bigrafos lo hacen nacer unos en Santiago, y otros en Vallenar en 1842, como Figueroa en su
Diccionario. Y del matrimonio de don Guillermo Walker
con doa Teresa Martnez, procede el otro orador, periodista y doplomtico no menos famoso, don Joaqun
Walker Martnez. En cuanto a don Roberto Walker,
fu hijo suyo el capitn don Ricardo Walker Martnez, que en la guerra del Pacfico, cay de su caballo
atravesado el pecho con una bala de ametralladora. Era
un espritu de indomable energa fsica y moral.
Casi sin notarlo nos hemos dejado llevar por una
digresin ms, a propsito del asalto a Mr. Walker, que
se pag con el patbulo en el curso de una semana;!
caso extraordinario de celeridad judicial, que solo cede
154,

a uno de pocos aos antes, ocurrido en Santiago,


tambin para el castigo del asesinato de un subdito
ingls. Los hechores eran tres y todos fueron ajusticiados al
da siguiente del crimen. Con razn deca un peridico
de la poca al dar la noticia:
E n ningn pas del mundo, se habr visto quizs
que unos reos sean aprehendidos a las pocas horas de
haber fugado; que su causa sea juzgada y sentenciada
legalmente en el trmino de veinte horas y que en el
momento de recibir la desgraciada vctima los honores
fnebres, hayan salido para el suplicio sus asesinos,
aun ms desdichados.
*

Toda esta suma de energa haba sido justa, necesaria


y digna del pas honrado y joven que naca a la comunidad del mundo, pero que tambin reclamaba para
s el respeto de los dems. Por eso Portales, siendo luego
Gobernador de Valparaso, se manifesti inflexible ante
el caso del capitn Enrique Paddock, que tuvo su
principio en la Casa Alsop, a que nos referimos al tratarse del primitivo comercio norteamericano,.
A fines de 1832 haba fondeado en Valparaso la
fragata ballenera Catalina, cuyo capitn vena desesperado, trs de un viaje psimo y de pesca infructuosa. Y necesitaba dinero para pagar la tripulacin, para comprar vveres y para reparar la nave.,
En tan grandes apuros trati de levantar un emprstito por conducto de la casa Alsop, pero la nego>ciacin no anduvo con buen vienta. Cuando supo la
imposibilidad de realizar su propsito, Paddock se puso
furioso, sac una navaja y asesin en el acto a don
Jorge Kern y a don Feliciano Salgado, dependientes de
la misma casa. Enseguida sali a la calle, corriendo como
una fiera, en direccin al muelle; mato en el camino
a don Jos Joaqun Larran, heredero del marquesado
de Monte Po, e hiri gravemente a don Jos Squella
y a un seor Vergara. Y al llegar al muelle, hubo
otro cadver: el de un jornalero llamado Jos del
155,

Carmen Gonzlez, y otro herido : Guillermo Wheeright,


recin llegado de Cobija, y que escap de milagro.
Habiendo sido capturado, se le someti a la jurisdiccin de los tribunales >Hizo el reconocimiento de
las vctimas el cirujano de la ciudad don Toms Leithon,
excelente ingls, que tena aqu una botica.
Don Diego Portales, que a sazn era gobernador
de Valparaso, estaba profundamente convencido de que
Paddock se hallaba en el uso completo de su razn,
aunque hubiese estado perturbado en el momento de
cometer sus crmenes Pensaba, ademas, que en todo
caso el reo deba sufrir el ltimo suplicio : si estaba
cuerdo, para castigar su delito; y si loco, para impedir
la repeticin de iguales atentados,.
Se pidi informe al mdico de sanidad don Antonio
Torres, quien ejercitaba este cargo en Valparaso, desde 1828.
Don Antonio Torres era un portugus que haba
venido de cirujano en la segunda expedicin conmandada por el general Osorio contra Chile... Se encontr
en Canch arrayada y estuvo igualmente en Maipo. Declarada la derrota de los espaoles, Osorio le inst: para
que le acompase en su fuga; pero Torres rehus
seguirle, radicndose en Chile y sirviendo despus a
los patriotas.
Pues bien, don Antonio Torres opin que el homicida estaba loco en el momento de cometer sus crmenes,
informe que ley con sumo enfado don Diego Portales,
porque vena a entorpecer una ejecucin que l consideraba no slo justa sino indispensable para calmar
la agitacin del pueblo de Valparaso., As pues, mand
levantar una horca al pi de la gra mayor del muelle;
y contestando a los ingleses don Guillermo C. Blest
y don Santiago Ingram, que intercedan por el reo, no
tuvo empacho para decirles : Con la suspensin que se
ha hecho hoy de la ejecucin de la sentencia, no se
oye decir otra cosa entre ciertas gentes, que si el reo
juera chileno ya estara olvidado. As se disponen los
nimos insensiblemente, y un da, al hacer fusilar un
156,

roto, puede evantarse el grito de que para ellos slo


hay justicia, y armarse una fiesta en la que talvz me
toque morir defendiendo a los seores que hoy me
critican
Portales desair tambin un novsimo recurso entablado por el cnsul norteamericano de Valparaso,
con el objeto de salvar a Paddock, o postergar, por lo
menos, su ejecucin. Consta esto del siguiente oficio,
del estilo peculiar de aquel legendario funcionario pblico :
Valparaso, Enero 12 de 1833.Seor Cnsul : No
est en mis facultades suspender la ejecucin de la
sentencia pronunciada por los tribunales en la causa
criminal seguida a Paddock, ni me creo en el caso de
entrar en la cuestin de si el recurso que me participa
el seor Cnsul haberse entablado ante el juez de letras
de esta ciudad, es o no peregrino, intempestivo y desconocido en nuestras leyes. Dejo contestada la comunicacin del seor Cnsul, que supongo escrita con la
fecha de hoy, y le aseguro nuevamente mis protestas de
consideracin y aprecio con que soy siempre su atento
servidor.Diego Porules.. Seor Cnsul de los Estados Unidos de Norte Amrica..
Es de advertir que en la sesin del 31 de Diciembre de 1832, se haba dado cuenta de un oficio por
el cual Mr. J. Hamm, Encargado de Negocios de los
Estados Unidos de Norte Amrica, peda se indultase al
capitn Enrique Paddock, acriminando a los jueces que
lo haban condenado. Con trminos imperiosos, deca
el Ministro - Exijo la justicia y equidad natural para
que a pretexto de pices y formalidades no se entregue
al ms infame de los suplicios a un hombre reconocido
por inculpable.
La Cmara declar gue, no pudiendo conocer sino
de los asuntos para que estaba convocada, no poda
tratar del indulto que se solicitaba.
La sentencia del juez don Jos Fermn Rojas tuvo
que cumplirse, sobre todo con la intervencin que Por157,

tales haba tenido para afianzarla hasta en nombre del


nacionalismo del poder pblico.,
La casa Alsop tambin haba hecho activas gestiones
para salvar al reo. El nombre de Alsop vol por todos
los mbitos del continente, con motivo de este asunto;
como fu igualmente ruidoso en 1909, cuando el gobierno
norteamericano, envi un ultimtum al Gobierno de Chile
con motivo del crdito de Alsop y Ca., nacido de una
deuda de origen boliviano, que se nos oblig a pagar.
Otra casa que tambin se interes' por el reo fu
la casa Lynch Hill and Co. Haba sido fundada por el
antiguo cnsul de los Estados Unidos en Valparaso
y Santiago, Mr. Henry Hill, quien estuvo en Chile hasta
1821. Vino a estas playas en 1817 como sobrecargo del
buque Savage,, con un valioso cargamento. Y. en unin
de don Estanislao Lynch, de Buenos Aires, fund la
casa comercial que decimos.,
Pero esta y otras gestiones, fueron intiles..
El cadver de Paddock estuvo colgado desde las
tres de la tarde del da de la ejecucin,, (13! de Enero
de 1833) hasta la misma hora del da siguiente, segn diligencia judicial del teniente alguacil don Jos
Larraaga, encargado de ejecutar la sentencia..
Estos espectculos eran habituales en aquellos tiempos. En una ocasin el contralmirante norteamericano
Wooster entr a Valparaso con el Aquiles, trayendo
colgados en las vergas los cadveres de dos marineros
que haban capitaneado un motn. Era en los das de
las discordias civiles de 1829j y cuando la posesin
del Aquiles tena una importancia casi decisiva
para los bandos contendientes, por tratarse del nico
buque capz de interceptar la comunicacin para las
operaciones militares.
Terminaremos el episodio de Paddock, refirindonos
una vez ms al funcionario mdico que expidi el informe.
En algunos rasgos biogrficos publicados en los
Anales de la Universidad de 1864, dcese que en
1833 se destituy a don Antonio Torres de su empleo
de mdico de sanidad de Valparaso, y se le envi a
158

Chillan, acaso por suponrsele de ideas polticas adversas a la administracin, durante esta poca borrascosa de nuestra era independiente,., "Poco ms tarde
regres a Valparaso, y de all a Santiago, en donde
desempe por muchos aos el cargo de cirujano de la
guarnicin .
El portugus don Antonio Torres se cas en Valdivia con doa Benigna Prez de Arce y Henriquez, sobrina de Camilo Henriquez, el clebre redactor de la
Aurora de Chile en 1812. Entre los hijos de este
matrimonio se cuenta el notable escritor y poeta don
Jos Antonio Torres, que por los aos de 1861 a 1863,
fu redactor de E l Mercurio.
Relacionado con la familia de doa Benigna Prez
de Aroe, viene a ser el actual director gerente de El,
Mercurio don Guillermo Prez de Arce., En la edicin
portea hay tambin otro descendiente, como lo es
el redactor don Roberto Prez de Arce.
*

Sft

Volviendo a la criminalidad de Valparaso en )a


poca que necesitamos presentar en todas sus fases,
transcribiremos el siguiente testimonio del Museo de
Ambas Amricas, revista que editaba aqui 1842 el
ilustre literario colombiano don Juan Garca del Rio,
quien al ao siguiente figuraba en la redaccin de
E l Mercurio:
En otra tiempo no muy lejano, Valparaso se encontraba sin defensa contra un ataque exterior y sus habitantes sin seguridad para sus personas y propiedades.
Hombres perdidos de toda la Repblica, concurran a
hacerle el teatro de sus depredaciones; la corrupcin
de costumbres iba contaminado la masa del pueblo; no
tena ningn valor el brazo de la justicia; y era, por
ltimo, expuesto salir a las calles despus del anochecer, y mucho ms pasar por la famosa Cueva,, del Chivato,
tan temible como el Cabo de Hornos, a causa de los
robos y muertes que se cometan. Pero desde 1832, en
que se hizo cargo del gobierno de esta plaza don Diego
159,

Portales, despus de haber servido el Ministerio del


Interior, tom mud de semblante por el influjo de
su talento y de su carcter. Entonces se organiz la
guardia cvica; desde entonces la polica fu represora de crmenes, la justicia se ejerci con rectitud y
severidad; las autoridades fueron obedecidas y respetadas, el pueblo se moraliz y hubo completa seguridad
y confianza.
La revista Museo de Ambas Amricas fu una empresa portea que honra a su editor don Manuel Rivadeneira, tipgrafo espaol, originario de Catalua, que
fugitivo de su patria por las revueltas polticas, haba
pasado a Buenos Aires y despus a Chile para ocuparse
en trabajos de imprenta. Trabajaba en Santiago como
compaginador de El Araucano, cuando lo conoci don
Diego Antonio Barros, padre del historiador don Diego
Barros Arana, y lo estimul a que comprase la imL
prenta de E l Mercurio, facilitndole los recursos para
ello, a fin de hacer servir la imprenta y el diario en
la contienda electoral de 1841.
En efecto, el 1. de Octubre de 1840, Rivadeneira
compraba la empresa, pero la venda el 1., de Septiembre de 1842 a su connacional don Santos Tornero en
la suma de veinte mil pesos.. De regreso en Espaa,
Rivadeneira edit la clebre Biblioteca que lleva su
nombre.
*

^c

Como nos hemos referido especialmente a la criminalidad portea de un siglo atrs, cerraremos este
prrafo con una de las informaciones que se publicaron en el nmero 1 del Mercurio de Valparaso. Lo
reproducimos sin variarle una tilde; y conservando su
ortografa :
Crcel
Relacin de los presos que ecsisten en dicha, con
espresin de sus nombres, delitos, fechas de sus entradas y sentencias.
160,

Junio 1. Timoteo Suiga


Julio 21 Angel Mejias
Homicidios,, Destinados
Julio 21 Nicols Moya
a Santiago,
Julio 21 Toribio Prado
ladrn un mes obras
Julio 21 Domingo Alarcn
pblicas,
Agosto 1. Nicols Castro
ladrn dos meses obras
Agosto 22 Jos Mercedes
pblicas.,
Agosto 22 Francisco Gonzlez
homicidio
Agosto 23 Santiago Madrid
ladrn un mes obras
Agosto 25 Vicente Solis
pblicas.
Septiembre 1. Nicols Bargas
Septiembre 1. Pascual Polanco
Septiembre 1. Alejos Mella
ladrones
Septiembre 1. Juan Olivares

Septiembre 5 Toribio Aliste

Septiembre 5 Jos Lillo


n o realizado,
Septiembre 6 Cayetano Ubeda

Septiembre 7 Manuel Paredes

Destinados
Julio 21 Pedro Jos Infante, dos meses obras p'bl,
Julio 22 Juan Sandia
cuatro meses obras pblicas.
Julio 26 Benito Barrera
a un buque
Agosto 5 Januario Baldevenitos
a un buque
Agosto 10 Jos Romero
a un buque.
Agosto 30 Toms Gonzlez
un mes obras pblicas.
Mandados de Santiago y al trabajo por la ciudaa, por haber sido devueltos del Navio Congreso,
Megicano, por intiles..
Juan Gonzlez, Marcos Dias, Faustino Poblete, Pedro Pablo Morales, Silvestre Abarca, Diego Contreras,
Andrs Chemiti, Pedro Landa, Fernando Meneses, Marcos Samorano, Gabriel Ponse.
Total 3 6 Septiembre 7 de 1827.
Reyes.
Ante m, Menores,.
La Crcel era entonces atendida por la Municipalidad, como vena desde antiguo, cuando estaban en
161,

un mismo edificio la Crcel y el Cabildo. Este haba


acordado dar medio real para la mantencin de cada
preso, por ser insuficiente los seis reales diarios que
antes se daban para todos. (Acuerdo de 18 de Mayo de
1818). El Alcaide de la Crcel ganaba seis pesos al
mes. Y por otro acuerdo municipal del 21 de Marzo de
1828, se convino en abonarle a ese funcionario dos reales
diarios para el alumbrado de los calabozos.. Casi es
de presumir que en el ao ahterior de 1827 no se tena
alumbrado de ningn gnero.
*

Relativamente al ramo de la administracin de justicia, corresponde tomar nota en 1827 de la creacin


de un juzgado de comercio, que se vena reclamando
en Valparaso como impostergable, desde mucho antes.
Un decreto del Director Supremo don Ramn Freire y
del Ministro Gandarillas, consider esta situacin que
originaba perjudiciales retardosfc
Deseando dispone el decreto de 28 de Marzo
de 1827 cortar los males que ocasiona en el puerto
de Valparaso la falta de una judicatura de comercio
respetable y arreglada sobre bases slidas, como exige
la extensin de la poblacin y el incremento de su
comercio etq,, he venido en decretar:
Habr un juez diputado de comercio en Valparaso,
nombrado por el tribunal del Consulado, el cual gozar una asignacin de quinientos pesos anuales, y
trescientos ms para pago de casa y apresto de sala
para su despacho; cuyas cantidades se le cubrirn del
ramo de caminos,.
Enseguida se nombraba un escribiente que Hara
de secretario, con el sueldo de trescientos cuarenta pesos
al ao y un portero alguacil con docientos setenta
pesos al ao, que se pagaran tambin del ramo de
caminos,,.
Por esa poca funcionaba con acierto en Santiago
una junta o corporacin de comerciantes encargada de
la administracin de justicia en materia mercantiles,
162,

y que tena el nombre de Tribunal del Consulado, que


se nombra en el decreto preinserto-. Vena desde los
tiempos de la Colonia, (1795); y aunque el rgimen
de la Repblica le haba quitado las atribuciones econmicas de manejar fondos propios para ciertos trabajos, segua administrando justicia en primera instancia
en materias comerciales,. El crecimiento de Valparaso
y el rpido y considerable desarrollo que aqu haba
tomado el comercio, motivaron ms tarde peticiones
para establecer un tribunal anlogo en esta ciudad; pero
esto slo vino a decretarse el 29 de Mayo de 183'Qj.
Al mes siguiente comenz, a funcionar el nuevo tribunal.
*

A las perturbaciones polticas que agitaban por aquellos das la opinin, vinieron a agregarse verdaderas
calamidades de otro orden, algunas de las cuales produjeron una terrible ansiedad y prdidas relativamente
enormes,.
Desde fines de Mayo de 1827 comenz, a caer en
todo el pas una lluvia interrumpida por cortos intervalos, que luego lleg a inspirar en varios distritos
los mas alarmantes recelos,. En los das 28 y 29 de
ese mes, continuando siempre la tormenta, se vio aumentar considerablemente en Santiago el caudal del ro
Mapocho y producirse algunas inundaciones, precursosas de las otras que vendran luego.,
En efecto, en la madrugada del 4 de Junio, engrosadas las aguas del ro, rompan con impetuosa
corriente por el lado norte, arrastrando las habitaciones que all se alzaban y dejando! en absoluta incomunicacin los barrios de la Caadilla y de la Chimba
con la parte central de la ciudad
Al siguiente da, la catstrofe, fu todava mayor,
porque el ro, mucho ms aumentado en su caudal,,
arrastraba peascos, rboles, tapias y edificios).. Si el
da 4 haba llovido 10 horas, el da 5 se contaban 12
horas de lluvias sin cesar,. Las desvastaciones produci163,

das sembraron por todas partes la angustia y la consternacin. En aquellas circunstancias, la Municipalidad
de Santiago tom varios acuerdos, el primero de los
cuales es el que transcribimos:
ACUERDO
DEL 6 DE JUNIO
DE 1827,
E n la ciudad de Santiago de Chile, a seis das del
mes de Junio de 1827, reunidos os seores del ayuntamiento en sesin ordinaria, se abri un oficio, del cabildo eclesistico en que invitaba a la Municipalidad
para asistir a la rogativa del Seor San Antonio, abogado jurado para los aluviones del ro Mapocho-, y se
contest en la misma noche, archivndose aquella nota.
Se estuvo tratando del modo como pudiese socorrerse a la clase miserable que ha sufrido con la avenida la completa ruina de sus fortunas y asolacin de
sus hogares, y se acord, despus de varios proyeo
tos que se tuvieron presente, nombrar una comisin compuesta del seor regidor don Estanislao Portales, procurador general de ciudad, y don Pedro Nolasco Mena,
a quien se le dirigi un oficio hacindole presente el
nombramiento para hacer una subscripcin de todas las
personas que erogasen voluntariamente para atender las
presentes indigencias de tanto infeliz que ha quedado
sin asilo; tambin se facult a la comisin para que,
no alcanzando a sufragar los gastos precisos del diario
sustento esas comisiones voluntarias, lo hiciesen de los
fondos municipales, dando cuenta oportunamente de lo
que se impendiere. Se orden asimismo a 'la comisin
tomase una razn exacta de las familias recogidas,
que indique su nmero, sexo y ejercicio, tratando de
su fomento y establecimiento, formando al efecto su
proyecto. Firmaron : Pedro Prado Montaner Miguel
Videla y Bravo.. Pedrp Felipe Iiguez. Jos V,. Snchez. P. J. Fernndez, regidor secretario.
Lo que es entre nosotros, la Municipalidad nO di
seales de vida, como si no hubiramos tenido un temporal maysculo. Desde el 18 de Febrero hasta el 8
de Agosto de 1827, la Municipalidad portea no se
164,

reuni ni por frmula. Y. lo cierto es que el temporal


tambin nos haba afectado enormemente.
En Valparaso se contaban, adems de la destruccin de muchas casas por los torrentes de agua que
bajaban de las quebradas, la prdida de tres buques
arrojados a la playa por el viento del norte y las averas sufridas por muchos otros. No hemos podido
saber el nombre de los buques destruidos, porque de
los temporales de 1827 no viene ningn dato en el libro
de los Naufragios en las costas de Chile por el ilustre marino don Francisco Vidal Gormaz, pero el hecho
consta de un informe pasado al gobierno por el capitn del puerto de Valparaso don David R. Maffet,
con fecha 11 de Junio de 1827,
El temporal haba durado hasta el 8, llevanido
a cabo su obra de destruccin en proporciones aterradoras, En Quillota, el ro Aconcagua, salido de madre,
haba inundado grandes extensiones de terreno, destruyendo habitaciones, viedos y planteles. En las provincias del sur y del norte, se contaban las mismas calamidades.
Recogironse en todas partes donativos en especies
y en dinero, y muchas personas desplegaron en esos
momentos las ms nobles virtudes. Un comerciante ingls que ya nombramos don Santiago Ingram1, abri
con un valioso donativo una subscripcin entre los extranjeros, y recogi algunos miles de pesos que sirvieron para ayudar a las ms premiosas necesidades..
Un peridico de la poca calculaba en ms de
tres millones las prdidas causadas por el temporal
en solo el distrito de Santiago. Por todas partes se
deploraban los perjuicios de un cataclismo que a juicio
de los contemporneos era en su gnero el ms formidable y destructor que se hubiera experimentado en
Chile, y que haba venido a aumentar las angustias de
una situacin econmica reagravada, adems, con las
perturbaciones consiguientes al estado poltico.
El Gobierno tambin crey de su deber manifestarse en alguna forma en Valparaso y al efecto se dis165,

puso el siguiente decreto en que todos vieron una


muestra de longanimidad ofjcial:
Santiago, 12 de Junio de 1827,Sensible el gobierno a las desgracias que en el pasado temporal ha
sufrido el pueblo de Valparaso; y deseando remediarlas
siquiera en parte, decreta hoy lo siguiente 5
1,. Se asigna al Cabildo de Valparaso para propios de ciudad dos mil pesos anuales,
2.. Se tendrn stos a disposicin de dicho Cabildo por el Tribunal del Consulado, quien los pagar
del ramo de caminos que le est asignado.,
3. La fecha de su entero ser el principio del
mes de Enero de cada un ao, a excepcin, del presente,
que se entregarn con la posible brevedad, para que
desde luego sean destinados a la reparacin de las obras
pblicas ms urgentes.
4. Transcrbase al gobierno y Municipalidad de
Valparaso y Tribunal del Consulado,.Tmese razn e
imprimase,. Pinto. Blanco,.
Ninguna otra Municipalidad de la Repblica fu
a su nico pariente inmediato, residente en C h i l e : H e
oDjeio de una ayuda anloga en aquellas circunstancias.
Desde el Per, don Bernardo O'Higgins le escriba,
odo con mucho sentimiento la noticia de las horribles
y destructoras inundaciones que Dios ha querido enviar
a Chile; espero que los ricos hayan auxiliados generosamente a los pobres en sus sufrimientos,. (Carta
a don Toms O'Higgins, fechada en la Hacienda de
Montalvan, Valle de Caete, en Julio de 1827).
*

De las obras de defensa de la baha de Valparaso, tratse tambin entonces, en 1827 lamentndose las mismas cosas que son de uso y costumbre
al cabo de un siglo entero.
Recordse el proyecto que haba tenido el Director
Supremo don Bernardo O'Higgins para la baha de
Valparaso; y en vez de exponerlo nosotros, lo vamos
166,

a tornar de otra carta suscrita en el ostracimo por el


Padre de la Patria :
La importancia de mejorar el puerto de mar de
la capital ocup mi particular atencin, tan luego etimo
me hall al frente del Gobierno; pero no fu sino despus de la victoria de Maip, cuando pude contraertoe
sriamente a este objeto. Despus de este acontecimiento, no perd oportunidad de consultar marinos experimentados, acerca de los medios mas aparentes y
econmicos para establecer una proteccin contra los
formidables nortes. Hubiera solicitado esos medios de
los conocimientos prcticos de un ingeniero civil, si
lo hubiera 'habido en el pas, ms no slo en el
tiempo de mi mando, sino aun despus, Chile no ha
tenido la ventaja de poseer un ingeniero civil y mis
ideas a este respecto fueron desde un principio qu la
gran profundidad
del agua cerca de la playa, presentaba por el crecido gasto un obstculo insuperable para
la formacin en el puerto, de un muelle d. piedra, de
tal longitud que proporcionase competente abrigo-, y
que por consiguiente, a falta de ese, el nica modo que
pareca practicable para conseguir el abrigo, 'era la
excavacin del cerro situado entre la putiM de San Antonio y el Arsenal-, y esto cre poderlo ejecutar con
el auxilio de los prisioneros Hechos en Chacabuco y
en Maip.

Sin embargo, la obstinacin caracterstica del Gobierno Espaol, no le permiti ver o comprender la
naturaleza decisiva de la victoria de Maip, y por la
magnitud de los preparativos que se continuaban haciendo en Espaa y en el Per para contrarrestar Tos
efectos de esa victoria, conoc que no tena otro- recurso sino adoptar la poltica de Eseipcin contra Anbal,
que fu de llevar la guerra al territorio enemigo, invadiendo el Per con un ejrcito chileno "e impidiendo
as al Per de mandar otra expedicin a Chile., Las
proezas de la escuadra chilena que arrancaron a Espaa la dominacin del Pacfico, me proporcionaron
los medios de realizar este plan de operaciones; pero
167,

los esfuerzos necesarios para tal Tin, me impidieron


emplear los prisioneros espaoles en la excavacin del
cerro de San Antonio, porque la mayor parte de stos
se enrolaron en las filas libertadoras y fueron fieles y
excelentes soldados.
Por algunos aos prevaleci esta poltica, hasta que
se impuso en lo moderno el plan contrario de sacrificar la nica parte abrigada que tena la rada de Valparaso, ganando terreno en el costado poniente, en vez
de internar las aguas all lo ms posible, comoi era el
sensato proyecto de O'Higgins.
*

sft

Los grandes desastres de la baha de Valparaso


por los temporales de Junio de 1827, no sirvieron' sino
para darle mayor fausto a la procesin de San Pedro,
que se vena celebrando desde tiempo inmemorial, aunque por las escenas y los desrdenes de que una poca
estuvo acompaada, las autoridades la suprimieron,, Aquello haba llegado a ser una fiesta mitad religiosa, mitad
profana, como que en las embarcaciones se cantaba, se
bailaba y se beba, y todo esto era el apndice obligado de
1
la Procesin de San Pedro.
No era tan difcil suprimir el apndice con que
degeneraba el acto y conservar la Procesin misma,
que tuvo tanta originalidad como cuadro de costumbres del terruo.
Cuando Mara Graham nos visit en 1822, la procesin de San Pedro estaba suspendida, y es curioso, ver
las reflexiones que hace en este punto la ilustre escritora inglesa; reflexiones de tanto mayor mrito, si
se toma en cuenta el credo protestante de su autora,
quien lamentaba as la supresin :
Chile es un pas tan escencialmente martim, limitado como se halla su territorio por los Andes, de
los pases orientales, y el desierto de Atacama de los
pases del norte que si yo fuera legislador
dirigira
toda mi atencin y todo mi inters hcia el mar. Hara
del da de San Pedro una festividad nacional escencial168,

mente martima: distribuira premios a los pescadores


y a los lancheros; acordara recompensas honorficas
a los oficiales; recibira y solucionada todas las peticiones y representaciones que tuvieran antigencia con
el mar; en una palabra hara sentir en ese da que la
proteccin del gobierno se daba la mano con la. de la
religin, para amparar a la ms til y por consiguiente
a la ms favorecida clase de los ciudadanos chilenos,>.
Dnde est, preguntaramos, el estadista chileno
que ahora mismo sepa razonar mejor? Y a que una vez
ms citamos a Mara Graham, diretaos que en 1827
contrajo segundas nupcias con uno de los ms clebres pintores ingleses de la primera mitad del siglo
X I X , Augusto Wall Calcott, miembro de la Royal Academy. Mara Graham, al lado de un hombre tan distinguido, continu sus trabajos literarios; y luego public una Historia de Inglaterra, que goz de gran
popularidad; una Historia de la Pintura y en sus
ltimos aos una serie de novelas para la infancia.
Falleci en Kensington Pits, el 28 de Noviembre de
1849.
:
Pero si Mara Graham hubiese vuelto poco despus
de ausentarse de Valparaso, habra visto en todo su
auge la Procesin de San Pedro, que ella elogiaba
en trminos tan exactos. Autorizse el restablecimiento
de la tradicional Procesin, con el compromiso de que
el Alcalde, del Gremio de Pescadores responda del orden
despus de celebrado el acto.
Meses antes de la gran fiesta, empezaba a recogerse
en una gran bandeja la limosna que se peda en el
comercio y en el vecindario, siendo los primeros en
contribuir los pescadores de todos los contornos. Y
mientras tanto, pintaban y adornaban stos sus embarcaciones, a fin de tenerlas como nuevas en el da de la
gran fiesta martima, que era la fiesta del Patrn
de los Pescadores.
Era tanta la demanda de botes, que en la vspera
ya estaba comprometido hasta el ltimo cachucho de
Valparaso y sus inmediaciones. Con mucha anticipacin
169,

se contrataban los botes para familia, yendo los jvenes de bogadores. Los que no alcanzaban a disponer
de ellos, tenan por fortuna o por desgracia, el recurso'
de las lanchas, en donde los paseantes Iban estivados,
revueltos en permanente agitacin y barullo, pero no
por eso menos alegres, porque nadie poda faltar a
la procesin de San Pedro en Valparaso,,
Haba tambin enormes lanchones que desde temprano varaban sus quillas en la playa vecina al muelle,
ofreciendo un asiento barato a los que llegaban, por
grupos, de los pueblos vecinos, para asistir a la acutica
ceremonia.
*

Las fiestas del 29 de Junio de 1827 fueron en, verdad


un modelo y as se conservaron por mucho tiemipou El
Santo llegaba con fatuoso acompaamiento, entre salvas
y grandes repiques de campanas, precedido de los miem1bros del Cabildo y aun del Intendente de la provincia,
por entre una ancha calle formada por las tropas y cerrando
la marcha de la procesin los batallones cvicos y
de lnea que se encontraban en la ciudad, con todas sus
bandas a la cabeza. Las ventanas, los balcones, los
techos, de cuanto edificio daba a inmediaciones del sitio
en que se embarcaba el Santo, veanse atestados por
millares de personas con banderas y guirnaldas de
arrayanes.
Para que se tenga idea de la celebracin antigua,
transcribimos el siguiente editorial de E l Mercurio,
de 8 de Julio de 1844, que es un relato muy vivo y
de contornos exactos :
Ayer a las dos de la tarde nuestro cura prroco,
revestido de gran capa pluvial y acompaado de dos
sacerdotes en sus trajes de ceremonia, condujeron al
son de las msicas militares y seguidos de un numeroso
acompaamiento de personas respetables con velas encendidas, y de infinitos del pueblo, la imgen del;. Apstol San Pedro al pequeo muelle del Arsenal; donde
imgen, sacerdotes, acompaamiento y pueblo se em170,

barcaron, los primeros en las lanchas de la Chile


y la capitana del puerto y los dems en ms de 180
embarcaciones que celebraron el momento del embarque
con cohetes, msicas y mil otras manifestaciones de
alegra.
E l seor Intendente y comitiva iban entre el numero de las personas que acompaaban al santo'Principe de los pescadores,
Estos, como era natural, se distinguan entre todos
por sus entusiastas demostraciones. En sus frgiles y
veloces canoas, que apenas podan contener las personas
que las llenaban, cubiertas de banderolas de mil colores, hacan resonar sus matracas, dejando escapar
de tiempo en tiempo, cohetes al aire, y ruedas de artificio
que contribuan a variar aun ms el vistoso espectculo del convoy en medio del puerto. Al llegar al inuelle trasbordse la imgen a un lanchn empavesado que
le esperaba all. Hzose con tal presteza esta operacin,
que no pudimos distinguir sus detalles.
Inmediatamente despus volvi a romperse la marcha en direccin a la caleta del Barn donde un soberbio
altar y un concurso numeroso estaban prontos a recibir el santo apstol. Lleg por fin a aquel punto,
desembarcse la imgen con todas las solemnidades
de estilo, y habindola colocado sobre el altar, fu
incensada y adorada por los sacerdotes y el inmenso
pueblo presente. En seguida y con nuevas ceremonias
fu quitada del altar y reconducida a bordo. El convoy
entonces di la vuelta al punto del embarque, donde
lleg a las cinco de la tarde. Colocada la sagrada imc
gen en sus andas, fu conducida en procesin solemne
a la Matriz.
Entre tanto, las embarcaciones no podan concluir
el da ociosas y sin un nuevo motivo de regocijo-, y
as fu que en un momento se organiz una regata entre
tres balleneras de las que Haban formado parte del
convoy. La verde, de la fragata Chile, fu la que
obtuvo los honores del triunfo entre las aclamaciones
de todos . los que haban contribuido a honrar la fiesta
171,

del Santo Patrn de los pescadores y fundador de


la Iglesia de Cristo.
Don Recaredo S. Tornero, que en 1865 figuraba
como director y propietario de E l Mercurio, traza
algunos bocetos populares, uno de ellos dedicado a
la Procesin de San Pedro de Valparaso, de la cual
hace su elogio, por la magestad que se le imprfma
(1872), diciendo que toda ella formaba un conjunto encantddor, ,pr.opio para recordarla siempre con placer:
Pero aos ms tarde, don Romn Vial, que por tanto
tiempo ejercit las funciones de cronista de E l Mercurio, distinguindose por otra parte en el gnero de
los artculos de costumbres, presentaba un cuadro chistoso y caricaturesco de la Procesin de San Pedro, felicitndose que se hubiese suprimido del todo.
Hoy esta procesin ha perdido por completo la
magestad que tuvo en la poca que estamos examinando. Y es de sentirlo muy sinceramente.
Carlos C. Wood, ilustre ingeniero de la independencia, y tambin artista de gran mrito,, encontr en
la procesin de San Pedro un tema esplndido para su
delicada paleta de acuarelista. Fu el mismo artista
britnico que dibuj los instantes solemnes de la captura de la Esmeralda por Lord Cochrane, que l
haba presenciado desde su buque.
Nacido en Liverpool, nacionaliz su patria adoptiva,
unindose en matrimonio, el 30 de _ Agosto de 1823,
con la seorita Dolores Ramrez de Arellano, Hija del
otario pblico de San Fernando don Juan Rafael Ramrez y Verdugo.
*

fc

La poblacin que en 1827 tenamos aqu ocupada


en faenas martimas de todas clases, era muy numerosa; y bien claro se haba dejado ver dos aos antes,
cuando el Ministro de Hacienda y de Marina, don Rafael Correa de Saa, dispuso un inconsulto decreto, fundado en la necesidad de reprimir el contrabando.
172,

Segn el decreto del 19 de Agosto de 1825, la carga


y Ta descarga de los buques se hara en adelante en
Valparaso por medio de doce o ms embarcaciones
menores de propiedad del Estado y por cuenta de ste
y con sus solos empleados,. Nadie poda tener en el
puerto lancha, bote, balandra u otra embarcacin de
este orden,, Las canoas de pescadores deban matricularse,
y en el ejercicio de esta industria no podran acercarse
a los buques y bajo pretexto alguno, so pena de
diez aos de presidio para sus tripulantes-. Entrada la
noche, todas las embarcaciones menores se sacaran a
tierra bajo la inspeccin del resguardo,. N o se omitir diligencia o empeo, deca l artculo 11 del
decreto a fin de precaver la comunicacin de los buques, principio vital del contrabando, Cuando un mes
ms tarde se trat de poner en prctica estas resoluciones, todo e vecindario de Valparaso acompa a
los gremios martimos en una protesta tan tremenda
y ruidosa, que fu estimada como acto revolucionario
por el gobierno de Freire.
Hubo el 30 de Septiembre lo que se llamaba un
Cabildo abierto, en la sala de la Municipalidad, con la
concurrencia, en los afueras, no menos de mil individuos que se situaron en un patio inmediato a la sala,
de los cuales la mitad firmaron el acta respectiva y
43'0, cuyos nombres se enumeran, no firmaron por no
poder hacerlo, segn certifica el escribano pblico del
Cabildo don Jos Manuel Menares,.
No fajtaron tampoco en la reunin los vecinos ms
caracterizados de la localidad, como ser: D. Manuel
Jos de Parrasa, D. Jos Antonio Ramos, D Jos Domingo Otaegui, D..Juan JosTortel, D. Gregorio Costa, D.
Jos Mara Hernndez, D, Jos A. RiobTD. Ramn de
Latorre, D. Mateo Blanco, D. Jos Mara Pardo de Figueroa, D. Manuel Hontaneda, D. Manuel Montan, D.
Jos Mara Ibez, D. Pedro Smidt, D. Jos Alberto
Villalobos, D. Ramn del Ro, D. Jos Rivas, D. Juan
Antonio Henriquez, D, Ignacio Silva, D, Jos de Hontaneda, D. Guillermo Tompson, D. Jos Francisco Puel173,

ma, D. Buenaventura Cdiz, D. Jos Matas Lpez, D.


Pedro Flix Vicua, D. Jos Pruneda, D. Santiago Covarrubias, D. Fernando rizar Garfias, D. Luis A.. Blanco, D. Anacleto Goi. D. Martn Manterola, Di. Jos Santiago Vizcaya, D. Jos Toribio Argomedo, D, Juan
Pablo Infante, D. Jos Manuel Cea, D. Francisco Sarmiento, D. Ratnn Pruneda, D. Manuel Briseo, D. Valentn Snchez, D. Estanislao Cifuentes, D. Jo= Navarro, D. Tadeo Borgoo, D. Jos Manuel Feli, D. Fernando A. de la Fuente, D. Marcelino A. Lorca, D. Francisco Andonaegui, D.. Toribio Lambari, D. Jos Nicanor
Rosas, D. Pedro Jos Cavieres, D. Jos J., Puelma',1
D. Andrs Blest, D. Ramn de Arstegui, D. Gregorio Reyes, D. Vicente Claro, D. Victoriano Soffia, D.
Manuel Piero, D. Agustn de Urigoita, D. Pedro
Garmendia, D. Francisco Justiniano, D. Jos Antonio
Toro, D. Jos Antonio Iiguez. D. Juan Jos Mira, D.
Jos Domingo de Almemeida, D. Pedro Alcntara Pozo,
D. Antonio Vizcaya, D. Rafael Dueas, y cien ms que
alargaran esta nmina de destacados vecinos porteos de un siglo atrs.
Vemos tambin entre las ltimas firmas, la del
Mayor de la Plaza, don Jos Mateo Corbaln, coronel
argentino, cuya lioja de servicios, firmada por el general San Martn tenemos a la vista., Corbaln vin
a Chile como teniente del Batalln Andes y con ese
grado se bati en CHacabuco. El nombramiento de
Mayor de la Plaza lo obtuvo el 19 de Julio de 1823; y1
como Fiscal Militar figura desde Agosto de 1&27. Diez
aos ms tarde, en Julio de 1837, sustancia en Valparaso el famoso poceso contra Vidaurre y sus ctaplices, motivado por el 'motn militar de Quillota, que
cost la vida al Ministro Portales. Don Jos Mate
Corbaln, fu casado en Chile en nicas nupcias con;
doa Rosario Doria y Saravia, emparentada con don1
Melchor Bravo de Saravia, que fu presidente de la
Real Audiencia y ms tarde gobernador de CRile.
Entre los firmantes de la profesin de mar, los
hay tambin con una hoja digna de especialsimo
174,

recuerdo. Mencionaremos por ejemplo, a Juan Pablo


Jofr ,y a sus hijos Pedro y Ramn Jofr., El primero,
cuando solo tena 17 aos, fu de la tripulacin de la
Rosa de los Andes, comandada por don Juan Illinworth, que pase triunfante la bandera de Chile durante ms de dos aos por las costas occidentales de
Colombia, en las temerarias proezas de los primteros
corsarios gue surgieron despus de Chacabuco., Pedro
Nolasco Jofr haba nacido en Valparaso en 1802
en lacalle del Peligro, y talvz por eso los primeros aos
de su existencia fueron un peligro contnuoi.,.,..
En cuanto a Ramn Jofr, tambin marino y antiguo
jefe del gremio de jornaleros de Valparaso, contrajo
terceras nupcias en lozana salud, a la edad de setenta
y ocho aos..,. Esta familia estaba relacionada con
la de Baltasar Fritis, cuyos hijos, Jos y Mara FritiSy
tambin concurren a la reunin que comentamos y no
firman el acta por no saber hacerlo. Juan Jofr, colector
de sisa en Valparaso, era casado con Mercedes Fritis.
Y el abuelo de sta Baltasar Fritis, ya nombrado, natural de Valparaso, vivii ciento rme,ve, aos. Es el caso
ms sorprendente que conocemos, aqu, perfectamente
constatado. Pero don Jorge Lyon lleva camino de ser
un serio competidor de Baltasar Fritis.
Otra firma del acta es la de Guillermo Mackay,
un escocs, ya nombrado anteriormente, que haba pertenecido a la dotacin de un buque ballenero, y que
cancel su contrata a fin de quedarse libre en Valparaso,
Guillermo Mackay figur como caudillo de corsarios y
obtuvo pinges provechos en sus clebres empresas,
segn constancias de numerosos instrumentos ante el
antiguo escribano don Jos Manuel Menares,., El segundo
britnico de un apellido histrico relacionado con la
localidad, y lo diremos para evitar confusiones fu
Mr. Peter Mackay, fundador del clebre Colegio que
lleva su nombre. Mr. Peter Mackay, llegi a Valparaso el 8 de Octubre de 1857; de manera que ya se cumplen setenta aos para un establecimiento que ha for175,

mado una generacin de Hombres con puestos prominente en todas las actividades de la vida nacional.
Llenas estn las escribanas de Valparaso, de un
siglo atrs de los documentos pblicos a que daban
lugar el apresto y el botn de aquellas expediciones,
siendo comunsimo el que marineros chilenos vendiesen
por sumas inferiores a cincuenta pesos la parte de presa
que hubiere de caberles en futuros pero ignorados
combates; eso se llamaba vender la vida en yerba.,
Valparaso, era el nido y el arsenal de los corsarios
y piratas.
Y alguien que mucho tuvo que ver con ello, porque
particip de esas empresas y fu ms tarde coman
dante de baha, don Juan Jos Tortel, tambin, segn vimos, estampa su firma en el acta del cabildo abierto.
El seor Tortel era un viejo capitn de la marina
mercante de Francia, que haba llegado a Valparaso
en 1802, unindose en matrimonio aqu mismo, dos
aos ms tarde, con la distinguida joven chilena doa
Josefa Boza. Dedicado primeramente al comercio, al estallar la revolucin en 1810, ofreci sus servicios como
marino voluntario, abandonando sus intereses para consagrarse a la libertad de su patria adoptiva;.,
Por desgracia, era hombre impetuoso y algo terco, que
estaba llamado a tener dificultades de emulacin y de
mando con el gobernador Lastra, Al fin, ste renunci
en la siguiente forma:
Exmo. Seor : El mando absoluto e independiente
de la marina que V, E. ha confiado en la persona de
don Juan Tortel, est en razn inversa de mi honor y
de los diferentes principios que he tenido en esta proprofesin desde la edad de quince aos. Prescindiendo
de si o no es necesaria la creacin de este empleo, en
vista de nuestra pobre marina, jams podra yo mirar
con serenidad la buena o mala direccin de este ramo sin
que pudiese tener en l la debida intervencin. Vi, E.
queda obedecido.
Dios guarde a V, E. muchos aos.Valparaso, y
Noviembre 21 de 1817,.Francisco de la Lastra-.
176,

Desde esa poca ces de hecho el corto pero laborioso segundo gobierno de Lastra, que haba desempeado este destino en 1814, cuando fu llamado a
ocupar el alto puesto de Director Supremo por unos pocos meses. El 14 de Octubre de 1825, era designado nuevamente gobernador poltico y militar del puerto de
Valparaso, y en este cargo lo encontramos en 1827,
con algunas interrupciones.. Lastra vino a reemplazar
a don Jos Ignacio Zenteno, que cayi en desgracia a
consecuencia de la famosa reunin popular verificada
el 30 de Septiembre de 1825, que estamos recordando.

Concretndonos nuevamente a ella, es tambin digno


de notarse que entre los asistentes se encuentran tres personas que luego veremos figurar honrosamente en la
fundacin del Mercurio de Valparaso. Tales son don Pedro Feliz Vicua, don Ignacio Silva Medina, don Francisco Fernndez Moraga y don Pedro Alcntara Pozo.
En el curso del cabildo abierto, otros dos vecinos
isistentes, buenos para la oratoria, don Ramn Selveda y don Andrs Videla, expresaron con calor las
quejas del pueblo; y como primera providencia se
nombr a don Gregorio Reyes alcalde interino en lugar
ile don Jos Orrego; y a don Vicente Claro, Procurador
de Ciudad en lugar de don Gaspar Reyes,
As se hizo sigue diciendo el acta que tenemosi la vista y colocados todos en el mejor orden, representaron que cansados de sufrir tantas desgracias y1
ie tolerar tantos abusos, se han visto obligados a lejantar la voz, interrumpir un silencio vergonzoso e indigno de unos hombres libres, y en altas voces exclanaron : Cansse ya nuestra paciencia: el derecho que
tenemos a procurar nuestra felicidad nos ha juntado aqu
vara deliberar sobre nuestros intereses, ya que el Gobierno Supremo no ha tenido consideracin a nuestros
'eclamos y que lejos de dispensarnos algn alivioy ha
ipurado hasta el extremo el cliz amargo de nuestros
Infortunios. Conocemos denasiado que, el recurso- a la
177,

soberana representacin nacional es el rmedio que extinguira nuestros males-, pefp algunos de ellos son de
naturaleza tan urgente que un momento de espera
podra
traer una catstrofe que llorara
por muchos aos Valparaso, El hambre desesperante a que
un Ministro injusto ha reducido a las clases. ms\ menesterosas, el clamor que resuena por toda la poblacin!: y
los consiguientes amagos con que, yp. parece se emprende
ia atacar el derecho pblico, nos han obligado a tomar
el nico partido que ofrecen nuestros apuros
Como determinaciones de la Asamblea, se estamp
en el acta que el pueblo no obedeca decreto alguno
emanado de don Rafael Correa de Saa, pidindose en
especial, inmediatamente, la derogacin absoluta del decreto sobre carga de buques, como se peda la construccin de un muelle, la supresin del impuesto de
patentes, la creacin de un Tribunal del Consulado,
etc. He aqu otras peticiones textuales 3
Que lo ms pronto posible se d principio a la
reedificacin del Templo de la Merced, a costa de los
vecinos, licencia que tan injusta y temerariamente haban negado o echado en olvido el Ministro, y qte
se restablezca el antiguo Hospital de Caridad, bajo la
inmediata inspeccin de su antiguo Administrador den
Andrs Blest,,
Que de las primeras entradas de la Aduana se
destinen seis mil pesos con el loable y preciso objeio
de pagar privativamente la guarnicin de la plaza.,
Se peda tambin la separacin de cuatro empletdos de Hacienda de Valparaso, a quienes se les supona
instigadores de las medidas represivas dictadas por d
Gobierno; pero en realidad todos eran muy honorable;,
personalmente considerados, como el Comandante del
Resguardo don Antonio Vergara, el tesorero de Marira
don Jos del Crmen Almanche; el ministro de Aduara
don Pedro Trujillo y el contador de Marina don Vitorino Garrido. Respecto de ste ltimo, rezaba ti
acuerdo :
178,

Que el ministro comisario de Marina sea removido


en el momento de su empleo por ser un espaol que
no tiene otros servicios al pas que el haber venidoi de
la antigua Espaa a coadyuvar de un modo activo al
remache de nuestras cadenas.
Este juicio era por dems injusto aplicado a don
Victorino Garrido, que tena carta de ciudadana chilena y que ms tarde, en 1834, fu tambin diputado
por Valparaso. Pero la exaltacin de los nimos era
muy grande; y como principio general, se peda aun,
segn el acta que original tenemos a la vista :
Que no se admita en Valparaso ningn empleado
espaol y se represente al gobierno supremo que los
hijos de Valparaso, aunque no aspiran a ninguna clase
de empleos, miran con el mayor resentimiento la eterna
postergacin o desprecio ms bien con que en las
justas ocasiones de solicitarlos compatiblemente a sus
aptitudes, se les desatiende u olvida,..
El Gobernador de Valparaso don Jos Ignacio Zenteno y aqu viene la originalidad ms gorda para
completar el cuadro hizo promulgar por bando en toda
la pblcin estas determinaciones del soberano pueblo.
En seguida uno de los municipales, don Jos Luis Aycinena, fu encargado de trasladarse a Santiago para presentar dichas peticiones al Director Supremo don Ramn Freire, invocando sobre todo que los gremios martimos de Valparaso eran la primera entidad popular
de la poblacin y que del mar vivan todas las familias
pobres, de manera que coartando esta libertad de industria, condenbase al hambre a la poblacin.;
Este es el punto que principalmente Hemos deseado dejar establecido; la preponderancia que por los
aos de 1827 tenan aqu los gremios martimos de
todo orden y la ayuda muy eficz de 1a, autoridad en su
servicio.

179,

VIII.
La fundacin del Mercurio de Valparaso el 12 de Septiembre de 1827. Algunos datos sobre la introduccin
de la primera imprenta en Valparaso. La Imprenta
del Comercio de don Pedro Flix Vicua. El Telgrafo Mercantil y Poltico. Otras hojas de circunstancias. La sociedad periodstica constituida en
Agosto de 1827. Quin fu el fundador del Mercurio de Valparaso?. Una declaracin de don
Pedro Flix Vicua. Don Ignacio Silva y don Toms
G. AVells. Errores manifiestos. Don Juan Candamo,
don Francisco Fernndez, don Pedro Francisco Lira,
don Pedro A. Pozo y don Jos Silvestre Lazo. Quines
guiaron al Mercurio de Valparaso en sus primeros
pasos. El colaborador oficioso dn Luis Lynch.
Carcter de los primeros das del peridico porteo.
La intervencin atribuida a don Diego Portales. Cundo se ejercit mpliamente esa intervencin. - Inexactitudes y deficiencias deplorables que se han venido
trasmitiendo. La visita en 1827 del ms tarde redactor de El Mercurio don Domingo Faustino Sarmiento.
Es hora ya de referirnos en detalle al acontecimiento centenario que celebramos en la ciudad: la fundacin
del Mercurio de Valparaso el 12 de Septiembre de
1827. La hojita diminuta, la hojita primera que sala
pobremente dos veces por semana, los mircoles y los
sbados, puede compararse con toda propiedad al clsico grano de mostaza de la bblica parbola. Plantado
en las orillas de este suelo, conocido por el nombre
de la Perla del Pacfico, el insignificante grano de
mostaza encontr terreno fecundo para convertirse en
el rbol frondoso, en el rbol centenario que se levanta
enhiesto por entre los dominios de la selva, sin que
los elementos de la naturaleza y la violencia de los
aquilones hayan podido restarle vigor y savia.
Qu de sucesos en la vida poltica del pas, contados desde el da del aparecimiento del Mercurio de
180

Valparaso ! La poca misma en que naci fu una poca


de transtornos soberanos, segn habr podido verse
con ms claridad por algunos recuerdos de esta narracin. El diario vino cuando nuestras instituciones fundamentales estaban todava en embrin y cuando, apenas
rotas las ligaduras de un rgimen muy opuesto, podamos considerarnos bien poco preparados para el goce
de la vida republicana.
Este vasto y rico panorama, lo habr considerado,
de seguro, el nico trabajo que se present para el
concurso abierto por E l Mercurio, referente comodecan las bases a una historia completa y detallada
de esta hofa periodstica dumnte su prittier siglo 'd
vida, marcando espscialmenie la relacin que haya tenido con las disiitas actividades nacionales y su infliten-'
c'w en el crecimiento del pas, d su cultura y de su
riqueza-.
Cabe observar, s, que para una historia completa y
detallada de esa especie, habra sido necesario un plazo
mayor en el concurso. Por fortuna, no consta que nuestro
amigo don J. Pelez Tapia, antiguo miembro de la
redaccin de E l Mercurio de Valparaso y autor del
nico trabajo qe se present, vena trabajando en el
tema desde dos aos antes de la apertura del concurso.
Y el seor Pelez, de naturaleza ardiente e imaginativa
como todos los de su raza, y que nos ha hecho
gustar a menudo el encanto de sus versos, Habr tenido
en estas otras . disciplinas el mismo xito que nadie
le niega de su trato cotidiano con las Musas..
De todos modos, nosotros no podemos excusarnos
de presentar, debidamente estudiados y compulsados,
los datos que corresponden a un breve perodo que
cae de lleno en nuestro cuadro. Y si .bien breve ese
perodo, como que no comprende ms que desde el
12 de Septiembre de 1827 al 31 de Diciembre del mismo
ao, no es por cierto el que debe clasificarse como ms
fcil para la investigacin. Pero estamos obligados a
considerarlo, con algunos datos de prembulo sobre
la introduccin, aqu, de la primera imprenta.
181,

Cuando en 1825 vino a establecerse en Valparaso


el padre del escritor ms fecundo de la Amrica Latina, trajo consigo una imprenta pequea, que desempeara por ac muy luego un rol importantsimo. Don
Pedro Flix Vicua, ilustre poltico del bando pipiolo,
es el introductor de la imprenta en Valparaso. Se entiende que hablamos de imprenta donde se editara
alguna hoja peridica; porque en el Diario de Mara
Graham, correspondiente al 3 de Enero de 1823, escrito
en Quintero, puede leerse esta curiosa anotacin: Hoy
arm la prensa litogrfica en la carpa de Lord Cochrane
para imprimir la siguiente proclama a los chilenos,
que espero tener lista m a a n a . . . . Mr. C., que conoce
el manejo de la prensa mejor que nosotros, se ha
ofrecido para ayudarnos a sacar las reproducciones.
Dos das despus, el Diario anota: Transladamos la prensa litogrfica a mi carpa, donde podemos
trabajar con ms libertad a cualquiera hora, sin interrumpir ocupaciones ajenas y sin que tampoco nos
interrumpan. El trabajo habra marchado a las mil maravillas, si no fuera que la tinta enviada por los fabricantes de prensas para la exportacin es tan mala, que
nos vemos obligados a renovar la escritura en la piedra
con mucha frecuencia, de modo que en igualdad de
tiempo podramos haber hecho a pluma el mismo nmero de copias.
Bastan estas palabras para comprender la naturaleza de aquella prensa de que habla Mara Graham,
que no era precisamente tipogrfica y que apenas serva
para la impresin de algn cartelito liliputiense y nada
ms, como en realidad fueron en su estructura material las dos sentidas proclamas con que se despidi
Lord Cochrane en Quintero: una dirigida a los chilenos, mis compatriotas, segn les dice con afecto;
y la otra a los comerciantes ingleses de Valparaso.
En cambio, la imprenta de don Pedro Flix Vicua
reuna, aunque en pequeo, todos los elementos de un
taller tipogrfico en su montaje conocido y usual y no
tardara en ensayarse debidamente. En efecto, el 26
182,

de Enero de 1825 haca su entrada a Valparaso la corbeta Chacabuco, siendo portadora de la gran nueva
de la victoria de Ayacucho, obtenida el 9 de Diciembre
del ao anterior.
Sin prdida de tiempo, don Pedro Flix Vicua,
que era entonces un mozo de veinte aos, alist la
imprenta y compuso por sus propias manos el boletn
que anunci a los porteos la noticia de la batalla
definitiva de la Amrica Espaola.
Correspondiente a ese mismo ao de 1825, conocemos otra hoja que tiene como pie Imprenta del
Comercio, Valparaso, y cuyo ttulo reza en la portada: Manifiesto del sargento mayor don Estanislao
Martnez con motivo de su destierro por Bolvar.
En la obra de don Felipe Larrazbal, publicada
en Nueva *ork en 1863 con el ttulo de La vida y
correspondencia general del Libertador Simn Bolvar,
(Tomo I, pg. 247) vienen alusiones muy desfavorables a este asunto, dicindose que en Abril de 1824,
el Libertador haba marchado al departamento de Huamachuco y, que all fu necesario establecer una maestranza para volver a herrar la caballada. Enseguida
cita el autor un testimonio ajeno. El Libertador (refiere el ayudante Lpez) encarg este trabajo a un
sargento mayor, hijo de Chile, (cuyo nombre no me
acuerdo) que se hallaba sin destino y que buscndolo
haba venido al cuartel general. Apenas haca dos das
que se ocupaba en este encargo, cuando recibi el Libertador avisos confidenciales de que un jefe del ejrcito estaba encargado por los enemigos de asesinarle;
y aunque no le decan al Libertador quin era ese jefe
ni su nombre, le acompaaban su filiacin.
Muy deleznable era la prueba que sirvi para determinaciones que empaaban el honor de un jefe; y de
ah que ste pudo defenderse con xito por medio de
una hoja editada en la Imprenta del Comercio de
Valparaso.
* i *
183,

Esta imprenta era la de que hablamos, para imprimir algunos volantes sueltos de poca consideracin
y sin ninguna regularidad; como que por falta de
tipgrafo, tampoco poda utilizarse ni para los carteles. Lo prueba el hecho de que cuando la ruidosa
reunin popular de que ya hablamos, verificada en el
Cabildo de Valparaso el 30, de Septiembre de 1825,
acto que Freire calific de sedicin, se repartiesen carteles manuscritos en toda la ciudad; y los diversos
opsculos que apareciern luego sobre aquellas incidencias locales, de tantas proyecciones, la ms grave
de las cuales vino a ser la renuncia del ilustre gobernador don Jos Ignacio Zenteno, se imprimieron en Santiago en la Imprenta Nacional.
El principal de estos opsculos, de solo cinco pginas, tiene este ttulo: Manifiesto a los pueblos
sobre las razones que movieron a los vecinos de Valparaso para los sucesos del 30, de Septiembre de
1825, por don Jos Silvestre Lazo. Este nombre ya
lo hemos visto figurar, debidamente, como diputado por
Valparaso y ardoroso federalista.
Sea que las instalaciones tampoco estuviesen completas desde el principio, o sea que el dueo de la
imprenta se viese solicitado de preferencia por sus
tareas comerciales, el hecho es que slo un ao ms
tarde vinimos a tener en Valparaso el primer peridico. Fu su fundador, redactor y cajista don Pedro
Flix Vicua, segn funciones que precisaba su propio hijo don Benjamn Vicua Mackenna, en un artculo
de recuerdos. Don Pedro Flix Vicua aparece ms
tarde con honrosa carrera poltica de publicista, diputado y senador e:n diversos perodos. Era hijo de
don Francisco Ramn Vicua, patriota esclarecido de
los que apoyaron el movimiento de 1810, y que perteneci al primer Congreso Nacional como asimismo
al Congreso Constituyente de 1823. Poco despus de
la poca que examinamos, en 1829, don Francisco Ramn Vicua, siendo presidente del Senado, ejerci provisoriamente las funciones de Presidente de la Re184,

pblica cuando ya asomaban en el horizonte los destellos diamantinos que preceden a la tormenta.
El Telgrafo Mercantil y Poltico, apareci en
Valparaso el 3 de Octubre de 1826 y era una simple
cuartilla de papel, de que alcanzaron a salir a la calle
89 nmeros, al precio de medio real. Serva de regente
de esta hoja suelta don Ignacio Silva, a la sazn modesto empleado de la Aduana y aficionado a la tipografa.
En cuanto el ayudante de tipgrafo que tuvo, mencionaremos la circunstancia curiosa de que Jos Escobar,
como se llamaba, aprendi a leer conjuntamente con
aprender a parar tipos... Este es el tipgrafo chileno
ms antiguo que conozcamos aqu, porque despus pas
al Mercurio de Valparaso, trabajando ah desde su
primer nmero. Un hijo del mismo nombre tambin fu
fu tipgrafo. El respetable anciano don Juan J. Gonzlez Bravo, tan ligado a la historia del diarismo porteo, nos ha dicho ayer en el curso de una visita que
l alcanz a conocer en sus mocedades a Jos Escobar,
el padre.
Despus de la batalla de Lircay, tambin vino a
prestar sus servicios como tipgrafo de E l Mercurio
don Jos Camilo Gallardo, hijo del antiguo impresor
del mismo nombre, que aparece como propietario de una
embrionaria imprentita, all por los aos de 1800, que
funcionaba en un departamento interior de la Universidad. Don Jos Camilo Gallardo, hijo, era oficial dado
de baja despus de Lircay; y apresado. entre otros,
logr su libertad con la promesa de no volver a mezclarse en estos asuntos.
Otro antiguo tipgrafo a quien hemos interrogado,
don Eugenio 2. Vsquez, nos ha dado recuerdos de
otros operarios en mucho anteriores a la fundacin de
la Sociedad Tipogrfica, qu: data desde el 6 de Mayo
de 1855, pero que en realidad no podran considerarse
incorporados al Mercurio sino varios aos despus de
su fundacin. Entre esos ms antiguos tipgrafos, mencionaremos a Juan R. Farner, Roque Daniel, Toms
185,

Tapia, Juan O. Araos, Jos Rivadeneira, Manuel Caldern


y Antonio Gonzlez. Pero volvamos nuevamente al ao
que nos interesa.
El 14 de Abril de 1827 apareca otra hoja: El
Observador de Valparaso, peridico inspirado y dirigido por don Diego Portales; pero su vida era todava ms efmera que la de El Telgrafo Mercantil
y Poltico. Vicua Mackenna dice que Portales haba
comprado en i 2.400,000 esa imprenta, la nica que
exista en la ciudad. No sabemos si la negociacin se
perfeccion en vista de las poqusimas hojas que salieron del peridico de Portales y en vista, sobre
todo, de que don Pedro Flix Vicua aparece en Agosto
del mismo ao aportando su imprenta para refundirla
con otra que trajo en su equipaje el joven tipgrafo
norteamericano don Toms G . Wells y sacar con las
dos juntas una nueva hoja que se llamara Mercurio
de Valparaso.
* % *
De aquellas dos imprentas, que cupieron en una
pieza redonda alquilada a la subida de la Matriz, y
de aquella sociedad chileno-norteamericana, naci El
Mercurio el da 12 de Septiembre de 1827. Pero resta
agregar que, adems de Vicua y Wells, estaba don
Ignacio Silva, que desde joven haba cultivado el arte
tipogrfico y que haba sido regente, como se sabe,
de E l Telgrafo Mercantil y Poltico, el peridico anterior de don Pedro Flix Vicua, primero que
hubo en Valparaso. El seor Silva segua teniendo su
empleo en la Aduana.
A la cabeza del nmero 1 del Mercurio de Valparaso, lese: Imprenta de Wells y Silva. El seor Vicua no aparece nombrado: pero su participacin
en la sociedad es un hecho indudable. Entre las publicaciones de don Pedro Flix Vicua corre un folleto
de 28 pginas, impreso en Valparaso en 1870 por la
imprenta de El Mercurio, de Tornero y Letelier, que
recopila diez artculos publicados en el diario antedicho
con el ttulo de Cartas sobre la situacin de la
186,

Repblica y la crisis electoral. La primera carta del


seor Vicua fu publicada el 15 de Julio de ese ao,
dirigida a los editores de El Mercurio, y comienza
de este modo: Os doy las gracias por vuestra contestacin de que siempre para m estarn abiertas las
columnas del Mercurio. A ms de vuestra buena voluntad, tengo algunos ttulos que el tiempo ha hecho
desaparecer y quiz ignoris. Yo fui el fundador de
este diario y di la mitad de tos fondos sin'inters alguno
para establecerlo. En mi juventud yo redact los primeros nmeros y lo bautic con el nombre que lleva-,
he sido en todas pocas su constante colaborador, y
mis hijos y yo sufrimos acusaciones en defensa de la
justicia que sus columnas registraban, de las que salimos siempre victoriosos.
En realidad, ocho aos antes,don Benjamn Vicua
Mackenna haba hecho resaltar ese carcter de su seor
padre en una semblanza biogrfica que le dedic en
la Historia de los diez aos de la administracin de
don Manuel Montt, (Tomo III, pg. 128), Habla de
una juventud turbulenta y activa don Pedro Flix
Vicua naci el 21 de Febrero de 1805 y pasando ms
adelante al campo que nos interesa, del ao 1827,
agrega :
E l periodismo era entonces no un oficio : era una
potencia pblica. Sus iniciadores echaban en los moldes su robusta conciencia para imprimarla, junto con
su palabra, en el papel... Vicua, uno de los fundadores
del Mercurio de Valparaso., de cuya imprenta fu
propietario, hizo sus primeros ensayos en aquella ciudad, que deba ser ms tarde el pueblo de sus afecciones,
que l conquist con sus cadenas, y ie pagara aquel
con su generosa sangre, vertida por su nombre.
Hay aqu algunas alusiones a la revuelta que se
produjo en Valparaso el 30 de Marzo de 1846, motivada
por la exaltacin de los nimos en la contienda electoral., La candidatura oficial de don Domingo Espieira,
para diputado, obtuvo 597 votos y la candidatura de
oposicin de don Pedro Flix Vicua, 520 votos. Sin la
187,

fuerza de la intervencin gubernativa, es indudable que


habra triunfado el segundo. Los muertos en aquel
motn sofocado por la tropa, alcanzaron a veintids; y
el nmero de heridos era muy superior todava. Las
partidas de tropas que salieron en persecucin de los
fujitivos, lograron aprehender a ochenta y siete individuos.
Con motivo de estos sucesos, el 14 de Abril siguiente, don Pedro Flix Vicua sala de Valparaso en
un buque de vela, con direccin para el Per, junto
con otros deportados. Y en una carta dolorida, suscrita
en Lima en el mes de Octubre, desahogaba as el tormento de su espritu :
E n estos ltimos dos aos, como le deca a mi
Crmen, no ha habido talvz persona en Chile que
haya sufrido de la prensa ms insultos, calumnias y
cuanto -puede inventar la odiosidad ms descarada. No
he debido esperar benevolencia ni del Mercurio, un
diario que fund y alent en nj,s mocedades... . .
La. referencia que se hace al principio es sobre doa
Crmen Mackenna, la esjosa de don Pedro Flix Vicua. Doa Crmen Mackenna, era hija.del general don
Juan Mackenna, quien haba contrado matrimonio en
Chile con doa Josefa Vicua y Larran.
Vuelto del destierro don Pedro Flix Vicua, vino a
onstiturse, segn dice su propio hijo, en el ms
.ardiente y conocido sectario de la revolucin armada,
desde,, que' se proclam la candidatura Montt. He aqu,
entncs, nuevos motivos para profundos desalientos,
como se produciran, de seguro, con el siguiente oficio
d la Intendencia de la provincia, que por curiosidad
producimos :
Valparaso, Abril 21 de 1851.Queda asegurada la
persona de don Nicols Pradel y sp busca por los
agentes de polica, al sangrador Paredes y a don Pedro
Flix Vicua^ que se han ocultado y n se les puede
hallar hasta estos momentos, en que participo a US.
el resultado de estas diligencias, previniendo que se
sigue la pes-quiza de estos individuos.
188,

Por lo que respecta a don Bartolom Mitre, debo


avisar a US. que hacen algunos das que se ausent
de este pueblo para esa capital, de donde no ha vuelto,
segn estoy informado.,
Dios guarde a US.,Manuel Blanco
Encalada.Al
seor Ministro del Interior,.
Tampoco en esta ocasin, E l Mercurio pudo hacer causa comn con una personalidad, as colocada, no
obstante la vinculacin estrecha que probablemente no
poda menos de recordar,
*

sf:

Transcribamos ms arriba sobre este interesante tpico, lo que publicaba don Benjamn Vicua Mackenna en
1826, cuando llama a su seor padre uno, de los fundadores del Mercurio de Valparaisp,, de cuya imprenta
fu propietario. Y al ao siguiente, en una nota del
libro D o n Diego Portales, (Tomo I, pg. 40), Vicua
Mackenna aade, relativamente al mismo diario, y como
para hacer resaltar una circunstancia omitida: Redact
sus primeaos nmeros don Pedro Flix Vicua, joven
comerciante, entpnc.es establecido, en Valparaso-.
Diez aos ms tarde, el 23 de Mayo de 1874, El
Mercurio dedica un sentido editorial al fallecimiento
de don Pedro Flix Vicua y recuerda antes que todo,
que fu el fundador del diario. Luego observa :
El Mercurio, como puede comprenderse, no slo fu
el fruto de una atrevida especulacin industrial, sino
la muestra de una audacia literaria, a favor de l,a cual
no poda invocarse otra disculpa que la respetabilidad
tradicional del apellido de su fundador.
Precisada en tan categrica forma la actuacin de
don Pedro Flix Vicua como fundador de El Mercurio, sorprende que esta circunstancia no la mencionara, siquiera de paso, el antiguo dueo del diario don
Santos Tornero, cuando en 1889 public en Valparaso
sus Reminiscencias de un viejo editor.
De igual modo es casi inexcusable el error en que
incurre una obra tan docta y erudita como la publicada
189,

en 1862 por el antiguo director de la Biblioteca Nacional don Ramn Briseo con el ttulo de Estadstica
Bibliogrfica de la literatura chilena. El seor Briseo, hablando de El Mercurio, dice: (Pg. 216)
El fundador y primer redactor de este diario fu
el general don Jos Ignacio Zenteno, asociado de don
Francisco Fernndez, siendo sus editores el norteamericano don Toms O. Wells y el chileno don Ignacio
Silva.
El general Zenteno haba marchado al destierro a
raz de los sucesos ocurridos en Valparaso el 3Q de
Septiembre de 1825, a que ya nos hemos referido
antes. Viva desde entonces proscrito en el Per y
slo pudo regresar a la patria en Septiembre de 1828,
un ao despus de la fundacin de El Mercurio,
habiendo logrado prviamente que un consejo de guerra solicitado por el propio Zenteno juzgase su conducta en la agitacin recordada y le absolviese.
Y la otra aseveracin del nuevo socio que la Estadstica Bibliogrfica asigna al general Zenteno ? El
papel con que aparece don Francisco Fernndez, si
bien de la ms alta importancia, es muy diverso, segn
se deduce tambin de otro testimonio de don Benjamn
Vicua Mackenna, publicado en El Mercurio el 12
de Septiembre de 1877: En los primeros aos de su
existencia, dice El Mercurio se redactaba solo,
si puede emplearse lcitamente esta frase parablica...
Solan echar un prrafo, por aficin, el socio Vicua
y un joven y fogoso pipiolo conocido en la historia
con el nombre del b,ofloarlo Fernndez, hombre de
talento que fu secretario del general Freire y muri
lastimosamente ahogado en la barra del Maule ; pocos
das antes de Lircay. El redactor Vicua quebr tambin su pluma desde esa fatal jornada.
En realidad es sumamente deficiente la presentacin que Vicua Mackenna nos hace del que llama el
boticario Fernndez, a quien en 1822, el gobernador
de Valparaso don Jos Ignacio Zenteno, le haba encargado la administracin del Hospital de San Juan
190,

de Dios. Luego figur en el Cabildo y nada menos


que con el cargo de Procurador de Ciudad, porque
Fernndez era abogado, as como tambin era mdico.
Vecino de prestigio, y muy estimado por Zenteno ;
volva a ser elegido municipal en 1824. Al ao siguiente fu elegido diputado propietario por Valparaso;
y para el Congreso Nacional que se instal el 4 de
Julio de 1826, figuraba como diputado propietario por
Cauquenes. Los diputados por Valparaso eran don
Jos Silvestre Lazo (propietario), y don Juan Jos
Tortel (suplente).
Puesto que sus vinculaciones en la ciudad eran
muy grandes, la Municipalidad de Valparaso, (sesin
del 8 de Agosto de 1827), design a don Francisco
Fernndez como su agente en Santiago para ciertas
gestiones que era necesario hacer ante el Supremo
Gobierno. En el periodismo figuraba entre los colaboradores de La Clave, que vena publicndose en
la capital desde el 21 de Junio de 1827 y el ao anterior haba escrito en otro peridico titulado La Es*
trella de Chile, del que alcanzaron a tirarse 32 nmeros.
En el Congreso don Francisco Fernndez se seal honrosamente en muchos asuntos de bien pblico. En 1828 ya aparece como Senador; y luego como
secretario de tan alto cuerpo. La muerte de este antiguo colaborador del Mercurio de Valparaso fu tal
como la recuerda Vicua Mackenna.
En el manifiesto que don Ramn Freire public
en Lima el l.s de Julio de 1830, encontramos una referencia a esta desgracia. La muerte del juicioso e
ilustrado Fernndez dice Freire ha privado a la
libertad de uno de sus ms incansables defensores;
a Chile de uno de sus preciosos hijos; a m del mejor
y ms tierno de mis amigos. Tarde conoc su mrito,
y mil veces, al examinar en su trato ta pureza de sus
intenciones y la rectitud de sus principios, deplor la
perfidia de los partidos que obscurecen el verdadero
mrito, y separan los hombres que la igualdad de penm

samientos deba acercar y unir con vnculos indisolubles.


Este retrato moral trazado desde el destierro por
el Ex-Director Supremo don Ramn Freire, es la mejor
prueba de la importancia y valer de uno de los colaboradores ms asiduos que tuvo el Mercurio de Valparaso, en sus primeros das de un siglo atrs.
Don Francisco Fernndez Moraga, casse con doa
Carmen Vizcaya Bazan en el mes de Septiembre de 1822.
Doa Carmen era un pimpollo que no tena aun trece
aos. La edad de la novia alcanzaba a doce aos y
seis meses. De los hijos de este matrimonio, doa
Trnsito Fernndez Vizcaya, se casi con don Jos Nicols
Souls; y de este segundo matrimonio vive aun en
Valparaso doa Alcira Souls, que fu casada con
don Adriano Raveau. En poder de la seora Alcira,
se conserva un retrato hecho al leo, de don Francisco Fernndez, por el retratista don Francisco M.
Drexel, de Philadelphia, al cual tendremos ocasin de
referirnos ms adelante.
Hemos deseado presentar como se debe una figura
muy importante, que apareca tratada un poco despectivamente. Lo ms importante, acaso, del prrafo que
observbamos de Vicua Mackenna, es l a informacin
de que su seor padre don Pedro Flix Vicua no sigui
participando en la redaccin de este peridico, despus de la batalla de Lircay (17 de Abril de 1830). Un
ao antes don Ignacio Silva Medina se haba desligado de la
sociedad; y en 1833, ya no quedaban ninguno de los
primitivos socios, porque el tipgrafo norteamericano
don Toms Q. Wells, como dueo nico, subscribi entonces una compra venta, haciendo pasar la empresa
a otras manos. (Aviso del 8 de Marzo de 1833, en
vsperas para embarcarse para su patria, el seor Wells).
Pero ni como socio ni como propietario exclusivo,
el seor Wells, que era un extranjero al cual le faltaban
el conocimiento regular del idioma y las relaciones politcas, tuvo nunca parte, ni chica ni grande, en lo que
se llama la direccin de un diario. Progreso tipogrfico
192,

tampoco notamos en ese perodo del Mercurio de


Valparaso, como si el impulso de ese orden les hubiera estado reservado ntegramente al afamado tipgrafo espaol don Manuel Rivadeneira, que adquiri
ms tarde la empresa, y a don Santos Tornero, que vino
enseguida.
* - *
Volvamos, empero, a una averiguacin de sumo inters, a saber, quines fueron verdaderamente los que
ayudaron en sus primeros pasos a la hoja de un siglo
atrs. Son tantos los errores esparcidos en esta materia, igual que los olvidos en que se ha venido incurriendo, que bien vale la pena pecar de prolijos, al
continuar investigando el punto.
Dijimos antes que en 1863 don Benjamn Vicua
Mackenna, mencionando en una nota al Mercurio de
Valparaso, haba estampado: Redact sus primeros
nmeros don Pedro Flix Vicua, joven comerciante,
entonces establecido en Valparaso. Tal puede verse
en el libro Don Diego Portales, tomo I, pg. 40.
Y all mismo, lneas antes, dice Vicua Mackenna
que se refieren al Mercurio de Valparaso las siguientes palabras de una carta que Portales diriga a
su corresponsal en Santiago seor Newman, quien le
noticiaba sobre los comentarios circulantes en la capital, respecto de la hoja portea que haba salido a luz:
Sin duda por esas clebres noticias de la imprenta
y del peridico me ha escrito ayer el factor mayor una
carta que me ha envenenado. Como yo soy el autor de
todas las intrigas y de todo lo malo, por eso creen los
factores que yo soy el del peridico nuevo que les
tira a degello: que se vayan al diablo y crean lo
que quieran: el autor clel peridico es el pipiolo Juan
Candamo, y recibe la mayor parte del material de esa:
tambin le ayuda un hijo de don Francisco Vicua, un
Lira que estaba en el Instituto y algunos otros. Puede ser que algn da me d ganas de mandarles un
rasguito rascando a los factores.
103,

Tenemos que Portales sealaba como redactores


del Mercurio de Valparaso a don Juan Candamo y
a un hijo de don Francisco Ramn Vicua, que era,
como se sabe, don Pedro Flix Vicua; luego a un
Lira que estaba en el Instituto y a otros que no menciona, entre los . cuales comprendera a don Francisco
Fernndez. En seguida advierte que l mismo, si est
de buenas, echar u cuarto a espadas en esas columnas, talvz para que hablen con razn los factores
del Estanco. Entre parntesis, el factor mayor del Estanco, con quien Portales estaba en serios choques,
era su propio hermano poltico don Jos Ignacio Eyzaguirre.
Debe salvarse un error tipogrfico de la carta fechada en Valparaso, que corresponde sin duda al 30,
de Septiembre de 1827, y no al 30 de Abril. Y es bien
de lamentar que don Benjamn Vicua Mackenna, que
tanto desmenuz los episodios pblicos y domsticos de
nuestra crnica casera, no escribiera algo ms sobre la
obra de su seor padre, que l estaba en situacin de
saber con amplios detalles y de referir en su parte anecdtica como no poda hacerlo nadie.
Ahova bien, el dato de la carta de Portales que
nombra a don Juan Candamo y a don Pedro Flix
Vicua entre los que escribieron las primeras hojas
del Mercurio de Valparaso, se confirma perfectsimamente con el auxilio de otra autoridad que hemos
hallado en nuestras rebuscas bibliogrficas. Don Miguel Luis Amuntegui hizo incidentalmente, en 1872,
(Revista de Santiago, tomo I, pg. 575), la aseveracin
de que don Juan Candamo redact los primeros nmeros del Mercurio de Valparaso,
en unin con
don Pedro Flix Vicua, advirtindo que saba este
hecho por boca del propio seor Vicua. A su turno,
nosotros advertiremos, que don Pedro Flix Vicua,
cuyo testimonio se invocaba de esta suerte, viva aun;
rodeado de la consideracin pblica, que le acompa
hasta en sus ltimos das.
194,

Don Juan Candamo trabajaba en 1827 en el comercio en Valparaso, como antes lo hizo su hermano
Gaspar; y ambos eran hermanos del capitalista millonario del Per, don Pedro Candamo, quien fu casado
con una seora Iriarte, una de las grandes beldades
limeas de su tiempo. El plenipotenciario del Per en
Francia, don Carlos Candamo, nombrado el 19 de Noviembre de 1900, era hijo de este matrimonio. Pertenece
tambin a la familia don Manuel Candamo, que muri
de Presidente constitucional del Per el 7 de Mayo de
1904, y por quien se celebraron solemnes funerales, el
da 28, en el templo de los S.S. C.C. de Valparaso.
En labores de escritor, a don Juan Candamo se le
conoce anteriormente su famoso peridico Cartas familiares, publicado en Santiago (1824) y orientado a la.
propaganda liberal, que entonces se llamaba de los
pipiolos. En 1826 haba cambiado su residencia a este
puerto, despus de haber sido secretario de Freire en
la campaa de Chilo. En todo caso su colaboracin
del Mercurio de Valparaso no debi ser muy larga,
si al mes y medio del aparecimiento del peridico se
expeda, como se expidi, el siguiente decreto:
Santiago, Noviembre 3 de 1827.Teniendo en consideracin a la quebrantada salud de don Gaspar Candamo que asiste en Lima desempeando el cargo de
Secretario de la Legacin de Chile, residente cerca de
aquel Gobierno, y creyendo al mismo tiempo que sus
servicios pueden ser ms tiles en esta Repblica;
vengo en removerlo de dicho cargo de secretario y en
nombrar para que le substituya en l a don Juan Candamo, a quien se le declara el goce de sueldo Jdesde el
da de su embarque) acordado en el decreto supremo de
7 de Septiembre de |1824. Comuniqese y tmese'razn.
Pinto. De Zegers, Subsecretario encargado interinamente del Ministerio.
Don Juan Candamo, que no figura en ningn Diccionario biogrfico, muri en Espaa. Ha tenido la
mala suerte de que, cuando no se le ha silenciado, se
ha atribuido a otros la obra que desarroll. As, por
195,

ejemplo, don Ramn Briseo, en su Estadstica Bibliogrfica de la Literatura Chilena, atribuye equivocadamente al argentino don Juan Crisstomo Lafinur el
peridico Cartas Familiares, que fu publicado por
don Juan Candamo. El error es tan grave, que para
ser efectivo el dato, tendramos que suponer que el
argentino Lafinur redactaba el peridico desde su mansin en la eternidad...
*

Pero en la carta de Portales, de 1827, hemos visto


aludido tambin a un Lira que estaba en el Instituto
entre los que colaboraron desde Santiago en el Mercurio de Valparaso en sus primeros nmeros. Quin
era l ? Era don Pedro Francisco Lira, que figur aos
ms tarde como Fiscal de la Corte Suprema de Justicia,
El 20 de Febrero de 1826 se haban creado cuatro
plazas de inspectores para el Instituto Nacional con el
sueldo de cuatrocientos pesos al ao cada uno. Don
Pedro Francisco Lira, don Melchor Jos Ramos, don
Jos Santos Cobo y don Ventura Marn fueron los
nombrados para ocuparlas. Eran los primeros empleados de esta especie que haba en el establecimiento.
Don Pedro Francisco Lira colaboraba en el peridico
La Clave, ya nombrado antes, fundado por don Melchor Jos Ramos y 'que se sostuvo por ms de dos aos.
Y fu otro colaborador, segn dijimos, don Francisco
Fernndez, asimismo ligado a los primeros das del
Mercurio de Valparaso.
Sabemos tambin de positivo que un artculo del
nmero 1 del Mercurio de Valparaso, subscrito con
el seudnimo de El Pescador, y que trata con muy
buenas razones de la creacin de una Academia Nutica en esta ciudad, fu escrito por don Pedro A. Pozo;
y de ello se dej constancia poco despus en el nmero
5 del mismo peridico. Don Pedro Alcntara Pozo era
un distinguido vecino, que en las elecciones de 1829
fu elegido aqu diputado.
196,

Pero en la primera colaboracin de que hablamos,


debemos incluir a un diputado en ejercicio, don Jos
Silvestre Lazo, de quien son sendos artculos sobre el
federalismo, entonces tan en boga, que vieron la luz
pblica en los nmeros 1 y 2 del Mercurio de Valparaso. Don Jos Silvestre Lazo era un obstinado
federalista, el brazo de Infante en esta materia. Y de
una carta del segundo, consta el dato que exponemos.
En el Congreso figuraban el diputado por Santiago
don Jos Miguel Infante como presidente, y el diputado
por Valparaso don Jos Silvestre Lazo, como- vicepresidente.
Aquel Congreso era de mayora federalista; pero
el sistema se desnaturalizaba de lo lindo por los ardorosos proslitos; y as, al paso que Infante, el apstol irreductible, tuvo frases de aprobacin para los artculos de Lazo, que se publicaban sin firma, conden
altamente un proyecto presentado a la Asamblea de
Aconcagua por don Francisco Quzmn y que vemos en
los nmeros 2Q y 21 del Mercurio de Valparaso,
correspondientes a los das 17 y 21 de Noviembre de
1827. Don Jos Miguel Infante, consultado por Quzmn sobre ese proyecto, lo censur altamente, contestndole que lo haba ledo con horror por los efectos que producira, que n podan ser otros que la anarqua en la provincia de Aconcagua, y talvz a su ejemplo, en otras de la Repblica. Cada uno de sus artculos, agregaba Infante es una pualada a la
federacin, y si llegasen a plantearse, el fruto lo sacaran los sectarios de la unidad. Por Dios, m amigo!,
aunque es triste el estado de la Repblica despus de
disuelto el Congreso, menos mal ser permanecer en
l, y dejar que las cosas vayan como van, antes que
sancionar tal mocin.
Siguiendo en la lectura de las primeras hojas del
Mercurio de Valparaso, tiene mucha verosimilitud
que el artculo descriptivo que fu publicado en el
N. 4 sobre la fiesta del aniversario patrio entre nosotros, con los brindis que se pronunciaron en un conm

vite del Cabildo, haya sido escrito por don Pedro Francisco Lira, quien asisti y figura en esa relacin con
dos brindis que ms adelante veremos, porque no podramos privar a nuestros lectores del interesante cuadro que significa ese relato.
Por ltimo, en el nmero 6 se habla de la primera
acusacin entablada contra el Mercurio de Valparaso
por la insercin de una loa declamada en el Teatro
en la funcin conmemorativa del 18 de Septiembre de
1827. A este interesante tpico nos referiremos ms
adelante. Bstenos por ahora tomar nota de que, comentando la acusacin, que se le haba entablado, el
peridico deca: a Aqu, entre parntesis, puede observarse, que el acusador se ha llevado un buen chasco,
pues tratando de herir a C
, ha descargado su
golpe contra
Q.....
Quines eran los designados con inicales, como
autores de la loa potica citada? C
era Candamo,
don Pedro Candamo; y Q
era Garrido, don Victorino Garrido, que a sazn desempeaba en la localidad el cargo de Comisario General de Marina y a
quien nos hemos referido ya en otro captulo.
Don Victorino Garrido, espritu de los ms abnegados con que cont Portales, era uno de los espaoles que abandonaron sus banderas y se prestaron para
servir a las autoridades patriotas. La laboriosidad que
despleg en todos sus puestos, la inteligencia superior
que manifest en las comisiones del servicio pblico
y su acrisolada honradez, le valieron rpidos ascensos,
hasta llegar al nombramiento de Comisario General de
Marina con que lo encontramos en 1827, y de visitador
de oficinas fiscales de la Repblica despus.
Afiliado en poltica al partido de los pelucones,
reconoca ante todo por jefe a don Diego Portales.
Se hizo escritor para defender a ese partido por la
prensa y militar para combatir por l en el campo de
batalla. Escribi algunas poesas satricas en el peridico titulado El Verdadero Liberal y en El Hambriento y tambin tiene algunos prrafos que le per198,

tenecen del Mercurio de Valparaso. Sobre todo es


de l segn declaracin del propio peridico, la loa
declamada en el Teatro en la funcin del 18 de Septiembre de 1827 y publicada en el nmero 4, que origin la acusacin que ms adelante veremos.

Al Mercurio de Valparaso no poda faltarle tampoco en aquellos das lo que tienen todos los diarios,
o sea el colaborador oficioso que manda prrafos en la
esperanza de que se los publiquen; prrafos que, con
mucha frecuencia, van a parar al cesto de los papeles
intiles.
De una carta privada de don Estanislao Lynch, se
desprende que don Luis Lynch, que en 1827 era uno de
los alumnos internos del Instituto Nacional, tena la
mala suerte de haber mandado dos prrafos a la hoja
portea, sin que aparecieran en sus columnas ninguno
de ellos, talvz por la falta de espacio, que entonces
no era una frmula usual para disculparse, sino que
era la pura y santa verdad!
Don Luis Lynch figuraba entre los discpulos ms
aventajados de la clase de Derecho Internacional, que
haca don Manuel Camilo Vial y haba concurrido ameriudo a la mesa de once de la Presidencia de la
Repblica, oyendo todos los comentarios del mundo
de los polticos e inicindose en sus cbalas. El rector,
don Juan Francisco Meneses, enviaba a la Presidencia
a sus alumnos ms distinguidos, a virtud de la siguiente
autorizacin, verdaderamente curiosa, que le haba transcrito el oficial mayor del Ministerio del Interior, don
Melchor Jos Ramos:
Santiago, 17 de Mayo de 1827.Su Excelencia el
Vice-Presidente de la Repblica me ha ordenado prevenga a usted, que todos los das elija discrecionalmente uno de entre los alumnos del Instituto Nacional y
lo remita al palacio de S. E. a las tres y media de la
tarde para que le acompae a la mesa.
199,

Tengo el honor de comunicarlo a usted para su


inteligencia, y de ofrecerle los sentimientos de mi
aprecio y consideracin.Melchor J . Ramos.
El Vice-Presidente don Francisco Antonio Pinto,
que haba asumido el mando, quera rodearse de jvenes inteligentes y del elemento estudiantil que se iba
formando, para que le ayudaran en la rdua empresa de
plantear una reforma radical en el pas.
Entusiasmado ante aquel mandatario, el joven estudiante de leyes don Luis Lynch lo haba hecho
objeto de algn panegrico que no se public, sin contar algunos Ecos Polticos recogidos en la mesa de
once de la Presidencia de la Repblica y de cuya autenticidad dudaron los directores del Mercurio de Valparaso.
As se desprende de la carta de don Estanislao
Lynch, que original tenemos a la vista. Don Estanislao
Lynch, despus de haber sido rico en Santiago, en
Buenos Aires y en Lima, muri sin fortuna en Valparaso. Perteneci aqu en dos perodos a la Municipalidad, siendo elegido la ltima vez en 1858. Poco despus muri.
Este regidor porteo era hermano del millonario
argentino don Patricio Lynch, muerto octogenario; y
padre del Vicealmirante chileno del mismo nombre,
que tanto descoll en la Campaa del Pacfico por su
abnegacin, valor, pericia e inteligencia.
Creemos no haber omitido nada de inters respecto
de las plumas que figuraron en las primeras hojas del
Mercurio de Valparaso, en los das transcurridos
desde el 12 de Septiembre de 1827 al 31 de Diciembre
del mismo ao, puesto que hemos llegado hasta hacer
figurar un dato sobre colaboraciones que no se publicaron! Nuestra investigacin debe concretarse en este
particular a aquellos das de 1827 tan slo, porque
aunque no nos faltan datos de perodos siguientes, el
plan que nos hemos trazado no los comprende y ello
tambin habr sido materia diligentemente estudiada
200,

por el nico trabajo que se present al concurso


que fu 'declarado con opcin al premio.
*

sic

Se equivocara tambin quien imaginase qu los


primeros das del diario fueron de alguna accin periodstica digna de nota. Eso habra sido absurdo pedirlo dentro de la crisis moral y material del pas y
cuando en el horizonte se vean las nubes precursoras
de su total desquiciamiento.
Al considerar este hecho en el medio siglo de la
vida del diario, el antiguo redactor de E l Mercurio
'don Manuel Blanco Cuartin escriba :
Por eso se explica perfectamente que el seor
Vicua, don Pedro Flix, que fu su primer redactor,
no pudiese escribir, sino artculos insubstanciales sobre los pocos problemas polticos que estaban en tabla. Y no era el seor Vicua tan escaso en letras que
no hubiera podido hacer editoriales medianamente instructivos. N : saba lo suficiente para desempear su
tarea; pero ni como la opinin le marcaba el rumbo,
ni los sucesos le permitan iniciar uno propio, tuvo
que constreirse a tomar por pie de sus escritos algunos hechos locales que hoy no prestaran tema ni a
los ms desprovistos gacetilleros.
A pesar de todo, se ha divagado no poco alrededor del interrogante de quin escribi el primer editorial del Mercurio de Valparaso, dedicado al comentario de un hecho tan ultragante para el honor y
la dignidad nacionales, como el ocurrido en el Teatro
tres das antes de la aparicin de la hoja, o sea el
9 de Septiembre de 1827.
Se ha credo que ese artculo del nmero inicial
fu escrito por don Diego Portales, que a sazn resida aau, y que no era ajeno a ninguna obra de
bien pblico, habiendo l mismo editado muy poco antes,
como se recordar, otra hoja local, si bien de vida
efmera. De esta opinin era el antiguo Director de la
201,

Biblioteca Nacional don Luis Montt; pero lo cierto es


que ella no descansa ms que en simples conjeturas.
Talvz ciertas relaciones que mantuvo don Victorino Garrido con el Mercurio de Valparaso dieron
pbulo a aquella creencia, sabindose la amistad de
Garrido con Portales. Pero ya citamos ms atrs una
carta de este ltimo en que seala con mucha verdad
quines sacaban el peridico. Y los que nombra antes que nada son don Juan Candamo y don Pedro
Flix Vicua.
Para pensar que el segundo escribi el primer editorial, nosotros tenemos en vista una circunstancia qu
fluye de la lectura atenta del citado artculo. Expuestos los hechos del vejmen de la noche del 9 de Septiembre, escribe el articulista de hace un siglo:
Antes de principiar este prolijo detalle, permtasenos protestar que no somos impelidos a escribir por
el innoble deseo de promover funestos odios y excitar
a una venganza, que habra sido muy fcil conseguir
en el acto mismo de la ofensa y que contribumos a
evitar. No se crea tampoco que pretendamos disculparnos para con aquellos a quienes pudiera desagradar
el contenido de este artculo: nuestro nico objeto es
el de obtener una justa reparacin de los ultrajes inferidos a la Nacin; y no cesaremos de clamar por esto,
mientras no tengamos la satisfaccin de conseguirlo.
Ahora bien, entre los que ms se haban distinguido por su actitud valerosa en aquellas horas, estaban
en primer trmino, aparte del Comisario de Marina
don Victorino Garrido, don Pedro Flix Vicua y sus
dos hermanos don Ignacio y don Santiago; y los comerciantes porteos don Jos Vicente Snchez y don
Joaqun Ramrez. La redaccin del artculo deja bien
claro que su autor presenci los sucesos y que aun
tuvo en ellos una participacin no escasa cuando se
improvisaba la defensa.
Con un peridico que ya se estaba componiendo
para lanzar su primer nmero y siendo don Pedro Flix
Vicua un socio de la empresa y hasta redactor de la
202,

hoja, puede afirmarse casi con certeza que l escribiel primer editorial del Mercurio de Valparaso, concretado por lo dems su autor a narrar como testigo
los sucesos de la noche del 9 de Septiembre de 1827.
Mediando las circunstancias ya sabidas, don Miguel Luis Amuntegui public en 1872 que don Juan
Candamo redact los primeros nmeros del Mercurio
de Valparaso en unin con don Pedro Flix Vicua.
La colaboracin de Portales en aquellas horas no la
habra silenciado el seor Vicua, que fu quien di el
dato, as como no silenci la de Candamo. Por otra
parte, no faltan en las primeras hojas del peridico algunos dardos tan hirientes como injustos sobre el negocio del Estanco, que haba manejado Portales, loque hace presumir como improbable la intervencin
a que nos referimos.
*

^t

Es s, bien manifiesta la intervencin que tuvo


Portales en El Mercurio desde su ingreso en el Ministerio el 6 de Abril de 1830 y desde su tiempo, inmediatamente despus, de gobernador de Valparaso,
hasta la poca en que se apart de la poltica, manteniendo sin embargo, quieras que no quieras, su antigua
influencia preponderante, que slo vino a terminar con
la victimacin del grande hombre el 6 de Junio de 1837.
Puede colegirse de la correspondencia que se conoce de esos aos, que en 1827, 1828, 1829 y primeros
meses de 1830, un redactor a firme no hubo en el
Mercurio de Valparaso; pero inmediatamente de subir Portales al Ministerio, (Abril de 1830), ya figura
al mes siguiente como redactor del diario don Ladislao
Ochoa, que reciba como honorario por su trabajo la
suma de setenta y cinco pesos al mes y cuarenta pesos
de subvencin fiscal que se destinaban por el Gobierno
como pago de los documentos oficiales que deban insertarse.
Si hemos de creer a esa correspondencia, Ochoa
no era argentino como se ha dicho; porque l mismo
203,

escriba a Portales el 8 de Octubre de 1830: Nacido


ciudadano de la Repblica, no poda considerar sin
indignacin, etc. y conclua explayando sus ideas a
propsito de la nueva situacin que comenzaba entonces para el pas. En las elecciones del ao siguiente,
Ochoa figura como diputado suplente por Valparaso.
Estudiando las cartas de Ochoa a Portales, escritas de Mayo de 1830 al mes de Abril de 1831, se ve
claramente que El Mercurio era un diario de carcter semi oficial y que su redactor o director reciba de
Portales sus inspiraciones, principalmente en lo de establecer un Gobierno fuerte y poderoso en el interior y
hacerle buen ambiente a la Constitucin que iba a
ser el cimiento de la nueva poltica.
En Octubre de 1831 don Miguel Zaartu presentaba en Lima los poderes que lo constituan como
representante de Chile; y entonces el Presidente del
Per don Agustn Gamarra, despus de las expresiones
de estilo respecto a las simpatas que deca abrigar
por nuestro pas, se manifest quejoso de algunas publicaciones de El Mercurio sobre su persona y contra
su Gobierno. Zaartu, para desagraviarle, le dijo que
los emigrados peruanos, autores de esos artculos, haban sido ya reprimidos y que no volveran a cometer
tales excesos.
El infrascrito, deca Zaartu al dar cuenta de
este incidente se promete ver realizados estos anuncios, porque sus negociaciones recibiran un gran perjuicio si El Mercurio de Valparaso continuse presentando a los actuales gobernantes como unos malvados usurpadores, desautorizando su poltica para hacerla odiosa y abominable.
Entonces el Ministro Portales, concordando con esta
apreciacin, contestaba a Zaartu un mes ms tarde
en carta confidencial: El Mercurio de Valparaso
acreditar a usted mi secreta intervencin para hacerlo cambiar de color relativamente a esa administracin y es de esperar que en lo sucesivo no se apartar
de la nueva marcha que ha adoptado.
204,

De l pluma de Portales es un notable artculo


sobre administracin de justicia criminal, que se public en El Mercurio del 17 de Enero de 1832; pero
sobre otro artculo de esos das, le escribe Portales a
Garfias: El artculo firmado D. P., que contiene tantos disparates cuantas lneas, es de Martn Manterola,
que quiso tirarme poniendo mis iniciales.
Pero otros artculos que no tienen esas iniciales,
son en cambio, de Portales quien, siguiendo su sistema,
le gustaba mantenerse en la prensa con el incgnito.
El 3 de Marzo de 1832 empezaba a publicarse en Santiago El Hurn, del cual se hizo Portales su agente
de subscripciones en Valparaso y escribindole a uno
de sus directores le deca, despus de trazarle un programa de trabajo: Si el peridico anda bien, yo les
ayudar con algunos articulillos, que usted deber presentar como que son suyos.
En esos mismos das, Portales escriba a don Antonio Garfias, manifestndole su deseo de conmemorar el 21 de Marzo, primer aniversario de la muerte
del Presidente don Jos Toms Ovalle. He aqu los
trminos del encargo epistolar del ex-Ministro de
Ovalle:
Se necesita poner algo en El Mercurio ese da;
empese usted, pues, con el seor Andrs Bello, para
que haga alguna cosa buena como acostumbra; yo le
aadir aqu las particularidades que haya ese da en
la funcin, y todo el artculo ir a la imprenta como
mo. Si es posible, debe venir cuando ms tarde el 19,
para que lo tengan armado y no deje de publicarse el
21. Si el seor Bello tuviese algn inconveniente para
hacer el artculo, puede Ud. valerse de algn otro conocido, aunque no salga tan bueno; pero le prevengo
que debe trazarse de modo que reanime y haga revivir, aunque sea por horas, el espritu pblico de
aquellos tiempos. Debe escribirse en el sentido de que
algunos ciudadanos de este puerto han querido tributar a los manes de Ovalle esta memoria.
Don Andrs Bello escribi el artculo que se le
205,

peda, y he aqu la manera cmo lo juzg Portales,


hacindole confidencias al mismo Garfias:
Recib tambin la cosa de don Andrs, y (confidencialmente) slo el cario que profeso a este hombre y el conocimiento que tengo de l, me hacen disculparle. Y o esperaba una gran cosa, y cuando vi esa
gran tontera, lo sent, especialmente porque ya no
haba tiempo para hacer alguna otra cosilla; as es
que tom la pluma y puse cuatro porqueras, porque
no es regular que se pasase hoy sin que E l Mercurio
hablase algo de las honras. Sentir que don Andrs
se crea desairado porque quit tanta parte de lo que
l escribi. Slo por considerarle puse alguna cosa,
aunque lo que yo escrib fuese peor.
C o m o a Portales se le tena en Santiago por una
especie de mentor de El Mercurio, el general don
Enrique Campino le escribe con fecha 23 de Febrero
de 1834, manifestndole que ni por un solo instante
le ha credo autor de un artculo publicado en el
nmero 1,586 de ese diario, en que se haca figurar a
Campino como agente secreto de O ' H i g g i n s y de Freire;
y- dos das despus contesta Portales de Valparaso
correspondiendo a esa franqueza con la protesta que
haca de no haber tenido parte alguna en la publicacin del citado artculo.
En carta del 29 de Noviembre de ese mismo ao,
Portales le escribe a Garfias, ensandose contra un
hombre tan desgraciado como ilustre : E l pobre tuerto
Gandarillas, est en el Monte, hecho una fiera conmigo.
Su ceguedad llega hasta estar cerrado en que yo soy
el autor de los artculos del Mercurio, y dice que
lo sabe .positivamente. Compadezcamos a este pobre
hombre, y, deseemos que restablezca su salud para alivio
fie su familia. Dice que yo quiero algo ms que mandar;
pues, pretendo mandar al que manda.
Estaba muy esparcida la idea de la intervencin de
Portales en el diario, que a veces se manifestaba ert
un carcter oficial, aunque s i l trascender al pblico. A1
fines de 1835, E l Mercurio haba aventurado algu20 6

nos juicios contrarios al Gobierno de la Repblica Argentina; y esto dio motivo a un reclamo del representante de ese Gobierno al Ministro de Relaciones
Exteriores de Chile, El Ministro Portales, con fecha 16
de Noviembre de ese ao, ofici entonces al gobernador
de Valparaso en estos trminos :
El Presidente me ha prevenido le transcriba a
usted a fin de que, llamando al editor de El Mercurio e instruyndole privadamente de esta comunicacin, le manifieste el sentimiento que ella le ha causado y que, sin embargo de que por la ley de imprenta estn autorizados lo periodistas para emitir libremente sus opiniones, sera de desear que se abstuviesen de toda publicacin ofensiva a los Gobiernos amigos y vecinos, con tanta mayor razn cuanto que se
observa entre algunos de ellos y entre sus escritores
el error de creer que todos, o al menos la mayor parte
de los peridicos que se publican en otro pas, son costeados por su Gobierno, y que, por consiguiente, todas
las opiniones que se emiten son, cuando no expresa,
tcitamente aprobadas por l. Mientras subsista este
error, que a veces ha producido malas consecuencias
y que puede producirlas peores en lo futuro, es lo ms
prudente y acertado en pro de la buena armona que
debe reinar entre los estados americanos, sacrificar
cualquiera opinin individual en la materia de que se
trata, por justa y apoyada que parezca.
Lo curioso es que por entonces estaban frescas algunas gestiones que haba patrocinado en una extensa
carta dirigida a Portales, el escritor mendocino y propietario tambin del Mercurio don Jos Luis Calle;,
sobre la reincorporacin de las antiguas provincias de
Cuyo al territorio de Chile. La carta a que nos referimos est fechada en Valparaso el 11 de Marzo de 1835,
en apoyo de la comisin que traan los otros mendocinos
Recuero y Jil. Se cuenta que la caracterstica respuesta
de Portales fu decirles que delante de aquella traicin, comprenda el que Quiroga fuese un hroe y que
207,

bien merecan sus paisanos estar bajo el filo de sil


sable .
Por lo 'dems, de la correspondencia de don Ladislao Ochoa, que guardaba don Antonio Garfias
como ntimo del gran Ministro, se desprende tambin
que al retirarse Ochoa, influy para que la redaccin
de El Mercurio recayese en persona grata para Portales, como fu don Jos Luis Calle, que mantuvo el
mismo cargo hasta 1838, continuando la obra de Ochoa
y sirviendo la poltica de Portales y sus amigos.
Por ltimo, de los tiempos en que Portales era
gobernador de Valparaso, conocemos una curiosa carta
dirigida a don Fernando Urzar Garfias, residente en
Santiago; y en ella Portales le encarga verse con
don Manuel Cavada para ofrecerle el puesto de corresponsal de El Mercurio en la capital.
Podra conseguir del editor del Mercurio,
dice Portales un sueldo de treinta pesos mensuales
para arriba, a cambio de que diariamente se le manden: 1.2; Las sentencias definitivas de juzgados y tribunales ; 2.e: Las promociones y provisiones que el
Gobierno haga por todos o por cada uno de los ministerios o departamentos; 3.a : U n estracto de las sesiones
de las Cmaras. No me acuerdo qu otra cosa; pero
recuerdo que cuando no hayan cmaras deben mandarse en compendio los trabajos de la Comisin Conservadora; tambin debe mandrsele cualquiera noticia notable que ocurriere.
Hgame el gusto de hablar con Cavada y ver
si quiere y le conviene admitir esta comisin, y en
caso de no aceptarla, buscar otro que tenga las mismas
aptitudes y circunstancias de tener entrada a los Ministerios y a las secretaras de las Cmaras, etc..
En otra carta posterior del mismo Portales, se
deja ver que don Manuel Cavada ha aceptado el cargo
de corresponsal con el sueldo de cuarenta pesos al mes.
Resulta entonces que el primer corresponsal de El
Mercurio, o lo que es lo mismo, el primer corresponsal de diario, remunerado, que tuvo la prensa chilena,
208,

fu don Manuel Cavada, ms tarde el secretario privado del gran Ministro, el hombre de toda su confianza,
y que comparti el martirio de aquel clebre hombre
de Estado, sucumbiendo tambin en la madrugada del
6 de Junio de 1837 en las alturas del Barn.
*

% *

Pero ya estos sucesos corresponden a una poca


posterior a la que estamos examinando y no tenemos
propiamente para qu entrar en ella. Son los primeros
das del Mercurio de Valparaso los que se comprenden en nuestro cuadro; y a este respecto dejamos presentada una investigacin cuidadosa sobre quines lo
guiaron en sus primeros pasos.
Habremos s de lamentar una vez ms que el hijo
de don Pedro Flix Vicua no aprovechara nunca todos aquellos datos que l estaba en situacin de saber
como nadie, y que se brindaban para una crnica como
las que l solo poda arreglar con la magia de su
pluma incomparable. Don Benjamn Vicua Mackenna,
que fu redactor de El Mercurio y su colaborador
asiduo por largusimos aos, estaba tambin en posesin
de las Memorias que dej escritas su seor padre,
y cuyos originales inditos desaparecieron mucho ms
tarde en un incendio.
El seor Vicua Mackenna se limit a decir (1852)
que su seor padre era uno de los fundadores del Mercurio de Valparaso, de cuya imprenta fu propietario;
agregando todava (1863), que redact sus primeros nmeros. Don Pedro Flix Vicua quebr su pluma despus
de la batalla de Lircay, segn otro testimonio (1877)
del mismo Vicua Mackenna. De modo que desde el 12
de Septiembre de 1827 hasta el 17 de Abril de 1830,
es decir, durante los primeros dos aos y medio de la
poca que llamaramos la infancia del Mercurio d^
Valparaso, don Pedro Flix Vicua estuvo en contacto estrecho con el peridico y fu su mentor, ya recidiera en Valparaso o en Santiago.,
Hay que admitir la suposicin de que muchas
209,

veces don Benjamn Vicua Mackenna oira a su seor


padre recuerdos anecdticos de aquel tiempo. Y sin
embargo la nica vez que Vicua Mackenna escribi
un artculo a guisa de remembranzas histricas del
diario de que haba sido redactor, lo hizo en forma
asaz deficiente y con no pocos errores. Tal fu el artculo por otro lado brillntsimo, que public el 12
de Septiembre de 1877, con el ttulo de El semicentenario del Mercurio de Valparaso.
Les primeros pasos de la hoja puede decirse que
no figuran ah para nada, dificultando la investigacin para el futuro; y siendo ocasin por lo mismo
de tantos errores y omisiones que se han visto ms
tarde transmitidos hasta hoy mismo.
En 1910, don Jorge Hueeus Gana, en el Cuadro
Histrico de la Produccin Intelectual de Chile, que
precede a la Biblioteca de Escritores de Chile, dice
(pg. 375) que el Mercurio de Valparaso fu fundado por el general y escritpf, secretario de San Martn,
y despus Ministro de la Guerra, don Jos Ignacio
Zenteno..
Lo cierto es que en 1827, Zenteno estaba en Lima
y en una situacin tan apremiante que no tena un pan
que comer. A O'Higgins le escriba sobre la necesidad
de un empleo; Me figuro a usted al leer sta, revistindose de su innata bondad y ofrecindome su mesa,
hacienda, etc., etc., pero noi en clase de su administrador. Pues bien, mi general, hablaremos a lo soldado.
Y o admiro la magnitud de la generosidad d ; usted; pero
yo no soy calculado para vivir a costa agena.
Como dijimos en otra parte, Zenteno volvi por
ac un ao justo despus de fundado el Mercurio de
Valparaso .
Otras veces se ha pecado por omisiones. En 1920 el
director de El Mercurio de Valparaso, don Julio
Prez Canto, publicaba una elegante monografa que
con el ttulo de La prensa de antao y El Mercurio,
fu ofrendada a S. A. R. el Infante don Fernando Mara de Baviera y Borbn y dems miembros de aquella
210,

ilustre embajada que nos visit entonces. El seor


Prez Canto, despus de referirse a la fundacin de
El Araucano en 1830, que hizo Portales, aade inmediatamente: Tres aos antes haba sido fundado
El Mercurio por don Jos Ignacio Silva y don Toms
O. Wells.
:

Se menciona al tipgrafo norteamericano y no se


menciona a don Pedro Flix Vicua. Qu extrao es
que 1923, ayer no ms, un escritor norteamericano que
vino a Chile haya consignado en su libro de viajes
e impresiones que: El Mercurio fu fundado slidamente en 1827 al travs de las actividades de un americano dueo de imprenta l',arriado Wells ?, (2,000 niles
through Chile by Earl Chapn May, Pg, 153. Nueva
York.1923).
As se escribe la historia! . . . Pero hay buena culpa
entre nosotros mismos, porque ayudamos indirectamente
a estas cosas...
*

sft

En el ao de la fundacin del Mercurio de Valparaso y esto lo agregaremos casi pr va de nota


y solo por tratarse de un futuro redactor del diario,
se empleaba como dependiente de un modestsimo establecimiento comercial de la ciudad de San Juan, que
era su cuna, el ms tarde Presidente de la Repblica
Argentina y clebre educador don Domingo Faustino
Sarmiento.
'
Y en ese mismo ao de 1827, a fines, por obligaciones de su empleo hizo un viaje a Chile, tomando
el camino de la capital desde Los Andes por la cuesta
de Chacabuco, testigo de las glorias de San Martn.
Vuelto a San Juan, se afili en el partido unitario
y tom parte activa en la guerra civil en que estaban
envueltas las provincias argentinas. Pero derrotados
ms tarde los unitarios, Sarmiento emigr a Chile; y
en 1831 era nombrado maestro de la escuela municipal
de Los Andes, con el sueldo de trece pesos al mes. Eil
211,

local se reduca a una pieza redonda, que estaba ubicada en uno de los ngulos de la plaza.
Un da Sarmiento tuvo una ruptura con el gobernador del pueblo don Jos Toms de la Fuente; y nturalmente, el superior, separ al subalterno...! No
pudiendo regresar a su pas, se fu de Los Andes a
Pocuro, un casero situado a dos leguas al sur de
aquella ciudad. El vecindario de Pocuro le facilit al
maestro los medios de instalar una pequea escuela.
Esto ocurra en 1832 y al ao siguiente, Sarmiento
se transladaba de Pocuro a Valparaso, emplendose
como dependiente de una casa de comercio con el
sueldo de una onza al mes. Pero su permanencia aqu
no fu larga, porque, atrado por el descubrimiento minero de Chaarcillo, dirigise en el mismo ao a
Copiap.
En Valparaso haba separado durante mes y medio,
segn dice, la mitad de lo que ganaba para pajgar al
profesor don Enrique Richard la enseanza del ingls;
y ya en una poca anterior haba adquirido nociones
semejantes sobre la lengua francesa.
En Chaarcillo, Sarmiento tuvo un puesto de mayordomo en la mina Colorada, propiedad de don Nicols Vega, usando, naturalmente, el pintoresco traje
de los mineros. Calzaba refiere babucha y escarpn; llevaba el calzoncillo azul y cotn listado, engalanando este fondo, a ms del consabido gorra cor
lorado, una ancha faja, de donde penda una bolsa
capaz de contener una arroba de azcar, en la que tena siempre uno o dos manojos de tabaco t a r i j e o . . . .
Hasta 1836, cuando su regreso a San Juan, Sarmiento fu mayordomo de mina; pero comprometido
nuevamente en movimientos unitarios, se vi obligado
en Noviembre de 1840, a emigrar otra vez a Chile. Y
en Enero del ao siguiente, entraba en relaciones con
don Jos Victorino Lastarria, quien le proporcion los
medios de colaborar en El Mercurio. La situacin
de Sarmiento era por dems precaria, segn se cuenta: no tena recursos ni poda esperar ayuda alguna:
212,

solo deba confiar en sus aptitudes para la enseanza


o en su capacidad literaria. Estimulado por sus amigos,
escribi un artculo relativo al aniversario, que se acercaba, de la batalla de Chacabuco. Lastarria ha recordado
este episodio, diciendo :
La pieza nos pareci bien pensada y mejor elaborada, y no vacilamos en remitrsela a Rivadeneira, que
entonces mantena E l Mercurio de Valparaso sin
redaccin y viviendo de las correspondencias que sus
amigos, y entre ellos, nosotros, le remitamos de vez
en cuando.
He aqu una colaboracin importante de don Jos
Victorino Lastarria, dicha por este mismo, y de que
no se ha tomado debida nota., En fin, el artculo de
Sarmiento, enviado a E l Mercurio, apareci el 11 de
Febrero, vspera del fausto aniversario, con el ttulo de
72 de Febrero de 1817. y firmado con el seudnimo de
Un teniente de artillera en Chacabuco.
Don Manuel Rivadeneira ofreci entonces a Sarmiento la redaccin de su diario con el sueldo de
treinta pesos mensuales y la obligacin de enviar tres
o cuatro editoriales por semana. Sarmiento acept gustoso y el 5 de Marzo daba comienzo a sus tareas periodsticas con un artculo sobre la instruccin pblica.
Como se comprende, no entra en nuestro plan referirnos a la accin tan vasta de Sarmiento iniciada entonces, con tan diversas alternativas; ni a los choques
y las polmicas en que se vi envuelto con los escritores ms distinguidos de Chile en aquella poca, entre
otros con don Andrs Bello, don Pedro, Flix Vicua,
Garca Reyes, don Jos Mara Nuez, Jotabeche, el
coronel don Pedro Godoy, etc. Este ltimo, muy procaz e hiriente, presentaba a Sarmiento como al ms
obscuro y vulgar aventurero, cuya biografa inventada
con cierto gracejo, era un tejido de miserias que inspiraban lstima, cuando no risa.
Pero don Domingo Faustino Sarmiento se haba
conquistado la situacin de un carcter ntegro, y era
un hijo de sus obras; de manera que los hechos que
213,

ms le enaltecen son precisamente sus difciles y penosos principios, teniendo particular inters para nosotros,
el perodo de su vida que se inicia con la primera Visita a Chile a fines del ao de 1827, cuando El Mercurio, la hoja que Sarmiento redactara ms tarde,
estaba en sus primeros vajidos y sin salir de la envoltura de los paales.
Nota

Adicional

Llegando a la correcin de pruebas del presente


captulo, se ha publicado ya casi toda la primera parte
del nico trabajo sobre la Historia de E l Mercurio,
que se present al concurso y que vino, a ser declarado
con opcin al premio: el trabajo de don J. Pelez
Tapia, antiguo redactor de la edicin portea del mismo
diario.
Es muy satisfactorio para nosotros, adelantar considerableknente la investigacin en lo que hace a los
primeros das del Mercurio de Valparaso, del 12
de Septiembre al 31 de Diciembre del mismo ao; y
esta satisfaccin es tanto rrs legtima, cuanto que el
informe que ortorg- el premio informe que lleva las
firmas de don Carlos Silva Vildsola, don Julio Prez
Canto y don Armando Donoso considera que las investigaciones del autor han exedido< a cuanto se pueda
intentar al respecto,.
Con poca diligencia en la investigacin, el seor
Pelez afirma que don Benjamn Vicua Mackenna es
culpable de que durante medio siglo se haya dado continuamente noticias inexactas respecto a la jundacin d
El Mercurio, y su primer redactor.
Hay suma lijereza en este cargo as concretado. Segn ya vimos, don Benjamn Vicua Mackenna dej
bien establecido (1862) que su seor padre don
Pedro Flix Vicua era uno de los fundadores del
.Mercurio de Valparaso, de cuya imprenta fu propietario, agregando todava (1863), que redact\ sus pmeros nniieros. Otro testimonio de Vicua Mackenna,
(1877) nos dice que despus de la \ ~Mla de Lircay,
214,

don Pedro Flix Vicua quebr su pluma de la colaboracin en esas columnas, y no poda ser de otra
manera, en vista de que E l Mercurio vino a servir
entonces la poltica 'de Portales.,
La misma 'deficiencia de investigacin, hace decir al
seor Pelez que el seor Vicua fu el nico redactor
del peridico durante cinco o seis meses, por lo menos,
a contar desde el 12 de Septiembre de 1827,. Y a se habr
visto por los lectores, bien documentado, hasta que
punto es insostenible semejante aserto, con el cual se
condena a injusto olvido a no tnenos de cuatro meritorios
colaboradores, precisamente de ese perodo y que nosotros hemos presentado.
A la inversa, el seor Pelez, que no menciona
entre los redactores de los primeros das del Mercurio de Valparaso, ni a don Juan Candamo, ni a
don Pedro Francisco Lira, ni tampoco al diputado por
Valparaso don Jos Silvestre Lazo, seala como ciertos
y verdaderos colaboradores a fuer de cronistas fieles
al testimonio documental, segn explica, a don Pedro
A. Pozo, que abord diferentes asuntos locales; a don
Jos Miguel Infante, que trat las cuestiones polticas;
y a don Francisco Fernndez, que envi bastantes correspondencias desde Santiago durante el tiempo que
desempe el cargo de diputado propietarioi.
Respecto al primero, don Pedro A. Pozo, no sabemos 'de otro documento que uno publicado en el
nmero 5 del propio Mercurio de Valparaso y por
el cual documento, hecho a exigencias del mismsimo
seor Pozo, se deja constancia de que l no ha escrito
otro artculo que aqul que ya dijimos sobre la creacin de una Academia Natica en esta ciudad.
Por lo que hace a don Jos Miguel Infante, no se
podra sealar ningn documento que pruebe su colaboracin en el Mercurio de Valparaso; porque
los artculos de propaganda del federalismo .insertados
en los primeros 'das, fueron todos del diputado por
Valparaso don Jos Silvestre Lazo, proslito de Infante,
por lo dems. Ntese tambin que don Jos Miguel
215,

infante fundaba el 1. de Diciembre de 1827, dos


meses y medio despus del Mercurio de Valparaso,
su famoso peridico E l Valdiviano Federal, que mantuvo hasta su muerte ocurrida en 1844. Y el seor
Pelez, en otra parte de su estudio afirma que el
Mercurio de Valparaso,, cuya historia relata, o perteneci jams al partido que acaudillaba don Jos Miguel Infante, como han credo algunos historiadores.
Menos verosmil es entonces que don Jos Miguel
Infante tratse las cuestiones polticas en las columnas
del Mercurio de Valparaso, como quiere el propio
seor Pelez; aunque debe saberse que el padre de
don Pedro Flix Vicua, el diputado don Francisco
Ramn Vicua, era en 1827 de los ms arodorosos
partidarios de Infante. Y don Pedro Flix segua en este
particular las aguas de su seor padre.
' Vicua Mackenna dice que a su seor padre le cupo
ser, despus de la muerte de don Jos Miguel Injante
y de don Carlos Rodrguez, el apstol y el tribuno de la
igualdad poltica, el nico franco y decidido sostenedor
de la causa de la democracia. Pero de aqu tampoco
se deduce la colaboracin de Infante, en el Mercurio
de Valparaso ,
En cuanto a la de don Francisco; Fernndez, dista
mucho de prolongarse por el espacio que se dice, o
sea el del Mercurio peridico, que vendra a ser
hasta el 5 de Mayo- de 1829, en que la hdja empez a
salir diariamente, con excepcin de los domingos y
festivos. Ms de un ao antes, haba cesado la colaboracin del seor Fernndez, a consecuencia de unos
ataques que se le hicieron desde esas columnas, hablndose hasta de malversacin de fondos del tiempo
en que l haba sido administrador del Hospital. Estos
ataques injustificados, obligaron al seor Fernndez a
publicar en Santiago, a principios de 1828, un folleto
de pocas pginas como vindicacin y que lleva este
ttulo : Exposicin de Francisco Fernndez a sus conciudadanos sobre varias imputaciones calumniosas, etc_.
Parcenos que tampoco puede tener el carcter de
216,

un descubrimiento arqueolgico, la declaracin que se


cita de don Pedro Flix Vicua, hecha en 1870 en una
de sus Cartas Polticas publicadas en E l Mercurio
y que corren reunidas en un folleto1., Adems de esa
declaracin, ya insertamos otra de la misma procedencia hecha en Lima en 1845, cuando don Pedro Flix
Vicua estaba en el destierro. Esta segunda no se cita
en el trabajo a que nos referimos; y en cuanto a la
otra, muy posterior, la considera el seor Pelez un
precioso documento que, durante m's de medio siglo,
ha permanecido ignorado de historiadores, periodistas
y aun de los propietarios de E l Mercurio.
Por lo menos habra que exceptuar de esta ignorancia a los periodistas y propietarios de E l Mercurio
de la poca en que se public la carta, porque no se
trata de ningn documento indito... Los periodistas y
propietarios de E l Mercurio, que la leyeron entonces,
no pueden haber tenido tan mala memoria, como se
cree. Al menos la recordaron cuando la muerte de don
Pedro Flix Vicua; y nosotros mismos, a raz del incendio de E l Mercurio de Santiago,, ocurrido el 4 de
Noviembre de 1910, tuvimos oportunidad de utilizarla
en un artculo de remembranzas histricas insertado
en las columnas de E l Chileno, lo mismo que en
La Unin aos ms tarde en una serie de artculos publicados bajo estos ttulos: D o n Benjamn
Vicua
Mackenna.En el 30 aniversario de su muerte.
Coincidimos con nuestro estimado amigo y colega
en que Portales no fu el autor del primer artculo
editorial del Mercurio de Valparaso; pero no podramos hacer descansar esa creencia en la circunstancia de
que el estilo del artculo revela una pluma fcil, impropia de un hombre de negocios, como lo era el futuro
y poderoso ministro,,
Con esa lgica tampoco podra admitirse que el
autor del artculo fu don Pedro Flix Vicua, que
tambin era un hombre de negocias* Nada ms lejos
de Portales esa caracterstica determinada que parece
ver el seor Pelez en el hombre de negocios, por el
217,

solo hecho de serlo. Portales, como servidor pblico, no


admiti siquiera sus sueldos de Ministro, a pesar de
que su situacin econmica distaba mucho de ser holgada.
Cuando Portales llev al Ministerio de Hacienda a
don Manuel Renjifo, ste le era deudor de una fuerte
suma de dinero; pero Portales tom entre sus manos
los documentos que la acreditaban y los hizo mil
pedazos, diciendo a Renjifo :
Mi amigo estamos cancelados !
He aqu otra ancdota, a propsito del hombre de
negocios. Portales era comandante, en Santiago, del
nmero 4 de Guardias Nacionales; y una tarde se le
presenta uno de los oficiales, don Clemente Daz, que
necesitaba trasladarse a Valparaso para convenir de
alguna manera con sus acreedores, porque vease envuelto en las consecuencias de la quiebra de una casa
comercial de este puerto, en la que tena depositada
la suma de veinte mil pesos.
Portales otorg la licencia, encargndole al mismo
tiempo a Daz que le trajera una carta para don Josu
Waddington. Y la primera diligencia del joven fu entregar esa carta en manos de Waddington, el cual
habindola ledo, le dijo :
Muy bien : tiene usted inmediatamente el dinero
a su disposicin.
N o s a cul dinero se refiere usted; contesta el
otro.
- Cmo ? Portales me ordena en esta carta que le
entregue bajo su responsabilidad a usted la cantidad
de veinte mil pesos, que usted necesita !
Entonces comprendi el joven comerciante la generosa accin, aunque no alcanz, a usar de ese dinero,
porque pudo arreglarse con sus acreedores.
Ahora, no porque fuese Portales un hombre de
negocios-, dejaba de considerar los asuntos pblicos y
con una visin tan portentosa, como la que manifiesta
en su carta fechada en Lima el 22 de Marzo de 1822,
dirigida a su socio don Jos Manuel Cea, respecto de
218,

la doctrina de M o n r o e . . . En medio de asuntos comerciales, esa carta que ya vimos ms atrs, es de un


grande estadista y de un genial poltico.
Y a propsito de Portales, un peridico que l fund
y redact, E l Observador de Valparaso, lo atribuye
el seor Pelez a don Pedro Flix Vicua; as como
tambin le atribuye E l Verdadero Liberal, cuyo primer nmero se public el 4 de Enero de 1827. Este
peridico se public en Santiago y no en Valparaso,
aunque por un error l o da como de Valparaso la Estadstica Bibliogrfica de Literatura Chilena, publicada
por el antiguo Director de la Biblioteca Nacional don
Ramn Briseo.
Basndonos en esta autoridad, nosotros mismos tambin incurrimos en este error en un estudio de 12
pginas que publicamos en un nmero especial de Z i g
Z a g , de 1921, con el ttulo de Apuntes histricos
sobre el movimiento literario general de Valparaso.
Pero muy luego deshicimos el yerro, cuando completamos una investigacin propia.
Estamos, pues, en situacin de decir que es totalmente errneo el dato que viene en el trabajo premiado, relativo al peridico E l Verdadero Liberal.
Ni se public en Valparaso ni mucho menos fu de
don Pedro Flix Vicua., Para suponer lo segundo habra que admitir que un poltico como ste, que siempre tuvo la valenta de sus convicciones, afianzaba al
gobierno pipilo en algunas hojas y le atacaba desapiadadamente en otras.,
Nos interesa dejar perfectamente en claro este punto
por la exactitud misma de nuestros datos distintos
de los que se dan en el trabajo premiado y ya que,
segn el informe, aquel trabajo arroja
luz
definitiva
sobre Los primeros aos del periodismo porteo...,,
lo
que no se consigue con incluir en Valparaso, peridicos
que fueron de Santiago, ni tampoco con atribuirle a don
Pedro Flix Vicua tres peridicos suyos, anteriores
al Mercurio de Valparaso v todos de aqu mismo.
219,

Finalmente, por referirse a una poca que nosotros


hemos tenido que presentar con otros datos, merece
observacin el siguiente pasaje del trabajo histrico
del seor Pelez Tapia: Desde el 2 de Mayo del
ao de la aparicin de E l Mercurio,, era presidente de
la Repblica el general don Francisco Antonio Pinto. El
pas se rega entonces por una Constitucin improvisada, el ao 1823, a raz de la abdicacin forzosa
del Director Supremo don Bernardo O'Higgins,.
La Constitucin de 1823 inspirbase en el sistema
unitario y por una simplei ley dictada el 10 de Enero
de 1825, se la declar insubsistente en todps sus parces_
En 1827, con la fiebre del federalismo, no poda regir
de ningn modo la Constitucin de 1823. Por el contrario, la legislatura de 182&, haba aprobado expresamente una ley de este tenor: L a Repblica de
Chile se constituye por el sistema federal, cuya Constitucin se presentar a los pueblos para su aceptacin. El 14 de Julio, de ese mismo ao, el gobierno
le daba su sancin a esta ley del Congreso, promulr
gndola como corresponde.
Ni aun despus del desastre del federalismo, se
volvi a la Constitucin de 1823, dictada a raz de la
cada de O'Higgins. Don Juan Egaa, a quien el seor
Pelez hace nacer en Chile, tendra derecho para protestar ante el concepto de que la Constitucin suya,
era la que presida el desbarajuste de 1827,
En materia de referencias constitucionales, no anda
muy feliz el trabajo que se present al concurso. A la
Constitucin de 1828, se le llama l a segunda Constitudin de Chile,; y con respecto a la de 1833, se
recuerda que E l Mercurio, tom* con ardor la defensa
de esa sana y frrea Constitucin que estuvo vigente
cerca de un siglo,. Pero inmediatamente se aade :
A mediados de 1925 fu reformada, porque las ideas,
las costumbres y las actividades de la vida haban
cambiado durante tan largo lapso a impulso del veloz
e intransigente progreso que todo lo avasalla y todo
lo destruye
220,

Cualquiera al leer este concepto podra imaginarse


que la Constitucin de 1833, no tuvo reformas durante
tan largo lapso, siendo que esas reformas constitucionales fueron tantas y de tal entidad, que la Carta
Fundamental apareca verdaderamente renovada.
El propio don Pedro Flix Vicua alcanz a contarse
entre los famosos constituyentes de 1870, retratados
con arte sumo por los hermanos don Justo y don
Domingo Arteaga Alemparte. Del seor Vicua no podan menos de sealar entre sus rasgos : Era apenas
un hombre cuando ya entraba en la lucha poltica,
fundando en 1826, un peridico, E l Telgrafo, y
poco despus un diario, E l Mercurio, hoy decano de
nuestra prensa. Esto prueba que tampoco era un misterio para aquellos ilustres escritores, el dato que ahora
se pretende ha permanecido ignorado de 'historiadores,
periodistas y aun dp los propietarios de El Mercurio.
Aunque podramos entrar en otro .orden de rectificaciones, queremos concretarnos a lo que concierne
al brevsimo marco de nuestro estudio y nada ms, velando como dijimos, por la exactitud de nuestros datos,
y el crdito que deban merecer, ya que tampoco aspiramos a otro premio o galardn que el de la confianza pblica.

221,

X.
El teatro de Valparaso en 1827. La compaa que
funcionaba entonces. Los actores principales. El
escndalo sin nombre durante la representacin de la
noche del 9 de Septiembre de aquel ao. El teniente Fullarton, de la fragata Doris. Cmo se desarrollaron los sucesos. Relacin del primer nmero
del Mercurio de Valparaso. Otros datos tradicionales.
. Documentos del Gobernador de Valparaso, don Francisco de la Lastra, del Cnsul ingls Mr. Nuget y del
comodoro Sinclair. La sentencia del Consejo de Guerra
reunido en Valparaso y su fallo pactado de antemano,
La celebracin portea del 18 de Septiembre de
1827. Relato del Mercurio de Valparaso. La
majestuosa Cancin Nacional de 1827 no era la que
conocemos ahora.
Las fiestas anlogas en la
capital. Los brindis porteos y los brindis santiaguinos. Cuadros de la poca.
Tres das antes del aparecimiento de E l Mercurio.
de Valparaso, haban ocurrido, como dijimos, los sucesos de la noche del 9 de Septiembre de 1827, desarrollados en el Teatro, con inmenso escndalo de
los espectadores y de toda la ciudad.
En 1823, gracias al apoyo que dio a la obra el
progresista y laborioso gobernador don Jos Ignacio
Zenteno, habamos visto levantarse el primer teatro
que hubo en la ciudad, y decimos primer teatro, porque al fin y al cabo tena escenario, lunetas e iluminacin de sebo en candilejas de lata. En lo dems
era slo, como decimos en un libro que est en prensa,
un armazn de madera en que el ltigo supla muchas veces a los pernos y el camo a los tornillos.
El animoso empresario de aquel primitivo teatro era
don Domingo Arteaga, padre del General don Justo
Arteaga; y el estreno fu con funciones de tteres;
pero mejorando los espectculos, tenamos en 1827 una
compaa dramtica que no era cualquier cosa.,
222

Estaba ubicado el Teatro en el sitio que ahora


ocupan los Tribunales de Justicia, que perteneca al
Convento de San Agustn y que antes haba tenido
anexo un galpn pajizo con fines muy genos a los
del culto. Todo eso se aprovech para el Teatro de San
Agustn o Teatro Cmico, como tambin se le designaba primfe rain ente.
Revisando el primer peridico que se public en
este puerto, E l Telgrafo Mercantil y Poltico, que
editaba como dijimos don Pedro Flix Vicua, hemos encontrado este aviso en el nmero del 20 de Marzo
1827, y es el nico de ese carcter, porque en las
hojas del Mercurio de Valparaso desde el 12 de
Septiembre al 31 de Diciembre del mismo ao, no se
registra ninguno :
Teatro.El juves 22 del corriente, a beneficio
del Panten se representa la sublime tragedia en tres
actos, titulada E l Can o la muerte de Abel.. Este
excelente drama, las diferentes vistas y decoraciones
de la escena en un ameno y delicioso bosque, descendiendo fuego del cielo para admitir el sacrificio de Abel,
llenar el gusto de los espectadores,, Le suceder una
divertida tonadilla, a do, La seorita en el tocador.
Y concluir con el gracioso sanete E l recluta por fuerza, La entrada ser a la generosidad de cada uno y
destinada a la obra pa,,
A contar de este beneficio del 22 de Marzo de 1827,
la prxima referencia en materia de espectculos venimos a encontrarla en el primer nmero del Mercurio de Valparaso del 12 de Septiembre) del mismo
ao, relatndose la tragedia viva de tr;s das antes,
y de significado el ms humillante para la dignidad
nacional.
*

En cuanto a los primeros actores que trabajaron


en el escenario porteo, ya podemos ir mencionando en
este ao de 1827 a la Teresa Samaniego y a sus
hijos Jos y Emilia Hernndez. Adems, entre las da223,

mas nombraremos desde luego a la Luca Rodrguez,


joven chilena de notable gracia y hermosura; a la
Josefa Bustamante, tambin chilena y muy aplaudida
y a la Dolores Fonseca.,
Galanes, eran Francisco Cceres, N Garca, Francisco Navarro, Barbas : Juan del Peso, Angel Pino y
Pedro Prez. Graciosos : Isidoro Mozas y N. Hevia.
Estos dos ltimos eran los nicos chilenos. Enseguida
figur Juanito Velasco, tambin chileno, hijo de un
viejo relojero de Valparaso., Dcese que lo nico que
tena de notable era su figura, pero que ni de esta
gran ventaja supo sacar nunca el menor provecho, Cceres, que tom empeo en formarle, sola decir con
su gracia andaluza : Este Juanito es el primer juanete
que me ha salido en esta tierra !
Introdujo variedad al cuadro un cmico Rodrguez,
viejo actor de los teatros espaoles, pero algo amanerado, que llegaba de Lima junto con la Crmen
Aguilar. Esta, muy agraciada de cara y de cuerpo,
llena de viveza y de coquetera, el entusiasmo que
inspiraba ms era el efecto de los sentidos revolucionados por tales hechizos que por observancia de
las reglas de la belleza artstica en la escena.,
La Samaniego, aunque ya estaba vieja y fea, y
se vea aplastada por la Aguilar, era la nica que
tena derecho a llamarse artista. Haba trabajado en
Espaa con Maiquez y visto a la Rita Luna- Yi talvz
para vengarse de la muchacha limea, tan mimada del
pblico, deca que en Madrid ella, la Samaniego, hasido preferida de varios personajes de la Corte, entre
los que figuraba en primera lnea Fernando VII,
Don Andrs Bello juzgaba as a la Samaniego en
un artculo de E l Araucano, que era el antiguo Diario Oficial : La seora Samaniego es una actriz de la
mejor escuela. Aunque su voz no es suficiente'mente
femenil, sabe darle una gran variedad de modulaciones
para expresar los di/ersos afectos, y en todos ellos1, le
es dado hallar el camino del coraz|n
224,

El actor principal de aquella primitiva compaa,


Francisco Cceres, haba sido uno de los espaoles
prisioneros de la batalla de Maip, y antes perteneci
a la guarnicin de Valdivia, donde era sargento cuando
Lord Cochrane se apoder de esta plaza. Sin ms educacin que la que pudo suministrarle uno de sus deudos en un rincn de Sevilla, no poda menos de causar
asombro al auditorio, al caracterizar, como lo haca,',
los papeles ms difciles de la tragedia,, Cceres fu,
desde que se present en escena, el favorito del pblico; pero a poco lleg por ac Luis Ambrosio, Morante, natural de Montevideo, otro de los iniciadores del
teatro en Chile. El empresario don Domingo Arteaga
le contrat; y a fe que el recin llegado supo eclipsar al otro,. Su sueldo por contrata era de sesenta pesos
al mes con comida y casa en la del empresario,, C>ceres ganaba seis pesos por noche, de suerte que el
que no trabajaba no tena nada que cobrar.
Todos estos datos los consignamos en el libro
que tenemos en prensa con el ttulo de Los primeros
Teatros de Valparaso y el desarrollo general d nuestros espectculos pblicos.

El primitivo teatro porteo, visitado por tales actores, fu el que presenci la tragedia viva de la
noche del 9 de Septiembre de 1827, aludida varias
!
veces.
Todo pinta la poca. Estbase al final de una comedia, cuya bien desempeada representacin segn
dice editorialmente E l Mercurio, en su primer nmero haba fijado la atencin de todos los espectadores, que se disponan a compadecer la injusta muerte
del virtuoso Juan de Calaz y la desgraciada situacin
de su infeliz familia, cuando inopinadamente es substituida aquella tierna y triste escena, por la escandalosa
y horrible que tuvimos el pesar de presenciar,.,
Qu haba sucedido? El oficial de la marina de
S, M, B. Mr. John Fullarton, de la fragata Doris;;
225,

al ancla en este puerto, se presente en estado de ebriedad, amenazando a un espectador para que se levantase
de su asiento. El interpelado se neg rotundamente; y
como respuesta el oficial las emprjnde a puo limipio
y en seguida saca su pistola. Interpnense el comandante de serenos y el capitn de artillera don Pedro
Qacita. El desorden en el teatro es maysculo. Entonces el mayor de la plaza ordena la prisin del
delincuente, Quiere ejecutar esta orden el sargento de
artillera Jos Mara Muoz; pero apenas se aproxima,
recibe un pistoletazo a boca de jarro, que lo deja
exnime y manando sangre. A favor de la confusin
que se produjo dentro del teatro, el culpable logro
escaparse, y como se aprehendiera equivocadamente a otros
oficiales, la fragata inglesa desembarc tropa para proteger a los suyos.
Estall entonces en el pecho de todos una indignacin incontenible y oyse el grito de A las armas !
y cada cual fu a procurrselas, Eran las doce de la
noche y el peligro de una catstrofe se haca inminente. Corran unos a sus habitaciones en busca de
una escopeta y de un cuchillo, otros a casa del Gobernador a pedir armas de la guarnicin y su ayuda,
los ms al cuartel de artillera y stos dieron se tanta
prisa, que en pocos minutos bajaron a la plaza una
batera de caones, trayendo los artilleros sus lanzafuegos en la mano que ilutainaban en la lobreguez
de la noche los grupos irritados, listos para un sangriento si bien desigual combate. Las determinaciones
siguieron as y en pocos momentos dice en su editorial E l Mercurio todo estaba del mejor modo
preparado para conservar la independencia nacional y
cubrir de terror y vergenza a los incautos que tuviesen
la temeraria arrogancia de provocar nuestro denuedo,.
En aquellas circunstancias tuvieron un papel 'decisivo el comisario de marina don Victorino Garrido,
don Pedro Flix Vicua y los comerciantes don Jos
Vicente Snchez y don Joaqun Ramrez. A un solo
ademn de aquellos denodados ciudadanos o a la voz
232,

de fuego del capitn Qacita, que estaba al pie de sus


piezas, habramos tenido una mortfera batalla de ingleses y chilenos en las calles de nuestra capital martima.
Un cuarto de hora despus termina el artculo
editorial de El- Mercurio se reembarca la tropa
inglesa y el seor Gobernador comunica sus rdenes
para que se retire la nuestra,,
El mayor de la plaza era don Pedro Lasalle, un
francs tan arrogante como impetuoso, y el gobernador
militar don Francisco de la Lastra, a quien se trat de
pusilnime por el arreglo que en definitiva se vino
a darle al escndalo, despus de sus conferencias con
el Cnsul General de S. M. B;., Mr. G. R. Nugent y
con el comodoro John Gordon Sinclair, comandante de
la fragata Doris,.
Vicua Mackenna ha referido este lance con algunas proposiciones en verdad insostenibles, desde el
substtulo del artculo : De como un sargento de ar
tdlera contribuy poderosamente al reconocimiento de
la independencia de Chile por la Gran Bretaa... La
idea del autor viene trs una conexin que no existe,
ni puede existir. U n a consideracin ntima mitig escribe las animosidades que un delito impune pudiera
todava encender, porque la vctima sacrificada, no obstante su humilde nombre y su posicin obscura, contribuy en su grado a un porvenir comn y venturoso.
El reconocimiento de la independencia de Chile por
la Gran Bretaa slo vino a obtenerse en 1831; y el
suceso de Valparaso fu el 9 de Septiembre de 1827,.
Al contrario, si es por relacionar este asunto, recordaramos que dos meses ms tarde, el 7 de Noviembre, la Comisin Nacional aprobaba un decreto del
Ejecutivo cuyo comienzo era as:
Considerando que se hace ya indecoroso el mantener por ms tiempo en Iglaterra un representante
revestido con el alto carcter de Ministro Plenipotenciario de Chile, cuando esta nacin no ha querido hasta
ahora reconocerlo, ni tampoco la independencia de esta
227,

repblica, a pesar de haber verificado este acto con


otras de este hemisferio, etc.
*

Tiene el ms alto inters la documentacin oficial


producida hace cien aos, en torno del suceso sensacional que hemos recordado. Damos cabida, primeramente, a la nota de la Gobernacin de Valparaso
enviada al Gobierno :
Gobierno de Valparaso.Septiembre
11 de 1827.
A las diez de la noche del domingo 9 del corriente,
en el teatro de esta ciudad, se form un estrepitoso
desorden entre un oficial de la fragata inglesa Doris,
surta en esta baha, y un ciudadano particular que fu
golpeado por aqul y amagado con una pistola en
medio de la numerosa concurrencia que se hallaba en
la platea,
Al instante los soldados de la guardia destinada
a dicho coliseo, en la precisin de cumplir con su
deber, ocurrieron a contener del mejor modo el tumulto
o desorden que rpidamente se aumentaba; ms no
pudiendo conseguirse, a pesar de los mayores esfuerzos,
el mayor de la plaza y un ayudante que all se hallaba
ordenaron al sargento Jos Mara Muoz, que haqa
de comandante de la guardia, asegurase al referido
oficial ingls. Fu pronto a ejecutarlo, y a las prij-.
meras reconvenciones que le hizo para que se diese
preso, sac la pistola y abocndola al pecho del sargento le di un balazo, con el cual a los dos o treg
minutos expir. Creci entonces el desorden y confusin, en trminos que el oficial se escap por una
puerta falsa.
Al momento tuve extra judicial aviso de este acontecimiento y me dirig al coliseo e hice reforzar la
guardia, logrando por fin calmar la agitacin que all
y en la calle haba.
E n la maana del siguiente da recib los correspondientes partes del comandante de la brigada de
228,

guarnicin y del mayor de plaza, que en consecuencia


dirig al seor Cnsul de S. M. B.
Daba cuenta en seguida al Gobernador de Valparaso al Ministro de Guerra d las negociaciones tan honrosas como satisfactorias (juzgadas al menos por su
tenor y apariencia) entabladas con los representantes
del gobierno ingls, y terminaba su nota oficial de la
siguiente manera:
Evacuadas estas tramitaciones que he credo necesarias, he dispuesto que por el mayor de esta plaza
se informe la correspondiente sumaria; y tengo el honor
de ponerlo en conocimiento de V. E. por las noticias
que pueden haberse esparcido en sa, desfigurando el
hecho, y a fin de que sobre el particular se sirva cor
.unicarme las rdenes que tengan a bien ; para ir
en todo con las miras y deseos del supremo, gobierno:.
Con esta ocasin saludo a V. S. con las mejores
consideraciones..
Seor Ministro de Estado en el Departamento de
la Guerra.Francisco de la Lasara.
Cules haban sido, entretanto, los pactos diplomticos sobre procedimientos acordados de antemano,
con el desenlance qu deba tener? Nuevamente damos
cabida a documentos oficiales, principiando por la nota
del gobernador al cnsul ingls Mr. Nugent:
Gobierno
de Valparaso.Septiembre
11 de 1827.
El que suscribe tiene el honor de dirigir al seor Cnsul General de S. M. B. las dos copias de los partes
que en este instante he recibido del mayor de la plaza
y del comandante de artillera de la guarnicin, relativos
al desgraciado suceso que a las diez de la noche de
ayer aconteci en el teatro pblico de esta ciudad. En
l don Juan Fullarton, oficial de la fragata de guerra
inglesa Doris di muerte al sargento de guardia Jos
Mara Muoz, que en el cumplimiento de su deber trat
de apaciguar un tumultuoso 'desorden causado por aqul.
El que suscribe, espera que el seor cnsul general,
para evitar los males que puedan seguirse a los individuos de una y otra nacin, se sirva poner a dispo^
229,

sicin de este gobierno al expresado oficial, autor de


la muerte, a fin de que, tomndole su declaracin, se
forme la correspondiente sumaria, como el medio ms
prudente y seguro para hacer justicia y obtener una
mtua satisfaccin. El que subscribe, al contraerse a
este desagradable acontecimiento, que conoce lo sensible
que le ha sido al seor Cnsul general, aprovecha la
oportunidad de saludarle y de ofrecerle las consideraciones que por todos respectos se merece.,Francisco
de la Lastra,..
He aqu ahora las respuestas del cnsul Nugent y
del comodoro Sinclair :
Consulado Britnico, en Valparcsp.,Septiembre 11
de 1827.El infrascrito tiene el honor de acusar el recibo de la nota de S. E., el Gobernador de Valparaso,
con los documentos inclusos y relativos al desgraciado
trance ocurrido en el teatro la noche del 9 del corriente.
Copias de dichos documentos han sido remitidas al
seor John Sinclair, barn, capitn de la fragata de
S. M .B. en el Pacfico, y la respuesta de aquel oficial
va inclusa, por la cual S. E. percibir el nsia del
carcter britnico por que se hagan cuantas investigaciones sean posibles y lo pronto que estn a someterse a las leyes de Chile, El infrascrito, al expresar
su alfa consideracin por S. E. el Gobernador, toma
esta oportunidad para exponer su sentimiento que es
tan sincero como ser incesante, por el acontecimiento
desgraciado, y solo le consuela de algn modo el acor^'
darse que es el primero de su clase ocurrido durante
cerca de tres aos y medio de su residencia en la Repblica de Chile, en que los sbditos de S. M. B. tuvieran parte.
Con este motivo, tengo el honor, etc.C. R. Nugent.
. Fragata de
M. B, Doris,
11 de Septiembre
de 1827,Seor: Tengo el honor de acusarle recibo
de su nota ds hoy fecha, incluyndome otra de S E.
el gobernador con los documentos relativos al desgraciado fracaso que tuvo lugar la noche del domingo
23)

pasado. En contestacin tengo el honor 'de informarle


que es el deseo tanto 'de Mr. Fullarton como el mo,de
rogar por la ms completa investigacin, y ser entregado a su disposicin para formacin de su causa
en cuanto V. S. lo requiera. Tengo el honor de suscribirme su muy obediente servidor.John Gordon Sinclair, capitn y comandante en el mar Pacfico.,Al
seor don C. R. Nugent, cnsul general de S. M. B.
cerca de Chile.
*

Nos resta ahora transcribir la sentencia del consejo de guerra, al cual los jefes del teniente Fullarton
haban convenido en entregar el reo para un juicio ms
aparente que efectivo :
Sentencia pronunciada por el consejo de guerra
de oficiales generales en el proceso seguido contra
Mr. Fullarton, teniente de la fragata de guerra Doris
de S. M. B.
Habiendo formado don Enrique Lasalle, teniente
coronel y sargento mayor de esta plaza, el proceso que
precede contra el teniente de marina de la fragata inglesa Doris, don Juan Fullarton, acusado de Haber
muerto con un tiro de pistola el da 9 del mes prximopasado en la comedia, al sargento de guardia que se
hallaba en ella, Jos Mara Muoz, y en consecuencia de
la orden inserta por cabeza del que le comunic el
seor gobernador de sta don Francisco de la Lastra,
hchose por dicho seor relacin de todo lo actuado
el consejo de guerra de oficiales generales celebrado
el da 22 del presente mes en casa de dicho seor que
lo preside, siendo jueces de l los seores : el coronel
graduado don Manuel Recabrren, id don Angel Arguelles, coronel don Jorge Beauchef, id. don Francisco Elizalde, id. don Jos Rondizzoni, id. don Jos Bernardd
Cceres y el seor auditor de guerra don Pedro Palazuelos, y odos sus descargos con la defensa de su
procurador y todo bien examinado, y no Hallando al
acusado convencido del crimen por l cual se le puso en
231,

consejo de guerra, mand que se le d por absueltoi y se le


ponga en libertad.Valparaso, Octubre 22 de 1827.
Francisco de la Lastra.Jos Bernardo Cceres. - Francisco de Elizalde.Jorg
Bauche}.Jos Rondizzoni,
Angel Arguelles..Manuel Antonio
Recabrren.
Se public esta sentencia en el nmero 23 del
Mercurio de Valparaso, del 28 de Noviembre de 1827,
sin ningn comentario.
*

Una semana despus del. inaudito escndalo ocurrido en el teatro, se verificaba en la misma sala una
funcin de gala, con motivo del aniversario del 18 de
Septiembre. Y entonces se declamaron por la joven
actriz Emilia Hernndez, hija de la famosa Samaniego,
unos versos muy aplaudidos en que se hablaba de
Fernando Vil como de un monstruo nacido del Averno...
talvz para hacer olvidar lo de los ingleses
!
Y en un banquete que hubo en seguida, el gobernador militar ofreci un brindis Al ilustre Caning
y a la Gran Bretaa, que son barreras inexpugnables
interpuestas entre el despotismo espaol y la libertad de
Sud Amrica .
El Cnsul Nugent contest bebiendo : Por la prosperidad y felicidad de Chile y porque la Gran Bretaa
reconozca una independencia que tan bien merece.
Ya dijimos que el reconocimiento de la independencia
de Chile por la Gran Bretaa slo vino a obtenerse en
1831. Es muy curiosa, sin embargo, una carta del Plenipotenciario de Chile en Roma, cannigo don Jos
Ignacio Cienfuegos, dirigida al Director Supremo don
Bernardo O'Higgns, y fechada en Roma el 14 de Abril
de 1823. En esa carta viene este prrafo :
Por lo que respecta a nuestra causa, puedo asegurar a V. E. por lo que he observado, que aqu se
mira con recelo nuestra Independencia porque consideran
que la exaltacin de los americanos debe ocasionar
la decadencia de la gloria de los europeos. Slo el
ingls, por ser nacin mercantil, respira ideas liberales
232,

y se dice en los papeles pblicos que trabaja con la


Espaa a fin de que reconozca la Independencia de la
Amrica Meridional. No fijemos, pues, nuestras esperanzas sino en la Divina Providencia y en nuestra buena
conducta y unin entre los americanos. Por eso, tne
ha sido plausible el tratado de Alianza ,que ha celebrado nuestro Chile con el Per, Colombia y Buenos
Aires, segn se ha anunciado aqu por los papeles pblicos ; esto nos hace respetables y nuestras riquezas obligaran a las naciones de Europa a reconocer nuestra
Independencia y solicitar nuestro concurso,.
En Octubre de 1822, en efecto, el representante
de Colombia don Joaqun Mosquera haba presentado
en Santiago un proyecto de tratado entre Chile y Colombia, por el cual se comprometan ambos estados a
mantener cada uno un ejrcito de cuatro mil hombres
para consolidar la independencia y para defenderla contra toda agresin subsiguiente.
Y dos meses despus, el representante del Per
don Jos Cavero y Salazar confirmaba por otro pacto
la alianza entre Chile y el Per para poner trmino
definitivo a la dominacin espaola y para prometerse
algunos socorros que el gobierno de Chile ya se haba
anticipado a enviar.
Los trastornos que entonces asomaban en el norte
y sur de la repblica, hicieron que estos pactos no alcanzaran a ser sancionados.
De la carta del cannigo don Jos Ignacio Cienfuegos, citada ms arriba, no encontramos ninguna referencia en el Epistolario de Don Bernardo O'Higgins,
de don Elias de la Crz; comoi tampoco aparece en esa
obra otra carta que se le relaciona, del propio O'Higgins,
fechada en Lima el 3 de Enero de 1840 y dirigida a
don Juan Jos Vives. De esta ltima, extensa y muy
interesante, puede verse un facsmil en la Biblioteca
de Autgrafos chilenos,, por Jos Agustn 2. Espinosa.Santiago 1861.
*

*
233,

Nos hemos referido anteriormente a la celebracin


portefla del 18 de Septiembre de 1827, y sobre este particular vamos a ofrecer a nuestros lectores la 'transcripcin ntegra del Mercurio de Valparaso, que
tomamos del nmero 4, correspondiente al 22 de Septiembre. Volver a publicarse al cabo de un siglo la original relacin, tal como fu escrita. Es un cuadro de
la mayor importancia, como se ver enseguida :
Desde la antevspera, vistosas iluminaciones convirtieron las tinieblas de tres noches consecutivas en la
claridad de los ms bellos y alegres das. La vspera
exhibi el teatro la famosa tragedia intitulada Virginia
Romana. La presentacin de esta sublime pieza, perfectamente ejecutada, fu precedida de la cancin naconial, y una elegante loa en que brillaron a la vez
el ingenio potico y patriotismo del autor. Al rayar la
aurora del augusto 18 de Septiembre, los principales
ciudadanos y lo ms hermoso y lucido del bello sexo
se reunieron en la batera de San Antonio a presenciar
la lectura del acta de nuestra Independencia, que fu
saludada con una salva de 21 caonazos, entonando enseguida la magestuosa cancin nacional al pie del asta
donde flameaba la gloriosa estrella araucana. Hubo
despus una solemne Misa de gracias, durante la cual
se repiti igual nmero de caonazos., A las doce todos
los buques extranjeros de guerra y un mercante francs saludaron a la Nacin. El Cabildo tambin de cuyo
espritu pblico tenemos tan repetidas pruebas, quiso
darnos, con tal plausible motivo, una nueva y digna
de l en un esplndido y delicado convite de sesenta
cubiertos a que asistieron los SS. Cnsules, comandantes de buques y dems distinguidos extranjeros y
un considerable nmero de patricios. La mesa fu abundante, agradable y muy bien servida : rein en ella la
mayor civilidad y alegra. Se dieron innumerables brindis de los que slo hemos conseguido los pocos que
copiamos.
Seor Ofaegui (D. Domingo).1.;' A la tierna y
honorable memoria de los vencedores en Chacabuco,
234,

y a la de los que en Maip sellaron con su preciosa'


sangre la independencia jurada en el inmortal 12 de
Febrero de 1818.
2.; Que la libertad en Chile sea tan duradera como
la existencia del Universo.
Seor Lira (D. Pedro).l. t ; Dieciocho de Septiembre de 1810. Al pronunciar estas dulces palabras, recuerdo el primer paso magestuoso que dio mi patria
para anunciar al mundo sus grandiosos designios; recuerdo los heroicos sacrificios de mis conciudadanos
por sostener la sagrada causa de nuestra Independencia :
recuerdo los gloriosos triunfos de nuestros nclitos guerreros lidiando por la libertad en l campo de Marte :
recuerdo en fin que a la sombra de laureles inmarcesibles, la Nacin reunida ha sancionado, E N C H I L E
N O H A Y ESCLAVOS. Brindo porque las naciones de
uno y de otro mundo nos imiten, dictando yna ley semejante ; y porque al promulgarla se rompan las cadenas que hoy oprimen a la humanidad, y a su estrpito el despotismo huya despavorido del Universo.
2.; Que al gobierno de Chile se le presenten repetidas ocasiones de acreditar al de la Gran Bretaa
su sincera unin y cordial amistad; y que las virtudes
caractersticas de ambas naciones sean siempre constancia,
unin y respetabilidad.
Seor Riob (Presbtero).1; Que el Vice-Presidente de la Repblica, teniendo la fortuna de destruir
la oposicin del fanatismo y de los intereses particulares, pueda felizmente actualizar la esfervecencia de
sus votos; y que sus obras sean tan inmortales en
la gratitud de los chilenos, como las de Washington
en la de los norteamericanos.
2.; Al cumplir 17 aos nuestra regeneracin poltica, todo chileno bendice el da en que fueron rotas
las cadenas de su opresin, enjugadas sus lgrimas y
avasallada la mano enemiga que le tiranizaba. Desde
este da se propagaron felizmente en este territorio
las fecundas semillas de la libertad y de las luces.
Brindo porque siguiendo rpidamente su curso hasta el
235,

supremo grado de la ilustracin, se perpeten en nuestros compatriotas con la gratitud y el reconocimiento


a los redentores de la libertad.
Seor Blanco (D, Luis).1.; Al pueblo regenerador
de ambos, a aquel en cuyo seo tuve la dicha de
pasar mi infancia, al que amo como una segunda patria,
a los E. E. U. U. de Norte Amrica; que su amistad
con Chile sea tan duradera e inalterable como la naturaleza y las leyes que reglan su magestuosa marcha.
2.; Que el 18 de Septiembre de 1823 tengamos un
nuevo motivo de placer, el de ver a Chile contitudo
bajo el sistema federal.
El seor Nixon, en contestacin al primero de estos
dos : Que la futura felicidad de Chile sea igual al
valor y constancia con que sostuvo su independencia.
Seor Vergara (D. Antonio); 1,:
Porque el rbol sagrado
Que vi Chile nacer en este da,
Jams se encuentra ajado
Por el cruel despotismo y anarqua;
Que agite nuestras venas
Y d nuevo vigor a nuestros tonos,
Aca'be de los dspotas los tronos;
Y consumiendo unsoas cadenas
Haga temblar y ver a los tiranos,
Que esclavos no sern los araucanos.
2.; Porque la existencia y prosperidad de la Gran
Bretaa sea tan eterna como el Universo; y porque sus
dignos hijos, colocados en cualquier rango y en todas
circunstancias, sepan acreditar que pertenecen a esa gran
Nacin.
Concluida esta deliciosa escena, todos los convidados precedidos de la msica pasaron a varias casas
en que muchas seoras los esperaban reunidas; y desde las 9 y media de la noche se divirtieron bailando
hasta las tres de la maana. La noche siguiente exhibi
el teatro la funcin gue tena dispuesta para el da
18. Una bellsima loa recitada con admirable propiedad
236,

por un nio de nueve aos; la bien desempeada representacin de la clebre tragedia La Condesa de Castilla, y por ltimo la graciossima, animada y propia expresin con que la seorita Hernndez recit el
elegante rasgo potico que tenemos la satisfaccin de
insertar, hicieron de esta noche una de las ms agradables que nos ha proporcionado nuestro Coliseo.
Chilenos : hoy es el da
Que trizsteis las cadenas
Que os vistis libres de penas
Y adquiristis bizarra;
Tembl en l la tirana,
Derrocse el despotismo
Y desplegando un civismo
Que os ha cubierto de gloria
No se leer en vuestra historia
Sino rasgos de herosmo.
En da tan venturoso
Se fund la Independencia,
Abatindose la insolencia,
Rompise el yugo ominoso
Y Febo ms luminoso
Ostent su claridad;
Porque donde hay libertad,
Todo es destellos y lumbre;
Empero do hay servidumbre,
Fro, horror y obscuridad.
De vuestros nclitos hechos
No habr uno que no asombre
Pues recobrasteis del hombre
Los sacrosantos derechos;
Libres Estad satisfechos !
Que viviendo en paz y accin
Chile ser una nacin
Grande, sabia y opulenta,
De tiranos siempre exenta
Y de la supersticin.
237,

El cielo os conceda ver


La libertad de conciencias
Y a Chile vendrn las ciencias
Como lo anunci Voltrr.
Entonces, oh qu placer !
Las artes renacern;
Todos a Dios amarn,
Aunque de diversos modos;
Pues siendo un Dios para todos,
Todos de un Dios gozarn.
Ms no quieras, suerte impa,
Que esta tierra afortunada
Por el fanatismo hollada
Se encuentre corno la ma.
En tal caso, ay! gemira
En llanto y desolacin
Presa de la Inquisicin,
De este tribunal horrendo
El ms brbaro y tremendo
Que inventara la opresin.,
Ms yo, no estando en Espaa,
Nada temo a los tiranos;
Y entre ilustres araucanos
Me burlar de la saa
De ese hombre de fiera entraa,
De ese Fernando cruel,
De ese monstruo atroz e infiel,
Que causa mi llanto eterno,
Y ha vomitado el Averno
Por ser aun peor que Luzbel.
Por no vivir en afrenta
Dej mis patrios hogares,
Surqu procelosos mares;
Y en t, Chile, estoy contenta;
M i esperanza en t sustenta;
En t hallo felicidad;

Pues, aunque d|e corta edad


Tu frtil suelo dejara,
O el corazn me arrancra
N o habiendo en l libertad.,
Pueblo : Libertad o muerte,
Fu tu augusto juramento
Y lograste el complemento
De tu venturosa suerte;
Pueblo soberano y fuerte,
Mantn siempre tus derechos,
Y haz que se graben en los pechos
Sumisin slo a las leyes,
Alto desprecio a los Reyes
Y eternizars tus hechos.
a %

En el nmero siguiente del Mercurio de Valparaso se publicaron estos otros brindis de la fiesta:
Seor Gobernador civil,Hoy es el da grande en
que nuestra adorada Patria jur ser libre o dejar de
existir; plegue al cielo otorgarnos otro, en que la
veamos transformada en el santuario de la libertad,
presentarse al mundo entero por sus instituciones, como
un modelo de sabidura y de virtudes sociales.
Seor Gobernador: mUitiar.1. : Al Vice-Presidente
de la Repblica, que su administracin sea prspera
y feliz.
2. : Al ilustre Canning y a la Gran Bretaa, que
son las barreras inexpugnables interpuestas entre el
despotismo espaol y la libertad de Sud Amrica.
El seor Ministro de EE, UU., no pudiendo asistir,
mand este brindis :El Presidente de Chile dedicado
al mejor desempeo de sus deberes: que su sabia administracin le asegure la bendicin de un gobierno
libre,.
El seor Cnsul de la G, B.,.Por la prosperidad
y felicidad de Chile; y porque la Gran Bretaa reconozca una independencia que tan bien merece.
239,

Y, por ltimo, sigui en el nmero 6 de esta comunicacin del Comisario General de Marina don Victorino Garrido :
Seor Editor de E l Mercurio.No habiendo insertado Ud. en el nmero anterior de su peridico
el brindis que dije en el banquete del 18, y habiendo
puesto solamente dos de los muchos que pronunci el
seor Gobernador militar de esta plaza, se ha querido
hacer creer aqu y en Santiago, que en contestacin
a los insertados, y no a otros que se me dirigieron del
modo ms directo, dije yo los que oyeron, y no manifestaron llevar a mal ms de cincuenta personas.
Para no dar lugar a que se suponga que los dos
referidos brindis dieron mrito a los que se siguieron;
y Ud. por decoro y prudencia ha hecho muy bien en
no insertar, y para evitar interpretaciones maliciosas^,
he de deber a Ud. tenga la bondad de insertar el mo'
si le conserva en su poder.Soy de Ud. V. Garrido.
E l fuego sagrado que hoy hace dieciocho: aos discurri, por las venas de los ilustres descendientes de
Arauco, devor las pesadas cadenas de tres siglos y
disemin abundantes destellos para mostrarnos que si
el rbol de la libertad se planta y cultiva empleando
heroicos y marciales sacrificios, solo se conserva y
recoge sus opimos frutos en miedio de la paz, venerando las leyes, respetando las autoridades y prohibiendo
se alberguen bajo de su frondosa sombra los dspotas y licenciosos,
(Este brindis no se insert en el nmero anterior por haberse extraviado en la imprenta).
* ;je *
Hasta aqu las transcripciones que hacemos textualmente de los sueltos publicados hace un siglo..
Y
queremos llamar la atencin, por lo pronto, al primer
dato informativo de las fiestas porteas del 18 de
Septiembre de 1827, con la ceremonia patritica que
aparece saludada con una salva de 21 caonazos, enlodando enseguida (los asistentes) la majestuosa cancin
340,

nacional al pie del asta do flamepba la gloriosa estrella araucana, como dice la informacin del Mercurio de Valparaso.
Porque es saberse que la majestuosa cancin nacional que se cantaba y tocaba en 1827, no era ni por
su letra ni por su msica la que conocemos ahora.,
Eso s que ese ao fu el ltimo de la cancin antigua, pues la nueva cancin, es decir la actual, compuesta por don Ramn de Carnicer, se estren el 23
de Diciembre de 1828 y desde entonces resuenan sus
armonas dulcsimas sin ningn cambio.
As pues, el ltimo ao en que se toc, la cancin
antigua, la del compositor chileno Manuel Robles, fu
1827, con la letra adoptada entonces del poeta argentino don Bernardo de Vera y Pintado, quien muri en
ese mismo ao, siendo enterrado como pobre de solemnidad, segn consta de los libros del Cementerio General de Santiago, el 27 de Agosto.
Las estrofas de don Bernardo de Vera y Pintado,
que reflejaban el encono profundo de la histrica lucha,
no podan ser ms inconvenientes para los vencidos.
El comienzo era este :
Ciudadanos : el amor sagrado
De la patria os convoca a la lid :
Libertad es el eco de alarma;
La divisa, triunfar o morir..
El cadalso o la antigua cadena
Os presenta el soberbio espaol:
Arrancad el pual al tirano,
Quebrantad es,e cuello feroz,i
Pero don Ramn de Carnicer, que era espaol, no
tuvo escrpulos en componer una msica cuya letra
era bastante ofensiva para su patria. Slo en 1847, veinte
aos ms tarde de la poca que examinamos, se acerco
una comisin al Ministro del Interior y de Relaciones,
don Manuel Camilo Vial, con el propsito de someter
a su estudio una idea de elemental justicia.,
La comisin, que era encabezada por los respetables miembros del comercio espaol de Valparaso.
241,

don Santos Tornero y don Jos Cerver, expuso que


haba solicitado tal audiencia con el objeto de pedir una
gracia que consideraba fundada y justa : que habiendo
terminado la lucha de la independencia y conseguido los
prohombres de Chile el ideal de libertad que persegan,
era natural que en lo sucesivo los hijos de estas dos naciones, descendiente de tina misma raza y hermanos por
la sangre y por el idioma, olvidando pasados rencores, se
unieran para siempre en un fraternal abrazo.
Que esas eran las ms ardientes aspiraciones de
todos los espaoles que vivan en el pas, donde estaban radicados por vnculos comerciales y de familia,
agregando que la mayor parte de ellos estaban casados
con damas chilenas y que, finalmente, no podan sufrir sin
cierta vergenza que delante de sus hijos chilenos se les
apostrofara en las festividades nacionales con las expresiones de feroces monstruos.
El Ministro Vial hall muy lgicas estas peticiones,
y llamando a don Euseblo Lillo, que entonces tena
21 aos y desempeaba un puesto auxiliar en l Ministerio, le encomend la composicin de un nuevo
himno patrio, ms en armona con las relaciones amistosas y cordiales que ligaban al pas con la Pennsula.
Es extrao que don Santos Tornero, que dedic' dos
captulos enteros de sus Reminiscencias de un viejo
editor a contar sus dificultades con el Ministra Vial,
no creyera del caso consignarnos alguna ancdota sobre
este punto. Por cierto que el ex-director y propietario
de E l Mercurio estaba en situacin de habernos podido
dar una nota del ms alto inters.,
La nueva cancin, es decir la que compuso don
Eusebio Lillo, se public en E l Araucano, que era el
diario oficial; y enseguida se reprodujo en E l Mercurio de Valparaso N. 5,961 de 18 de Septiembre
de 1847, en una edicin especial a tres tintas.
*

jfs

Expuesto ya, como tenemos ms atrs, el cuadro


porteo de la celebracin del 18 de Septiembre de
242,

1827, con la transcripcin del relato textual que di


el Mercurio de Valparaso, viene bien la transcripcin
de? cuadro anlogo santiaguino, para que se vea que
ambos marchaban por una misma cuerda, por l o menos
en la oratoria.
El 18 de Septiembre de 1827 fu celebrado en Santiago con especial regocijo : gobernaba el partido liberal en que abundaban la juventud y el entusiasmo,
aunque por desgracia las instituciones marchaban derechamente al precipicio.
A las cuatro de la tarde de ese da, hubo dos
grandes banquetes : uno en la fonda inglesa, de veintinueve cubiertos y otro en la francesa, de cincuenta y
seis. Los exaltados se reunieron en esta ltima.
;
El frontispicio de la casa estaba adornado con las
banderas de todos los estados americanos. El comedor
vease decorado con la mayor suntuosidad : flores, cortinas, motes, divisas.
El presidente del banquete era don Joaqun Catripino, a quien veremos figurar luego en otra parte
de esta relacin; y el vicepresidente era don Carlos
Rodrguez, hermano del famoso guerrillero de la Independencia.
Apenas concluy el segundo servicio, los concurrentes se levantaron, dirigindose al jardn; y una
vez en la sala nuevamente, comenzaron los brindis,
que transcribiremos, sin omitir ningn rasgo caracterstico.
Cada uno de los brindis, dice el Monitor Imparcial era conducido a las nubes por dos o tres cohetes, cuyo estampido causaba la alegra.
Hlos a q u :
Don Joaqun Campia.Seores : Nos hemos reunido para recordar y celebrar la instalacin del primer gobierno nacional. Mucha sangre, muchos sacrificios, padecimientos y azares han sido necesarios para
llegar a calificar el paso dado el 18 de Septiembre
de 1810 : sobre si deba llamarse un acto de rebelin
o el ejercicio de nuestra soberana e independencia, el
uso de nuestros naturales derechos. Y o propongo- el
243,

primer brindis por el dogma americano, la soberana


popular que, desengaando a los hombres de que no
son la propiedad de ningn individuo ni familia, y
proclamado que los gobiernos son para los pueblos
y no los pueblos para los gobiernos, eleva la especie
humana, establece sus derechos y asegura las esperanzas de su mejora social. Que este dogma de la soberana popular pase hasta nuestra ltima generacin
aplicado en su ejercicio y prctica conforme a nuestras conveniencias y aptitudes sociales.
Don Carlos Rodrguez.Los
poderosos calumnian
al pueblo, suponindole precupaciones para dominarle.
Los patriotas .de 1810 lo vindicaron. Brindemos, seores, porque los liberales, esos republicanos a toda prueba, inmortalicen aquel esfuerzo levantando el edificio
de la libertad civil sobre la base indestructible del
dogma sagrado de la igualdad.
Don Juan Faria.Sobre
los escombros de un
trono manchado de usurpaciones, la familia de Arauco
edific el templo augusto de su independencia. Brindo,
seores porque en el mundo de Coln no aparezca el
cometa funesto que se ha dejado ver en las orillas
del Sena, consumiendo su maligna influencia los ltimos restos de la gloria de la naci,n francesa, y por^
que los hombres libres del viejo mundo busquen y1
hallen asilo en las nuevas repblicas, donde las leyes
protejen la libertad civil y la tolerancia religiosa.
El Cannigo don Julin Navarro. Cuando las crueldades y tiranas de Carlos I. exterminaban el clero'
de Escocia, ste manifest al mundo civilizado que la
mejor de las virtudes morales era el amor a la patria;
y que, cuando se trata de los derechos del hombre,
la razn es el rbitrio supremo en1 las cuestiones con
el trono y el altar.. Que el clero de Chile, a imitacih
de este noble ejemplo, sea patriota por convencimiento,
ilustrado sin libertinaje, religioso sin fanatismo. Brindo,
seores, porque los sacerdotes, haciendo valer el poder que su santo ministerio les da en la sociedad, y la influencia que tiene sobre las conciencias, persuadan a sus
244,

conciudadanos que los derechos del hombre y el sistema


republicano estn conformes con la moral evanglica.
Don Melchor Jos Riamos.1 : E l rbol plantado
el 18 de Septiembre de 1810, se robustece diariamente
con el jugo vivificante que le suministrajron las virtudes de los hijos de Arauco. Mientras existan verdaderos chilenos, l no ser marchitado; extender, s,
su copa benfica; y a su sombra augusta se acogern
los hombres libres de todo el mundo que, huyendo
de la corrupcin de los tronos y de la tirana de los
reyes, busquen un asilo a su dignidad y a sus derechos .
2._A las repblicas de Amrica. Que vivan siempre unidas y amigas para esplendor de la causa que
en comn han defendido; y que, siempre fuertes y
celosas de sus derechos, repelan con energa las arteras asechanzas que aun deben esperar de la necia
legitimidad reinante en el viejo mundo y del encaprichado fanatismo. Brindemos, seores, por la libertad
perptua de todos los pueblos que habitan el continente colombiano .
3. Hagamos votos, seores, porque la convencin
nacional ilustre su nombre, cooperando a las miras
benficas del gobierno, y sobre todo porque descargue
sobre la progenitura el ltimo golpe que aguardan
los que la tienen para confundirse con sus hermanos
y conciudadanos. E l congreso de 1828 encontrar entonces hombres iguales; y sus leyes podrn ser las ms
justas y equitativas, como que no tendr que combinar los
abdominales privilegios de unos pocos con los derechos
sacrosantos de todos.
Don Santiago
Muoz Bezanilla.Que
el genio
que hoy preside a Chile pueda conseguir unir cordialmente a todos los patriotas a quienes las facciones
dividieron; que jams capitule con las antiguas preocupaciones civiles y religiosas, que eran el fundam'ento
del sistema colonial; que las combata de frente con
denuedo... Brindo, pues, porque todos los republicanos
formemos una masa compacta, bastante fuerte a rechazar
245,

los embates de las costumbres coloniales, que, en sus


ltimas agonas, hacen esfuerzos para levantarse,.
Don Manuel Amos.La
celebracin de este da
solo corresponde a los hombres libres que, no slo
quisieron emanciparse de la metrpoli europea, sino
levantar la repblica sobre las ruinas del sistema feudal
que nos rega y del fiero fanatismo que nos haba
hecho estpidos esclavos del altar, aliado del trono y
de la teocracia. Corresponde tambin a los ciudadanos
intrpidos que no temiendo el can mortfero ni la
cuchilla de los tiranos, han sacrificado cuanto tenan
por la causa pblica. Brindo, pues, por el exterminio
de las costumbres coloniales, por los valientes que lo
han de verificar, por los liberales, en fin.
Este banquete caus escndalo por sus brindis, ms
bien dicho, por el brindis de dori Manuel Araos; que
fu el ms exaltado, pero ste dijo posteriormente que
l haba hablado nada ms que del fiero fanatismo
y de la teocracia que se sostena con los ministerios inquisitoriales para hacer concurrir la santidad de la religin
a las miras de los opresores de la especie humana.
En todo caso, es de notarse que en la reunin o
en el banquete a que nos referimos, de un siglo atrs,
figuran dos sacerdotes : el cannigo don Julin Navarro y el religioso de la orden de la Merced don Juan
Faria, que el ao antes haba sido elegido diputado
al Congreso Nacional. Faria muri sirviendo el curato
de Elqui en Marzo de 1833.
Al igual que el famoso brindis de don 'Manuel
Araos, en Valparaso se despertaron protestas con 'la
famosa loa declamada en el Teatro, o ms bien dicho
con la estrofa de Voltaire, de la Inquisicin, y de la
libertad de conciencias, que figuraba al lado de Fernando VII, de Luzbel y de los ilustres araucanos.
Promovise entonces una acusacin contra el Mercurio
de Valparaso, por haberla insertado en sus columnas.
Veremos 'ms adelante el desenlace que tuvo esta
primera acusacin de imprenta entre nosotros.
246,

XI.
Primeros pasos del Mercurio de Valparaso, hasta convertirse en diario. Situacin de la capital a este
respecto. La subvencin por el captulo de las
subscripciones del Gobierno que rega en 1827. El
pago de los 200 ejemplares al Mercurio de Valparaso.
Uua carta indita de don Pedro Flix Vicua. Otra
carta de Portales. La circulacin de las hojas de
hace un siglo. Nmina de subscriptores al Mercurio
Valparaso que se public el 17 de Octubre de 1827.
Lo que pasaba en Santiago. Un aviso elocuente.
Don Pedro Alessandri y las comunicaciones entre
Valparaso y el Callao. La primera acusacin de
imprenta entre nosotros. La ley que rega en 1827
y sus aplicaciones ms trailladas.
A la cabeza del editorial del primer nmero del
Mercurio de Valparaso, se insert este aviso que
fu repitindose:
IMPRENTA

DE

WELLS

.SILVA*

Saldr a luz, por ahora, dos veoes cada semana, los das mircoles y sbados, o sus
inmediatos, cuando en los designados recayere
festividad.Los SS. que gusten suscribirse lo
podrn hacer en esta imprenta, en la oficina de
don Jos Mara Alamos y en el almacn de los
SS. lsop, Wetmore y Cryder; y en Santiago
en el del seor don Ignacio Vicua; el precio
de la suscripcin es 12 reales por 13 pliegos.
Recibirn los ejemplares en sus casas, los que
fueren vecinos de esta ciudad, o por la estafeta, libres de porte y con la mayor puntualidad, los de fuera.
Se insertarn todos los avisos que se nos
dirigan con este fin, aunque sean en cualquier
idioma extranjero.
247

Este aviso permite saber -que el primer agente


para la venta que tuvo en Santiago el Mercurio de
Valparaso, fu don Ignacio Vicua, hermano de don
Pedro Flix Vicua. El precio de venta era el de urj
real el ejemplar, o un real el pliego, como deca el
aviso; y la subscripcin se haca por quincenas, a razn de doce reales por trece pliegos, para seguir con la
manera de expresarse del aviso. Y adems de venderse
en la casa de Mr. Also,p, que era paisano de Wells, la
hoja recin salida tambin se venda en la puerta de
la imprenta de la subida de la Matriz.
De un prrafo publicado en el nmero 5, correspondiente al 26 de Septiembre de 1827, tambin parece
deducirse que hubo una hoja suelta de prospecto, anloga, sin duda, a la que don Pedro Flix Vicua haba
lanzado para anunciar la aparicin de su primer peridico E l Telgrafo Mercantil y Polticoi. Don Ramn
Briseo da cuenta de este segundo prospecto, pero no
as del prospecto del Mercurio de Valparaso,, al
que se alude en las siguientes lneas, del nmero que
ya dijimos :
.En el prospecto de esie peridico, se anunci
que se insertaran gratis todas las comunicaciones que
se le dirigiesen para ilustracin del pblico; y las que
fuesen de intereses particulares pagaran una cosa moderada : esperamos, pues, que el pblico cuando nos
favorezca con sus comunicados no se desentender de
este aviso .
De ah a poco, el 29 de Diciembre, se haca esta
otra advertencia perfectamente excusada, segn se comprende, pero que manifiesta el apoyo- dispensado a
ciertos asuntos :
Con el fin de evitar toda equivocacin en lo futuro, respecto a la insersin de comunicados en nuestro
peridico, avisamos respetuosamente al pblico que en
adelante ejerceremos plenamente el derecho que tenemos como editores, de admitir o no- cualquiera comunicacin que pueda ser remitida a nuestra oficina para
que sea publicada.
248,

El peridico era bisemanal: sala los mircoles y


los sbados, o bien los inmediatos, cuando alguno de
esos das era festivo. Aquel papelucho liliputiense tena
1230 centmetros cuadrados, o para que se nos comprenda ms fcilmente, cada hoja del Mercurio de
ahora equivale a dos ejemplares del Mercurio primitivo. Cualquier nmero de la edicin corriente del
Mercurio en 1927, lleva ahora veinte o treinta ejemplares del humildsimo y mal impreso Mercurio primitivo . . .
El 5 de Mayo de 1829 convirtise en diario y fu
con ello el primero de la Repblica. La capital no tena ni haba tenido nunca un diario. Slo en 1842, los
hermanos Vial Formas, muy adictos al Gobierno y parientes, adems, del Presidente de la Repblica y del
Ministro de Hacienda don Manuel Rengifo, proyectaron la fundacin de un diario poltico y noticioso, cuya
redaccin encomendaron a don Domingo Faustino Sarmiento, a quien ya nos referimos incidentalmente en
otro captulo, y que ya se haba conquistado reputacin de periodista en las propias columnas del Mercurio de Valparaso. El diario se llamara El Progreso, nombre simblico de la importancia que se le
atribua.
Sin embargo, para establecerlo, se contaba de antemano con la proteccin gubernativa, ejercitada en la
forma vigente d las subscripciones. La partida del
presupuesto destinada a este objeto, para el ao de
1842, alcanzaba a la suma de | 9.794.00 y se propuso
elevarla para el ao siguiente a $ 16.468.00. Cuando
El Progreso estuvo seguro de la proteccin gubernativa, despus de una votacin favorable que haba sido
resistida primeramente en la Cmara, entonces y "slo
entonces sali a luz el 10 de Noviembre de aquel ao
de 1842.
Establecer un diario en la capital de nuestra
Repblica deca don Domingo Faustino Sarmiento
es lo mismo que elevarla al rango que le corresponde
por la civilizacin y cultura de sus habitantes, por la
249,

industria que en ella se desenvuelve, por la influencia


que sobre la nacin ejerce. Vale aquello tanto como
sacar a la primer ciudad de la Repblica del vergonzoso pupilaje en que hasta hoy ha permanecido, vindose forzada a recurrir a las prensas de Valparaso,
a mendigar un rincn en las pginas del Mercurio o
de la Gaceta, etc. etc..
En efecto, desde el l,e de Febrero de ese mismo
ao de 1842, tambin haba comenzado a publicarse
aqu otro diario titulado La Gaceta del Comercio,
que pudo sostenerse cinco aos con el apoyo que le
prestaba el movimiento mercantil de la plaza. Lo que
no deca Sarmiento era que cuando le faltara la proteccin gubernativa al primer diario que se fundaba
en la capital, ya no podra aquel sostenerse... como
ocurri.
*

;c

Esta digresin nos lleva a considerar el origen


del subsidio de las subscripciones gubernativas, segn
decreto que haba sido dictado dos aos antes de la
salida del Mercurio de Valparaso. En efecto, debiendo el Director Supremo don Ramn Freire salir
de Santiago para colocarse a la cabeza del ejrcito
expedicionario de Chilo, le substituy en su ausencia un Consejo Directorial presidido por el benemrito
ciudadano don Jos Miguel Infante. Y de infante fu
una medida llamada a mantenerse en vigor durante
muchos aos aunque con suspensiones relativa
a la subscripcin del Gobierno a los peridicos, a fin
"de hacerlos eircular en las provincias, y como medio
de subvencin indirecta que necesitaban muchos de
esos rganos para poder subsistir.
Tales propsitos se invocaron en el decreto de 23
de Noviembre de 1825, que vino a disponer textualmente :
l . e : El Gobierno se subscribe a doscientos ejemplares de todo peridico que se publicase, siempre que
sus propietarios se convengan en el precio que estable250,

ce el artculo siguiente; 2.p: El Gobierno abonar a


razn de seis pesos por cada doscientos pliegos.
Vuelto Freire al Gobierno, y como la virulencia
de algunos peridicos era buena nicamente para fomentar las discordias, con fecha 13 de Marzo de 1827,
se suspendan los efectos del decreto preinserto, pero
advirtienda al final:
El Ministro del Interior queda autorizado para
renovar la subscripcin en los mismos trminos que
previene el decreto citado, en favor de aquellos peridicos que por los principios luminosos o ideas tiles
que ellos promuevan, merezcan circularse a los puebilos.
Vigente esta autorizacin facultativa, el Gobierno
se subscribi a doscientos ejemplares del Mercurio
de Valparaso, desde su; primer nmero. He aqu la
comunicacin oficial de este orden, enviada por el
gobernador a los editores:
Valparaso, Octubre 2 de 1827.Con fecha de
ayer, por el Ministerio del Interior se me dijo lo qe
sigue: S. E. se ha servido decretar lo que sigue: San-,
tiago, Septiembre 27 de 1827. El Gobierno tiene a bien
subscribirse en la forma prevenida por decreto de Noviembre de 1825 a doscientos ejemplares de cada uno
de los nmeros del peridico que se publica en Valparaso con el ttulo de Mercurio de Valparaso. El
Gobernador de aquel puerto queda encargado de verificar la subscripcin y hacer que por la misma tesorera se satisfaga a los editores cada trimestre el importe de los nmeros publicados en l previas las formalidades del expresado decreto. Tmese razn y comuniqese.V. S. al ordenar a la tesorera el pago indicado, le prevendr que para proceder a l debiera
presentrsele por los interesados o su poder, los decretos y recibos que cada trimestre se dem por esfe
Ministerio en virtud de las remesas que puntualmente
hagan a l los editores de los doscientos; ejemplares
que comprenden la subscripcin.
i<Lo transcribo a V. V. para que en su inteligencia
remitan directamente al Ministerio del Interior los n251,

meros de su peridico que se expresan en esta nota.


Saludo a. V.V. con toda consideracin.Francisco de
la Lastra.
Esta subvencin fiscal vena a significar la suma
de ochenta y seis pesos y dos reales al mes, que se pagaban puntualmente y que eran cubiertos en vista de
los recibos que un empleado del Ministerio del Interior,
firmaba a los encargados de entregar el Mercurio de
Valparaso en Santiago. Tena esta comisin don M.
de Palacios y Lpez, segn consta de este otro doctii
ment, el primero de la serie .
Santiago, y Diciembre 18 de 1827.Se han recibido en este Ministerio los 27 primeros nmeros de,l
peridico titulado el Mercurio de Valparaso, con
doscientos ejemplares de a pliego cada uno, que corresponden al trimestre corrido entre el 12 de Septiembre y el 12 de Diciembre de 1827.Palacios,
encargado de recibir los peridicos.Va Ba.Ramos.
Valparaso y Diciembre 20 de 1827.Pguese por comisara.Lastra.
A pesar de lo insignificante de estas sumas, ellas
eran necesarias para el sostenimiento de las publicacior
nes de la poca. Don Nicanor Molinare, en una monografa de E l Mercurio publicada sin firma el 1. de
Enero de 1903, seala en trminos muy honrosos la
ayuda del gobierno que ya hemos recordado ahora
con nuevos antecedentes.
Se ve, pues, aade, que no solo fu el impulso
poderoso de sus fundadores y colaboradores quien hiciera andar, con trancos de gigante, a E l Mercurio;
sino tambin el favor del gobierno, a quien aqul, a
su vez, apoy discreta y honradamente y teniendo siempre presente el aforismo ciceroniano : Amicus
Plato,
sed magis Arnica verips. Soy amigo de Platn, pero
soy ms amigo de la verdad..
El seor Molinare fu quien Qublic entonces algunos fragmentos de las cartas de don Ladislao Ochoa a
Portales, que ya tuvimos oportunidad de citar, si bien
no hizo mencin de la carta de Portales sobre esta
252,

materia, que reproducimos ms adelante. Pero iacurre


en un error cuando dice que el decreto de las subscripciones estuvo en vigencia hasta el 7 de Julio de 1849,
en que se derog por razn de economas, reapareciendo
bajo la presidencia del seor Montt, que decret la sarria de cuarenta mil pesos para proteccin de la prensa.
En realidad, lo gastado por este captulo en los
diez aos de la presidencia de don Manuel Montt (1851
1861) alcanz solamente a sesenta, y. tres mlil pesos, haciendo abstraccin naturalmente de las impresiones de
E l Araucano, Gaceta de los Tribunales, Boletn de
Leyes, Estadstica Comercial, Anales de la Universidad y otras que no deben incluirse entre las
subscripciones a los peridicos, aunque la glosa figurase
junta en el presupuesto.
Revisando el detalle de lo invertido en esos diez
aos, se ve que de Valparaso no haba otras subscripciones gubernativas que para E l Diario y E l
Comercio de Valparaso. La partida de este ltimo,
lleg a $ 5.500.[00 en 1859. E l Mercurio estaba excluido de este beneficio con que haba contado desde
los primeros das.
*

En cuanto a,l Cabildo, se haba subscrito a ocho


ejemplares desde el nmero 1, igual que vena abonado
a otras ocho subscripciones a La Clave, y a una subscripcin para otros peridicos, tambin de la capital.
C o m o estas subscripciones, no obstante lo reducido
de la suma que significaban, eran de absoluta necesidad
para el sostenimiento de esas hojas,, no debe extraarse la .siguiente curiosa carta que tenemos original,
de don Pedro Flix Vicua, el fundador del Mercurio
de Valparaso, y en que se refiere en primer trmino
a don Bruno Larran:
Seor don D o m i n g o Otaegui.Valparaso, Diciembre 6 de 1827.Muy estimado amigo: Larran, que
es uno de los E.E. de La Clave, me escribe casi diariamente para que le recoja la subscripcin del Cabild o ; y como usted pone u n aviso en el Mercurio pa253,

ra .liquidar estas cuentecitas, espero la concluir con el1


portador, Marambio, alcanzando toda ella no ms que
a treinta y dos pesos.Usted disculpar esta incomodidad, quedando siempre suyo su affmo. Q.B.S.M.
Pedro Flix
Vicua.
P. D.Los nmeros que han salido de La Clave,
alcanzan a 32, que multiplicados por ocho subscrip*
ciones, ascienden a ,1a cantidad arriba indicada.
Cul era el aviso a que hace referencia la carta
antedicha? El siguiente, que copiamos del N 23 del
Mercurio de Valparaso, correspondiente al 28 de
Noviembre de 1827 y que subscriba don Jos Domingo Otaegui, como regidor encargado de los asuntos de
instruccin en la Municipalidad:
AVISO A LOS P E R I O D I S T A S : La Ilustrsima Municipalidad de Valparaso suspende la subscripcin que
tiene hecha a todos los peridicos que se publiquen
en la Repblica por el trmino de un ao, por estar ya
al concluir sus funciones y slo se admitir desde la
fecha hasta la conclusin de los que estn pendientes.
Se advierte que han de remitir a Valparaso sus cuentas para ser canceladas./. D.
Otaegui.Valparaso,
Noviembre 28 de 1827.
La subscripcin al Mercurio de Valparaso continu rigiendo en la Municipalidad y tambin en el
Gobierno, aun despus del cambio fundamental en, la
administracin pblica ocurrido en 1830, que marca
una nueva era para Chile. Insertamos una carta de
Portales dirigida a don Joaqun Tocornal, que estaba
en el Ministerio, y en que se dan detalles curiosos de
las alternativas que haba llevado esje asunto:
Valparaso, 6 de Enero de 1833.Seor don Joaqun Tocornal.Amigo mo: Para hacerle conocer mejor su equivocacin, le contesto al pie de su misma
carta. El Gobierno quiere subscribirse, segn V., a 150
ejemplares. Pues est subscrito a ese nmero; por
toda prueba bastar saber que el impresor remite al
Ministerio diariamente 147 ejemplares, y 3 que por
orden del Gobierno se distribuyen aqu, hacen los 150.
254,

Historia de la subscripcin al Mercurio:


El Gobierno de Ovalle, por decreto de 11 de Octubre de 1830, se subscribi a cien ejemplares de a
medio pliego, a razn de un cuarto de real por cada
uno. Sali despus en pliego entero y no s si por decreto especial o por el peso de la noche sigui la
subscripcin del Gobierno a los cien ejemplares a
medio cada uno.
Cuando El Mercurio empez a discutir o tratar
del proyecto de Constitucin, el Gobierno aument su
subscripcin a cincuenta ejemplares ms, con la condicin de que siguiese escribiendo sobre la materia.
Decreto de 17 de Noviembre de 1832.
Cuando no quisieron los impresores publicar los
avalos, retir el Gobierno esta subscripcin a los cin^
cuenta ejemplares.Decreto de 12 de Diciembre de
1832.
Cuando quisieron los impresores publicar y publicaron los avalos, el Gobierno les restituy la subscripcin a los cincuenta ejemplares que haba suspendido.Oficio de 26 de Diciembre en que se me transcribe un decreto del Ministerio de Hacienda, sin fecha.
Y despus de esto se subscribe a otros cincuenta
ejemplares.Decreto del 26 de Diciembre, por el Ministerio del Interior, que es el que he retenido, y con
el que, si se lleva a efecto, se completarn doscientos
ejemplares.
No se hace mencin en la historia del Mercurio de un decreto del Maestro Rivas, (el mismo Portales) fecha 25 de Junio de 1831, subscribindose a
otros cien ejemplares, porque fu derogado por otro,
de 19 de Octubre del mismo ao, con lo que qued
saldada esta partida.
Hasta aqu la historia
resuelva V. lo que guste.

del

Mercurio;

ahora

Hgame el gusto de manifestar a don Manuel


Rengifo la mucha y sincera parte que tomo en la desgracia que le ha cabido.
255,

Dios me lo haga un santo y a m me conceda


la gracia de verlo y tratarlo diariamente en el ciello,
oor los siglos de los siglos. Amn.Diego Portales.
Nunca escatimaba Portales, algunos rasgos de espiritualidad en sus cartas.
*

Por lo que hace a la circulacin que tenan esas


hojas de un siglo atrs, provoca la risa el conocerla
y casi es de dudar de ella. Sabemos que La Clave;,
el peridico que haba fundado en Santiago don Melchor
Jos Ramos, el 21 de Junio de 1827, tiraba menos de
quinientos ejemplares! Y una cifra inferior aun era lo
que haban tenido otros peridicos anteriores del mismo
seor Ramos, como ser El Correo Mercantil e Industrial, cuyo primer nmero pareci el 2Q de Abril de
1826, y El Cometa, funda'do el 16 de Febrero del ao
siguiente. Al desaparecer El Cometa, como astro que
no pudo brillar mucho tiempo en el cielo poltico, deca el 12 de Junio de 1827:
Qu se economiza ms en Chile? La facultad
de pensar. Del milln de habitantes que se le supone,
cuntos sern los sujetos que piensan ? Talvz no lleguen a seis; y ios que stos dicen lo repiten unos pocos con calor, otros pocos bostezando, y la mayor parte
no repite nada.
Si esto pasaba en Santiago, en la capital; de Chile,
y si las hojas publicadas all en 1827 no alcanzaban a
una circulacin de quinientos ejemplares, no debe atribuirse a los primeros nmeros del Mercurio de Valparaso una circulacin mayor. Tena este peridico
los doscientos ejemplares de la subscripcin del Gobierno, ms cien subscriptores de la localidad, segn
lista que public en el nmero 11 del 17 de Octubre
de 1827. Agrguense doscientos ms de venta callejera
y termina la circulacin del Mercurio de Valparaso,
en condiciones ventajosas, en todo caso, sobre los co^
legas contemporneos de la capital, puesto que las
hojas de Santiago actuaban en un medio de poblacin,
256,

no de veinte mil habitantes, como Valparaso, sino


de ms de cuarenta mil.
Como una curiosidad, transcribimos la nmina de
inters local, a que ya nos referimos ms arriba:
Lista de los seores subscritores al Mercurio
en Valparaso: Ricardo Dunn, Faustino Frenche, Mateo
Blanco, Jos Antonio Martnez, Juan F. Mooney, Domingo Salamanca, Manuel Sanz, Jos Agustn Cousio,
Jos Luis Aycinena, Antonio Benegas, Toms Patrickson, Toms Q. Brown, Juan C. Callejas, Valentn
Caning, Roberto Macfarlane, Jernimo Costa, Lorenzo
Coco, Cnsul Americano, Toms Quiroz, Juan de Dios
Lori, Toms Cander, Jos Manuel Menares, Pedro
Alessandri, Dubern, Rejo y Qa., Juan Jos Qatica, Juan
E. Ca, Josu Waddington, Lorenzo Rengifo, Guillermo
Milligan, seor Spooner, Andrs Blest, Jos Mara
Hernndez, Jos Fermn Solar, Pedro Oate, Ilustrsimo
Cabildo (8), Pedro Lira, David R. Maffet, Toribio Lamben, Francisco Borden, Francisco Squella, Agustn Livington, L. W . Nison, Jorge Young, J. Y. Dowister,
R. Ridely, Capitn Ross, Seores Alsop-, Wetmore y
Cyder, Mr. Glover, Manuel Gonzlez, Eduardo Widor,
Jorge Lyon, Price y Ca., Manuel Gormaz, Fernando
Ibez, Fernando Leiva, J. A. Yanetti, Lorenzo S. Astillon, Jos Santiago Vizcaya, Joaqun Ramrez, Antonio
Ramos, Narciso Mercado, Pablo Henrquez, Baptista y
Burns, Gobernador Lastra, Rafael Gallinato, Francisco
Alvarez, Jos Silvestre Lazo, Thompson y Lecaros, Domingo Antonio Spiero, Antonio Vizcaya, Carlos Black,
seor Huth, Cort y Ca., Mr. Green, Horacio Gerald,i
Mr. Comings, Jos Ignacio Izquierdo, Roskell y Crofet,
Martial y Dobson, Francisco de la Fuente.
No faltan casos de subscripciones mantenidas desde
el primer nmero de El Mercurio y que se prosiguen
hoy por los descendientes de quienes las tomaron: se
podran citar los casos de don Jorge Lyon, con la
subscripcin que actualmente tiene el respetabilsimo
profesional del mismo nombre, gerente de la Empresa
de Agua Potable; y en seguida los casos de don Mar257,

tn Manterola, con la subscripcin que tiene hoy el


doctor don Benjamn Manterola; de don Antonio Ramos
y de don Roberto Forves Budge, que prosiguen los
descendientes de ambos. En la nmina figuran tambin
los hermanos don Jos Santiago y don Antonio Vizcaya; y a este respecto, podra agregarse entre los
subscritores actuales a un hijo del segundo, el respetable caballero porteo don Ernesto Vizcaya.
La lista publicada suma 94 subscripciones al Mercurio de Valparaso, que insertaba el propio peridico,
como vanaglorindose del xito no alcanzado ni por
sus colegas de la capital; y no era para menos!
El 5 de Abril de 1844, se iniciaba, en Santiago un
diario de filiacin liberal con el ttulo de El Siglo.
Entre sus escritores aparecan algunos jvenes que,
si bien se iniciaban en la carrera de las letras, tenan
por inspirador a don Jos Victorino Lastarria, profesor
distinguido de derecho pblico en el Instituto Nacional
y conocido ya por otras muestras literarias de un valor
considerable, respecto del estado de la ilustracin y la
cultura de la poca.
Pues bien, en 7 de Julio del ao siguiente, dejaba
de publicarse E l Siglo, en vista de que faltndole
la subvencin gubernativa, apenas imprima poco ms
de cien ejemplares, segn testimonio de don Diego
Barros Arana, en unos recuerdos sobre ese diario.
Ya hemos dicho prosigue que en sos aos
los diarios, aunque tenan muy poco costo y aunque
importaban mucho ms caro que al presente, no podan sostenerse sin la subvencin del Gobierno, que
no tuvo El Siglo. La circulacin de esos diarios no
pasaba de doscientos o trescientos ejemplares, con excepcin de El Mercurio, que era muy ledo en toda
la costa del Pacfico, pero cuyo tiraje, sin embargo, no
alcanzaba seguramente a mil ejemplares. .
Ntese que este juicio de don Diego Barros Arana
se refiere al ao de 1845, cuando desapareci El Siglo,
diario de la capital.
258,

Otro dato del mismo autor, correspondiente a fines


de la administracin Bulnes, es de esta suerte: Cuesta
trabajo persuadirse de que ninguno de los diarios de
Santiago alcanzaba a impirmir quinientos ejemplares, y
de que E l Mercurio, que circulaba en toda la costa
del Pacfico, apenas imprima mil.
La situacin de veinte aos ms tarde, se haba modificado tan poco, que don Fanor Velasco, conocedor
como el que ms, en todos los asuntos relativos a
n estra prensa, de que fu l mismo un sacerdote
cc spicuo, declaraba en 1872, el curso, de una confere ia :
Ahora bien, en Santiago se publican tres diarios
solamente ( E l Ferrocarril, E l Independiente y La
Repblica), Estos tres diarios juntos no alcanzan a
hacer una edicin de nueve mil ejemplares, y de estos
nueve mil ejemplares no alcanzan a consumirse cinco
mil en la capital da la Repblica.
Si en 1872, diarios como E l Ferrocarril, de tanto
prestigio en la capital y con buena circulacin fuera del
pas, no llegaban a un tiraje de tres mil ejemplares,
E l Mercurio de Valparaso en el mismo tiempo no
poda andar ms favorecido.
En sus Recuerdos de un viejo editor dice don
Santos Tornero: El Mercurio, cuando yo lo adquir,
(1842), slo contaba con una muy modesta clientela
de subscritores al precio de tres pesos al mes. Los nmeros sueltos se vendan a un real (12 y medio centavos). Los avisos eran la principal entrada del peridico,
por los que cobraba, no pasando de diez lneas, un
peso por las tres primeras inserciones, y un real por
cada una d las siguientes. Pero su principal entrada,
lo que, puede decirse, lo sostena, era la subscripcin
del Gobierno para distribuir a las oficinas, que tomaba
doscientos ejemplares, al precio de medio real el ejemplar (6 y cuarto centavos).
*

*
259,

Ya que se hace referencia a la tarifa de avisos, y a


la entrada que stos suministraban, diremos que el primer nmero del Mercurio de Valparaso, del 12 de
Septiembre de 1827, no registra ms que tres avisos,
que fueron stos:
Se venden por el abajo firmado los artculos siguientes: Aceite de esperma, por barril y por galn. Carne salada del norte, de
vaca y de puerco. Manteca de puerco del norte,
en barrilitos, de 11 libras, de muy superior
calidad.
Una cantidad de jarcia, motones, vergas
y velas, antes pertenecientes al bergantn Ca^
nad y fragata Hero; todo o parte de los
artculos expresados ser vendido a precios
muy moderados, quedando reconocido a este
favor.
Edwardo L. Scott.
Para

Callao

Con escala a Quilca, para entregar alguinos bultos, el muy velero bergantn ingls
Velocidad de porte de 200 toneladas, saldr .
en pocos das; tiene muy buenas comodidades
para pasajeros y lugar por algunas toneladas
de flete; quien quiera tratar por uno u otro
puede verse con su capitn a bordo, o con
Toms Edwardo Brown & Co.
Para

Callao

El hermoso y muy velero bergantn Americana-Chileno.


Su capitn Frazier, saldr el
14 del corriente. Por flete o pasaje vanse con
sus consignatarios
Alsop, Wetmore y Cyder.
El nmero 2 del Mercurio de Valparaso, corresr
pondiente al 15 de Septiembre, trae en su cuarta pgina
un aviso que comenzaba as:
260,

Don Pedro Alessandri, conociendo la falta y la


necesidad que hay de un Paquete de Valparaso al
Callao y de aqul a este, ha comprado la velera goleta Terrible con este objeto, bajo un plan siguieri-.
t e . . . . Lo esencial era el fomento de las relacionesexistentes entre Chile y el Per, con un buque para
llevar y traer pasajeros y correspondencia. El Gobierno haba considerado ventajoso este proyecto; y a fin
de fomentarlo, otorg al interesado la exencin de los
derechos de tonelage, anclaje y papel sellado para licencia y cabeza de registro, y el abono de un real por
cada carta que condujese. El decreto en que se hizo
esta concesin, tiene fecha 4 de Septiembre de '1827
y lleva la firma de don Francisco Antonio Pinto y de
don Melchor Jos Ramos.
La goleta Terrible, que cambi su nombre por
el de Paquete Volador, vino a ser. la precursora de
la lnea de vapores inaugurada en 1840. Alistronse en
el Paquete Volador diez camarotes a popa y 16 a
proa. El pasajero que iba en un camarote de la primera, pagaba seis onzas de oro en el viaje de Valparaso al Callao y nueve en el del Callao a Valparaso.
En la segunda slo costaba tres onzas el pasaje por
bajada y cuatro y media por subida.
El Paquete Volador deba hacer seis viajes redondos al ao; esto es, uno cada dos meses. El aviso,
del nmero 2 del Mercurio de Valparaso manifiesta
tambin una serie de progresos en este ramo. Abolido
por primera vez el bodegn y el cocav, se anunci comida y almuerzo en comn, a horas fijas, como en
las posadas, con postre y una botella de mosto o de
Burdeos, y por la noche t y otras frioleras, segn reza
textualmente el ingenuo aviso, del cual ya citamos efl
principio. Los pasajeros de proa tenan derecho slo
a media botella y no sabemos a qu parte de las dichosas frioleras ...
El 13 de Octubre de 1827, el Paquete Volador,
fiel a su itinerario anunciado haca un mes, parta de
261,

Valparaso a las rdenes del capitn Dobie, y no tard


mucho tiempo en encontrar competencia e imitadores.
El 28 de Mayo de 1828, el comerciante ingls don
Toms Eduardo Brown, anunciaba aqu el viaje de otro
buque de pasajeros para el Callao, en concurrencia con
el Paquete Volador. Llambase el nuevo buque el
Lima-Paquete y tena tambin camarotes; de manera
que los viajeros no necesitaban llevar sus utensilios,
desde la olla de barro, fbrica de Talagante o de Pomaire, hasta el bacin vidriado de humildes menesteres.
Era antes de regla que se embarcasen los colchones,
junto con las petacas de cuefro; y todos los pasajeros
porfiaban en las escalas con esta carga, a tal punto que
una vez organizados los servicios de los camarotes, se
public por los agentes de navegacin, el siguiente aviso
que copiamos del Mercurio:
Aviso.Camas completas, con sus correspondientes
cobertores, etc., se facilitan por el buque, por lo que
se suplica a los pasajeros omitan esta parte de su
equipaje.
En todo caso, don Pedro Alessandri hizo buen
negocio, porque poco tiempo despus leemos en una
carta de don Diego Portales, escrita a don Federico
Errzuriz, el l.e de Febrero de 1829, que la fragata
Resolucin, que haba pertenecido a la sociedad de
Portales, Cea y Ca., fu vendida felizmente a Atessandri en $ 3.500.00, a cuatro y ocho meses plazo, etc.;
y luego agrega: Incluyo a V. dos pagars de dicho
Alessandri por 1.750 pesos, mitad del valor en que fu
vendido el buque; los otros dos los he remitido a
Bezanilla por cuenta de la accin de Barros. (Don
Diego Antonio Barros).
Si don Pedro Alessandri compraba ms buques,
sera porque su negocio del paquete correo para llevar
y traer pasajeros y correspondencia entre Valparaso
y el Callao, marchaba bien. Pero despus se fu a
Santiago, publicando en El Mercurio de Valparaso, el
siguiente aviso:
Pedro Alessandri avisa al pblico que con motivo
262,

de retirarse de este puerto por algn tiempo, arrienda


su casa de altos con almacenes donde vive, la que tiene las ms grandes comodidades y firmeza para los
temblores. El que quiera podr verla, para tratar con
el mismo dueo.Valparaso, Enero 31 de 1832.
El abuelo del ex-Presidente de la Repblica don
Arturo Alessandri, no pudo acostumbrarse en Santiago sin embargo, y volvi casi inmediatamente a este
puerto, para no ausentarse ms hasta su muerte el 31
de Marzo de 1857. En la sesin de la Municipalidad de
Valparaso celebrada el 6 de Julio de 1842, encontramos una constancia de haberse despachado la carta de
ciudadana chilena que solicitaba el seor Alessandri.
Sin embargo, sin pedir la autorizacin del caso, fu
diez aos ms tarde, en 1851, Cnsul General del Reino
de Cerdea en Valparaso. Y como estos datos no se
encuentran en ningn diccionario biogrfico, viene a
ser til reunirlos por el inters local que ellos tienen,
tratndose de, un comerciante caracterizado en 1827,
como ya lo hicimos figurar en otro punto de esta resea.
A propsito de la navegacin por esta costa, detinaremos una nota a William Turpn Thayer, nacido,
en Boston en 1798, hijo de William Turpn Thayer,
de Bellingham y de Aun Mary Brown,
El 16 de Enero de 1827, llegaba a Talcahuano,
procedente de Nueva York, despus de siete meses de
navegacin con escalas y declara ser dueo, de la goleta
Yankee en que viajaba. Tuvo necesidad de diversasa diligencias en Talcahuanc, con motivo de la fuga
de cinco marineros, ocurrida tres das antes, embarcados en uno de los botes de la nave.
El 20 de Agosto del mismo ao de 1827, se encontraba la goleta Yankee en Valparaso, procedente
del Callao, al mando de su capitn Thayer, y al da
siguiente sale para Talcahuano. Y continuando el armador sus operaciones comerciales en toda la costa, pudo recoier provechosos frutos. Antes de dos aos, el
263,

28 'de Abril de 1829, celebraba en aquel puerto su


matrimonio con doa Mara del Crmen Garretn, hija
de don Manuel Garretn Lorca, Comandante del Resguardo de Talcahuano, y de doa Luisa Jofr y Narvaez.
Mr. William Turpn Thayer, prepar' una fiesta para
el cambio de la bandera norteamericana de la goleta
Yankee. por la chilena, que se verific el 25 de Sepmbre de 1829. La goleta recibi entonces el nombre de
Mara del Crmen, y se acredit como la ms veloz
por sus servicios cuando la expedicin contra la confederacin Per-Boliviana en 183'7. El 15 de Septiembre de ese ao, haba salido en comisin del Supremo
Gobierno, con pliegos cerrados, para alcanzar a la escuadra expedicionaria que se haba dado a la vela
horas antes, al mando de Blanco Encalada. Y volvi
el 16 de Noviembre, el da mismo en que se firmaba
la capitulacin de Paucarpata.
Se cuenta que el comerciante portugus don Francisco Alvarez hizo un gran negocio con Mr. Thayer,
a propsito 'de este viaje. Este Jjaba convenido' con
aqul en entrar sin seal alguna, si aun -no tena novedades que comunicar sobre el desenlance de la contienda. La seal se mantendra en el palo mayor, en
caso, de tenerse algn combate decisivo, que significara
el triunfo de los chilenos.
Con el anteojo se pudo distinguir que la goleta
entraba sin seal alguna; y entonces don Francisco
Alvarez compr apresuradamente toda la existencia de
azcar que haba en plaza y vendi todo el trigo, que
tena en bodegas. Una y otra operaciones eran convenie:ntsimas en aquellas horas.
Esta ancdota nos la ha referido nuestro distinguido
amigo don Luis Thayer Ojeda, quien la saba por recuerdos tradicionales de don Gaspar del Ro.
Un hijo del matrimonio de Mr. William' Turpn
Thayer, don Guillermo Thayer Garretn, casado con la
seora Delfina Ojeda y Ojeda, se hizo notar como patriota y escritor, colaborando en E l Mercurio en
diversos perodos. De aquel matrimonio provienen los
264,

hermanos don Toms y clon Luis Thayer Ojeda, tan


conocidos por sus trabajos de investigacin histrica,
su erudicin copiosa y sus estimables dotes de carcter.
*

f;

Dijimos antes que se haba promovido una acusacin contra el nmero 4 del Mercurio de Valparaso,
por la insercin hecha entonces d ; la loa declamada
en el Teatro por la joven actriz Emilia Hernndez, la
hija de la Samaniego. Y prometimos dar los antecedentes del caso sobre esa primera acusacin de imprenta
en nuestra localidad.
Antes que nada, ser preciso ofrecerle al lector
rpidamente una idea de la legislacin que rega en
esta materia un siglo atrs. Despus de una serie de
situaciones que no tenemos para qu resear, se haba
vuelto a poner en vigencia el Reglamento antiguo, obra
de don Juan Egaa, y que la Junta de Gobierno haba
aprobado de acuerdo con el Senado, el 23 de Junio de
1813. La libertad de imprenta ponase bajo la tuicin
del Senado; y haba una Junta compuesta de siete individuos de ilustracin, patriotismo e ideas liberales,
con duracin de un ao, nombrada por el Gobierno,
previo sorteo de entre una lista que formaran el Senado, el Cabildo y la Junta que feneca. El Senado elega
a uno de sus miembros especialmente comisionado para velar por la libertad de imprenta y sin cuya audiencia
nadie poda ser condenado por esta clase de abusos.
La le}' consideraba punibles los escritos en que se
faltara al decoro y honestidad; . los contrarios ai la
seguridad y tranquilidad pblicas; a la religin del
Estado o al sistema de Gobierno. De acuerdo, pues, con
el reglamento que se haba vuelto a poner en vigen^
cia, tenamos la siguiente eleccin de la Junta Protectora de la Libertad de Imprenta, que rega para todo el
pas:
En la capital de la Repblica de Chile, a dos
das del mes de Agosto del ao de mil ochocientos veinr
tisiete, reunidas al Gobierno Supremo la comisin na265,

cional y la Ilustre Municipalidad de Santiago, con el


objeto de presenciar el sorteo de los individuos destinados a formar la junta protectora de la libertad de
imprenta, y despus de ledas por el oficial mayor del
Ministerio del Interior, encargado interinamente de su
despacho, dos listas de quince individuos cada una, que
haban pasado anteriormente la comisin y la Municipalidad; el Vicepresidente de la Repblica hizo poner en una urna otras tantas cdulas cuantos nombres
contenan las expresadas listas, y sacndose a la suerte
veintiuna de aquellas, resultaron en ellas los siguientes
seores: D. Melchor Santiago Concha, D. Jos Antonio Ovalle, D. Pedro Felipe Iiguez, D. Juan Agustn
Alcalde, D. Pedro Palazuelos y Astaburuaga, D. Jos
Santiago Montt, D. Francisco Huidobro, D. Bernardo
Luco, D, Pedro Ovalle y Landa, D. Juan Francisco
Meneses, D. Pedro Chacn de Morales, D. Jos Antonio Huici, D. Rafael Bilbao, D. Casimiro Albano, D.
Manuel Rengifo, D. Pedro Fernndez Recio, D. Juan
Egaa, D. Juan Gregorio de las Heras, D. Antonio
Mendibur, D. Manuel Recabarren y don Juan de Dios
Vial del Rio; de los cuales los siete primeros son los
vocales propietarios de la Junta, y los restantes suplentes para los casos de recusacin, enfermedad o implicancia de los propietarios, segn lo dispone la ley
de 19 de Julio de 1819.Concluido este acto, las. autoridades reunidas reconocieron al senador don Juan
Farias, en el Carcter de encargado para velar sobre
la libertad de imprenta y ejercer las dems facultades
que seala el artculo 3. de la citada ley, en cuyo cumplimiento le haba nombrado la comisin nacional.
Francisco Antonio Pinto. Santiago Antonio Prez,
presidente de la comisin nacional. Peclro Jos
Prado y Montaner, regidor decano. Melchor Jos
Ramos, prosecretario.
El senador don Juan Farias, que figura en el acta
precedente, era un religioso ya mencionado antes,
que haba sido elegido para el Congreso de 1826. Por
ltimo, est la firma de don Melchor Jos Ramos, que
266,

interinamente desempeaba el cargo de Ministro del


Interior, habiendo sido nombrado oficial del Ministerio.
Tena entonces veintids aos; y se cuenta que, al
verlo, el General don Manuel Blanco Encalada le dijo
al General don Francisco Antonio Pinto:
Cmo te avienes de Ministro con ese muchacho,
a quien no le ha salido todava la barba ?
El Vicepresidente de la Repblica le contest en
el acto:
Es cierto que ese joven no tiene barba, pero
tiene mucho juicio.
Entonces no he dicho nada, contest el captor
de la Mara Isabel, porque yo tambin prefiero el
seso al pelo . . .

. La Junta Protectora de la Libertad de Imprenta,


elegida ms arriba, tuvo que entender muy luego en
una acusacin presentada en la vspera, no ms, por
el propio Gobierno, contra el peridico El Verdadero
Liberal, que llegaba a justificar una insurreccin de
esos das, como consecuencia de la miseria a que se
tena reducido al ejrcito. Insista en que la poltica
del Gobierno al exigir de un ejrcito impago una absoluta sumisin, traera la repeticin de nuevos motines.
Semejante actitud alarm al Gobierno y no pudo
menos de condenarse enrgicamente, sobre todo cuando El Verdadero Liberal tena por director a un extranjero, a don Pedro Chapuis, un francs que no manifestaba reparo en mezclarse en las cuestiones de
nuestra poltica interna. Al da siguiente, el Vicepresidente ' don Francisco Antonio Pinto enviaba un oficio
a la Comisin Nacional, dicindole que en resguardo
del Gobierno se haba visto en el caso de tomar una
medida de carcter extraordinario. Esa medida constaba del oficio que va a leerse, enviado al juez del crimen, don Manuel Joaqun Valdivieso:
De orden suprema, acompao a V. S. el adjunto
nmero de El Verdadero Liberal para que, impuesto
267,

de los artculos sediciosos que contiene, y en uso de


la autoridad que ejerce, proceda inmediatamente contra
su autor, disponiendo su captura, formacin de la sumaria y todas las dems diligencias que prescriben las
leyes respecto de los perturbadores de la tranquilidad
pblica.
Con este motivo, tengo el honor de saludar a
V. S. y ofrecerle los sentimientos de mi cordial aprecio.Ministerio del Interior, Santiago, Agosto 1.a de
1827.Hay una rbrica de S. S. Melchor Jos Ramos.
Seor Juez de Letras en lo criminal.
Esta orden fu cumplida prontamente; y de la
captura y juicio del director de El Verdadero Liberal
se di cuenta a la Comisin Nacional. Algunos peridicos no pudieron menos de protestar contra este
procedimiento, en especial La Aurora, dirigida por
don Manuel Jos Gandarillas, que sin entrar a defender
a Chapuis, calificaba la prisin de ste como un atropello a la libertad de imprenta. El acta de la sesin
del 6 de Agosto, dice por ltimo:
Se presenta un recurso del editor de E l Verdadero Liberal, quejndose de que se atacaba la libertad de imprenta en su persona, porque se le mantena incomunicado, y habindolo discutido, se acord
pasase al Senador encargado de la tuicin para que reclamase el cumplimiento de la ley.
En suma, el juicio seguido contra Chapuis, vino
a ser un fracaso para el Gobierno. El jurado absolvi
el escrito acusado. Chapuis public todava algunos
nmeros ms de su peridico; pero despus de nuevas
contrariedades de otro orden, abandon accidentalmente esa carrera, dirigindose a Europa a buscar profesores para un colegio que pensaba fundar en Chile.
El otro juicio de imprenta fu de muy distinto carcter. El 27 de Agosto de ese ao de 1827, falleca
en Santiago el doctor don Bernardo Vera y Pintado,
a quien ya tuvimos ocasin de referirnos en otro captulo ;
y en algunos peridicos se publicaron artculos necrolgicos encomiando al finado como patriota y como
268,

poeta. Don Joaqun Campino, amigo ntimo de Vera,


insert en El Monitor Imparcial una de esas necrologas, en que, con una increble falta de discernimiento,
entraba en detalles sobre la vida privada para justificar
ciertos devaneos que habra valido ms no recordar.
Acusado ese escrito por el ministerio fiscal como contrario a la moral, fu, sin embargo, absuelto por el
jurado.

Por ltimo, vino la acusacin entablada contra el


nmero 4 del Mercurio de Valparaso, por haber
insertado la famosa loa declamada en el Teatro, que
tena una estrofa as:
El cielo os conceda ver
La libertad de coiuciencias,
Y a Chile vendrn las ciencias,
Como lo anunci Volter.
Entonces, oh, qu placer!
Las artes renacern,
Todos a Dios amarn,
Aunque de diversos modos;
Pues siendo un Dios para todos,
Todos de un Dios gozarn.
Esta estrofa y la siguiente, alusiva a la Inquisicin,
dieron origen al juicio de imprenta que, en ei nmero
6 del Mercurio de Valparaso, correspondiente al 29
de Septiembre de 1827,, se comentaba en el suelto que
transcribimos a la letra:
Se nos comunica que el 25 del corriente fu acusado el rasgo potico pronunciado en el Teatro. Si es
condenado, como suponemos, por las horribles heregas, blasfemias y dems diabluras que contiene, no le
ir muy bien al herejote del autor, aunque puede consolarse con aquello de mal de muchos, etc. Aqu, entre
parntesis, puede observarse que el acusador se ha
llevado un buen chasco, pues tratando de herir a C.,
ha descargado su golpe sobre O. Mas vamos al asunto.
269,

Decamos que el autor, en caso de ser condenado, como justamente lo esperamos, tendra muchos compaeros que le. ayudarn a sufrir el castigo : 1. : una multitud de espectadores, que aplaudieron extraordinariamente la recitacin de los versos y exigieron se repitiesen en la misma noche; 2.e: el Cabildo, que, a peticin de algunos sujetos, orden se publicase el nombre del autor; 3. 2 : en fin, todo Valparaso, que ha demostrado aprobar sus ponzoosas y malditas ideas,
pues ya anda en boca de las viejas y muchachas
aquello de
El alelo os conceda Ver
la libertad de conciencias, etc.
Con tantos reos, no dejarn de tener qu hacer
el seor fiscal y el tribunal; y si la pena que cabe a
aqullos es la de ser quemados, ser necesario echar
mano de combustibles bien activos, verbigracia: tabaco
y ron. (Se entiende que no ha de ser del aguado de 16
grados para abajo que se venda al pblico, sino del
28 para arriba que tenan reservados los inmortales
asentistas del bienaventurado estanco).' Con una hoguera compuesta de estos materiales, no haya miedo
'que quede sin reducirse a cenizas la ms mnima molcula del cuerpo de todos y aun ms que fueran los
excecrables incrdulos que se atreven a decir, creer y
aplaudir que Chile prosperara con la tolerancia religiosa-, y lo que es aun ms espantoso, que Dios es
hecho parn ser adorado de todos-, Vlgame Santo Do. mingo! A qu estado de depravacin hemos llegado ?
Ah! Nada de esto habra, si subsistiera haciendo feliz
a Chile el santo estanco de las luces y de la libertad,
as como existe el de tabacos, que ha llenado la bols,a,
de tantos y tan buenos servidores del estado;, pues es
muy natural, que, abundando en esta ilustre y til clase
de ciudadanos, quiz el cielo nos concedera la dicha
de darnos alguno que, imitando la filantropa del divino
patriarca, mereciese ocupar un lugar a su lado en la
gloria. Amn.
270,

La loa de don Victorino Garrido, fu reproducida,


entre tanto, en un peridico de Santiago, titulado El
Independiente, que tambin recibi una acusacin por
impo, pero habiendo sido absuelto por el jurado, este
resultado influy para que no se prosiguiera el juicio
de imprenta contra el Mercurio de Valparaso, relativo al mismo asunto.
Un cambio fundamental en nuestra legislacin de
imprenta -vino el ao siguiente con la ley de 11 de
Diciembre de 1828, que por su estructura y por muchas
de sus disposiciones sirvi de modelo a las leyes posteriores durante casi un siglo.
-Pero la primera acusacin que tuvo el Mercurio
de Valparaso, alcanz a entablarse en las postrimeras del rgimen anterior, como hemos visto.

; *

A guisa de ancdota instructiva, manifestaremos un


concepto de Portales sobre el resultado que poda esperarse de algunas de estas acusaciones. El 14 de Marzo
de 1836, fundaba en la capital don Pedro Flix Vicua
un nuevo peridico con el ttulo de Paz perptua a
los chilenos , de que no alcanzaron a salir ms que
seis nmeros o entregas. Aora bien; he aqu como
el mismo fundador y redactor de esa publicacin, rerecordaba aos ms tarde la manera sensata y digna
ccn que Portales desestim- la idea de entablar una
acusacin que se le insinuaba :
Cuando era ms poderoso dice don Pedro Flix
Vicua el influjo del Ministro Portales, sus amigos
lo vieron para que acusara el segundo cuaderno de la
Paz Perptua, escrito que nosotros redactbamos, pues
all se haba fijado una ilegalidad en la organizacin
del gobierno, que afectaba a todos sus actos posteriores. El ministro oy a todos y despus les dijo que
no fueran tan idiotas; que el escrito nuestro deca la
verdad y que en un juri se pondra ms autntica su
evidencia; que la discusin exitara convencimientos en
personas que jams se haban fijado en estas materias
271,

y que l mirara como a un venal y corrompido, al


jurado que condenase lo que calculaba una verdad incontestable. En casa de un amigo, siendo aun desconocido
el autor del escrito, tuvimos la satisfaccin de or a uno
de los interlocutores de esta escena, que el Ministro
Portales era un loco, que perda al gobierno; y nosotros vimos en l uno .de esOs hombres que se defienden con su corazn y sus recursos; vimos una de
estas confesiones que disminuyen por su franqueza la
realidad de las faltas que se han cometido.
Esta escena que se cuenta, pone de relieve el honrado civismo ce Portales; y quien aporta un testimonio capitalsimo, en esta materia fu uno de sus adversarios ms tenaces : el fundador del Mercurio de Valparaso don Pedro Flix Vicua.
Caracterizndolo en ese perodo de la Paz Perptua a los chilenos, Lastarria dice en sus Recuerdos
Literarios que don Pedro Flix Vicua no era un
periodista, sino un pensador lento, difuso, que razonaba
con la laguidz del dolor sin esperanzas., Pero Vicua Mackenna seala en aquel peridico la primera
palabra de resistencia contra el sistema de 1830, aadiendo sobre el redactor : Declarada la guerra, enseguida, a una repblica hermana, su voz fu otra vez
la nica protesta que alzara contra ese crimen americano
que la victoria cubri< ms tarde con su velo de) oro,,.,.
Ciertamente que merece citarse ese desvaro, de presentar como un crimen de Portales la guerra contra
la Confederacin Per-Boliviana, tan justificada, y que
la opinin general del pas en todos los rangos sociales,
y casi sin escepcin, celebraba con el ms ardoroso
entusiasmo.

272,

XII.
AI travs de los avisos y las informaciones de los primeros das del Mercurio de Valparaso. La casa de
don Diego de Almeida., El glorioso explorador del
desierto fu Alcalde en Valparaso. Recuerdos de
nna disputa con un comerciante francs. Aos ms
tarde, su descendiente el oficial de Artillera don Bal(lomero Dubl Almeida se bate en duelo con un oficial
de la marina francesa. E l cambio a 46 peniques
El mercado y sus productos. Notas de un testigo.
E l Hospital de San J u a n de Dios y los mdicos de
un siglo atrs. El Cementerio y los denuncios de
Un pipiolo sacristn. El movimiento martimo.
Un prrafo sobre el Ministro en Norte Amrica don
Joaqun Campino. que se embarc en Valparaso en
1827. E l movimiento de la Parroquia. La tradicin
del Padre Caro, el apstol de Valparaso. Las
epidemias de un siglo atrs. La vacuna y los
mdicos. Los barberos metidos a cirujanos: un denuncio original. La escarlatina y una carta de Portales. Los honorarios de los mdicos en 1827.
Otro prrafo sobre la Crcel. Ideas de Portales para
la. represin de la criminalidad. Los carros y el
presidio ambulante.
C o n t i n u a n d o con el examen de los avisos publicados en las p r i m e r a s h o j a s del M e r c u r i o de Valpar a s o , d e d i c a r e m o s un c o m e n t a r i o especial, que bien
se lo merece, al siguiente aviso del n m e r o 7 :
U n a casa con p a n a d e r a situada en el A l m e n d r a l ,
perteneciente a d o n D i e g o de A l m e i d a , 50 varas de
frente y 12 varas de f o n d o y u n a n o r i a , en v e n t a .
D o n D i e g o de A l m e i d a , u n h o m b r e extraordinario,
a quien l l a m a b a n t o d o s el loco A l m e i d a p o r q u e tena
fe en las riquezas del desierto, que despus las revel
mayores que en los c u e n t o s de las M i l y u n a Noches,
f u vecino de V a l p a r a s o p o r espacio de m s de veinte
aos, d u r a n t e los cuales t r a b a j en el comercio. E r a h i j o
de u n c a b a l l e r o p o r t u g u s l l a m a d o d o n C a y e t a n o de
'273

Almeida, que haba emigrado del Brasil por motivos


polticos. En Valparaso contrajo matrimonio con doa
Rosario Salas del Castillo y su principal negocio era
el surtimiento de buques.
Don Diego Almeida fu tambin el proveedor del
ejrcito que en 1818 el General San Martn acamp
en la hacienda de Las Tablas para salir al encuentro
de Osorio. Despus surti a la Escuadra Libertadora.
En Valparaso fu elegido alcalde en la Municipalidad que se instal a raz de la victoria de Chaciabuco; pero enpobrcido a la postre por la revolucin,
se hizo minero, siendo en los aos de 1824 a 1826 un
heroico explorador del desierto de Atacama. Era un
hombre de constitucin de hierro, que a la edad de
setenta y cinco aos nadaba en el mar como una anguila y dorma en el suelo del frgido desierto, cubrindose en un hoyo con un poco de arena, segn cuenta
maravillado su compaero posterior de excursiones el
doctor Philippi, a quien le sirvi de gua.
Se vino a Valparaso una vez ms en 1827; y es
fama que entonces se enred de palabras con un comerciante francs, quien se mofaba de las voces profticas de don Diego respecto de las riquezas fabulosas
del desierto, que haba de recorrer nuevamente, de
banda a banda, en los aos de 1831 y 1832. Al orsfe
llamar loco, don Diego, montando en clera, di
una bofetada al comerciante francs, quien le ret a
duelo, lo que fu aceptado en el acto. Los padrinos,
sin embargo, arreglaron la cosa ,en forma de decir:
Aqu no ha pasado nada!
Designios inescrutables del tiempo! . . . Un descendiente de don Diego de Almeida, cuarenta aos ms
tarde, tena en la baha de Valparaso un duelo a muerte con un marino francs! Nos referirnos; a don Baldomcro Dubl Almeida, hijo de Valparaso como su hermano don Diego, uno y otro con una pgina militar
brillantsima en la campaa del Pacfico.
Era en los das de 1866, cuando, en previsin de
los acontecimientos internacionales, concentrbanse en
274,

Valparaso buques de todas las naciones. Y el oficial!


de una fragata francesa tuvo la desgraciada ocurrencia
de ofender en sus ms vivos sentimientos patriticos
al entonces alfrez de artillera don Baldomero Dubl
Almeida.
Por fin comienza la reconquista de estos pueblos
brbaros! haba exclamado el oficial de la armada
francesa.
Tramitado el duelo despus de la respuesta de
Dubl Almeida, ste propuso un recurso feroz e inusitado, que el oficial francs concluy tambin por acepr
tar: el duelo era a muerte y se verificara al caer la
noche, sobre el mar, afuera de la baha y dentr'o de
un bote. Los duelistas deban colocarse cada cual en
uno de los extremos de la embarcacin. Se echara
a la suerte a quin corresponda disparar primero.
Aquella misma tarde, a no larga distancia de la sombra silueta de la corbeta de guerra francesa, deslizbase a las oraciones la chalupa trgica, sobre la cual
los dos duelistas, acompaados de sus padrinos,
quienes hacan a la vez de fnebres remeros, iban
a tomar la posicin p a c t a d a . . .
Llegando a este purito y para que no se crea que
en algunos detalles empleamos la fantasa, vamos a
transcribir la declaracin que consta de una carta del
propio hijo del protagonista, don Diego Dubl Urrutia,
cuando era secretario ' de la Legacin de Chile en
Austria.
Una vez en alta mar, escriba sobre el-duelo
que recordamos don Diego Dubl Urrutia, los remeros del bote en que deba llevarse a efecto el duelo, se
metierdn debajo de los bancos; al francs, como de
ms alta graduacin, se le cedi la popa, y mi padre
ocup la proa, que es, sin duda, la parte ms incmoda
de un bote. La chalupa con los padrinos se alej un poco
y se di orden de disparar. Designado el francs por la
suerte, dispar primero, exclamando con un gesto a
la francesa: As tira un francs!. La bala roz el
275,

kepis de mi padre, porque ambos duelistas haban


conservando su cubrercab?za. As: t'm un chileno !.,
exclam a su vez mi padre, y su bala fu a herir al
teniente entre los ojos, matndole en el acto. Volvieron las chalupas al puerto, pasando ante el buque de
guerra francs, que ya tena sus fuegos encendidos,
para dar parte del hecho y dejar a los testigos del
muerto. El comandante guard a mi padre, que subii
a bordo, toda clase de consideraciones. Lo invit a
asilarse en el buque y a partir con l, porque se tema
que, una vez sabedor el Gobierno de lo acontecido,
pudiera perseguirse al duelista.
Le ofreci, asimismo, una copa de cognac; pero
mi padre, aunque terriblemente impresionado por la tragedia, no acept ni el asilo ni la copa, dando por ello
las gracias.
El buque lev anejas de all a poco.
El secreto no haba transcendido al pblico, hasta
que la aparicin inesperada del cadver al tercer da,
vino a hacer pblica la tragedia en Valparaso. Hubo
que enterrar el cadver con los honores del caso. El
pueblo, las seoras, el ejrcito, todo el mundo se puso
de parte de mi padre, aunque se le cambi de guarnicin, mandndosele a Ancud, donde se ocup, durante
algn tiempo, en dibujar y levantar los fuertes del
puerto.
Desde ese da, este duelo sin precedentes pas a
la tradicin y leyenda popular, las cuales lo adornan
a su antojo, ignorantes como han estado siempre de
los detalles del suceso.
El efecto producido en mi padre, que era todava un muchacho, por esta tragedia, fu enorme.
Cambi de carcter, transformndose instantneamente en un hombre reposado y prudente. Nunca convers con ningn extrao de este asunto. Durante los
aos de matrimonio de mi madre, jams le habl de su
duelo, que ella ignor siempre, b ^ t a despus de la
muerte de su marido.
276,

Yo mismo lo he sabido por la voz pblica en


los colegios o en las reuniones populares a que he
sido aficionado cuando muchacho.
Slo hace un ao, le o contar a mi to Diego los
detalles verdaderos.
Tal fu el duelo de don Baldomero Dubl Almeida,
quien vino a morir en la batalla de Chorrillos (13' de
Enero de 1881) con el grado de teniente coronel de
Ingenieros.
Otra coincidencia ! Un hijo de don Diego de
Almeida, don Antonio Almeida y Salas, que naci en
Valparaso en 1807, haba sido muerto a traicin pn
Chorrillos por una bala peruana. Ocurri este hecho en
1860. El hijo del glorioso explorador don Diego de
Almeida, hizo la campaa restauradora del Per, y se
encontr en la batalla de Yungay. Enrolado ms tarde
en el ejrcito mejicano, durante la contienda con los
Estados Unidos, lleg a ser general de brigada en
razn de su temeraria bravura, desplegada especialmente
en la toma de la ciudad de Chihuagua, all por el ao
de 1855.
Valgan estos recuerdos a guisa de digresin respecto al anuncio del N 0 7 del Mercurio de Valparaso
sobre la venta de la casa con panadera de don Diego
de Almeida. Pero el negocio de la panadera era atendido por su hermano don Jos Domingo de Almeida,
quien figura ya en este ramo en 1812, segn vemos
en un expediente original del Archivo del Cabildo.*

El nmero 3 del Mercurio de Valparaso (19


Septiembre de 1827) no obstante las penurias de
situacin econmica, nos hace mirar con envidia
robustez de la moneda de entonces. Vase, si no,
siguiente informacin:

de
la
la
la

CAMBIO.
Letras sobre Londres: 45'1/2 a 46 peniques el peso.
Id. sobre Estados Unidos: 5'% de premio.
Id. sobre Lima: al l'n
277,

Por aquellos aos tenamos aqu el dobln u onza


de oro. Circulaban tambin las monedas macuquinas o
de cruz, fabricadas a martillo, y de forma, peso y ley
irregulares. La onza se divida en, ocho escudos de oro,
o dieciseis pesos de plata; el peso en ocho r.ates, y
el real en ocho centavos de cobre. En, 1834, una leyi
introdujo en parte el sistema decimal, subdividiendo el
peso en cien centavos.
Pero dentro de las necesidades fiscales, que eran
tan grandes, es curioso el sentir de los economistas
de entonces, respecto de lo que ms tarde fu el pan
de cada da.
Sin duda, el recuerdo tan inmediato de los asignados franceses del siglo XVIII, hizo que durante los primeros tiempos de la Independencia, se juzgase en Chile
con verdadero horror al papel moneda. A tal extremo
llegaba esta poltica, que en la Memoria de Hacienda
de 1824, el Ministro don Diego Jos Benavente, hahlando de la escasez de . numerario, dice:
La falta de moneda es muy transcendental y demasiado conocida para detenerme en demostrarla; mucho ms en un pas que no tiene papel moneda, ni lo
dmitiifa sino en la punta de las bayonetas. El osado
que lo propusiese seria tenido por visionario, tirano y
aun hereje.
Los sapientsimos economistas de ms tarde nos
regalaron la inconvertibilidad de los billetes bancarios,
primero; y despus el curso forzoso de papel moneda
fiscal; y siguiendo con el pas de tumbo en tumbo, el
peso de 46 peniques en 1827, que se registra en el
N. s 3 del Mercurio de Valparaso, viene a convertirse
en 1927 en el peso de seis peniques... Y para conseguir este desidertum, hubo necesidad todava de la
contratacin de un tcnico extranjero! . . .
*

|C *

El mismo nmero 3 del peridico, correspondiente


al 19 de Septiembre de 1827, inserta esta otra curios!a.
tabla de productos con su valor en el mercado:
278,

P R E C I O S C O R R I E N T E S EN V A L P A R A I S O :
Especies
Trigo blanco
Harina id.
Harina flor
Trigo candeal
Frejoles
Garbanzos
Lentejas
Arvejas
Cebada
Galleta fina
id. corriente
Nueces
Higos
Guindas
Peras
Ciruelas
Huesillos
Charqui
Pescado seco
Maz
Suelas V2 cuero
Almendras

Cantidad

Pesos

Fanega
id.
id.
id.
id.
id.
id.
No hay

2
3

Quintal
id.
Fanega
id.
id.
id.
id.
id.
Quintal
id.
Fanega
Quintal

Reales
6

No hay
18
a 20: rs.
1
4
3
4
2
4
1
6
4
3
3

20
4
8
2,
7
16
1
2
16

' 2
2
4
4

En la lista precedente no figuran las papas, que


entonces costaban cuatro reales, o sea cincuenta centavos, la fanega.
Ahora, el precio de las frutas era tan nfimo, que
el ciento de manzanas se venda durante los meses de
invierno a medio real, o sea seis centavos.
El mercado funcionaba en unos barracones al aire
libre, en la Plaza Municipal, actual Plaza Echaurren;
y los derechos de ese ramo se remataban desde antiguo. En la esplanada del Cerro del Castillo tambin
funcionaba otro mercado del mismo gnero de construccin. El remate del ramo de mercados daba por
entonces cinco mil pesos.
279,

Con relacin a estas ferias al aire libre, un testimonio que citamos ms atrs, el del oficial de marina norteamericano William S. W . Ruschemberg, que vino por
primera vez a Valparaso en 1827, anota sobre el particular :
En la maana se encuentra la plaza llena de rgenas con frutas y verduras y tambin canastos con
aves. El mercado es el .mejor y sin duda alguna el ms
barato en tocia la costa. Ms all de la plaza hay otro
mercado que forma un cuadro, con cabaas alrededor
en que se vende carne para el consumo y tambin verdura y fruta. El mtodo que emplean aqu los carniceros
para cortar la carne, es distinto del nuestro, en lugar
de descuartizar el animal, disecan separadamente los
grandes msculos, siendo este sistema muy a propsito para la cocina chilena. Tambin se vende la carne
para el consumo, pregonndola por las calles a lomo
de burro. .. Hay uno que otro carnicero ingls que
surte a los residentes extranjeros y a las naves extranjeras que hacen escala en este puerto. Abundan las
aves caseras y de caza y se venden a un precio muy
razonable. En sazn se trae al mercado una gran variedad y cantidad de fruta de los vecinos valles de
Quillota, Melipilla y Casablanca. Las legumbres consisten en papas, repollos, coliflores, pepinos, rbanos,
zapallos, tomates, lechugas, apio, arvejas, frejoles, etc.
Adems de todas estas cosas buenas que produce
la tierra, la baha y sus costas vecinas surten al mercado con una gran variedad de rico pescado. Muchos de
los moluscos que se cogen en las rocas, se venden en
el mercado de la plaza y los come la gente del pueblo.
*

Respecto a la carne para l consumo de la poblacin, la mejor pieza del animal no pasaba de un real,
y no se tenan dificultades con el Matadero, sencillamente, porque tampoco haba ninguno! !
Slo en 1843, la Municipalidad de Valparaso acord la construccin de un matadero pblico,, que, por di280,

versas razones, sufri no pocas demoras. Lo mismo


ocurri en Santiago. Presentada tambin en 1843 la
idea de concluir con el rgimen existente, una ley despachada para el Matadero de la capital, vino a obtenerse el 18 de Julio de 1845.
Chile escriba ms tarde don Claudio G a y
ha carecido de Matadero durante mucho tiempo. En las
provincias cada individuo que tena un animal y quera
venderle al pormenor, le mataba delante de la puerta
de su casa, clavndole un cuchillo en el corazn, sin
preocuparse de los peligros que de esto podan resultar . . . En las grandes ciudades, y sobre todo en Santiago, Valparaso, etc., esta operacin se ejecutaba en
patios en medio del lodo procedente del agua y de la
sangre de los animales. Las personas encargadas de
matarlos reciban real y medio por cada buey; y stos
despus de estar lavados, los llevaban a lomos de caballos a la plaza de abasto o a las carniceras llamadas psitos; y en estos psitos es donde se cortaba
la carne con una destreza muy notable, dando a cada
trozo ,su nombre particular y un precio diferente.
Observaba, por ltimo don Claudio Gay, que este
medio primitivo de expender la carne, haba sido muy
mejorado desde que se abrieron carniceras inglesas
en Valparaso y en Santiago.
Mara Graham, ya en 1822 anota la existencia de
varias carniceras inglesas en Valparaso y dice que
uno de esos industriales, elaborando subproductos, fabricaba velas tan finas como las de Inglaterra.
Ahora, en el campo, la vida era tan barata, que el
mismo don Claudio Gay registra este curioso dato, relativo a los campesinos: E n 1830 don Beltrn Mathieu
me deca que una familia compuesta de cuatro individuos poda vivir perfectamente con cien pesos al ao
y aun con menos, porque en el verano los peones de
esta provincia, como los de todo el pas, no se alimen281,

tan sino con frutas y en invierno con harina tostada y


orejones de manzana, etc.. (Agricultura, tomo I,
pg. 178).
*

En el primer nmero del Mercurio de Valparaso


vemos tambin, insertado -en lugar preferente, un cuadro
estadstico sobre el Hospital, que es como sigue:
HOSPITAL
Razn de los enfermos existentes, con
explicacin de sus dolencias.
Hombres:
Obstrucciones del estmago
Reumatismo
Escrfulas . . Tercianas
Pulmona
Disentera
Ulceras venreas
Crnicos
Apestados
Mujeres:
Mal venreo
Tisis
Crnica
Apestada incurable

. . . .

1
17
3
.
2
3
2
1
1
3
10
2
1
1

Total
47
Lo atenda este establecimiento el mdico ingls
cirujano don Thomas Leighton. Pero en Valparaso
ejercan tambin la medicina los doctores don Antonio
Torres, don Blas Saldey y don Jorge Walker. El mdico de ciudad ganaba seis pesos al mes, o sea setenta y dos pesos al ao, (acuerdo de 16 de Noviembre
de 1826); y slo mucho ms tarde se elev esta asignacin a doce pesos al mes, o sea ciento cincuenta y cuatro pesos al ao. (Sesin de 12 de Octubre de 1840).
282,

El Hospital de San Juan de Dios vena a cargo de


los Hermanos de Sari Juan de Dios desde los tiempos
de la colonia, y entre otras rentas le haba sido asignado el derecho de aguada, que sigui percibiendo
aun durante el rgimen de la Repblica, pero que se
convirti ms tarde en una cantidad fija, consultada
en el presupuesto general de la nacin.
El establecimiento estaba ubicado en la quebrada
de San Juan de Dios en un edificio de instalaciones pobrsimas, que acabaron de arruinar los remezones del
terremoto del 19 de Noviembre de 1822. En ese ao
figuraba don Francisco Fernndez como administrador
y don Joaqun Cceres como ecnomo.
Slo diez aos ms tarde, el gobernador de Valparaso don Diego Portales hizo la translacin del Hospital por los sitios que ahora tiene y nombr administrador a don Benito Fernndez Maquieira, que organiz los primeros trabajos y adelantos.
Entre los mdicos ms antiguos del Hospital de
San Juan de Dios, aparte de los nombrados, recordaremos a los seores Juan Hayl, Andrs Dow, Juan Gonzlez, Nicanor Rojas, quien ofreci gratuitamente sus
servicios a los establecimientos de caridad, Francisco
Javier Villanueva, Toms Armstrong, John Houston,
Alfredo Johnson, Juan Brunner, Agustn Nataniel Cox,
etc.
Anotaremos un dato curioso, que hoy despertar
asombro: en la sesin del 8 de Abril de 1828, la Municipalidad de Valparaso nombr como teniente del
.Protomedicato a don Toms Leighton y fiscal del Protomedicato a don Marcelino Urruta, encargndose a
ambos, dice el acuerdo vigilar para que los barberos no se avancen a hacer las operaciones de ciruja
ms crticas.
Don Marcelino Urruta era negro de pasa, peruano,
que en 1809 figura como cirujano en Juan Fernndezj
donde fu reemplazado entonces por don Jos Raymundi, que vino del Per. La eleccin de profesionales para Chilo y Juan Fernndez ofreca muchsimas
283,

dificultades por aquel tiempo, tenindose que recurrir


al Per para encontrarlos.
Pero Raymundi desapareci, despus de haber aceptado el cargo, y Urruta, el negro de pasa, peruano,
se qued en Valparaso, donde lo vemos figurar en
1828, como se ha visto.
En 1920 el doctor don Eduardo Moore public una
Nmina de los mdicos que han servido en Chile,
desde el descubrimiento del Estrecho de Magallanes,
y all figuran estas dos anotaciones errneas:
Urruta Marcelino. (Isla de Juan Fernndez).
1809, (espaol).
Raimundo Jos. (Isla de Juan Fernndez).1803,
(espaol).
En 1803 don Jos Raymundi, natura] del Per, ejerca eri Valparaso, y de aqu fu designado cinco aos
ms tarde para reemplazar a Urruta, negro de pasa,
peruano, en la Isla de Juan Fernndez.
De los mdicos antiguos de Valparaso, casi todos
no figuran en aquella Nmina del doctor Moore.
*

En el nmero 20, del 17 de Noviembre de 1827,


del Mercurio de Valparaso, se inserta un prrafo con
algunos denuncios sobre el Cementerio, cuyo administrador y capelln es el seor Muiz. Firma Un pipiolo
sacristn.
No hay reglamento; s e dice que los que quieren se entierran en el Panten, pues los que mueren
en el Hospital no van all; y otros que por ser hermanos de algunas cofradas son enterrados en algn
convento de regulares; tambin se dice, y yo lo he
visto que los seores extranjeros tienen el privilegio de llevar sus cadveres a su panten de da, cuando para el de los hijos del pas, solo se puede hacer
desde las doce de la noche para adelante.
Si tal era la situacin de 1827, observaremos que
hasta 1821 hay constancia en las actas municipales de
284,

Valparaso, que se enterraba e.i las iglesias a las personas pudientes y que a los pobres de solemnidad se
les enterraba en el campo. Muchos fueron aqu los sitios destinados para la sepultacin de cadveres. En el
cerro de San Francisco, en la quebrada de San Agustn,
en el cerro de Concepcin, en las Ramaditas, en la subida del cerro del Barn y otros lugares existen todava vestigios que pruebSn a lo que esas localidades
estuvieron destinadas.
Despus de la terrible carnicera del combate del'
28 de Marzo de 1814 y cuando la fragata norteamericana Essex atacada por los buques ingleses la Phebe
y el Cherub, perdi 127 hombres de los 255 que componan su tripulacin, los restos que pudieron recogerse a continuacin del incendio de la Essex, recibieron sepultura dentro del recinto de un fuerte antiguo
de los que haba en el Cerro de Cordillera. Cada vez
que existi peligro de invasin pirtica o que se tuvieron noticias de una nueva guerra de Espaa con alguna de las potencias europeas, los cerros de Valparaso vieron levantarse apresuradamente ms de un torren o una almena. Pasado el peligro, esos reductos
quedaban abandonados, hasta que se caan de puro
viejos. Uno de esos sitios fu el que sirvi para la fosa
comn de los marinos norteamericanos.
Siendo gobernador de Valparaso don Jos Ignacio
Zenteno, se trat primeramente de la fundacin de
un panten, designndose de administrador a don Manuel Jos de Parrasa, y tesorero a don Pedro Agustn
Galeas. (Sesin del 3 de Diciembre de 1821).
Pero hubo muchos tropiezos por motivo del sitio
acordado y slo en 1825 vino a disponerse la compra
de los terrenos que ahora ocupan los cementerios Nms.
1 y 2. Parte del suelo adquirido se acord por la Municipalidad venderlo al Cnsul de S. M. B. para establecer el Cementerio Protestante en el sitio que ahora
mismo tiene. (Sesin del 8 de Julio de 1825). Empez
ste bajo, la direccin de don Samuel S. Scholtz; y al
ao siguiente, se hicieron algunas gestiones para lle285,

292,
var all los restos de los marinos de la Essex. Parti
esta iniciativa del Cnsul de S. M. B. en este puerto
seor Oeorge Seymour y sin que tuviese intervencin
alguna su colega el Cnsul norteamericano, que deba
haberse interesado en ello particularmente. Consta esta
anotacin del primer libro del Cementerio Protestante,
que hemos podido examinar.
De todos modos, la ceremonia que se crey hacer
en 1820 o en 1827, solo vino a verificarse veinte aos
ms tarde, cuando don Roberto Simpson, entonces capitn de navio, desempe como suplente, por algunos meses la intendencia de Valparaso.
*

No hemos podido determinar la fecha precisa en


que el cementerio Ns 1, llamado entonces Cementerio
General, comenz a prestar sus servicios. El libro ms
antiguo que se conserva en la Administracin de dicho
Cementerio, que estuvimos examinando, no registra ninguna partida anterior al 14 de Enero de 1832. Y en
1827, cinco aos antes, segn se comprueba con el
Mercurio de Valparaso, la situacin del Cementerio
provocaba en su servicio, las observaciones crticas de
Un pipiolo sacristn.
El cementerio protestante hasta funcionaba con privilegios, segn se deca. Pero en Santiago la situacin
era muy diversa; de manera que los cadveres de los
protestantes pudientes que fallecan en la capital, eran
transportados a Valparaso. Este rgimen inverosmil
sigui subsistente por ms de treinta aos.
La tolerancia para con las iglesias protestantes
tambin se manifest en Valparaso muchsimo antes
que en la capital. La instalacin en Valparaso de iglesias protestantes, data del ao de 1833 en que el seor
G. G. Hobson, jefe, en aquella fecha de la casa de
Alsop y Ca., organiz la primera capilla destinada al
servicio de ese culto.
Un dato ltimo en materia de cementerios: al primer gringo que muri en Valparaso despus de la era

republicana, o -mejor dicho despus de Chacabuco y


Maip, fu un individuo llamado Adn Copsenav, casado con Magdalena Cossio, chilena. El testamento del
primer Adn de Valparaso est otorgado en favor
de su esposa con fecha 5, de Octubre de 1818.
*

Desde su nmiero 1, el Mercurio de Valparaso


empez a insertar el movimiento martimo del puerto,
en noticias como esta que transcribimos, por ser la
primera, textual:
PUERTO DE

VALPARAISO

Entradas:
Septiembre 8: La fragata transporte ingls
Wellington, Capitn Qilbert, procedente del Callao, con 33 das de navegacin, cargamento vveres
para la Escuadra Inglesa.
Id. Id.: Bergantn goleta americano Convoy,
Capitn Ormins, procedente de Guayaquil, con 33
das de navegacin, su cargamento surtido. Habl
con la Goleta de Guerra de Buenos Aires Juncal.
Lat. 38 S. Lon. 73 West.
Id. Id.: Bergantn ingls Isabela, Capitn
Horlock, procedente de Chilo, con 11 das de navegacin, cargamento maderas.
Id. 9: La fragata nacional Minerva, de recalada, habiendo perdido su palo trinquete, a los
tres das de salida de este puerto para el de Tal.cahuano.
Capitn del Puerto, Maffet.
A propsito del movimiento martimo, vamos a reproducir, como curiosidad, el texto exacto de un manifiesto de carga en 1827. Tenemos original este documento, con una misma frmula impresa segn se ve;
de modo que las especificaciones manuscritas irn con
cu-rsiva y entre parntesis:
287,

Yo {Jos WaLsh) vecino de ( D u b l i n ) , Maestre que


soy del navio que Dios salve, nombrado (la Juana),
de porte de (ciento quarenia y cinco) toneladas, que al
presente est surto y anclado en el puerto de (Guayaquil') para con la buenaventura seguir este presente
viage al puerto de (Valparaso), conozco haber recibido y tengo cargado dentro del dicho mi navio baxo de
cubierta, de vos (Sr. Lucas Novoa, quinientos sesenta
r quatro sacos ele cacao con peso de novecientas noventa v dos cargas setenta y seis libras) (netas) Enjutas y
bien acondicionadas, y marceadas de la marca de fuera,
con las quales prometo y me obligo, llevndome Dios
en buen salvamento con dicho mi navio al dicho puerto de acudir por vos y en vuestro nombre (al Sr. Jos
Z>e Otaegui), pagndome de flete (como est estipulada
la contrata anterior celebrada en Valparaso) piara lo
qual as tener y guardar, obligo a mi persona y bienes,
y dicho mi navio, fletes y aparejos, y lo mejor parado
de l. En fe de lo qual os di (quatro) conocimientos de
un tenor, firmados de mi nombre por m, o por mi
Escribano, el uno cumplido, los otros no valgan. Hecho
en (Guayaquil) a (20) de (Abril) 1827. (Joc.
Walsh).
Circunstancia curiosa: el capitn de este barco fu
quien trajo a Valparaso la noticia de las correras del
corsario El Griego. A fines de 1827, en efecto, este
buque corsario apareci en los mares del Per, aprisionando y saqueando algunas na/es mercantes que hacan
el comercio de cabotaje, y del cual no volvieron a tenerse noticias despus, sin duda por haberse alejado
de estas costas.
Decase que El Griego era un corsario armado
en Cdiz, que tena patente del Rey de Espaa, y que
estaba mandado por Maineri, un desalmado capitn de
otras expediciones del mismo gnero.
En Febrero de 1827 El Telgrafo Mercantil y Poltico daba tambin la noticia de que en nuestra costa
haba aparecido otro buque corsario. Por supuesto, la
intranquilidad del comercio fu grande y el Gobierno
288,

mand poner en pie de guerra el bergantn Aquiles


para que saliera en persecucin del anunciado corsario.
Sin embargo, antes de muchos das se desisti de
estos aprestos, porque se recibieron y publicaron noticias ms fidedignas que desautorizaban por completo
los recelos nacidos de falsos rumores.
* ^
*
En complemento de la informacin de crnica del
movimiento martimo, leemos este prrafo en el Na 22
del Mercurio de Valparaso, correspondiente al 24
de Noviembre de 1827:
El seor don Joaqun Campino, nombrado Ministro Plenipotenciario de Chile, cerca del Gobierno de
los Estados Unidos, tom su pasaje en la fragata norteamericana Peruviana, que di la vela ayer con destino a Baltimore. El fu saludado al hacerse a la vela
la fragata, con salvas de artillera del bergantn Aquiles, por su comandante Wooster y de las fortalezas de
tierra. Tendremos el placer de anunciar al pblico su
feliz llegada a Norte Amrica, tan luego se nos comunique y esperamos que las resultas de su misin estrecharn ms y ms las relaciones amistosas entre los
dos pases y hagan honra de l y al Gobierno que lo
ha mandado en su alto rango.
Lo curioso es que el cronista de un siglo atrs, sin
la minuciosidad informativa de ahora, no crey del
caso mencionar siquiera al secretario que llevaba el Ministro. Y el joven secretario de Campino, que se embarc con l, era nada menos que don Jos Joaqun
Prez Mascayano, ms tarde (18611871) Presidente de
la Repblica.
Desde haca tiempo se trataba de enviar esta Legacin a la Repblica del Norte, la cual tena en Chile a
un caracterizado representante diplomtico; pero la deplorable situacin del erario pblico retard el cumplimiento de este deber de cortesa, a que por otra parte
la opinin pblica asignaba una grande importancia
poltica.
289,

El 10 de Agosto de 1827, la Comisin Nacional haba aprobado el nombramiento de don Joaqun Campino, pero ste no pudo embarcarse sino el 21 de Noviembre, segn vemos por el prrafo del Mercurio de
Valparaso. Era tan angustiada la situacin del tesoro,
que para despachar esta legacin fu necesario contratar con un acaudalado negociante un emprstito por
dieciocho mil pesos, que deba ser pagado con la exencin correspondiente del impuesto que gravaba la exportacin de metales en la provincia de Coquimbo.
Don Joaqun Campino, el Ministro nombrado, era
hermano del caudillo militar don Enrique Campino, a
quien vimos figurar disolviendo el Congreso el 25
de Enero de 1827. Y en la celebracin del banquete del
18 de Septiembre del mismo ao, don Joaqun Campino
tuvo la presidencia, segn se recordar por la transcripcin de ms atrs, de un peridico de Santiago.
Convertido ahora en Ministro Diplomtico de Chile
en los Estados Unidos de Norte Amrica, no podemos
menos de publicar por las informaciones internacionales que contiene la siguiente carta del seor Campino:
Valparaso, 19 de Abril de 1826.Seor don Manuel de Salas.Mi querido seor: Estoy con la aprensin de que Ud. me hizo un encargo, para este puerto
(a ms de la carta para Luna y recomendacin a Ugarte
para la semilla de gusanos de seda); y no puedo acordarme de lo que ha sido. Hgame Ud. el favor de
volver a decrmelo, no habindole escrito antes porque
toda la semana pasada he estado enfermo de un ataque de esquinencia desde el da siguiente a mi llegada.
Ayer puse algunas noticias curiosas a Borgoo, y
Ud., que anda por todas partes, puede pasar por su casa
y pedirle la carta.
A Bolvar lo alientan los chilenos idos de aqu sobre que las emprenda a mano armada; pero el hombre
tiembla de la gravedad de la cosa, tanto por la dificultad de cubrir su opinin, presentando motivos que
pudiesen parecer justos y fundados a todo el mundo,
como por los riesgos del resultado, que parece debera
Q9Q

ser la guerra civil de Chile. Su verdadero empeo es


que haya un Gobierno con el que pueda tener relaciones
amistosas, que no cree puedan serlo con l en que est
Novoa, quien ha escrito a Londres llamando a Rivagero a Chile, cuyas cartas tiene Bolvar en su poder,
como igualmente las dirigidas al Per a los partidarios
de Rivagero, ofrecindoles la inmediata venida a Chile
de su patriarca con el objeto de revolucionar desde aqu,
aquel pas. Y Chile y sus intereses nacionales deben pagar las quimeras de los seores Rivagero y Novoa?
Y o me hallo esperando que el director me avise
haberse ya proporcionado mi vitico para el viaje conforme a sus ofrecimientos. Soy su afectsimo, Joaqun
Campino.Y>. D.El seor Lpez Mndez me dice que
se embarc en este puerto con toda felicidad para su
destino.
Segn decimos, esta carta del Ministro, Diplomtico
de Chile en Washington, es muy sugestiva para conocer
la clase de rumores internacionales que circulaban en
Valparaso un siglo atrs.
*

Como informaciones de la nica parroquia que haba, el primer nmero del Mercurio de Valparaso
del 12 de Septiembre de 1827 insert estas lneas:
Desde el /Q de Septiembre'.
Bautismos solemnes
de 35 a 40
Casamientos . . .
de 10 a 12
Muertos
. . . .
de 12 a 16
Por esos aos asom en nuestra costa Fray Andrs
Caro, religioso franciscano que ms tarde mereci llamarse el apstol de Valparaso. El 11 de Diciembre
de 1827 ,se haba embarcado en Cobija en la goleta Sir
Tinxian, fondeando dos semanas despus en nuestro
puerto. El anacoreta que haba ejercitado sus rigores
de misionero durante treinta aos en las mesetas de
Bolivia, vnose a Valparaso a acechar un buque en
viaje para Europa, lo que en esos aos, por supuesto,
no tena itinerario fijo . . .
291,

Al fin se anunci un mal barco, rumbo al Cabo


de Hornos, y aunque tragando por horas la muerte,
como dice el mismo padre Caro, hzose a la vela con
su alma puesta en Dios. El buque se llamaba El
Cometa.
No haba navegado muchos das el mal acondicionado casco, cuando comenz a abrirse. El capitn desesper de toda salvacin, pero el fraile misionero alentando su espritu, le rog pusiese otra vez la proa al
norte. Para esto hizo previamente un voto solemne, segn el cual empleara el resto de sus das y un corto
caudal que llevaba, en fundar una casa de piedad en
la primera playa que pisase.
El cielo escuch aquel voto. El Cometa arrib
milagrosamente a Valparaso, y en tan mal estado, que
luego se mand aqu rematar su casco por intil.
Desde ese da, el padre Caro no pens ms en regresar a su patria, Espaa, sino que quiso establecerse definitivamente en esta ciudad. Se convenci,
dice su bigrafo don Mariano Casanova que cuanto le haba sucedido haba sido una permisin de Dios,
en vista de las necesidades religiosas de Valparaso.
Muy triste impresin produjo en su alma el estado de
la religin en el pueblo, y ojal fuera exagerada la
pintura que hizo en una solicitud que elev a Gregorio
XVI!
El padre Caro se dedic con todo celo a una tarea
de evangelizacin en que tuvo ptimos frutos. Y mediante su actividad, se levant tambin la Casa de
Ejercicios del Barn.
Como Valparaso no tena ms que un cura en la
Matriz, el padre Caro lleg a ser el pastor universal
de casi todas las almas piadosas y el consolador de todos los afligidos. Sigue diciendo su bigrafo seor
Casanova: Nadie se mora sin recibir antes los consuelos de Fray Andrs. Impedido por su enfermedad
para subir a los cerros, disputbanse los fieles el honor
de llevar al santo anciano en silla de manos. A las
veces se diriga al Almendral en una humilde carreta.
292,

La autoridad civil, apreciando debidamente los servicios


del reverendo Padre, le concedi el privilegio de tener
una embarcacin que a todas horas del da o de la
noche podra recorrer en direccin a Playa Ancha o al
Almendral.
En las epidemias de viruelas de un siglo atrs, los
enfermos eran conducidos a unas pobres chozas construidas por los lados de Playa Ancha, donde quedaban
abandonados aun de sus familias y entregados a su
desgraciada suerte. Slo el Padre Caro no los abandonaba y a cada momento se apareca en medio de aquella escena desoladora como un ngel de consuelo, llevando auxilios para el alma y para el cuerpo.
La Municipalidad de Valparaso, con fecha 7 de
Diciembre de 1832, despus de enumerar los trabajos
del apstol, informaba al Supremo, Gobierno que
los mritos del Padre Caro eran reconocidos por esta
Municipalidad y por todos los habitantes de este departamento, y el celo con que desempeaba su ministerio la hacan congratularse de tener un sacerdote de
sus prendas. Este documento lleva las firmas de los
seores Jos Matas Lpez, Manuel Novajas, Francisco
Venegas, Rafael Rodrguez, Jos J. Snchez y se registra por el secretario don Pedro Antonio Menares,
en la sesin del da 11 siguiente.
El Padre Caro sirvi en Valparaso por cerca de
veinte aos, despus de haber evangelizado a Bolivia. Haba nacido en Granada el 30 de Enero de 1769.
El religioso franciscano, llamado el apstol de Valparaso, no tuvo por premio ms que esta partida en los
libros de la Matriz:
Fray Andrs Caro.El 18 de Junio de mil ochocientos cuarenta y cuatro, se enterr de caridad el cadver del reverendo padre fray Andrs Caro, religioso
de la orden de N. P. San Francisco; recibi los sacramentos y muri de setenta y cinco aos.Jos A.
Riob.
#

293,

Hemos hecho referencia a las epidemias antiguas


de la localidad en que el santo varn del Padre Caro
tuvo un papel tan misericordioso.
Desde antes de su llegada, la viruela haca estragos peridicamente, no obstante que la vacunacin se
extenda, verdad que con un sistema que ms tarde
fu considerado funesto. Al sistema de las inoculaciones
del Padre Chaparro sucedi la linfa humanizda de Jenner, causante tambin de estragos positivos, segn otros
mdicos; y por ltimo, vinoi a su vez la linfa animal.
As es el progreso de los descubrimientos: se van generando de escaln en escaln. En esta materia nadie
puede sostenernos que ya se dijo la ltima palabra.
Pues bien, en 1822, como la viruela recrudeca en
Valparaso, se apel a la vacunacin, es decir a la
que por entonces se estimaba buena y que aos ms
tarde se abandon por nociva.
En la sesin del 7 de Octubre de aquel ao, se
acord por la Municipalidad de Valparaso que al facultativo don Blas Saldey se le despachase ttulo de
mdico de ciudad, con obligacin de poner la vacuna
semanalmente, todos los das martes, bajo de los corredores de la Escribana de Gobierno y los viernes en
el Convento de la Merced, quedando encargado de mover todos los resortes de la justicia para el cumplimiento de este acuerdo.
A fines de 1827, vena la epidemia nuevamente, y
no era de extraarla, visto el desaseo de la poblacin,
que denunciaba el Mercurio de Valparaso en un prrafo que ms adelante veremos.
Y como el mal prosiguiera, el Cabildo (sesin del
l.o de Mayo de 1828) design a los dos mdicos residentes, para que mantengan precisamente la vacuna
y la inoculen... Esos dos mdicos eran don Toms
Leighton, cirujano de la Armada, ingls, y don Marcelino Urrutia, de quien ya dimos bastantes referencias.
He aqu el acuerdo que original tenemos a la vista:
En atencin a los progresos que en todas partes
se ha observado de la inoculacin de la vacuna como
294,

el nico preservativo conocido para precaverse las poblaciones de la epidemia de viruelas^ y teniendo presente que en esta ciudad se encuentra una parte considerable de sus habitantes, careciendo del beneficio
de aquel fluido, se comisiona y nombra a los dos
mdicos que aqu se encuentran don Toms Leighton
y don Marcelino Urrutia, para que mantengan precisamente la vacuna y la inoculen, el primero en todo el
puerto, hasta el barrio de San Juan de Dios inclusive,
y el segundo desde este punto hasta el pie del otro,
en la inteligencia que los nombrados procedern a la
inoculacin todos los das lunes de cada semana, para
cuyo fin se encargan el Primer Alcalde don Domingo
Otaegui y regidor don Jos S. Vizcaya, a fin de inspeccionar y obligar el cumplimiento de este acuerdo y
a efecto de compensar el trabajo que van a tener los
mdicos antedichos, se les asigna a cada uno seis pesos mensuales que se pagarn de los fondos de ciudad
para lo que se har saber este acuerdo al procurador
de ciudad.
Firmantes del acuerdo son: el gobernador Lastra
y los regidores Blanco, Otaegui, Vizcaya, Piero y
Achurra.
En ese mismo ao se haba constituido en Santiago
una Junta Protectora de la Vacuna, que deba extender su beneficio por todo el Estado. Y como parece
haberse ordenado que en cada pueblo de la provincia, Valparaso era entonces de la provincia de Santiago, hubiese una Junta denominada de Vacuna, el
Cabildo de Valparaso, dejando constancia de que tenamos la epidemia, (sesin del 18 de Diciembre de
1828) nombr para que compusieran esa Junta al regidor don Jos Piero y a los seores don Vicente
Snchez, don Juan Bautista Peailillo, don Salvador
Victoria, don Francisco Pruneda, don Manuel Blanco y
don Martn Manterola, este ltimo, abuelo del doctor
Benjamn Manterola, actual Director de Previsin Social.
A esta Junta deban tambin agregarse los mdicos nombrados, por acuerdo de nueve meses antes, don
295,

Toms Leighton y don Marcelino Urrutia, respecto a


quienes ya dimos informaciones con motivo de un curioso denuncio que ahora transcribimos ntegro, de la
sesin del 8 de Abril de 1828:
En el mismo da, los seores de la M. I. Municipalidad, tomaron en consideracin los repetidos reclamos por los abusos que se cometen por los barberos
de esta ciudad, avanzndose stos a practicar las operaciones ms crticas de ciruga, y a fin de precaver
las malas consecuencias que se han experimentado,
acuerdan lo siguiente:
I . 0 : Se nombra el actual mdico de ciudad don
Toms Leighton de teniente de protomdico, y a don
Marcelino Urrutia de fiscal de ambos, interinamente,
para que con su consentimiento, ejerzan las facultades
que para dichos ttulos les compete.
2.e : Se pondr en noticia por medio de un oficio
a la Sociedad Mdica de la capital para su aprobacin
en que se interesa esta Municipalidad por recaer este
nombramiento en sujetos de suficiente probidad y conocimientos.
3.s : La Municipalidad suplica a los nombrados se
sirvan admitir el cargo que tanto interesa a la humanidad, con lo que se harn acreedores al superior aprecio que les merece de derecho.
El bistur ya no sigui manejado por los barberos.
Ahora, en manos de un buen cirujano, por lo menos
el enfermo morir curado, segn dijo con espiritualidad
un facultativo francs.
*

Otra epidemia local digna de recordarse incidentalmente, fu la de la escarlatina. A fines de 1831 apareci en Valparaso esa enfermedad, cuyos primeros
casos no causaron mucha alarma a los mdicos, los
ms de los cuales la calificaron de pasajera y de poca
importancia.
Pero la epidemia, que por primera vez se presentaba en Chile, continu desarrollndose y produjo ver296,

dadero terror en el pueblo. Aquella fiebre epidmica no


tard en tomar un aspecto inflamatorio y violento, (escarlatina anginosa) que arrastr al sepulcro una buena
cantidad de vctimas-, particularmente entre las personas
jvenes.
En los primeros meses de 1832, este azote causaba verdadero pnico. Y puesto que los mdicos no
acertaban en ninguna forma, vino el curandero Pablo
Cuevas, el mdico de Choapa, que con sus remedios
de yerbas acert mejor que sus colegas ingleses, segn deca irnicamente Portales, que a la sazn era
Gobernador de Valparaso.
Pablo Cuevas dispuso un tratamiento sencillo y
eficaz que pudo salvar muchas vidas. Data de muy poco
tiempo un libro publicado por un sacerdote salesiano
con el ttulo de La salud por medio de las plantas
medicinales, especialmente de Chile, y all leemos:
Desde que el doctor F. Kraft anunci que la
cebolla y el aceite comn son excelentes preservativos
contra la escarlatina y la difteria, los hechos no han
dejado de confirmar su teora; y la cura por la cebolla
y el aceite est despertando grandsimo inters en el
mundo mdico.
En otra parte del mismo libro se habla de la infusin de las hojas de frfara, muy saludable para
las erupciones del cuerpo, especialmente de la escarlatina. Qu extrao, entonces, que Pablo Cuevas, con
remedios sencillsimos, pudiera hacer mucho bien en
1831, pese a quien pese?
El procedimiento de los mdicos era bien diverso,
aislando a los enfermos en lo posible, mantenindolos con mucho abrigo, y privndolos del aire libre
segn el testimonio de un contemporneo.
En Valparaso es fama que los que siguieron los
remedios del yerbatero Pablo Cuevas, libraron en su
mayor parte. La epidemia, con todo, tuvo que causar
numerosas vctimas. El Padre Caro no tena entonces
un instante de reposo, llamado de muchas partes a la
vez. Y tarnhipn era costumbre en aquellas horas de an297,

gustia sacar de tal o cual iglesia una procesin que


rezaba y cantaba con grande estrpito el rosario en la
puerta de la casa de los enfermos.
Ocrresenos a este propsito transcribir aqu un
pasaje caracterstico de cierta carta de Portales fechada en Valparaso el 19 de Enero de 1832, y dirigida a
don Antonio Garfias en Santiago, para referirle algunas
noticias concernientes a la epidemia de por ac :
La peste o fiebre escarlatina, dice parece que
va desapareciendo en el Puerto, aunque sigue en el
Almendral, porque no pra el Sacramento: es la prueba que yo tengo ms a la vista, porque siento las
campanas de la Merced y una tambora que lo acompaa de noche y que no s como no se ha hecho mil
pedazos con tanto tragn. En el puerto han muerto algunos chiquillos de familias conocidas y hemos tenido sacramentadas a la Nieves Santa Mara; y al largarla, la mujer de Manterola (Martn), la de Almeida
y otras visibles, pero por la infinita misericordia de
Dios, ya estn todas fuera de peligro. El Domingo en
la noche, vi salir el rosario de Santo Domingo, que
fu a ofrecer a la puerta de la casa de la Santa Marai
y ha sido patente el milagro, porque mediante el rosario y las purgas, sudorficos, vomitivos y refrigerantes,
la Nieves comenz a mejorar desde el lunes. Mas, por
uno de aquellos juicios que no alcanzamos a comprender, han sanado las otras enfermas que, aunque no
se les ha llevado el rosario, tomaron los mismos medicamentos que la Nieves.
La bien ganada fama de Pablo Cuevas, el mdico
de Choapa, sigui acrecentndose desde entonces, mxime cuando l no cobraba nada a sus, clientes, sino
que se limitaba a recibir lo que stos quisieren darle
una vez que estuviesen sanos!
Es de advertir que por decreto de 2 de Septiembre
de 1823, se haba declarado que los mdicos no deban
exigir a los enfermos por cada visita ms que cuatro
reales en atencin a que este ha sido en todos los
tiempos el salario que han percibido los facultativos
298,

por arancel. Por decreto de 28 de Noviembre de 1831,


se ratific el anterior, aunque aadiendo otras disposiciones. El precio de cuatro reales qued para las visitas ordinarias, dentro de la ciudad, y se fij un peso
para las que tuviesen lugar entre las doce de la noche
y las seis de la maana, no siendo pobre el enfermo
y para las que se hiciesen en junta o consulta.
El que contraviniere a estas disposiciones deba
incurrir por la primera vez en multa de doce pesos;
por la segunda en la de veinticinco pesos y privacin
de su oficio por un mes; y por la tercera, en la privacin de su oficio por un ao y multa de cien pesos.
El mdico que se negare a visitar un enfermo, sin causa legtima, era penado con veinticinco pesos de multa
y privacin de su oficio por tres meses. (Boletn de
Leyes y Decretos, Libro V, N s 4).
Hemos entrado a estos pormenores, porque los
cincuenta centavas, o sea los cuatro reales que deba
pagarse a los mdicos en 1827, deben ser considerados
como burdo chiste en 1927
*

Aunque ya dejamos transcrita la informacin textual


que sobre la Crcel di el nmero 1 del Mercurio de
Valparaso, transcribiremos asimismo este otro prrafo del nmero 17, correspondiente al 7 de Noviembre
de 1827:
Crcel de Valparaso.Noticia de los que han
entrado y salido en todo el mes de Octubre, de los
existentes y sus delitos:
Por hurto
21
Por homicidios
2
Por tropelas
1
Destinados a obras pblicas . .
7
Han entrado
Han salido

31
23
Octubre 31 de 1827.
299,

Aquella crcel, como ya dijimos, era sostenida por


el Cabildo; y servir para imaginarse el estado en que
se mantuvo, el siguiente prrafo de la Memoria del
Ministro del Interior don Joaqun Tocornal, presentada en 1835:
La falta de crceles de detencin y castigo es
otro gran vaco que produce funestsimos efectos en
no pocos departamentos de la Repblica. En una poblacin tan importante como Valparaso existe slo
un calabozo de limitada capacidad, en que se mezclan
delincuentes de todas especies, y grados, con grave
detrimento de la moral y de la salud. El gobernador
local de Valparaso propone que el Estado ceda a
la ciudad un sitio de que es dueo en la Quebrada de
Juan Gmez, asegurando que podr levantarse all un
edificio decente, capaz y seguro, que llene cumplidamente este objeto.
Tambin se pens instalar la Crcel en el barrio
de Playa Ancha; pero el proyecto que vino a ejecutarse en definitiva, aos ms tarde, fu muy diverso.
En contraste del movimiento antiguo, diremos que
ahora, entre la Crcel de Valparaso, la Seccin de Detenidos, y la Casa Correccional, se junta una existencia
diaria de reos que llega a cuatrocientos cincuenta.
*

^c

Alguien dice ahora que la criminalidad de Valparaso es la ms alta del pas. Habra que analizar el
punto. En lo antiguo, de todos modos, la situacin era
como se ha visto. Y haba rumbos harto ms preferibles que los de; la ociosidad carcelaria.
Portales fu quien ide el sistema de unas curiosas crceles ambulantes, con el objeto de utilizar el
trabajo de los reos en servicio de la nacin, hacindolos abrir nuevos caminos y reparar los existentes.
He aqu como daba cuenta al Congreso de 1836
el Ministro Portales, del contrato celebrado para construir los clebres carros, que durante veinte aos fue300,

ron el terror del pueblo y hasta el tema de fantsticos


cuentos entre la muchedumbre.
Se ha celebrado otra contrata con los seores
Jacob y Brown, de Valparaso, para la construccin
de veinte carretas, con el objeto de establecer un presidio ambulante, que reemplace el de Juan Fernndez,
y trabaje principalmente en la apertura de caminos y
otras obras de utilidad comn; proyecto que sin aumentar los costos con que actualmente grava el presidio al erario, los har mucho ms fructuosos al pblico; evitar el peligro, que hemos visto ms de una
vez realizado, del levantamiento y fuga de un nmero
considerable de facinerosos, capaces de los ms atroces
atentados; proveer mejor a su reforma moral, infundindoles hbitos de laboriosidad y disciplina; y substituir a la confinacin en una isla remota y desierta,
una pena ms a propsito para producir el escarmiento,
que es el objeto primario de la legislacin penal. (Memoria del Interior, 1836).
Tenan los carros la forma de una carreta, con toldo de fierro, y se haca dormir en ellos hasta catorce
presidiarios, mancornados de dos en dos para hacer
ms difcil su fuga. De da trabajaban en los caminos
pblicos, vigilados por los guardianes. Los carros, tirados por bueyes, se transladaban de un punto a otro
a distancias considerables.
Por supuesto, no faltaron sublevaciones con la represin consiguiente.
En Marzo de 1841, los carros estaban estacionados
a inmediaciones de Valparaso, por el lado de Peuelas,
donde los presos, en nmero de ciento veintids, se
ocupaban en reparar el camino que conduca a Santiago. La guardia que los custodiaba se compona de
34 hombres de buena tropa, a cargo de un oficial llamado don Julin Zilleruelo.
Entre los presos haba uno llamado Gernimo
Corrotea, que por sus audaces fechoras en los campos
de diversas provincias, haba adquirido en casi todo
301,

Chile la ms terrible celebridad. Segn los informes


recogidos ms tarde, fu ste quien concibi la idea
de un levantamiento, que prepar con el mayor sigilo,
de manera que aunque fu necesario comunicar el plan
a muchos de los presos, la guarnicin no tuvo noticia
alguna y ni siquiera sospecha del complot que se preparaba.
El lunes 15 de Marzo de 1841, El Mercurio publicaba aqu este editorial, que reproducimos ntegro, porque no consta ms que de un prrafo y porque pinta
otros aspectos de la situacin de entonces:
Ayer a las diez del da se recibi la noticia de
la sublevacin del presidio ambulante. Inmediatamente el seor Gobernador tom las medidas ms prontas
y eficaces para precaver los funestos resultados de este
atentado, y para lograr la pronta aprehensin de los
reos prfugos. Se dice que los presos se echaron sobre las armas de la guarnicin, y que han habido algunos muertos en el combate que se trab entre sta
y aqullos. A las cuatro de la tarde no se saba nada
de positivo sobre el particular. Se debe sentir un acontecimiento como ste, sobre todo cuando desde tanto
tiempo el pblico clama por la rehabilitacin de la
isla de Juan Fernndez.
En la refriega perecieron 27 reos y parece que lograron escapar otros tantos. Pero faltan datos suficientes en la prensa de la poca, como si no se hubiera
querido hablar ms sobre el horrible escarmiento que
recibi la ms clebre de las sublevaciones de los carros del presidio ambulante.

302,

XIII.
Ms informaciones curiosas. Don Juan Mouat. constructor del primer Observatorio Astronmico en Valparaso. Las honras celebradas en la Matriz el 19
de Noviembre de 1827, por los muertos del terremoto
de cinco aos antes. La ruina de Valparaso el 19
de Noviembre de 1822. Cmo la relata el viajero
francs Gabriel Laford du Lucy. Dos reliquias histricas en la procesin solemne del 19 de Noviembre
de 1827. Un obsequio de Felipe II. Los servicios
de polica urbana de la localidad un siglo atrs.
Lo que se indicaba desde las columnas del Mercurio
Ide Valparaso como medio eficz para regar perfectamente las calles. El servicio de la estafeta de Valparaso y otros datos sobre el Correo. Dn Matas
Cousio. Noticias del exterior en el Mercurio de
de Valparaso de 1827. Dos avisos profesionales.
El primer incendio del ao y lo que tena que suceder
ms tarde. Nuevos datos sobre la Aduana.
Entre las informaciones del N. 1 del Mercurio
de Valparaso, hay una', con datos de la temperatura
atmosfrica; en las hojas que siguieron viene otra sobre
nociones de astronoma. El 19 de Noviembre de 1827
hubo un temblor de regular intensidad, lo que no dej
de causar mucha alarma, como los temblores del 13
de Mayo, que se repitieron en Santiago despus del
terremoto de 1647. En Valparaso haca cinco aos
que habamos tenido un terremoto, que caus grandes
daos. (19 de Noviembre de 1822).f
Quien suministraba al peridico algunos datos de
este orden, era don Juan Mouat, un relojero escocs establecido en Valparaso, que lleg a disfrutar de muy
buena posicin comercial y que tena verdadera pasin
por los estudios astronmicos. Baste decir que ms tarde,
Mouat construy aqu el primer observatorio astron!mico que hubo en Chile, bien que en condiciones rudimentarias.
303

En la cima de los espolones del cerro que coronaba con sus muros derruidos el antiguo castillo de San
Jos, subsisti por muchos aos una construccin en
forma octgona y que ms pareca un torren de fortaleza que un aposento destinado a la cmoda habitacin humana. Ese fu, como decimos, nuestro primer
observatorio astronmico, dotado de los elementos de
que entonces se poda echar mano y cuya Innovacin
fu aplaudida con entusiasmo por todos los hombres
de progreso.
Nunca toma la pluma con ms placer un escritor
verdaderamente interesado en el engrandecimiento y prosperidad del pas deca E l Mercurio. del 27 de Febrero de 1843, que cuando tiene que anunciar una mejora, un hecho til, un paso dado hcia los altos objetos del siglo y del gnero humano, y es este el sentimiento que hoy nos anima al poner en el conocimiento del pblico la fundacin de un observatorio,
astronmico en nuestra progresista ciudad de Valpa1
raso,
Don Juan Mouat, que viajaba con frecuencia a
Copiap, atrado por los negocios de minas, concibi
ms tarde la idea de construir un ferrocarril desde Caldera hasta aquel punto. Reuni al efecto a algunos vecinos principales el Domingo 19 de Octubre de 1845
y habindoles sometido su plan, fu ste aprobado
fcilmente. Los trabajos de Mouat, transferidos ms
tarde a otros empresarios, determinaron la construccin de ese ferrocarril de Caldera a Copiap- que en
el orden de los tiempos fu l primero que estuvo en
ejercicio en la Amrica del Sur.
*

Anotbamos ms arriba la coincidencia de que el


19 de Noviembre de 1827 se hubieran dejado sentir en
la noche remezones de un temblor, estando fresco los
recuerdos del terremoto de cinco aos antes.,
Por la maana se haban celebrado en la Matriz
solemnes honras por los muertos, y se record es304,

pecialmente que entre los heridos se contaba el Director Supremo don Bernardo O'Higgins, quien haba
venido a Valparaso quince das antes para resolver
algunos asuntos administrativos concernientes al pago
de la Escuadra. Gobernador era entonces don Jos Ignacio enteno.
t
El terromoto vino poco despus de las 10' y
media de la noche. A esa hora un ruido semejante a un
trueno prolongado se dej sentir y ese ruido, coincidi
con sacudimientos de una violencia extraordinaria que se
prolongaron durante tres minutos. En el acto empezaron a caer con grande estrpito las casas, las iglesias
y los campanarios, produciendo espesas nubes de polvo.
Las gentes huan despavoridas en todas direcciones, lanzando gritos desgarradores que aumentaban aquel cuadro
aterrador. Nadie saba donde ponerse en salvo, no acertaba a hallar un camino seguro en las calles y callejuelas, cuyas paredes caan al suelo o, amenazaban caer
y cuyos pisos estaban sembrados de escombros. El mar,
violentamente agitado, por tres veces consecutivas se
retiraba y volva a ganar su lecho, formando una enorme ola que iba a romperse con gran estrpito en la ribera.
Los buques fondeados en el puerto sufrieron tambin un gran sacudimiento: los caones saltaron de
las cureas, y por un momento los marinos, entre los
cuales encontrbase Lord Cochrane, se creyeron en gran
peligro; pero pasados los primeros momentos, se restableci una tranquilidad relativa en el mar, y los barcos
pasaron a ser esa noche y los das subsiguientes, el
asilo de numerosas personas que haban quedado sin
habitacin.
El terror aumentaba sin cesar, sobre todo cuando
aquella misma noche pudieron contarse treinta y seis
temblores, algunos de ellos de bastante intensidad. Al
da siguiente, cuando la tierra segua temblando casi
cada hora, pudieron apreciarse los estragos de una catstrofe, que para nuestros abuelos representaron ms
que los estragos del 16 de Agosto de 1906.
305,

Los edificios pblicos se hallaban todos en ruinas.


Los templos haban perdido sus torres. Tres de ellos,
Santo Domingo, San Francisco y la Merced, as como la
capilla del Hospital, quedaron reducidas a montones de
ruinas y la iglesia parroquial muy maltratada., Las casas
particulares, arruinadas o ruinosas, alcanzaron a setecientas.
Las desgracias personales del terremoto del 19 de
Noviembre de 1822 no fueron tan considerables como
pudo creerse al principio. De los escombros se sacaron
entonces 66 cadveres de individuos de ambos sexos
y los de 12 prvulos. El nmero de los heridos y
contusos llegaba a ciento diez. El ms importante de
stos ltimos era el Director Supremo don Bernardo
O'Higgins, a quien le cay una viga en la cabeza en
la Casa de Gobierno y que tambin estuvo a punto de
ser aplastado por una pared.
En esos aos no tenamos, como se sabe, ninguna
hoja que se publicase en Valparaso, pero hallbanse
accidentalmente algunos viajeros que ms tarde escribieron sus recuerdos, sin dejar de referirse a la catstrofe del 19 de Noviembre de 1822, con la ruina de
Valparaso. Citaremos, por ejemplo, al viajero francs
Gabriel Laford du Lucy, cuyo testimonio tiene carcter
anecdtico.
E l 19 de Noviembre, a las diez de la noche, dice
encontrbame ocupado en sacar una cuenta, cuando
o de repente un ruido subterrneo extraordinario;, sent
al mismo tiempo una sacudida tan fuerte, que escapndome sin apagar la luz y sin cerrar la puerta, me precipit por la escalera que temblaba bajo mis pasos,
y me lanc a la calle. Felizmente, en este lugar, la
calle era ancha y no haba sino una sola casa de idos
pisos, Ta c[ue yo habitaba; otras ms bajas, ofrecan
menos peligro en caso de cada., El movimiento fu
de una violencia extrema y dur, se dice, dos minutos.
El tiempo era pesado,, el cielo estaba cubierto, cosa
rara en Chile. Las casas crugan y algunas se derrumbaban con estrpito. Los gritos de los nios y de
306,

las mujeres que se arrodillaban pidiendo misericordia


al Seor, golpendose el pecho con violencia; el relincho!
de los caballos, los ladridos de los perros que, cosa
extraordinaria, presienten los temblores de tierra, todoi
era horrible de ver y de or.
Pasado el primer momento, pens que haba dejadoi
encendida una buja en mi pieza. El dinero del seor
Mira me vino a la memoria : podran robrmelo.i La casa,
estaba aun en pie; me dirig a mi habitacin , Eh!, sen
or!, me grit un individuo que viva al lado mo; ya
que os arriesgis a entrar a la casa, ved si mi puerta
est bien cerrada. Sub, pero en el instante que despus de Haber apagado mi buja, cerraba la. puerta de
mi pieza, una segunda sacudida tan fuerte como la primera, se dej sentir. Por un momento tuve la idea de
precipitarme del balcn a la calle, pero reflexion luego
que Habra tanto peligro en descender de esta manera
como en tomar el camino de la escala, y segu este
ultimo partido. En el momento que pona pie en los
primeros peldaos, un lienzo de muralla se desprendi'
y y me encontr en el medio de la calle, sobre un
trozo de la escalera, que se Haba desprendido, al lado
del seor que me Hiciera la recomendacin.^ Ha cerrado mi puerta ?, me pregunt. Y para qu, le contest, ya qu no Hay escalera ?
La casa vecina, habitada por la familia Varela, emL
parentada con uno de nuestros armadores, acababa de
derrumbarse con un ruido espantoso., Encontr a esta
familia desesperada en medio de la calle; el seor Varela, enfermo, sin zapatos, en camisa, llamaba a gritos
a su Hija, que estaba bajo los escombros. Este espectculo me conmovi infinito y tomando de un brazo
al joven Hermano del seor Varela, le rogu que me
siguiera para que buscramos juntos a su sobrina. D i
mi levita y mis botas al seor Varela, y nos pusimos
inmediatamente a la tarea. La fachada de la casa estaba aun en pie; la de la nuestra, tambin, excepto
el pedazo de muralla de que He hablado y que formaba
parte de mi pieza, lo que Haba agrandado mudio la

3017

venfana. Subimos por los escombros! buscando aqu


y all; luego escuchamos un grito dbil., Ligero, una
luz, dije al joven; su sobrina no ha muerto. La tierra
temblaba siempre. Confieso que tuve un instante de
terror cuando, al mirar al cielo, vi toda la muralla de
la casa que habitaba vacilar y a punto de caer sobre
m . . . Me retir a la extremidad opuesta; vi que el
muro caa; un grito confuso lleg a mis odos... y
me arroj de nuevo en medio de los escombros., Ya
no escuch nada. El joven acuda a mi con una antorcha. Una desgracia ha sucedido, le dije; la muralla
que ha cado, ha debido matar a algunas personas.
No era desgraciadamente sino demasiado cierto, y los
gritos que escuchara eran los de un sastre francs que
haba entrado a su casa para sacar a un nio olvidado
en su cuna. Al da siguiente se encontr1 al padre y
al nio ahogados bajo los escombros, en una piecesita
del fondo de la casa; la cuna estaba completamente
intacta. Y o dirig las excavaciones y veo aun a aquel
desgraciado padre oprimiendo contra su seno a su hijo,
que no tena sino un pequeo rasguo. Las lgrimas
acuden aun a mis pupilas al referir este hecho. Lo
que ms me apen entonces, fu el haber estado tan
cerca de esos desgraciados, sin que hubiese podido
socorrerlos.
Despus arrancamos telas, maderas, postes y tablas quebradas, y luego algunos gritos inarticulados
vinieron a reanimar nuestro valor; por fin dejamos
en descubierto un lecho de hierro : Pap, pap!,,
gritaba una voz infantil, y un instante despus una
bonita nia sali sana y salva de debajo del catre donde
se haba acurrucado y que felizmente haba soportado,
el choque sin romperse. No describir la alegra de
sus padres cuando les devolvimos su Hija que crean
perdida para siempre.
Tambin vivan por entonces en Valparaso la ilustre Mara Graham, que hemos citado varias veces, pero
ella se encontraba en Quintero el da 19 de Noviembre
de 1822.
308,

Los honores que se celebraron aqu cinco aos


ms tarde, el 19 de Noviembre de 1827, lo fueron con
toda solemnidad, como tambin fu grande el pnico
por el temblor de ese da.
*

En la maana se verific una solemne procesin por


las calles del puerto, con la itngen del Cristo de la
Matriz, en primer trmino, y de la imgen de Nuestra
Seora de las Mercedes de Puerto Claro, enseguida.
De estas dos reliquias antiguas, slo la primera se
conserva.
El R. P. Jesuta Diego de Rosales, que escriba por
Jos aos de 1640 su Historia General del Reino de Chile,
dice en el Captulo X V I , del Libro I I ; refirindose a
Valparaso :
H a y all una iglesia parroquial asistida de un
clrigo con ttulo de Cura y Vicario, cuya jurisdiccin
se dilata a las estancias o casas de campo de su contorno, En ella se venera un santo Crucifijo de perfecta
estatura; reconoce el pueblo particulares beneficios en
favor de las navegaciones por su invocacin y por la
de una Santa imgen de Nuestra Seora, muy hermosa,
que llaman de Puerto Claro, a quien todos los navios
mandan decir misas para su buen viaje, y cuando llegan
ofrecen votos, reconocidos a su patrocinio.
Como se ve, en este trozo aparece en primer trmino la mencin del Crucifijo de gran tamao, y
enseguida la mencin de la imgen de Puerto Claro,
ambas que se veneraban en la Iglesia Parroquial de
este puerto, all por los aos de 1640, cuando el Padre
Rosales empez a escribir su Historia. Pero no se
consigna ningn otro dato sobre las dos reliquias. Y
una circunstancia puramente casual hizo que cuando
fueran corridos ms de dos siglos de aquella fecha, se
refirieran en el Cabildo a la segunda imgen, dejando
constancia de esta tradiccin, segn el acta del 16: de
Mayo de 1811 :
am

Tambin trataron y acordaron dichos seores acerca


de nombrar Patrona de esta ciudad; y en su consecuencia, por votacin oral, tietmrue discrepante nombraron
para su jura, por Patrona a Nuestra Seora mi madre
de las Mercedes de Puerto Claro de Valparaso, que se
venera en la Iglesia Matriz de esta ciudad, por ser esta
imgen la advocacin titular que celebra el pueblo como
Patrona de su fundacin y Haberla remitido la 'Majestad
del seor D-, Felipe 11 en los principios de la conquista
del Reino,,
Hasta los aos de 1837 se conservaba en la antigua
Iglesia de la Matriz esta imgen de las Mercedes de
Puer+~ '"laro; pero cuando el cura don Jos Antonio
reedific luego el templo, fu reemplazada en el
altar por una virgen de Pursima, perfectamente nueva,
estilo quiteo... As suele ser la suerte de las reliquias
de ms positivo valor. No nos explicamos sino por
ignorancia lo que pas entonces y lo que pas enseguida, porque el fin fu que el cura seor Riobi obsequi al sacristn de la parroquia, don Bartolo Carvajal, la imgen que haba sido regaloi de Felipe II y
que ya no tena colocacin en los altares... Seguramente la imgen presentara algunos deterioros y como
tampoco se aficionara mucho a ella el sacristn, ste la
regat aos ms tarde al Pbro. don Luis Zelada, para la
iglesia de Quilpu.
Todas estas averiguaciones las Hizo en 1890 el cura
de la Matriz, don Vicente Martn Maero, y entonces
fu en busca de la histrica imgen; pero slo encontr su cabeza y se la trajo inmediatamente a fin de
Hacerla reparar y colocarla en uno de los nichos de
la iglesia, segn declara. Sea como fuere, Hoy no tiene
nadie noticias del paradero de los fragmentos de la
que fu Ntra. Sra. de las Mercedes de Pto. Claro,
obsequiada por Felipe II.
El presbtero don Csar Prieto L\ en un erudito
trabajo sobre Las parroquias del obispado de Santiago de Chile en 1810, se limita a dar sobre la
nuestra, del Salvador estas solas lneas ;
310,

La actual iglesia parroquial est edificada en el


mismo sitio que la primera capilla que se alz en ella
y que estaba dedicada a Nuestra Seora de Puerto Claro.
Se conserva en esta parroquia un crucifijo! de tamao
natural, al que se rinde mucho culto y que existe
desde 1650 o antes. Tambin hay un pequeo cuadro
al oleo de Nuestra Seora de la Aurora, de cuyo rostro
corrieron abundantes lgrimas desde el 8 al 14 de
Julio de 1688, segn tradicin de los vecinos del puerto
de Valparaso. Las dos campanas de la Iglesia fueron
fundidas en 1806.
*

Siguiendo con la resea de los tpicos locales que


forman la pauta de nuestro trabajo, el examen de las
primitivas hojas del Mercurio de Valparaso, nos hace
volver sobre las condiciones de aseo en que estaba la
ciudad en 1827, propias para que se desarrollase cualquier epidemia y a este respecto, elejimos por lo sugestivo para transcribirlo, el siguiente prrafo publicado
el 5 de Diciembre del ao ya dicho :
E l abandono ms completo lo patentizan las calles
hechas barrancas inmundas y el aire ms insalubre es
el que respiramos y amaga nuestra existencia de un
modo directo, sin que se divise ni a lo lejos la tertninacin de tantos males.
Es verdaderamente espantoso el cuadro que presenta nuestra polica : por cualquier parte que se extienda la vista, no aparecen ms que objetos en quienes
se ve pintado con los ms vivos colores la desidia de
los magistrados. Fjese un momento por las calles
transversales y estrechsimas de Valparaso y se ver
que a cada paso estamos expuestos y amenazados por
los trafagones a caballo, a ser vctimas de sus furores.
Estos jinetes o nuevos equitadores, forman sus torneos
sobre la poblacin; nadie los contiene y cada da repiten sus excesos, autorizndolos la aptica indiferencia
de los magistrados para tales depravaciones..
311,

En el nmero 23 del 28 de Noviembre, se haba


insertado antes en el mismo peridico este otro prrafo bastante ingenuo para ser ledo ahora, pero que
demuestra el estado de nuestros servicios municipales
en 1827, aunque por este aspecto del riego, a que se
refiere el prrafo hay que convenir en que la mayor
parte de las calles de la poblacin, siguen en 1927
sin gran diferencia que en 1827.
Polica.Todos se quejan de las polvaredas o nubes
de polvo y arena que llenan nuestras calles en esta
estacin del verano, y que en verdad son bastantes
para dejar ciegos a todos los que tienen que andar
por ellas por las terdes cuando corre mucho viento,
si no andan en fin con sus ojos cerrados al riesgo
inminente de ser botados al suelo o repasados por
caballos, muas y carruajes.
Pero es cosa muy fcil remediar todo esto y asentar este polvo tan molesto, como se practic en
otros lugares; y esto es tirar un carro de parte
a parte de las calles donde es practicable, que lleve
una pipa de agua teniendo un can atravesado con
las dos puntas tapadas y con unos agujeritos debajo,
por donde cae el agua y as riegue todas partes.
Cuando la pipa est vaciada, es muy fcil de
llenarla del mar o de otra parte otra vez y cuantas
veces se necesite durante el da., Por este modo la
calle mayor puede ser regada cada da a costa de
unos pocos reales, o de valde si se emplearen los prisioneros en este trabajo. Otras ventajas se podran
representar, particularmente con respecto a la salud
o al agrado de los ciudadanos y la limpieza de las
calles por ahora bastante sucias,.i El plan est respetuosamente recomendado a la cns'ice racin de los directores de nuestra Polica.
Las indicaciones de progreso local y mejoramiento
de servicios que expona el Mercurio de Valparaso
un siglo atrs... Y mal haramos en echarlas a la
312,

risa, cuando ni aun esa accin periodstica de 1827, tan


bien intencionada, lograba abrirse paso,.
Vase, si no, la situacin que tenamos siete aos
ms tarde, segn la describe el antiguo editor y propietario del Mercurio de Valparaso, don Santos Tornero :
Era Valparaso en el ao 34 una poblacin muy
atrasada todava. No haba en ella ms calle empedrada que la de *la Planchada (hoy calle Serrano).
Vodas las dems estaban en estado rudimentario; en
verano el polvo que en ellas se levantaba era sofocante,
especialmente en los das de viento sur, que eran muy
frecuentes y con gran fuerza; en invierno, por el contrario, formbase un lodo inmenso, mediante las grandes
y continuas lluvias que entonces solan durar una semana entera casi sin interrupcin. Tales eran los lodazales que se formaban, que se vean en ocasiones las
carretas enterradas hasta los ejes y a duras penas
podan sacarlas dos yuntas de bueyes, como yo lo vi
nada menos que en frente de la Intendencia en que
se levantan la esttua de Cochrane y el Monumento de
la Marina, que entonces era playa, pues apenas exista
alguno que otro insignificante edificio aislado al lado
del mar, a espaldas de las casas cuyos frentes dan
a la calle de la Planchada y de la Aduana (Serrano y
Prat).
E l alumbrado pblico, en aquellos tiempos, consista en un pequeo farol con vela de sebo que los
vecinos ponan al anochecer en las puertas de las casas,
perezosamente y de malas ganas, y slo obedeciendo
a la voz del sereno que iba gritando de casa en casa :
el farolito a la puerta. A las 9 o 10 de la noche,
o antes, las calles quedaban, cuando no haba luna, en
completa obscuridad, pues, o bien los microscpicos
cabos de velas que se ponan en los faroles se haban
consumido, o bien los vecinos haban guardado sus
faroles y cerrado sus puertas de calle.

313,

Sin abandonar el punto que tratamos con informaciones autorizadas, insertamos aHora lo que sobre nuestra administracin comunal, escriba un colaborador del
Mercurio de Valparaso en el N,. 26', del 7 de Diciembre de 1827.
Y a Uds. ven el ramo de abastos; con cuanta libertad cada abastecedor o regatn expende como quiere
los comestibles : ya los estancan, ya los dejan en aptitud de que los venda el que quiera..
E l de beneficencia est a cargo y caridad slo de
un piadoso contralor y un capelln descapillado; el
de educacin milagrosamente se sostiene al cuidado slo
de sus preceptores; el de polica es el ms adelantado :
cada hijo de vecino levanta su pared, fabrica un pretil
y refacciona el dao que le ocasion el temporal; slo
la ciudad, a quien le cedieron dos mil pesos para restablecer las prdidas, hizo unos pocos puentes de madera en los principales zanjones por lo pronto, y por
lo largo, abur. Cada uno es {toeo de su casa y su
frente y piensan poner un derecho de pasaje a los
traficantes .
E n la plazuela de la Matriz y dentro de la Plaza
se han hecho dos pretiles de cal y piedra, sin consultar
el derecho pblico. Don Manuel Blanco est empedrando:
la calle de los baratillos, aunque ahogue a los vecinos
del frente. En la quebrada de San Juan de Dios, arbitrariamente se han hecho dos pretiles, sin consultar
i es o no terreno propio; de suerte que a la vuela
de diez aos todo debe ser edificios sin calles y sin
baha, porque los cerros se estn trasladando a ella;
E l juzgado de comercio concluy con la remocin
de su juez; porque no habr persona que por la miserable asignacin de quinientos pesos (al ao) quiera
sacrificar su reposo.
E l administrador de aduana se ha removido y
viene a ocupar su lugar un seor Huicci, que jams Ha
sido oficinista. Lo nico que lia mejorado es el gobierno, pues se lia nombrado de juez al seor L'azo,
314,

Esta ltima designacin para Juez de Letras en Valparaso, se refiere a don Jos Silvestre Lazoa nombrado ya
varias veces en esta resea.
En cuanto a la otra designacin, tratbase de don
Manuel de Huicci Trucos, un comerciante muy honorable, a quien ms tarde, en 1829, le cupo desempear
el cargo de Ministro de Hacienda durante los das azarosos del Gobierno de don Francisco Ramn Vicua.
Descendiente de ilustre estirpe espaola, don Manuel
de Huicci Trucos se haba casado en Santiago con
doa Dolores Prats y Urzar, dama chilena a quien le
cupo bordar en Mendoza el estandarte de seda que iba
a servirle como emblema al ejrcito expedicionario del
General San Martn.
Don Manuel de Huicci falleci en Valparaso en
1846 desempeando el cargo de Administrador de Correos.
* } *
En otro prrafo de la infancia del Mercurio de
Valparaso, encontramos una breve referencia al msal
estado de la estafeta de correos... Slo quince aos ms
tarde se obtuvo el cambio de local, por los mismos
sitios que ahora tiene el Correo Principal. La Memoria
presentada al Congreso en 1842 por el Ministro del
Interior don Ramn Rengifo, trae esta anotacin entre
otras :
. 'De tiempos atrs se hacan or las quejas del comercio de Valparaso por el mal servicio de aquella
estafeta, lo cual proceda, en parte, de la mala situacin y calidad del local de la oficina, y en parte tambin de las insuficiencias de las manos auxiliares que
la servan. Con el fin de proveer el remedio^ se comision al ex-visitador general de correos para que
inspeccionase el estado de dicha oficina y propusiese
las reformas convenientes para mejorarla; y a virtud
de las acertadas indicaciones de este ciudadano, se 'dispuso la refaccin y acomodo de un pequeo edificio de
propiedad fiscal a inmediaciones de la Aduana, en donde
315,

actualmente se halla situada la estajela con gran veti*


taja del comercio, por ser el punto cntrico de su ntovimientp..,.,.
El pequeo edificio que se hallaba a inmediaciones
de la Aduana, vena a corresponder, como decimosi,
en el sitio que ahora tiene el Correo Principal, porque
la Aduana era, como habra que decir hoy da, el edificio de la Intendencia. Slo diez aos ms tarde, en
1853, la antigua Aduana fu convertida en Palacio de
la Intendencia y de otras oficinas pblicas, en el mismo punto que tiene el Palacio actual.
El primer jefe que tuvo el servicio de correos en
Valparaso fu don jos Ventura de la Fuente, que reemplaz a don Juan Antonio de la Fuente. Ambos nombramientos los expidi el Jefe del Ramo, quien firmaba
sus despachos encabezados en esta forma: E l doctor don Fernando Jos de Urzar, Abogado de la Real
Audiencia de los Reyes del Per y Administrador General de la Real Renta de Correos, Postas y Estafetas
del Reino de Chile, por S. M., etc..
Aunque Urzar haba venido de Lima donde se educ
como alumno del Colegio Real de San Martn, era natural de Valparaso, hijo de don Jacinto Urzar Escobar
y de doa Antonia Almonacid y la Cerna. Desempe
sus funciones casi en un perodo de 40 aos, pues su fallecimiento vino a ocurrir en Valparaso en 1811.
En los primeros aos de la Estafeta de Valparaso,
tambin figura como administrador don Marcelino
Snchez; pero en 1827 ocupaba este cargo don Jos
Agustn Cousio, quien tena como oficial a don Matas
Cousio. Los dones de la suerte llevaron al segundo,
aos ms tarde, a ser el primer capitalista de Chile.
Esto ocurra en 1849, aunque otros consideraban que
la mayor fortuna del pas era entonces la de don
Francisco Salvador Alvarez, el ms rico heredero de
Chile, hijo nico de don Francisco Alvarez, el comerciante portugus establecido antiguamente en Valparaso
y sobre el cual ya dijimos suficientes noticias. Este
haba muerto poco aos antes, dejando en propiedades
316,

urbanas y rurales un caudal avaluado en un milln


setecientos mil pesos (de 44 peniques).
Don Matas Cousio, en los tiempos en que era
oficial del Correo de Valparaso, contrajo matrimonio
aqu con una seorita Squella, de las antiguas laminas porteas. Las contrariedades de su vida, .por lo
difcil de una posicin incierta, hacan que el seor
Cousio encontrara el tesoro de los ms dulces consuelos en las ternuras de su joven esposa, que desgraciadamente perdi en hora temprana. Al morir, habale
legado una ofrenda, fruto tierno de su amor, un hijo
que ella apenas tuvo tiempo de acariciar en su maternal
regazo (1835).
Los sitios que haban sido testigos de otros das
felices para el seor Causio, no se le presentaban
ya con los mismos halagos. Se estableci, pues, en las
provincias del norte, donde encontr una generosa acogida por el que ms tarde deba legarle el objeto de
su amor y el ttulo de padre para sus hijos.
El opulento minero industrial de Atacama don Ramn Ignacio Goyenechea, conociendo las aptitudes de
don Matas Cousio y sus disposiciones para el trabajo, le di un alto puesto en la gerencia de sus negocios, llegando a ser su consultor y el hombre de toda
su confianza.
Muerto el seor Goyenechea, dejaba una viuda ena
de juventud, belleza, fortuna y con solo dos hijos.
Los mritos de don Matas Cousio le llevaron poco
ms tarde a desempear el rol del que haba sido su protector; y de ah vino su matrimonio con la seora Luz
Gallo.
Dueo ya de una gran fortuna, empez a emplear sta en cuanta obra de progreso se presentaba
en el pas. Y as es como en calidad de socio del Gobierno para la construccin del ferrocarril de Valparaso a Santiago, figur don Matas Cousio junto con
los otros capitalistas de la poca, don Josu Waddington, don Francisco I. de Ossa, don Ramn Suberca317,

seatax y don Angel Custodio Gallo, que representaba


los intereses de su seora madre doa Calendarla Goyenechea.
En esta situacin, los seores Alemparte ofrecieron
en venta a don Matas Cousio las minas de Lota; y
aunque la perspectiva del negocio era incierta, pues se
ignoraba la verdadera calidad de los carbones, el seor Cousio acept la venta que se le ofreca y de ah
vino la base del desarrollo de una de nuestras ms
poderosas industrias.
Como no es una biografa la que pretendemos trazar, no necesitamos aadir mayores datos sobre el oficial del correo de Valparasoi que figuraba en 1827. Al
ao siguiente, era nombrado administrador de la oficina
y ya con este cargo, vemos un oficio de don Matas
Cousio, de fecha 15 de Julio, de 1828, sobre rentas de
correos, dirigido al diputado secretario del Soberano
Congreso Nacional, don Bruno Larran.

El porte de las cartas de Valparaso a Santiago o


vice versa, era de dos reales o sea veinticinco centavos oro, tarifa subidsima, como se comprende, que equivala a dos pesos de nuestra moneda actual de seis
peniques.
Y sin embargo el administrador general de correos
de Santiago, don Francisco Prat, haba propuesto en
un informe de fecha 1. de Agosto de 1822 subir a tres
reales la carta sencilla, entre Santiago a Valparaso,
en vista de que el correo diario estaba ocasionando, costos
superiores a las entradas. El seor Prat haca consideraciones como estas :
Los costos que causaran este correo, si se entablase por cuenta de la renta, ascenderan a 512 pesos,
sin traer a consideracin los caballos que deberan
reponerse por muertos e inutilizados y otros gastos extraordinarios que omito, y lejos de producir utilidad
perdera 159 pesos,..
318,

Y o no encuentro otro arbitrio para poder verificar este entable, que aumentar los portes de las cartas,
asignando tres reales a la sencilla., cuatro a la doble,'
seis a la triple y ocho a cada onza de Apliego o
paquete que en este caso resultaran 593 pesos en'
lugar de los 392 de la tarifa actual, y rebajada la
octava parte por las cartas que quedan sin beneficio^
contara la renta con 519 pesos para cubrir los costos
de 512 .
Las entradas se haban mejorado mucho por la
poca de 1827 y siguieron en aumento hasta el punto
de que la Administracin de Correos de Valparaso
tena ms entradas que la Administracin de Correos
de Santiago. En 1842, Hay estas cifras oficiales:
Administracin General de Santiago ,
14,035
Administracin de Valparaso .
$ 18 196
En el mistao ao, las entradas del correo de Casablanca fueron por valor de $ 200.00 y las del correo
de Quillota por valor de $ 309.,
Al ao siguiente de
se manifiesta a s :

1843, el cuadro

Administracin General de Santiago .


Administracin de Valparaso . . . . ; .

de

entradas

| 14,841
$ 20,414

Casablanca aparece entonces con $ 177 00 ; Quillota


con $ 408.00 y San Antonio con $ 117,00, que era la
entrada del Correo del puerto' del Huasco, el cual no
tena ms que $ 114.00. En general, los datos de las
dems administraciones de Correos de la Repblica,
eran de valor insignificante.
El servicio de Correos de la Repblica, no vino a
tener gran desarrollo sino en 1853, cuandoi se implantaqu el sistema ingls con franqueo previo por medio
de los sellos que vienen usndose con porte igual
para todo el pas y de la quinta parte de su antiguo
precio.
El inventor, puede decirse, de los sellos de correos,
fu el ingls Rowland Hill, que en 1838, viendo las
319,

dificultades de los carteros para percibir de los destnanos los derechos de porte, discurra lo siguiente,
como pudiera hacerse con lo del huevo de Coln :
Es posible
usando pedazos
poco de cola al
las cubiertas de

que las dificultades pudieran salvarse


de papel con una marca y con un
reverso, para que puedan pegarse en
cartas.

Y este plan, que tena por base la reduccin del


preci, significaba el establecimiento de su pago previo.
Extraordinario fu el xito y a l correspondieron los
honores y recompensas que se acordaron a Hill, hijo
de un pobre maestro de escuela, por su magnfico
invento.
La gran reforma se formul- primeramente en Chile
en un proyecto de ley presentado al Congreso por el
Gobierno, el 10 de Junio de 1850. Pero el proyecto
no vino a sancionarse como ley sino el 20 de Octubre
de 1852. Esa ley impona cinco centavos de franqueo
a la carta corriente, en vez de los veinticinco cenMvos
que estaba pagando. Dos nuevos artculos, eran as:
Art. 4 o .Las cartas se franquearn pegando sobre
su cubierta un sello o estampa de un valor igual al
porte que debe satisfacer.
Art. 5.El Presidente de la Repblica har expedir los sellos correspondientes. Estos sellos se vendern por las oficinas fiscales que el Presidente designare, sin otra remuneracin por este nuevo servicio.
Todava transcurrieron ocho meses ms para que
la gran -reforma, combatida por algunos, fuese una brillante realidad. El 1. de Julio de 1853 se pusieron en
circulacin por primera vez en Chile los sellos o estampillas para pagar el importe de las comunicaciones.
Pero notamos que dar ms datos de este orden, sera
slo de inters para los filatlicos y por fuerza deberemos pasar a otro asunto.
*
320,

De las noticias del exterior publicadas en los primeros das del Mercurio de Valparaso, la ms interesante para nosotros es la que inserta en el N., 14,
del 27 de Octubre de 1827.
Grecia.Lord Cochrane.Nueva York, 29 de Junio.
Hemos recibido de Smyrna las siguientes noticias Hasta
el 30 de Marzo, y ellas confirman el entusiasmo y alegra
causados por la llegada de Lord Cochrane a la Grecia.
En un discurso presentado a l por una diputacin de
los Hidraotes, se dice: que l no puede imaginar la
alegra de los pueblos cuando aparecen a la vista de
sus buques y que su llegada fu para todos el objeto
de los ms vivos votos al cielo. Lord Cochrane tiene
ahora los ttulos de Gran Almirante de la Grecia y
Almirante de las fuerzas martimas del Estado;
Al despedirse Cochrane desde la baha de Quintero,
haba aceptado las lisonjeras proposiciones que se le
hicieron para que se pusiese al mando de la escuadra
del Brasil; y all aadi- un nuevo prestigio al papel
que haba cabido desempear en el drama de la emancipacin americana.
Vuelto a Inglaterra Lord Cochrane, un nuevo campo
se ofreca a su actividad, ya que para l la inaccin era
la muerte. Grecia, la patria de Milciades, resucitando
de su letargo al comps de la espada de Rigas, se
aprestaba a ceir la espada de Maratn, disputando a
los sectarios de Mahoma esa tierra consagrada con la
sangre de los hroes que inscribieron sus nombres entre
los mrtires de la libertad. La Europa civilizada apoyaba a la Grecia contra la Europa brbara y los ms famosos capitanes se apresuraron a enrolarse en esa cruzada generosa. Y Cochrane fu de ellos y la Grecia
uni su voz a la Amrica en los aplausos al hroe que
haba combatido por la emancipacin y la gloria de
tantos pueblos.
* fc *
Otra breve noticia exterior, de Buenos Aires, se
refiere a don Jos Joaqun de Mora. Este y don Pedro
de Angelis, redactaban all la Crnica Poltica y Li321,

teraria de Buenos Aires, que ces de publicarse el


6 de Octubre de 1827. La situacin de ambos era muy
difcil por causa del nuevo partido que se haba entronizado en el gobierno. Y apenas se tuvo conocimiento
en Chile de lo que haba ocurrido a esos dos ilustres
literatos, el uno espaol y el otro italiano, el presidente de la Repblica general don Francisco Antonio
Pinto, dict las rdenes oportunas para conseguir que
se vinieran a nuestro pas.
Don Juan Francisco Zegers, subsecretario, y oficial
mayor encargado provisoriamente de las relaciones exteriores, deca, entre otras cosas, el 15 de Septiembre de 1827, al cnsul general de Chile en Buenos
Aires don Miguel Riesco y Puente, que pona a su
disposicin en una de las casas de comercio de aquella
ciudad, la suma de dos mil pesos para que entregase
mil a don Jos Joaqun de Mora y otros tantos a don
Pedro de Angelis en caso de que estos sujetos quisieran pasar a prestar sus servicios al gobierno de
Chile, a cuyo efecto el mencionado cnsul general debe
practicar todas las diligencias que fueran convenientes,
y no desdijeran del decoro qu corresponda..
Era tanto lo que el presidente Pinto deseaba la
venida de ellos, la de Mora por lo menos, que sabedor
de la apurada situacin pecunaria en que ste se hallaba,
hizo facultar con fecha 8 de Noviembre al cnsul
Riesco para que, si fuese necesario, concediera a don
Jos Joaqun, adems de los mil pesos ya expresados,
un anticipo de igual suma que debera ir ^pagando con
su sueldo. Por ltimo, el cnsul de Buenos Aires, informaba con fecha 1. de Diciembre de 1827 :
E l caballero Mora con su familia parte en compaa del que subscribe, con mucho sentimiento de los
hombres honrados y de ilustracin de este pas.,
El ilustre literato espaol no pudo ser mejor recibido; y en prueba de ello y tambin por concenir
a un colaborador del Mercurio de Valparaso, nos
referiremos ahora a una mocin presentada en el Congreso por don Francisco Fernndez, en Enero de 1829,
322,

y que despus de resear sobre los mritos de Mora,


terminaba a s :
M e extendera a hacer otros detalles, si no estuviera
persuadido que stos, y los que la opinin pblica
proclama, son suficientes a inclinar el nimo de la
cmara a prestar su respetable sancin al siguiente
Proyecto de Decreto :
Extindase carta de ciudadana a favor de don
Jos Joaqun de Mora.Francisco Fernndez,-.
Sale de nuestro marco, referirnos a la suerte posterior del agraciado, con este proyecto, que se aprob
por unanimidad. El Ministro Portales hizo prender a
Mora el >13 de Febrero de 1831, comprobada su participacin en cbalas revolucionarias. E l Mercurio. apaudi calurosamente esta medida y el deportado hizo
lujo de su malquerencia, muy pronto.
La irritacin ciega de don Jos Joaqun de Mora
manifestada contra Chile en general, sin exceptuar a
los que le haban ensalzado y colmado de favores, tampoco le impeda tomar parte desde el Per con grande
empeo, en las luchas intestinas que seguan agitando
a nuestro pas.
Doblemos esta hoja y sigamos con las anotaciones
ae nuestra crnica local.
* % *
He aqu los dos nicos avisos profesionales, en
1827, que se publicaron; el primero en el N. 7, del
3 de Octubre, y el otro en el N. 27, del 12 de Diciembre, del Mercurio de Valparaso.,
Don Francisco M. Drexel.Retratista, reconocido a
los grandes favores que ha recibido de Valparaso,
tiene la honra de ofrecerles los servicios de su pro^
fesin a todos aquellos que deseen ocuparlo, antes
de su partida a Santiago, que ser en la semana siguiente.
Francisco Guzmn, profesor de piano;
pesos por mes.

precio : 8
323,

La viajera inglesa Mara Graham haba escrito en


su Diario 'de 1822, hablando de la poblacin de Valparaso :
Es asombroso el nmero de pianos importados
de Inglaterra. Casi no hay casa en que no haya uno
y el gusto por la msica es excesivo; muchas jvenes
tocan con destreza y gusto, aunque pocas se dan el
trabajo de aprender por mtodo, confiando enteramente
en el odo.
Por esos aos haban llegado de Mendoza don
Fernando Guzmn y su hijo Francisco, profesor, el
primero, de piano; y el segundo buen pianista y sobresaliente violin. Radicados en Santiago, don Francisco
Guzmn se vino ms tarde a Valparaso. Ambos se
establecieron 'definitivamente en el pas y de esa familia proceden hoy muchos artistas de gran mrito.
Respecto al otro aviso, el del retratista don Francisco M. Drexel, trtase de un profesional de Philadelphia, cuyo pincel dej por ac algunas muestras muy
regulares. Conocemos de l un retrato de don Francisco Fernndez Moraga, que conserva su descendiente doa Alcira Souls V. de Raveau,
Manifestaciones de la fotografa no haba aun. Basta
decir que solo trece aos ms tarde, el 18 de Marzo
de 1840, llegaba a Valparaso la corbeta Oriental con
el colegio viajero que se haba equipado; y ah vena
entre los profesores Mr. Souvage, que haba estudiado
con el clebre Daguerre el daguerrotipo, descubrimiento
que solo data de 1839, Mr. Souvage traa consigo una
cmara obscura para tomar vistas daguerrotpicas de
los lugares que se visitasen, Sin duda era aquella la
primera mquina de esta especie que llegaba por ac;
y al da siguiente del arribo de la Oriental, se
publicaba en E l Mercurio el siguiente aviso :
E l Fisonotipo.Mr. Souvage, adicto como artista
a la corbeta francesa Oriental (buque colegio) para
tomar con el auxilio de su ingenioso y til descubrimiento, los tipos de las fisonomas de todos los pueblos que visita esta expedicin en su viaje de circun324,

navegacin, tiene el honor de prevenir a los habitantes de esta ciudad que liar durante su corta pemanencia en Valparaso ios retratos de las personas que
quieran aprovecharse de esta oportunidad; as como
o ha practicado en el Brasil con los de la familia imperial y dems. Este instrumento llamado Fisonotipo,
tiene la ventaja de recibir en menos de cinco segundos
de tiempo, la imagen verdadera de la cara y de reproducirla en yeso con una semejanza perfecta, sin que
resulte la menor incomodidad durante la operacin. El
artista garantiza la semejanza. Cada uno es dueo de
admitir o no el retrato, si no saliese a satisfaccin del.
interesado. Vive en la calle de San Francisco, casa del
seor don Manuel Blanco.
La fotografa, como el arte que conocemos de este
nombre, estaba todava en mantillas.
*
*
No poda faltar el prrafo del incendio en la crnica
de los primeros das del Mercurio de Valparaso.
As el N. 24 del 1, de Diciembre de 1827, trae esta
noticia, comentada previsoramente sobre lo que seran
ms tarde estos terribles azotes de la poblacin :
E l Domingo 25 del pasado se ha quemado enteramente una casa rancho situada en la Quebrada de San
Francisco, y sus pobres ocupantes no pudieron salvar
nada de las llamas. En esta prdida ellos han sufrido
lo mismo y aun ms aue los ricos y grandes, cuando
caen al suelo sus palacios y aun parece que la opinin'
del mundo es diferente.
Recomendamos el mucho cuidado que se debe tener
con el fuego en las casas, pues esta poblacin es tan
destituida de recursos para cortar un incendio; mxime,
cuando est soplando el sur muy recio, pues con la,
mayor facilidad puede reducirse a pavesas iodo Valparaso en poco typmpo.D.
El diario mismo que as habla en 1827 sera una
de las vctimas del terrible incendio de 1843, el 15
de Marzo, uno de los ms voraces que han aflijido a
la ciudad. A las ocho de la noche apareci repentinamente
325,

el fuego en el Almacn de efectos navales de los seores


Julin y Lpez, de la calle de la Aduana, actual calle
Prat. La casa incendiada era de don Juan de Dios Correa,
que dos meses antes haba obtenido permiso de la
Municipalidad para construir un puente de madera que,
atravesando la calle a cierta altura, pusiera ese edificio en comunicacin con otra casa tambin de su
propiedad. El fuego, favorecido por el material ligero
de las construcciones, cuyos altos eran casi todos de
madera, se propag rpidamente en una grande extensin.,
Se quemaron completamente quince casas y un cuerpo
de bodegas. Entre los numerosos almacenes incendiados,
haban seis que estaban arrendados por la Aduana y
repletos de mercaderas. Junto con los almacenes de
comercio, desaparecieron varios establecimientos industriales, el ms importante de los cuales fu la imprenta
de E l Mercurio, que hasta el ao anterior haba petenecido a don Manuel Rivadeneira y que era ahora de
don Santos Tornero.
A consecuencia del incendio, la publicacin del diario
estuvo suspendida hasta el 24 del mismo mes de Marzo,
pudiendo el seor Tornero proseguir en sus tareas,
gracias a una pequea imprenta que tena como sucursal en la Quebrada de San Agustn, cargo del
tipgrafo espaol don Javier Rodrguez.
En dicha sucursal se haba publicado el da 8 una
hoja suelta con el ttulo de E l clamor del Mercurio,,
para pedir la indulgencia del pblico, diciendo entre
otras cosas .
E l Mercurio. por primera vez en su larga carrera,
ha tenido que enmudecer y hoy apenas tiene aliento
para formar un fnebre clamor y murmurar palabras de
duelo. Despojado de todas sus galas y saliendo del
centro de una hoguera, se presenta al pblico no ya
para servirle con confianza y llenar sus exigencias,
sino para anunciar la suerte que le ha cabido y sus
propsitos para adelante,.
E l Mercurio no poda perecer, por grande que
fuese el encarnizamiento de las llamas. N : E l Mer326,

curio es inmortal; tan inmortal como las ideas a


que sirve de vnculo, y tan superior al furor de los
elementos como ellos mismos.
En efecto, reanudando su publicacin, aunque en
condiciones ms reducidas por el momento, en su nmero del 24 de Marzo, E l Mercurio daba una noticia
bastante circunstanciada del origen, progresos y efectos
del incendio. Sobre lo primero informaba el diario:
Jugando un muchacho con una vela en la mano, en
el mencionado almacn de los seores Julin y Lpez,
con un ratn que se haba cazado en una trampa, se
prendi fuego a una cantidad de estopa, de donde se
comunic inmediatamente la llama a varios combustibles inmediatos, como aguarrs, ron y alquitrn.
La colosal hoguera del incendio dur ocho horas
y trajo prdidas de dos millones de pesos. La Municipalidad, en sesin del 12 de Junio siguiente, autoriz
a la Comisin de Beneficencia para que nombrara vecinos encargados de promover la formacin de una
asociacin contra incendios . En realidad, ya contbamos
con iniciativas y trabajos de este orden; pero lo que
se quera entonces era robustecer un organismo incipiente. Sin embargo, continu hasta 1851 una Brigada
de Bomberos dependientes de la Comandancia de la
Polica.
^
j.
En el vorz incendio del 1'5 de Marzo de 1843, se
quemaron tambin como dijimos, seis almacenes que
estaban arrendados por la Aduana y repletos de mercaderas. En 1827, segn se desprende de un aviso
publicado en el nmero 14 del Mercurio de Valparaso,
el gobierno haba tenido el propsito de comprar, y
no arrendar, una propiedad para el depsito de mercaderas. Lase este aviso firmado por el gobernador:
Aviso al Pblico:El seor Ministro de Estado
en el Departamento de Hacienda, con fecha 22 del presente, me ha prevenido anuncie al pblico por medio
de la Imprenta, (como lo hago) que no siendo suficientes
para la Aduana ninguna de las casas propuestas en
venta por doa Cietrudis Rosales, don Joaqun Ramrez
327,

y don Diego Portales, Ha desistido el Gobierno del


proyecto de compra, en virtud de las tramitaciones que
se han seguido al efecto.Valparaso, Octubre 25 de
1827.Lastra,f.
En ese tiempo, como dijimos, ms atrs, la Aduana
principal estaba en Santiago; y esta situacin subsisti
hasta 1831. El personal con que funcionaba la Aduana
subordinada de Valparaso, era el siguiente :
Ministros : don Manuel Gormaz y don Pedro Tru
jillo.
Oficiales : seores Diego Gonzlez, Ramn Seplveda,
Pablo Guzmn, Juan Agustn Llaneti, Jos Murillo,
Jos Ignacio Ibez, Fernando Leiva, Fernando Ibez,
Jos Mara Alamos.
Alcaides : don Angel Mara Prieto y don Agustn
Gana.
Oficiales : seores Santiago Guzmn, Agustn Muoz,
Pedro Oate, y Francisco Galea.
Vistas : don Antonio Vergara y don Salvador de
la Cavareda.
Comandante del Resguardo : don Juan Agustn Jofr.
Tenientes : seores Manuel del Ro, Jos Marambio,
Mariano Benavente y Juan de Dios Martnez.
Vemos ahora los sueldos : los Ministros, que eran
los jefes de la Aduana, con los cargos de contador
y tesorero, ganaba cada uno dos mil pesos al ao. Los
oficiales ganaban de ochocientos a cuatrocientos pesos
al ao. Los vistas, mil quinientos pesos al ao. El
alcaide ochocientos pesos al ao. Los oficiales de la
Alcalda de quinientos a cuatrocientos pesos al ao. El
portero de la Aduana ganaba doscientos pesos al ao
o sea diecisiete pesos al m'es....
Los dos primeros puestos que figuran con la designacin de Ministros, corresponden uno, al administrador
y el otro al tesorero., A fines de 1827, como dijimos
ms atrs, fu nombrado administrador don Manuel de
Huicci Trucos; y en cuanto al otro ministro, don
Pedro Trujillo, ya se sabe que poco ms tarde fu
designado para una misin diplomtica en el Per.
328,

XIV.
Algunos datos interesantes de la antigua Vida Social portea. El matrimonio de don Jos Santiago de Saravia Anda e Irarrzabal Portales y Meneses, Marqus de la Pica y Seor de Almenvar. Un pariente
del Duque de San Carlos. Don Manuel Jos de
Parrasa Gonzlez de Carvajal. El Marqus de Valparaso. Un discurso en la corte de Sn Majestad
la Reina Mara Cristina. La cuestin de los mayorazgos en 1827. El diputado por Valparaso don
Jos Silvestre Lazo de la Vega y el ducado de Alba.
Pergaminos sin talegas. Cuadros generales de la
regin circunvecina en el ao 1827. Las fiestas
de San Martn de la Concha en Qnillota. El santuario del Cristo de Limache. La localidad de
Casablanca y sn retroceso actual. La Sociedad
Amigos del Gnero Humano. El desarme de la
Escuadra en 1827. Un documento subscrito en Valparaso. Los buques vendidos a la Repblica Argentina y que cambiaron bandera en Valparaso. Una
terrible tragedia en el Cabo de Hornos. Revista
general de la poltica. Los primeros diputados de
Valparaso. Los primeros gobernadores, alcaldes y
regidores. Composicin de los partidos: ls pipiolos y
los pelucones; los federalistas y los estanqueros.
La proximidad del temporal al cerrarse el ao de 1827.
Como se comprende, la Vida Social era una seccin
que no exista en los primeros tiempos del Mercurio
de Valparaso y a la verdad que no habran faltado de
cuando en cuando algunas notas de las que se llaman
cntecimientos sociales.
En Valparaso haba celebrado su matrimonio don
Jos Santiago de Saravia Anda e Irarrzabal Portales
y Meneses, que fu Marqus de la Pica y Seor de Atnenavar. Se cas aqu con doa Mara Mercedes Cagigal
y Solar y debe de haber sido grande el nmero e
los invitados al matrimonio de los expresados Marqses
de la Pica.
329

De los hijos de este matrimonio, don Jos Manuel


de Irarrzabal Solar, fu un sacerdote de acrisolada virtud
que cant su primera misa en la Casa de Ejercicios
de Valparaso, que para este propsito construyeron
los marqueses padres del presbtero Irarrzabal.
Por acuerdo del 11 de Diciembre de 1832, la Municipalidad tom bajo su proteccin la Casa y Capilla
de Ejercicios, nombrando por su administrador a don
J. T, Reyes. Ms tarde figuraron en este cargo don
Juan J. Vives y don Matas Lpez.
En Valparaso falleci el 26 de Abril de 1822 el
sacerdote don Juan Jos Gonzlez Carvajal, que haba
pertenecido a la orden de los jesutas y que, despus
del extraamiento, pudo regresar a Chile en 1804, por
influencias de su pariente el duque de San Carlos.
En Valparaso tambin residi hasta sus ltimos
das, don Manuel Jos de Parrasa y Gonzlez de Carvajal, un noble patricio de la Independencia., Reducido
a prisin por las autoridades espaolas en 1814, porque
Parrasa fu de los primeros en alistarse para los trabajos revolucionarios, logr huir del buque que lo conduca a la Casamata del Callao.,
Refugiado en la Quebrada del Lcumo, hoy Playa
Ancha, en 1818, al tener conocimiento de la victoria ?fe
Chacabuco, se apoder del Castillo de San Antonio
y con sus caones hizo fuego a los espaoles que se
ponan en fuga, obligndolos a entregar los buques
E l Aguila y E l Consuelo, con 700 prisioneros., Al
ao siguiente fu nombrado Gobernador de Valparaso
y Comandante del Resguardo de la Aduana., De su propio
peculio pag los sueldos de los funcionarios de su
dependencia, mientras el Estado pudo cumplir sus com'promisos. Perteneci tambin a la Municipalidad.
Don Manuel Jos de Parrasa se cas tres veces en
Valparaso : la primera el 25 de Diciembre de 1786
con doa Mara de Jess Villatnar, natural de aqu
jnismo, hija de don Francisco Villamar y de dona
Mara Piedra; la segunda vez con doa Manuela Vi330,

llamar, Hermana de la anterior esposa; y la tercera


vez, el 10 de Diciembre de 1820, con doa Mara Rosario
del Crmen Jimnez Pasarin y Varas.
Don Manuel Jos de Parrasa era tambin de los
parientes de los primeros duques de San Carlos, por
la lnea de Carvajal.
*

;c

Tratndose de pergaminos y ejecutorias, uno de los


ms sonados, vino a ser el de don Francisco de Irarrzabal, chileno que en la pennsula deba alcanzar, en
un escenario ms brillante, toda clase de Honores y
distinciones. Don Francisco de Irarrzabal, que fu seor de las casas y solares de Anda e Irarrzabal, y
uno de los ms valientes generales de Felipe IV, recibi de esta majestad el ttulo de Marqus de Valparaso, creado el 19 de Octubre de 1632.
Adems, la familia del primer Marqus de Valparaso,
fu elevada al rango de grandeza espaola, por Felipe
V, el 8 de Diciembre de 1827, hace dos siglos; cabales.
Pero muy en lo moderno tambin vimos figurar el ttulo
del Marqus de Valparaso en la Corte de Espaa, y
con todo el ritual de ordenanza.
Por curiosidad, vamos a transcribir el discurso de
Don Jos de Len y Molina, como Marqus 'de Villafuerte, elevado a Grande de Espaa de primera clase,
en tiempo de la reina regente doa Mara Cristina,
a nombre del Monarca actual Alfonso X I I I .
Seora: Al recibir de Vuestra Majestad la sealada
honra de permitirme que, por vez primera, me cubra,
como Grande de Espaa, en la augusta presencia de
Vuestra Majestad, cumplo con un deber evocando la
memoria de los hechos y de los ttulos a que debo
hoy la mayor distincin de la monarqua espaola.
En primer trmino a mi enlace con la Marquesa de
Valparaso Doa Mara del Crmen Bernuy y Osorio de
Moscoso, y sta a ser representante de D. Francisco
Gonzlez de Anda e Irarrzabal. Seor de las casas de
331,

An'da e Irarrzabal, de las Torres de Zrate y varios


Estados, Capitn General de Galicia, de Orn y de Mazalquivir, Virrey de Navarra y de Galicia, Consejero del
Seor Don Enrique IV, Comendador de Villora y Trece
de la orden de Santiago, en quien aquel Soberano, al
crearle Marqus de Valparaso en 1632, no slo recompens los altos hechos propios sino los heredados en
eminentes servicios de su padre Comisario general en
la guerra que di por resultado la expulsin de los
moriscos de Granada; y de todos sus antepasados, cuya
enumeracin me fuera fcil, si no temiera molestar con
ella el real nimo de Vuestra Majestad;
Enlazada la casa de Valparaso con la familia
Howard dg Inglaterra, Duques de Norfolk y Condes
de Arundel; con la de Vida, familia materna de San
Ignacio de Loyola, y apellido de los Irarrzabal y de
Ignacio de Loyola, y apellido de los Irarrzabal.y d los
Recaldes, Marqueses de Villahermosa; con la de Texeiro
Rocafull, Marqueses de Albudeite; con la de Bemuy,
rama segunda de los Marqueses de Benamej, Mariscales de Alcal del Valle y Grandes de Espaa, con la
de Osorio de Moscoso, Condes de Altamira y Duques
de Sessa; remonta su filiacin directa y no interrumpida hasta los antiguos 'Vizcondes soberanos de Carman y Sautrees, unidas por estrechos lazos de parentesco con la antigua real casa de Francia, ocupando los
Marqueses de Valparaso por dos generaciones sucesivas
el elevado cargo de Capitanes de Guardia de Corps,
como tenientes generales de reales Ejrcitos.
Llevo, por mi parte, el ttulo de Marqus de
Villafuerte, concedido por uno de los antecesores de
Vuestra Majestad, en el mismo siglo X V I I al capitn
don Francisco de Molina Llanera Balczar y Luco, caballero de la orden de Calatrava, para perpetuar las
hazaas con que mis mayores por todos estos apellidos contribuyeron para conquistar para la Corona
de Vuestra Majestad las islas Canarias, defendindolas
despus con su sangre y con sus esfuerzos de extraos
invasores en' muchas y gloriosas jornadas.
332,

Estos antecedentes, que no mritos, de que carezco,


justifican el alto favor que de Vuestra Majestad recibo
en este momento, y ellos servirn tambin para dar
ms autoridad a la protesta que Hago de inquebrantable adhesin y profunda gratitud a Su Majestad el
Rey, a Vuestra Majestad y a su esclarecida dinasta,
en quien encarnan y se representan todas las glorias
de la nobleza espaola.
A la verdad, los ttulos del primer Marqus de
Valparaso, que se refundieron en un cHileno y hablamos de ttulos en el noble y verdadero sentido te
los merecimientos personales fueron por dems preclaros; y de uno de sus vstagos, entrelazado con la
casa de Bravo de Saravia, vienen los Marqueses de la
Pica, que se casaron en Valparaso. Tal fu l matrimonio de don Jos Santiago de Saravia Anda e Irarrzabal Portales y Meneses, con doa Mara Mercedes
Cagigal y Solar. Y ya dijimos tambin que los expresados marqueses de la Pica, hicieron que uno de sus
hijos, que se recibi de sacerdote, cantara su primera
misa en Valparaso, en la Casa de Ejercicios que construyeron especialmente con dicho objeto., Y ese sacerdote
fu don Jos Manuel 'de Irarrzabal Solar.
*

Sobre la cuestin de los mayorazgos, que estaban


ligados casi todos a ttulos de nobleza, hay un prrafo en las primeras hojas del Mercurio de Valparaso, que no podra entenderse sin estar al cabo
de la siguiente presentacin que haba hecho al Congreso Nacional el diputado por Valparaso don Jos
Silvestre Lazo y de que se di cuenta en la sesin del
24 de Febrero de 1827 :
Soberano Seor :
El diputado Jos Silvestre Lazo expone a Vuestra
Soberana que, en la esquina principal de la plaza de
la Independencia posee un vinculo, el que el juves
en la noche ha sido incendiado, como es notorio. Es
de necesidad levantarlo, tanto por exigirlo el lugar en
333,

que est situado, cuanto porque sin hacerlo no producta


cosa alguna. Nb tengo como edificarlo sin que eche
mano de alguna de las otras propiedades que tengo,
y me es muy sensible que, siendo stas de todos mis
hijos, desde el momento que yo fallezca los prive de
esta corta porcin hereditaria en aumento del que, privilegiado por haber nacido primero, es dueo exclusivo
de este vnculo. No parece, pues, regular, que, en "dao
de los que son perjudicados, haga unos costos como
los que se me aguardan para este edificio; y he aqu
que me obliga a ocurrir a la Soberana para hacerle
presente dos cosas : 1.Si habindose mandado reformar los mayorazgos y estando slo pendiente el cuando,
habr ya llegado el tiempo de este cuando en la consuncin que ha tenido el mo por la voracidad del
fuego; yo espero que Vuestra Soberana no se negar
a declarar que est ya llegado ese tiempo por lo
acontecido; 2, Si las mejoras y edificios que ahora
han de verificarse debern ser en perjuicio de once
t]os, tos ms de ellos prvulos, y en beneficio del
mayor.
Y o creo que toda la sala siempre ha estado decidida por que las mejoras sean partibles y cuando no
tengan lugar el primer punto, espero se le d a este
segundo, por exigirlo imperiosamente la equidad y la
justicia.
Por lo que a Vuestra Seora suplico se sirva,
dando lugar a mi peticin, resolver como llevo pedido,
etc.Jos SilVestr\e ILazo,.
Desde los tiempos del Director Supremo don Bernardo O'Higgins, se haba querido abolir los mayorazgos, como reforma reclamada por el progreso industrial del pas y por el aumento de la riqueza pblica:
mediante la movilizacin y subdivisin de numerosas
propiedades territoriales que no podan venderse ni partirse., Al terminarse el perodo colonial, slo existan
en TDhile dieciocho mayorazgos, aparte de otras vinculaciones que sin ser propiamente mayorazgos, en toda
334,

la estrictez 'de la palabra, inmovilizaban la propiedad


territorial, o ponan serios embarazos a su tramitacin.
Haciendo una referencia a nuestras inmediaciones,
recordaremos por ejemplo el mayorazgo Prado, en que
tambin vino a refundirse la estancia que haba pertenecido a (don Jernimo de Zapata. La Cuesta de Zapata,
que divide los actuales departamentos de Casablanca
y Melipilla, 'debe su nombre a esta familia, que tuvo
verdadera importancia social en los siglos X V I I y XVIII.
Y la Cuesca de Prado, recuerda otras graneles propiedades de esa comarca. En el siglo X V I I I , los descendientes de don Pedro de Prado y Lorca pudieron
transitar por el antiguo camino de Valparaso, o sea
el camino 'de las cuesffls, sin salir de sus dominios
particulares.
Esta ruta empezaba en Santiago en la calle de
San Pablo, y segua primeramente por la chacra de
don Jos Miguel de Prado y Covarrubias; despus por
ra estancia de Pedahuel, 'hasta J a cuesta de Prado;
atravesaba la hacienda de Puangue, tambin de don
Jos Miguel; y por ltimo, los fundos de Curacav y
y Casablanca, de la familia Prado y Carrera, entre los
cuales se alzaba la cuesta de Prado.,
Uno de los miembros de esta familia, don Pedro
Jos de Prado y Jaraquemada, muri el da 3 de Octubre
de 1827, de 73 aos de edad.i Don Melchor Jos Ramos,
a quien hemos nombrado varias veces, public en La
Clave un artculo necrolgico de encomisticos conceptos para enumerar los servicios pblicos y militares
del mayorazgo Prado; pero no hizo mencin, naturalmente, del famoso pleito que se le promiovL a don Ambrioso O'Higgins, cuando el mayorazgo Prado se opona
a que el camino pblico1 pasara por su fundoj .
*
% *
El diputado por Valparaso don Jos Silvestre Lazo
de la Vega, que peda una declaracin sobre los mayorazgos, era abogado recibido ante la Real Audiencia en
1805, pero no pudo nunca emprender un viaje a Es335,

paa para reclamar en Madrid el ducado de Alba, que


le corresponda como descendiente de don "Francisco Alvarez de Toledo. Su situacin econmica anduvo con
muchos quebrantos.
En los primeros das de Diciembre de 1827, fu
designado Juez de Letras de Valparaso; y a mediados
del ao siguiente vemos una representacin suya al
Congreso Constituyente, en demanda de que se le conceda alguna pensin. Daremos a conocer este prrafo
de dicha solicitud, fechada en Valparaso el 23 de
Julio de 1828, y en que don Jos Silvestre Lazo dice,
en apoyo de la gracia que pide :
E l mejor empleo judicial que hay en la Repblica es el que en mi concepto ejerzo actualmente, tanto
por su sueldo, tanto por la bondad del temperamento,
quietud y sosiego de sus habitantes; pero sera uninjusti
y mal correspondido a la Nacin, si no tratara de separarme del destino haciendo mi renuncia, lo que verificar muy en breve a donde corresponde, pues el estado
de mi salud, lo debilitado de mi cabeza y el entorpecimiento que advierto en mis potencias, todo me obliga
a la separacin que he indicado; ms cuando me miro
rodeado de una numerosa familia y que mis entradas
no pueden alcanzar a sostenerla, a lo menos con la
decencia y abundancia a que est acostumbrada, confieso que me hace vacilar y aun casi desistir del proyecto que he formado, lo que verificara, a no ser que
miro de una parte el decrdito que amaga mi honor
por no poder dar cumplimiento a las obligaciones anexas
al destino, y por otra que la suerte ha proporcionado
que en estas circunstancias exista una Representacin
Nacional que slo trata del beneficio de la Repblica
y de todos sus ciudadanos y que no dejar destituido
a un empleado que ha servido desde los principios de
la revolucin.
Don Jos Silvestre Lazo haba figurado entre los
ms activos cooperadores del movimiento del 18 de
Septiembre de 1810, que form- la primera Junta de
Gobierno. Su nombre est inscrito en la nnima res336,

pectiva, junto con las de Valparaso, que fueron las


siguientes personas : D. Agustn Vial Santelices, D. Juan
Agustn Beiner, El Padre Castillo, prior del Convento
de San Agustn, D. Gregorio Varela, el prebtero D.
Juan Gonzlez, ex-jesuta, D. Jos Antonio Pedregal,
D. Antonio Manterola, D Mateo Astorga, D. Santiago
Muoz, D. Remigio Blanco, regidor, D. Carlos Muoz,
D. Juan Jos Tortel, y D. Juan Antonio Carrera.
* sf: *
Continuando las anotaciones sobre la vida social
portea de un siglo atrs, es buen reflejo de los comentarios que se produciran sobre algunas autoridades y funcionarios altamente colocados, el siguiente comunicado de El amante del orden, que aparece inserto en el nmero 16 del Mercurio de Valparaso,
del 3 de Noviembre de 1827:
C O M U N I C A D O . Seores Editores. Srvanse
Uds. incluir en su peridico el siguiente artculo:
La ley 48, ttulo 16, libro segundo de Indias, dice
que los presidentes, alcaldes, ni fiscales pueden ser padrinos de casamiento ni bautismo y slo pueden serlo
entre unos y otros. Igual prohibicin tiene la ley nacional que est vigente, contenida en el Senado consulto de 13 de Noviembre de 1821. Hago a Uds. seores
E. E., esta breve indicacin y advertencia, con el solo
objeto de que pueda servir de indirecta a ciertas personas, que no nombrar, pero que han incurrido en
la inobservancia de dichas leyes; y a quienes slo
me contentar con recordarles aquel viejo refrn espaol que dice: Que a quien le venga el sayo que se lo
ponga.
Soy de Uds. su affmo, servidor. El amante del
orden.
En realidad, la legislacin espaola haba sido
muchsimo ms estricta aun, para con todos los magistrados que representaban al monarca en estos dominios. La ley que les prohiba a ellos, a sus hijos, a
sus deudos casarse en el distrito de su jurisdiccin,
337,

los colocaba con frecuencia en situaciones dificilsimas.


Algunos apelaron al arbitrio de contraer de palabra o
por escrito compromisos de matrimonio, implorando
del rey enseguida la dispensa necesaria, con tanta ms
insistencia cuanto que al no concederse, iba a quedar
deshonrada una seora de alta alcurnia.
Entonces el Gobierno espaol, poniendo un atajo
a esta corruptela, declar que las personas a quienes
les estaba prohibido el casarse, perderan sus empleos
por el solo hecho de .concertar matrimonioi de palabra
o por escrito, con la esperanza de obtener licencia del
Rey para efectuarlo.
Volviendo a los mayorazgos, la situacin en 1827
mantvose en lo conocido y tradicional, hasta que la
Constitucin promulgada al ao siguiente trajo una
reforma que tampoco pudo subsistir. Se necesit de ms
tiempo para establecerla. He aqu dos artculos de la
Constitucin de 1828 :
Art. 126.Quedan abolidos para siempre los mayorazgos y todas las vinculaciones que impidan el enajenamiento libre de los fundos,., Sus actuales poseedores
dispondrn de ellos libremente, excepto la tercera parte
de su valor que se reserva a los inmediatos sucesores,
quienes dispondrn de ella con la misma libertad ..i
Art. 126.Los actuales poseedores que no tengan
herederos forzosos, dispondrn precisamente de los dos
tercios que les han sido reservados a favor de todos
los parientes ms inmediatos.
Como la Constitucin de 1838' restableci los mayorazgos, hubo necesidad de ms tiempo para plantear
la reforma.
La fundacin de mayorazgos, corresponda al propsito de mantener el lustre y prosperidad de las familias; de manera que al restablecerse en 1833, las
cuestiones de seoros, altos y bajos, copetudos e nfimos, cobraron nuevo vigor. A ese mismo ao, co338,

rresponde un ruidoso pleito de comadres, que origin


un divertido comunicado del Mercurio de Valparaso,
entre doa Jess Espinoza y doa Dolores Quadros. La
primera calific a la segunda de criada ele las Parrasias... y todo porque era su dama de compaa en
aqul rancio y apolillado solar, de tantas campanillas.
Las Parrasias avecindadas en Valparaso, eran doa
Francisca, doa Sofa y doa Trnsito, todas sin sucesin, hijas del tercer matrimonio de don Manuel Jos
de Parrasa y Gonzlez de Carvajal, a quien ya nos
referimos en este mismo captulo. Vase, entre tanto,
el referido comunicado, que inserta el fallo de un juez
de distrito:
Aviso.A consecuencia de varios insultos que
gratuitamente me dirigi doa Jess Espinoza el da
6 del actual; insultos que en lugar de denigrarme se
vuelven contra quien los profiri, tuve que entablar
una demanda ante el inspector a quien corresponda,
el que fall en justicia lo siguiente:
Certifico:
Que ante m puso demanda doa Do lores Quadros en contra de doa Jess Espinoza por
haberle tratado de criada de las Parrasias, y despus
d e haber discutido largamente y que result haber
sido equvoco semejante dicho, fu mi dictmen que
fuese puesto en El Mercurio el caso y se hiciese
ver a las personas que dudasen sobre el seoro de
la Quadros, y de este modo satisfacer que es una se ora, y no lo que por equvoco se le dijo. Y no ha bindose conformado con esto, pasen donde les con venga, para lo que doy ste.
Cuartel 6.e en Valparaso, Enero de 1833.GuiItermo
G. de
Hontaneda.
El pblico se persuadir por este documento que
la desenfrenada lengua de una mujer, sin siquiera el
menor rasgo de educacin, sentenciada en la presencia
pblica indicando el ningn pudor que tiene, no merece otra cosa que el desprecio a que su loca pasin
por ser seora le ha conducido, y por esta ridicula farsa
339,

poder tomar y quiz usurpar el nombre respetable de


nuestras matronas. Y o por ahora ruego a Dios que a
esta seora le conserve sus pergaminos, ttulos de grandeza y de . . . sea una actriz de primer orden en el teatro
de las seoras.D. Q..
La Espinoza replicaba con el lustre de sus antepasados, ya que su situacin actual no era muy boyante
en medios econmicos, talvz porque en ella cumplase
aquel dicho corriente en las colonias espaolas: El
padre mercader,, el hijo cabaltero y el nieto pordiosero. Con este dicho se caracterizaba claramente la
transicin de la riqueza ganada con el trabajo, a la
ociosidad y la prodigalidad, y de sta a la miseria.
*

El trabajo que hemos venido desarrollando en esta


larga resea que ya toca a su trmino, sera incompleto si no contuviese, asimismo, algunas informaciones
generales de la regin circunvecina o de sus contornos.
Y para comenzar, transcribiremos el siguiente aviso
del nmero 11 del Mercurio de Valparaso, correspondiente al 17 de Octubre de 1827:
Aviso.Se ha subastado la plaza de Quillota para
la fiesta del Seor San Martn, que dar principio el
11 de Noviembre. Habr por espacio de 12 das consecutivos, fuegos artificiales y otras invenciones para divertir al pblico. Toda persona que quiera concurrir
tendr all con que regalar el gusto y la vista, y
quien quiera poner venta o juego de bolos, podr
verse con el subastador en Quillota don Timoteo Lascano. Para el da 1. del que entra, se reparten los
sitios de la plaza.Valparaso, Octubre 16 de 1827,,
Durante el gobierno del oidor don Jos de Santiago
Concha, se haba fundado en 1717 la villa de Quillota,
que deba llevar el nombre de San Martn de la Concha,
en honor del santo que los habitantes de ese valle
se haban dado por patrono y del gobernador que haba
dispuesto la fundacin. Despus se le concedi un escudo de armas con tres flores de lis y con una concha
por cimera.
340

Las fiestas de Quillota en honor de San Martn eran


realmente soberbias un siglo atrs, compitiendo con
ellas (nicamente la procesin del Pelcano en el da
del Viernes Santo, de otro carcter, por supuesto. Vicua Mackenna deca con toda propiedad en uno de sus
amenos libros :
Sera tan imposible al atravezar de camino por
Quillota, siquiera en tren expreso, no hacer memoria
del Pelicano,, como era antes en Valparaso- no pasar
frente a la Cueva del Chivato, porque una y otra cosa
formaban una parte esencial, algo como la cartula y
la portada de la historia, y la leyenda de esas dos ciudades.
Cincuenta aos antes de la fundacin del pueblo,
segn se dice, una seora de por all, de altisonante
familia, doa Nota Alvarez de Araya, pidi a un lego
que era excelente ensamblador y carpintero, la construccin de una anda para la procesin del Viernes
Santo, dejando el modelo a su fantasa. Y el lego,
inspirndose probablemente en f'a lectura de Fray Luis
de Granada sobre el Pelcano, tom a este por smbolo
de su trabajo, tan admirado hasta el terremoto del
16 de Agosto de 1906, bajo cuyos escombros qued el
anda.
Don Zorobabel Rodrguez, trazando algunos cuadros
de su pueblo en la novela La Cueva del Loco Eustaquio, escriba sobre la procesin: E l anda del Pelcano es lo que hay de ms conmovedor y significativo en la procesin del Viernes Santo. Una hermosa
ave blanca, tan grande, que en la caja del cuerpo holgadamente cabe un hombre acostado y apoyando la
cabeza en la parte en que el cuello nace. Este, arqueado
y entrante hacia la pechuga, como picndose el corazn.
Enfrente de la cabeza y en la pechuga, un crculo rojo,
que no parece sino que la sangre corre por las blancas plumas del ave misteriosa. Las alas abiertas, sembradas de espejitos y perfectamente iluminadas, abindose y cerrndose a cada bamboleo del anda, y sobre
ellas y en la parte de adelante, dos hermosos nios
341,

vestidos de ngeles, en actitud de llorar sobre el cadver del Hombre-Dios; y todo formando> un conjunto
tal, que hace erizar los cabellos, no s si de espanto
o de amor.
La procesin del Pelcano atraa una influencia extraordinaria de todos los contornos de la comarca : y
aun los extranjeros iban a presenciarla. El viajero ingls
Oilbert Farquhar Mathison, en su libro publicado en
Londres en 1825, que citamos en otra parte de este
trabajo, narra su visita a Quillota en la cuaresma del
ao anterior, pero se extiende principalmente en otras
particularidades de la poblacin, cuyo aspecto general
le agrad mucho.
Llegamos, escribe a la hora de la siesta, en que
no se oa un ruido, ni se vea a nadie en las calles.
Un viajero de imaginacin hubiera podido creerse transportado a la ciudad que se recuerda de las Mil y Una
Noches, cuyos habitantes todos se hallaban petrificados:
porque no pudimos encontrar quin nos diese razn
de alojamiento y hubimos de vagar durante bastantte
tiempo, hasta que por fin dimos con la casa de un
ingls, que nos proporcion el acomodo que buscbamos.
E n la noche fui presentado a varias familias y
pas algunas horas muy agradables en sus respectivas
casas. A mi entrada, encontr, yte ordinario, a las mujeres sentadas en crculo frente a la puerta, sobre esteras extendidas en el suelo, gozando del fresco de la
noche, como es de uso en los pases clidos. En raras veces vi a los hombres, y cuando se hallaban en casa, fumaban sus cigarros sin prestar inters o terciar en la
conversacin. Las seoras parece que viven con libertad
y jams dejan de acojer al extranjero de la manera
ms amable : se sienten, de hecho, halagadas con sus
visitas y por regla general se muestran inclinadas a su
trato. Haba algo de la primitiva sencillez en una acojida tan falta de ceremonia, que resultaba en verdad
agradable. Algunas bailaban, a pesar de que era la
poca de cuaresma : otras tocaban algunas canciones
en un clavicordio pequeo, instrumento) de uso corriente
342,

entre ellas; otras asimismo, se acompaaban en el canto


con la guitarra, y no pocas 'de sus sencillas canciones
las cantaban con un grado tal de gusto y sentimiento,
que la naturaleza y solo la naturaleza, puede inspirar.
El viajero ingls que citamos, dice que permaneci
dos das en Quillota y que no sin pena di un adis a
un sitio dotado de tantos y tan poderosos atractivos.
La poblacin de entonces la culculaba en cinco mil
habitantes.
*

Respecto a Limache, o la aldea de San Pedro de


Limache, segn llambase un siglo atrs, no pasaba
'de ser una ranchera dispersa al rededor de su iglesia
parroquial, y en contacto con el frecuentado camino
real por la cuesta da la Dormida, que la daba animacin y sustento.
La tradicin principal de all era la del Cijsto de
Limache, que di origen a la parroquia; y es una tradicin todava ms antigua que la del anda del Pelcano en Quillota. La vamos a exponer fielmente.
A mediados de 1636, se cuenta, un indio del valle
de Limache, cortaba madera para la construccin de
casas; y entre los rboles que derrib, estuvo un hermoso y corpulento laurel, cuyo tronco, sin que fijase
su atencin en los primeros momentos, principi a labrar con los golpes 'de su hacha. Ms, la figura de
la Santa Cruz que descubri luego formada naturalmente, y de una manera perfectsima, le sorprendi e
hizo arrojar la herramienta de sus manos. La admiracin del labrador subi de punto, al notar sobre la
cruz el bulto de un crucifijo formado por la naturaleza
misma del rbol, del grueso y tamao de un hombre
normal. El rostro estaba desfigurado por un golpe de
hacha; los brazos, el pecho y el costado parecan modelados por excelente escultor; y desde la cintura hasta
los pies semejaba un cuerpo envuelto, cuya forma no
poda distinguirse con perfeccin. Toda esta curiosa
figura estaba unida al tronco del rbol y formando
una sola pieza con l.
343,

Corri luego la voz de tan gran prodigio, escribe


el Padre Jesuta Alonso de Ovalle, que es un testigo
coptenporneo, y una seora muy noble y muy devota
de la Santa Cruz que tiene sus haciendas en el mismo
valle de Limache, hizo grandes diligencias por haber este
tesoro, y habindolo alcanzado, lo llev a su estancia
y all le edific una iglesia y la coloc en un altar,
donde al presente est venerada de todos los que van
a visitarla. Fu, entre otros, el seor Obispo de Santiago y le concedi las indulgencias que pudo para
quien visitare aquel santuario.
Yo confieso de m, tjue
luego que de los umbrales de la Iglesia vi este pror
digioso rbol, y a primera vista se me represent en
un todo confuso aquella celestial figura del Crucifijo,
me sent movido interiormente y como fuera de tai, reconociendo a Vista de ojos, lo que apenas se puede creer
si no se ve, ni yo haba pensado que era tanto, aunque
me lo haban encarecido como merece.
Consta de antecedentes fidedignos que el Padre
Ovalle tena totalmente terminada su obra en 1645 y
que al ao siguiente la publio en Roma.
El hecho es que desde los pueblos ms distantes
del pas se hacan romeras para el santuario del Cristo
de Limache. El presbtero don Csar Prieto L., cuya
autoridad citamos ms atrs, anota en su trabajo histrico : Era tanta la devocin a la Santa Cruz, o mejor
dicho al Santo Cristo, que cada ao, el 3' de Mayo
se reuna un numerossimo y bien organizado cuerpo
de chinos a bailar en torno de la Cruz, lo que formaba parte de las solemnidades religiosas que con gran
pompa se celebraban.
En esta situacin, el cura y vicario de Renca, a
cuya jurisdiccin parroquial perteneca el valle de Limache, se llev el Cristo para su iglesia; y el fin fu
que un voraz incendio redujo a cenizas la iglesia de
Renca, incluyendo, por supuesto, la famosa reliquia.

= *
3-14

Nos corresponde ahora referirnos brevemente a Casablanca, otra localidad muy ligada a nosotros y que
en lo antiguo casi tuvo ms importancia que ahora
mismo. Desde luego, la tradicional villa, no vi terminar el ao de 1827, sin tener una municipalidad,
que reclamaba con derechos indiscutibles. El Gobierno
dict entonces este decreto :
Santiago, Diciembre 14 de 1827.El Vice Presidente
de la Repblica, atendiendo a la solicitud del Procurador de la Villa de Casa-Blanca, y de acuerdo con la
Comisin Nacional, Ha acordado y decreta :
Artculo nico : Costeando los vecinos del departamento de Casablanca, casa capitular y crcel, quedan autorizados para elegir municipalidad con arreglo
a las leyes vigentes.Pinto.Ramos, pro-secretario.
Casablanca tena entonces un enorme movimiento
de trnsito que ces con la inaguracin del ferrocarril
en 1863.
La posada de Casablanca perteneca al ingls don
Eduardo Fenwich, que la atenda personalmente con
su esposa.
Los clebres birlochos de dos ruedas y de tres asientos, las diligencias y las calesas tenan all un alto
obligado, lo mismo que los coches de cuatros asientos,
entre los cuales fueron famosos los de don Len Vigoreaux, que haba empezado su negocio con un solo
coche entre Valparaso y Quillota. Don Len Vigoreaux
deca haber sido cochero del rey Luis Felipe de Francia.
Casablanca, comprendida la regin de su departamento, lleg a contar veinte mil almas; al paso que
en el ltimo censo no tiene sino doce mil. En 1865
tena 13, 678. Aquello no slo no avanza, sino que retrocede.
Mara Graham describi as aquella localidad en
su Diario de 1822:
Casablanca es una pequea villa, con una iglesia,
an gobernador y varios administradores de justicia, y
enva un representante a la Convencin. Es clebre por
su mantequilla y otros productos anlogos; pero clebe
345,

su principal importancia a que es la nica poblacin


que hay en el camino entre el puerto y la capital,
como tambin el punto en que se renen los productos de varios distritos vecinos para ir de all a Santiago y a Valparaso, ya para la exportacin, ya para
el consumo del pas. Redcese el pueblo a una larga
calle y a una plaza, pero la mayor parte de la poblacin de la parroquia reside en las haciendas vecinas.
En un costado de la plaza levntase la pequea iglesia;
ocupan los otros tres dos posadas y algunas quintas y
huertos, y en el centro tiene lugar una vez al ao una
corrida de toros_, en tan pequea escala, que los santiaguinos han hecho de ella un tema de risas y , con
no poco disgusto de los habitantes del pueblo, han
puesto en escena una comedia titulada La Corrida
de toros de Casablanca. Ignoro si Casablanca tiene
algn otro ttulo literario a la celebridad... .
En cuanto a ttulo literario, como se dice, no deja
de ser que en Casablanca viniese a morir, donde estaba
residiendo, don Luiz Lpez Mndez, patriota venezolano
de los primeros das de la revolucin de la independencia. En 1810' haba sido enviado a Londres por el
Gobierno nacional de Caracas, en compaa de Bolvar y de don Andrs Bello, para solicitar la proteccin del Gobierno ingls. Despus de una vida llena
de contrariedades y accidentes, haba venido a Chile
en condiciones bien modestas, radicndose en Casablanca, donde muri en Enero de 1847.
* % *
Pero si se tratara de buscar ttulos literarios un
siglo atrs, la palma en esta materia se la llevara Quillota, porque en 1825 se trataba de fundar all una
sociedad literaria que esperaba hacer de Quillota en
muy poco tiempo la Atenas de la Amrica. Los socios
despus de largas discusiones, en las que todo se tuvo
presente, menos la modestia, bautizaron a la institucin
que proyectaban con el nombre de Sociedad de Amigos
del Gnero Humano _
346,

El prospecto segn acta suscrita en Quillota el 28


de Noviembre del citado ao de 1825, lleva las tirinas
de don Jos J. Orrego, don Pedro Mena, don Jos
Lorenzo Urrutia, don Juan Muoz, don Jos Flix Callejas, don Jos Vicente Orrego, don Mariano Pieiro,
don Manuel Magallanes y don Tadeo Urrutia.
Segn el artculo
de las bases, podan ser socios todos los ciudadanos sin examinar el partido
ni la profesin de principios polticos a que pueda
corresponder. Y sin embargo, en el artculo 2., dos
lneas ms abajo, se dice que la Sociedad tiene por
fin sostener el xito de las miras liberales que la
presente administracin ha difundido en el Estado chileno; oponiendo sus fuerzas morales, sus trabajos literarios y sus luces al fanatismo con que los aristcratas propietarios y nobilarios quieran sorprender la
ignorancia o la inteligencia de los dems ciudadanos.
Los ciudadanos don Tadeo Urrutia y don Manuel
Magallanes, se presentaron al Presidente de la Junta
Gubernativa hacindole saber sus propsitos, e implorando. decan, la suprema aprobacin. Pero he ah lo
que dispuso por el Gobierno, ante unas miras tan inofensivas :
Santiago, Marzo 31 de 1826,Debiendo reunirse muy
pronto la Representacin Nacional, y considerndose que
es ms propio de sus atribuciones deliberar sobre el
plan que se propone para el establecimiento de una
sociedad filantrpica en la ciudad de Quillota, resrvese
para darle cuenta y hgase saber a los individuos que
representan Hay una rbrica de S. E. el Presidente
del Consejo Directorial.Astorga.
De manera que el Gobierno se declaraba incompetente
para conocer en este asunto tan peliagudo, y se lo
reservaba al Congreso, como nlato de manjar delicado.
Los comisionados, no se desalentaron por eso y echando
todo gnero de empeos, lograron que tres das despus se dictase esta resolucin favorable:
Entre tanto que la prxima legislatura delibera acerca
de las bases propuestas por algunos vecinos de Qui317,

Ilota para el establecimiento de una sociedad filantrpica en aquella ciudad, no hay embarazo para que
los ciudadanos asociados se renan con el nico y
loable objeto de comunicarse recprocamente sus luces
y propagarlas en aquel territorio.Infante Astorga.
Ya * se pudo cantar victoria. Pero los de la flamante sociedad no contaban con que el subdelegado de
Quillota don Joaqun Huerta, le pusiese tope a los
decretos del Gobierno. Qu tiempos aqullos ! As pues,
el funcionario aludido suspendi los efectos de la providencia suprema, por medio del siguiente decreto :
Quillota, Abril 3 de 1826.Siendo uno de los
principales deberes de mi cargo el mantener este pueblo
en la quietud y tranquilidad que tanto me recomienda
el Supremo Gobierno, y no pudiendo desentenderme de
los clamores de la mayor parte de los vecinos de
representacin, a causa de la apertura de la Sociedad
para lo que han obtenido permiso supremo algunas
personas, el fiel de fechos don Juan Agustn Prado
pasar a casa de don Pedro Mena y le ordenar que
por ningn motivo ni pretexto se abra la Sociedad hasta
tanto que el Supremo Gobierno determine si convendr
o no abrirse, a cuyo fin se ha consultado por este
Gobierno, hacindole saber igualmente a don Enrique
Fulner que por ningn evento facilite su casa para
ninguna reunin que se dirija al mismo fin, con apercibimiento de que ser uno y otro responsable a las
resultas, sentando las notificaciones que lo acrediten
en virtud de este decreto.Huerta.Por mandado del
seor DelegadoJuan Agustn Prado, fiel de hechos.
Terci en este punto, oficialmente, la Ilustre Municipalidad de Quillota imaginndose que aqul funcionario tendra seguramente una desautorizacin plena
de parte del Gobierno. En nota de fecha tres de
Abril de 1826, la Municipalidad se diriga al Ministro
del Interior don Buenaventura Blanco, dicindole en
primer trmino :
348,

La Municipalidad de Quillota mira con el mayor


sentimiento el oprobio hecho por el delegado don Joaqun Huerta a una porcin de ciudadanos comprometidos en propender al adelantamiento de las luces y
progresos del pas, impidiendo la apertura de la Sociedad que han entablado con slo este objeto en virtud del supremo decreto de fecha 6 de Marzo prximo
pasado ,
Concluan los regidores quillotanos con solicitar
prontamente la apertura de la famosa Sociedad. El
desengao no pudo ser ms horrible, porque el Ministro del Interior, hablando en nombre del Director
Supremo, contestaba que no le era posible asentir por
ahora al establecimiento de dicha Sociedad, vindose
a su pesar obligado a ordenar quede suspensa la apertura hasta tanto la considere oportuna y de una conocida utilidad prctica. Esta nota de don Buenaventura
Blanco est fechada en Santiago el 11 de Abril de

1826

Pero con anterioridad tambin se haba reclamado


sobre este mismo asunto al Intendente de la Provincia
de Aconcagua don Francisco Caldern, mariscl de campo de los ejrcitos de la patria, etc. y que tambin
desempe el cargo de Gobernador militar de Valparaso.
El seor Caldern, sin estar al cabo del criterio
del Gobierno, conden por su parte al delegado de
Quillota don Joaqun Huerta; y en nota fechada en
San Felipe el 9 de Abril de 1826, se manifestaba
altamente disgustado ante los tropiezos que haban encontrado en su camino los fundadores de la Sociedad
Amigos del Gnero Humano, La nota del Intendente
de Aconcagua conclua de esta manera emocionante :
A l tomar posesin del mando de la provincia, en
el ltimo tercio de mi vida, no ha sido otro mi objeto
que arrancar de raz la envejecida educacin colonial
y abrir la puerta a las luces del siglo, haciendo ver
a mis conciudadanos que para alcanzarlo, necesito slo
que se presten gustosos a todas las providencias que
se dicten al efecto. La Ilustre Municipalidad de Qui349,

Ilota que le ha cabido la vanguardia en la lid contra


el monstruo de la superticin y barbarie del acabado
sitema espaol debe llevar al cabo sus miras, losonjendose con que el Supremo Gobierno, al verse instruido
por mi conducto de las filantrpicas y proficuas ideas
con que est investida, pondr freno a los que, obstinados, quieran sofocarlas, haciendo que renazca en Quillota los tiempos de la ilustrada Atenas.
Aprovecho esta ocasin, etc.Francisco

Caldern.

Las protestas de la Municipalidad de Quillota y las


fulminantes notas del mariscal Caldern, fueron sin
embargo impotentes para darle vida a la Sociedad
que se proyectaba. Y a pesar de aquellas protestas y
de estas notas, el delegado don Joaqun Huerta, acomado de su fiel de fechos, continuaron en su propsito
de impedir que Quillota se convirtiera en la Atenas
de la Amrica.
Lo nico que restaba despus, eran los funerales
de la Sociedad, que haba muerto antes de nacer. Y
de sto se encargaron algunos cuasi-socios que fundaron
en Santiago una publicacin con dicho objeto. Llamse
sta E l Volcn Chileno, peridico que sali a luz
el 25 de Abril de 1826', y de que slo se publicaron
tres nmeros. Fu redactado por don Tadeo Urrutia y
don Manuel Magallanes, a quienes hemos visto figurar
como, los directores ms entusiastas de la empresa que
reseamos.
E l Volcn Chileno, insert pues la Oracin inaugural que iba a ser pronunciada el da 3 de Abril
por el secretario don Manuel Magallanes, y que no se
pudo pronunciar por inconvenientes ajenos al secretario...
Ella es una pieza caracterstica de los tiempos y
de los hombres; pero de su texto no transcribimos nada
por no alargar innecesariamente este episodio.
* C *
Abandonemos ahora stos tpicos de fuera, que
indiscutiblemente tienen una buena dosis de. amenidad,
para referirnos en lo que toca a Valparaso, a una si350,

tuacin por dems grave que presentaba entonces nuestra Marina de Guerra.
A fines de 1827, en efecto, encontramos suscrito en
Valparaso un documento muy revelador a ste respecto :
todo era una consecuencia de la pobreza franciscana de
la Hacienda Pblica. Tenamos en vigencia el desarme
de la Escuadra y un buen nmero de oficiales quedaron sin destino y a medio sueldo; otros, la mayor
parte, solicitaron licencia para ausentarse de Chile en
busca de un porvenir ms lisonjero.
H aqu el documento local a que hemos aludido :
Relacin de los jefes y oficiales de Marina que
a consecuencia del desarme de la Escuadra han quedado sin destino y disfrutan medio sueldo, comprendiendo tambin a todos los que la ley ha ortorgado
licencia temporal para salir fuera de la Repblica.
Capitn de navio graduado don Carlos Garca del P.
Capitn de corbeta don Pedro Angulo.
Capitn de corbeta don Servando Jordan.
Capitn de corbeta don Alejandro G. Granville.
Teniente 2 o de Marina don Guillermo Foster.
Teniente 2 o de Marina don Francisco Aracena.
Teniente 2 de Marina don Jos Antonio Vial.
Capitn de Infantera de Marina don Justo Arteaga.
Teniente de Infantera de Marina don Antonio.
Teniente de Infantera de Marina don Jos Angulo.
Contador de 2.a Clase don Jos Antonio Silva.
Cirujano 2 o don Jos Rodena.
Con licencia temporal.
Capitn de navio graduado don Enrique Cobbet,
por 1 ao.
Capitn de fragata don Pablo Dlano, 6 meses.
Capitn de fragata don Roberto Simpson, 2 aos.
Capitn de fragata don Santiago Jorge 2 aos.
Teniente 1. de Marina don Juan Goff, 2 aos.
Teniente 1. de Marina don Juan Claro, 2 aos.
Teniente 1 0 de Marina don Guillermo Golich s 2 aos.
Teniente 1, de Marina don Santiago Sevingurs,
351,

2 aos.
Teniente 1. de Marina don Juan Yung, 2 aos.
Teniente 1. de Marina don Jacobo Winter, 2 aos.
Primer piloto don Juan Mayffe, 2 aos.
Cirujano Mayor don Owen Owens, 2 aos.
Capitn graduado de infantera don Eugenio Pastoriza, 18 meses.
Teniente graduado de infantera don Vicente Bustamante, 2 meses.
Oficial I. de la Comisara don Juan de D. Huerta,
2 meses.
Contador de 2.a clase don J. Ant. Valdivieso, 2 meses.
Cirujano 1 don Santiago Filip, 2 meses.
Ayudante de cirujano don Pedro Martnez, 2 meses.
Alfrez de Marina don Joaqun Blanco, 2 meses.
Victorino Garrido.Comisara
de Ejrcito y Marina.Valparaso, Noviembre 14 de 1827.
*

Como primer nombre de la nnima aparece el capitn de navio graduado don Carlos Garca del Postigo, natural de Concepcin y que lo mismo que muchos otros chilenos y extranjeros, se haba incorporado
en la marina del Per en 1821, alcanzando all hasta el
grado de capitn de fragata. En 1823 regres a Chile,
solicitando su ingreso a la Marina Nacional, lo que se
le acord con el mismo grado y antigedad. Luego estuvo de segundo comandante y mayor de detall del
Departamento de Marina en Valparaso.
Por sus acciones en la toma de Chilo, fu ascendido al grado de capitn de navio con fecha 24 de
Enero de 1826. Ms tarde, la guerra contra el protector
Santa Cruz lo llam de nuevo al servicio de la patria
y tuvo el mando en jefe de la escuadra que deba
operar en la costa del Per. Por ltimo, al capitn
Postigo le cupo traer al general Bulnes y su vencedor
ejrcito al seno de la patria, despus de tan memorable campaa,
352,

Continuador de las tradiciones que legaran Coctrane, Garca del Postigo, muy olvidado^ merece que
su nombre figure al lado de Simpson, Condell, Lynch'
y tantos otros que ahora tienen un buque que los represente en la Armada.
El segundo de la nnima, o sea el capitn de corbeta don Pedro Angulo, contaba entonces con una accin
honrossima, como que dos aos antes haba sido recibido en andas por el pueblo de Valparaso.
Don Pedro Angulo tena la hazaa de ser el captor
del Aquiles, buque espaol en que iba embarcado
siguiendo las aguas del navio Asia, el cual navegaba para los mares de Manila.
En la madrugada del 14 de Marzo de 1825, durante
una lluvia deshecha, don Pedro Angulo capitane a un
grupo de diez que con toda audacia se impusieron a
una tripulacin de cincuenta hombres, que se vi forzada a reconocerse prisionera. Desplegando tanta ente-,
reza como discrecin, don Pedro Angulo hizo bajar
a tierra al comandante del buque, don Jos Fermn
Pavia, a los oficiales espaoles que haba a bordo,
uno de los cuales era el general don Jos Santos,
Las Heras, y mandando levar anclas para dirigirse a
Amrica, enarbol en el Aquiles la bandera chilena.
Al llegar a las costas de Mxico, supieron que el
Asia y la Constance haban sido entregados al
gobierno de ah mismo, y como principiase el gobernador de Santa Brbara a hacer gestiones para que el
Aquiles tuviera idntico destino, su comandante, don
Pedro Angulo, se hizo precipitadamente a la mar, temeroso de que se empleara la fuerza para conseguir
aqul intento.
Despus de una navegacin de dos meses, el Aquiles largaba sus anclas en Valparaso y en aquel mismo,
da su atrevido captor lo entregaba al Gobierno; hecho,
que importaba para Chile la adquisicin de un excelente bergantn de guerra, armado de veinte caones
y listo para prestar los ms tiles servicios.
353,

Don Pedro Angulo dio cuenta de todos estos sucesos al Comandante General de Marina y Gobernador
de Valparaso don Jos Ignacio Zenteno; y acompa:
tambin el siguiente documento, que es oportuno transcribir r
Relacin de los oficiales de guerra que en el da
13 de Marzo de 1825, me acompaaron cuandoi tom
posesin del bergantn espaol Aquiles, tremolando
en l el pabelln chileno y jurando sii independencia
al tiro de un caonazo :
Primer teniente don Pedro Aranza, hijo de Valparaso; Alfrez don Manuel Lampaya, hijo de Concepcin; Id don Francisco Rejera, hijo de C d i z ; Piloto, don Francisco Terneiro, hijo del Ferrol; Oficiales
de mar : Contramaestres, Juan Guadalupe, hijo de Paita,
Marineros Joaqun Snchez, hijo de Arica; Esteban
Azules, hijo de Colombia; Manuel Pasache, hijo de
Valparaso; Nicols Areola, hijoi de Valparaso; Manuel Covarrubias, hijo de Valparaso; Jos Salazar,
hijo de Colombia.
Bergantn nacional Aquiles, al ancla en Valparaso, Junio 26 de 1825.Pedro Angulo,
*

El Gobierno chileno, obligado por las circunstancias,


haba dispuesto el desarme de toda la escuadra, con la
sola excepcin del Aquiles, y la venta en remate pblico y segn tasacin que se hizo en Valparaso por
peritos, de tres de los buques que se hallaban en estado
de seguir navegando, la fragata O'Higgins (Mara
Isabel) y las corbetas Independencia y Chacabuco.
Este fu el avalo que se form :
Valorizacin aprximativa o cmputo por mayor
de los buques fragata Mara Isabel, corbetas Independencia y Chacabuco en el estado en que actualmente se hallan_
354,

Fragata M a r a Isabel ( O ' H i g g i n s )


Su casco, arboladura, caones, embarcaciones menores, todo su pendiente de repuestos . . .
$ 110,000
Corbeta Independencia
Valorizada en iguales trminos . . .
$ 40,000
Corbeta Chacabuco
Valorizada en iguales trminos . . . .
$ 18.000
Total . . . . .

$ 168,000

Es copia de la tasacin original que han ejecutado los peritos nombrados al efecto y se halla en
la capital en poder del seor Ministro de Marina..
Lastra.Valparaso, Abril 18 de 1826,.
Estando los buques en remate anunciado, los. compr por el precio de tasacin el gobierno argentino por
conducto de su agente especial que vino con ese objeto,
don Ventura Vsquez. El gobierno argentino trataba de
formar una escuadrilla que oponer a la escuadra, brasilera, que haba iniciado operaciones de guerra en el
Ro de la Plata. Y la prensa chilena declaraba que
la guerra contra las pretenciones del emperador del
Brasil interesaba como cosa propia a todas las repblicas de este continente.
Despus de mes y medio de afanes y diligencias,
para dotarlas de tripulacin y prepararlas para el viaje
por el Cabo de Hornos, largo y penoso, esas naves
cambiaban bandera en Valparaso en medio de salvas
de artillera que eran contestadas por fuertes de tierra.
Muchos de los marinos extranjeros que haban servido a Chile, y algunos de los marinos chilenos que,
como aquellos, iban a quedar sin colocacin activa, tomaron servicio en esas naves para ir a pelear en el
Atlntico bajo la bandera argentina.
Al cambiar de bandera en Valparaso, dos de esos
buques recibieron otro nombre. La fragata Mara Isabel
fu denominada Buenos Aires, y la corbeta Independencia fu llamada Montevideo. Pero el viaje a
Ro de la Plata iba a ser causa del ms espantoso
355,

desastre. Asaltados por una tempestad deshecha en los


procelosos mares del sur, desapareci el ms grande
de esos buques con toda su tripulacin; otro regres
a Chile en tal mal estado, que fu necesario abando r
narlo; y slo el ms pequeo, y al parecer el menos
til, la corbeta Chacabuco, lleg a su destino.
Segn una publicacin que se registra en el nmero
55 del Telgrafo Mercantil y Poltico que publicaba
en Valparaso don Pedro Flix Vicua, correspondiente
al 22 de Febrero de 1827, la antigua fragata Mara
Isabel llevaba una tripulacin de cerca de quinientos
hombres, casi en su totalidad marinos chilenos que
iban a quedar sin ocupacin. El buque desapareci con
todos los tripulantes, sin que se tuviera entonces ni
se haya tenido despus la menor noticia de la catstrofe.
En el naufragio d esta fragata perecieron los siguientes oficiales de marina: capitn comandante don
Enrique Cobbett, ingls; tenientes primeros don Juan
Goff, don Santiago Golleage, ingleses; don Juan M.
Vay, norteamericano; don Manuel Claro, chileno y los
tenientes segundos don Jacobo Wendell, norteamericano
y don Juan Ewens, irlands.
Al ao siguiente, (decreto de 29 de Septiembre de
1828) se dispuso vender tambin en subasta pblica la
fragata Lautaro, el bergantn Galvarino y la goleta Moctezuma.
Pero la primera pas a ocupar el humilde rol de
chata y en cuanto a los otros buques, el Galvarino
fu tasado en 13,444 pesos y cuatro, reales; y la
Moctezuma en 10,282 pesos tres reales..
N o hubo postores en el remate. Sin embargo, algn
tiempo despus la Moctezuma fu adquirida por don
Jos Joaqun Larran, una de las vctimas, como se
recordar, del capitn Paddock en Valparaso. El mayorazgo don Jos Joaqun Larran . adquiri el casco
por un tercio de su tasacin y con la obligacin de
atender al presidio de Juan Fernndez.
356,

En cuanto al Galvarino , vise el Gobierno en la


necesidad de hacerlo varar en la playa, para que no
se fuera a pique en la baha.
*

Hemos dejado para lo ltimo las informaciones de


mayor inters, relativas al cuadro general de nuestra
poltica casera, en sus diversos aspectos. Y tratndose
de este tema, conviene dar igualmente algunos datos
anteriores al ao de 1827, que es el eje de nuestro estudio.
El primer representante que como diputado tuvo
Valparaso en el Congreso, haba sido una alta personalidad : don Agustn de Vial Santelices, antiguo vecino, porque en 1802 el presidente don Luis Muoz de
Guzmn lo nombraba para el cargo de alcaide de la
Aduana de Valparaso, vacante por renuncia de don
Joaqun Villaurrutia.
Estamos aludiendo al Congreso de 1811 : y siguen
las elecciones de 1813 para otro Congreso cuya apertura no haba de verificarse nunca : los diputados que
alcanzaron a ser elegidos en Valparaso, fueron don Antonio Jos de Irizarri, como propietario; don Jaime
Zudaez, como suplente y don Juan Agustn Jofr,
como segundo suplente. Solamente el ltimb, era un
vecino de la localidad. Irizarri era el famoso. estadista
y escritor gualtemalteco, tan ligado, a la historia de
Chile, desde su arribo en 1809 : y Jaime Zudaez, era
un abogado de la Academia de Charcas, que haba
estado preso en la noche del 25 de Mayo de 1809 en
La Paz. El pueblo lo puso en libertad. Pero- el Virrey
de Lima lo cogi ms tarde, encadenndolo en el Castillo de San Felipe del Callao. Una vez en libertad,
lleg a nuestras playas en 1813.
Siguiendo con los actos electorales, tenemos el 11
de Enero de 1822, la designacin de representante de
la Convencin Preparatoria. Semejante designacin, hecha en Valparaso, correspondi al Provincial de la
Orden de Predicadores Fray Celedonio Gallinato.
357,

Sobreviene el 28 de Enero del siguiente ao la


abdicacin de O'Higgins y tenemos la Convocatoria
que hace la Junta Gubernativa para una Asamblea Provincial, por decreto de 22 de Febrero de 1823. Todo
partido (departamento) deba elegir un diputado p n >
pietario y uno suplente. En Valparaso se verific esta
eleccin el 9 de Marzo cot taa tranquilidad, orden
y sosiego, que di ejemplo la virtuosa corttportacin
de cada uno de los electores, segn loi comunic textualmente a Santiago l Gobernador de Valparaso' don
Jos Ignacio Zenteno.
El 9 de Marzo, reunido el Cabildo, se eligi primero al regidor que deba presidir la mesa de eleccin, sali electo a pluralidad de sufragios el seor
regidor don Francisco Fernndez, dice el acta. Enseguida vino la eleccin de los escrutadores, resultando :
don Manuel Gormaz, con 55 votos; don Jos Mara
Villarroel con 57 votos; don Jos Domingo Otaegui con
57; don Francisco Javier Lira con 37 ; don Dionisioi Fernndez con 55; don Martn Manterola con 5 2 ; don
Jos Agustn Cousio con 54 y don Ramn Seplveda
con 45.
Publicada la eleccin, se metieron en una nfora
los nombres de los ocho elegidos en otras tantas papeletas separadas y se llam a un muchacho para que
sacara cuatro a la suerte. Los cuatro favorecidos fueron : don Manuel Gormaz, don Jos Mara Villarroel,
don Jos Agustn Cousio y don Martn Manterola.
La eleccin dur hasta las 5.30 de la tarde, hora
en que se di principio al escrutinio, proclamndose
luego el resultado en esta forma:
Para

diputado

propietario:

Por don Jos Ignacio Eyzaguirre, 75 votos.


Por Fray Camilo Henriquez, 8 votos.
Por don Juan Agustn Jofr, 3' votos y otros 4
dispersos.
358,

Pam

diputado

suplente:

Por Fray Camilo Henriquez, 53 votos.


Por don Juan Agustn Beiner, 19 votos.
Por don Ignacio Eyzaguirre, 6 votos.
Por don Diego Portales, 4 votos.
Por don Juan Nepomuceno Rozas, 3 votos y otros
5 dispersos.
Despus de esto se proclam diputado propietario
por Valparaso a don Jos Ignacio Eyzaguirre y diputado suplente a Fray Camilo Henriquez.
Sigue, por su orden la eleccin de un Congreso
Constituyente, segn decreto de Freire de 5 de Mayo
de 1823. Se hizo entonces una convocatoria dirigida
a los pueblos, llamndolos a elegir diputados; y en
Valparaso resultaron triunfantes don Pedro Oval le y
Landa, como propietario, y don Juan Candamoi como
suplente.
Para el Congreso Nacional de 1825, ocurri una
cosa muy curiosa : el pueblo de Valparaso no se present a votar, a pesar de los llamados Apenas concurrieron ocho ciudadanos, segn deja constancia el acta
indita que tenemos a la vista.
Se insisti en los llamados, fijando nuevo da para
la eleccin; y entonces resultaron electos don Francisco Fernndez como diputado propietario y don Salvador de la Cavareda como suplente.
Para el Congreso Constituyente de 1826, hubo una
serie de procedimientos muy circunstanciados, segn
consta de varios documentos inditos, en los cuales
se acredita el triunfo de don Jos Silvestre Lazo, como
diputado propietario y don Juan Jos Tortel como
suplente.
Al da siguiente se expidi este poder, que es tambin una exhortacin curiosa:
E n la ciudad y puerto de Valparaso, a dieciseis
das del mes de Mayo de 1826 aos, el seor presidente de la mesa, regidor don Martn Manterola, y
los seores escrutadores don Ambrosio Ramn de Achu359,

rra, don Jos Orrego, don Jos Vives, y don Pedro


Alcntara Pozo, cumpliendo con lo prevenido en el
artculo 39 del decreto convocatorio y a virtud de
las facultades que obtienen en virtud de su nombramiento. y de lo ordenado en sesin del da por este
ilustre Cabildo, acordaron dichos seores que, recomendando al diputado electo don Jos Silvestre Lazo,
y en su caso el suplente don Juan Jos Tortel, las
obligaciones que les impone la nacin de mirar por
las mejoras de su suerte y el adelantamiento del pas,
deban empearse en fomentar la opinin pblica, hacindoles responsables ante Dios y la patria, de cualquier dao que resulte contra el Estado por no sostener con dignidad la representacin nacional, nuestra
independencia y poltica representacin. Se les autoriza a cada uno en su lugar y grado para que cooperen
al fomento de luces del pas, de su agricultura, ccmercio, manufacturas y cuanto conduzca para cimentar
su futura felicidad y engrandecimiento. Se les autoriza igualmente al diputado y suplente en su caso para
establecer la ley fundamental de la nacin en la parte
que a ellos les toca y mejorar las leyes administratorias en los ramos de justicia, hacienda y guerra,
adaptando de las antiguas aqullas que, no haciendo
oposicin a nuestra Constitucin, se conviertan al beneficio y utilidad comn, poniendo siempre por fundamento el respeto y sujecin a la Ley Catlica que
profesamos.
Bajo de estas bases, se Ies otorga el poder ms,
amplio que se requiere y es necesario; sin que por falta
de explicacin o de clusula se retraigan de representar
con dignidad la representacin que les da la nacin;
y para su constancia lo firmaron dichos seores que
certifico. Martin Manterola. Pedro A. Pozo. Jos
Orrego.Jos Vives.Ante m, Jos Manuel Menares.
En las elecciones siguientes ya no se encuentra
un documento tan significativo como esta carta poder.
*
360,

Pasemos ahora a los gobernadores. De un tiempo


inmediato al que es materia de nuestra resea, haban
figurado como gobernadores locales don Luis de la
Cruz (1817), don Francisco Caldern (1820), don Jos
Ignacio Zenteno (1821), don Francisco de la Lastra
(1825), que figuraba todava en 1827. Despus vinieron
don Jos Matas Lpez, don Juan Vidaurre, don Juan
Melgarejo, don Joaqun Prieto, que ya haba sido Presidente de la Repblica, etc.
En los diez aos de 1817 a 1827, haban figurado
como alcaldes don Jos Manuel Cuevas, don Jos Orrego,
don Diego Almeida, don Jos Santiago Vizcaya, don
Antonio Vizcaya, don Gregorio Reyes, don Martn Manterola, don Francisco Andonaegui, don Francisco Jos
de Moya, don Matas Lpez, don Juan Nepomuceno
Boza y don Jos Mara Hernndez.
La vara del Alcalde, era por aquellos aos una
insignia preciada, de noble valor. Nosotros hemos tenido oportunidad de ver con suma curiosidad la vara
o bastn con borlas que perteneci a don Antonio
Vizcaya, que conserva su biznieto, el joven profesional
don Ernesto Vizcaya, Director de la fundacin Escuela
Agrcola e Industrial Domingo Otaegui. Con menos
suerte histrica, nosotros no tenemos noticia de la vara
del alcalde don Jos Mara Hernndez.
La familia Vizcaya, que se presenta con dos miembros como alcaldes, era de origen italiano. Don Jos
Vizcaya Balega, de Gnova, fallecido en Valparaso en
1791, era viudo de doa Anjela Mara Gambino, en
quien haba tenido sucesin : y se cas por segunda
vez con doa Gregoria Boza. Hijos de este matrimonio
fueron don Antonio Vizcaya Boza, que fu casado con
doa Mercedes Bazan Molina; y don Jos Santiago
Vizcaya Boza, que lo estuvo con doa Juana Zuloaga.
El primero, don Antonio, falleci en 1858, de noventa
y seis aos de edad.
De los alcaldes pasaremos a los regidores, que
en el perodo de que hablamos, lo haban sido los
361,

seores Manuel Arrda y Varela, Francisco Dubls Bernardo Soffia, Santiago Polanco, Diego Gonzlez, Manuel Jos de Parrasa, Jos Ramn Daz, Jos Martn
Iiguez, Carlos Muoz, Miguel Prez Veas, Domingo
Valds. Andrs Blest, Jos Domingo Otaegui, Jos Aycinena, Jos Joaqun Ramrez, Toribio Argomedo, Manuel
Cifuentes, Francisco Vargas y otros.
Ms atrs dimos la Municipalidad que haba al
abrirse el ao de 1827, advirtiendo que las sesiones
ltimas del perodo haban sido para actos electorales.
La del 15 de Diciembre fu para verificar los escrutinios despus de la eleccin.
Fu electo presidente de la mesa el regidor don
Francisco Bargas. Enseguida, de parte del pueblo que
actuaba reunido, se propuso- para escrutadores a los
ciudadanos don Juan Candamo, don Juan de Dios Lori,
don Francisco Andonaegui, don Jos (Rey, don Mateo
Blanco, don Toms Lpez, don Jos Antonio Martnez,
y don Fernando A. de la Fuente, los que fueron sorteados y salieron a la suerte los cuatro primeros, que
prestaron juramento previo ante el escribano.
Acto continuo, empezaron a recibirse los sufragios
en boletas cerradas que se depositaron en una cntara,
cuya operacin dur hasta ms de las cinco de la
tarde resultando estas designaciones a pluralidad de
sufragios :
Parfi jueces de paz-.
Por don Luis A. Blanco, 202 votos.
Por don Jos Domingo Otaegui, 119 votos.
Para
Por
Por
Por
Por

regidores:

don Jos Santiago Vizcaya, 116 votos.


don Matas Lpez, 195' votos.
don Manuel Varela, 115' votos.
don Ambrosio Achurra, 112 votos.

Aunque los votos no expresaban cul de los regidores deba ejercer el cargo de procurador general,
se crey que don Jos Pinero.
362,

Los dems candidatos que Haban recibido sufragios fueron los seores :
Jos Ignacio Izquierdo, 89 votos.
Andrs Arratia, 87 votos.
Jos Vicente Snchez, 95 votos.
Antonio Vizcaya, 88 votos.
Jos Patricio Aguayo, 80 votos.
*

si

Estos candidatos eran reflejo de las tendencias polticas que se agitaban. La sociedad estaba dislocada
por partidos rivales que la desgarraban en sentido opuesto. Tenamos con auge el partido de los pipilos o liberales, al cual le haca oposicin el de los pelucones o
conservadores. El partido de los o'higginisi'as tambin
exista, lo mismo, que haba unitarios y federales. Estos
ltimos escaseaban en la capital, pero abundaban en
las otras poblaciones. Don Melchor Jos Ramos se
mofaba de ellos en La Clave, como va a verse :
.Proyecto importante.Un padre conscripto de provincia, animado de ardiente celo por la prosperidad de
sus comitentes, ha propuesto que las villas se llamen
ciudades y las aldeas ciudadelas, sujetando a los infractores de esta disposicin a las penas ms severas,
Quin, con sto, no admirar los portentosos alcances
de qu es susceptible la razn humana?.
El jefe de los federales era sin embargo un hombre notabilsimo por su energa y patriotismo, don
Jos Miguel Infante. Y le segua el diputado por Valparaso don Jos Silvestre Lazo, a quien hemos nombrado tantas veces. Por utpico y descabellado que
fuera ese plan, sobre todo en 1827, tuvo grande acep;tacin en las provincias, que cansadas de tantos trastornos, queran ensayarlo todo para encontrar un remedio a tantos males,.
En el Mercurio de Valparaso del 29 de Diciembre de 1827, vemos publicada la protesta del Cabildo de Linares, ante la disolucin del Congreso pa363,

ra contener al federalismo. Esa protesta, que es una


pieza curiosa, le fu enviada directamente al peridico
y en ella se peda que el pas procesara y declarase traidores a los diputados que haban estado en favor de
la disolucin del Congreso y de la formacin de una
asamblea como la que vino despus.
Si hay pueblos en Chile que se hagan indiferentes
a sus propios ultrajes deca la protesta enviada al
Mercurio de Valparaso, con el consentimiento
del de Linares no se datar fams en la historia del
niundo tan enormes atentados. Los diputados del Congreso de 1826, son unos traidores, no han tenido facultad para delegar sus poderes, ellos son personalsimos e intransmisibles, han cometido por consiguiente un crimen imperdonable del que el pueblo de Linares siempre les har una acusacin.
Sin embargo, don Jos Miguel Infante, el ms obstinado defensor de las ideas federalistas, no pudo menos de censurar aquella extraa declaracin. Es verdad deca en El Valdiviano Federal del 11 de Diciembre de 1827 que el Cabildo de Linares llama
traidores a los que aprobaron esa mocin (la ley de
22 de Junio que disolvi el Congreso); pero ese Cabildo villano (de una simple villa) es demasiado ignorante y las ftiles aducciones de su infamante libelo,
justamente no han merecido contestarse.
Conste que el Cabildo de Linares no comprenda en
sus tremendas acusaciones a siete diputados federalistas, a saber: Infante, Lazo, Pradel, Elizondo, Marcoleta y Sapienz.
Como era de esperarlo, esta quimera fracas por
completo, y la anarqua con su squito de desmoralizacin, de atraso y de miseria, segua dominando' al
pas, ms convulsionado que nunca.
Un nuevo partido, el de los estanqueros, naci de
aquel confuso cos. Don Diego Portales, que haba
celebrado con el gobierno de Freire el contrato del
Estanco, era su jefe, de modo que aqul desgraciado
364,

negocio vino a tener las ms grandes e inesperadas


consecuencias. Citaremos en este punto el juicio de
don Alberto Edwards en su Bosquejo Histrico de
los Partidos Polticos Chilenos. El distinguido escritor y poltico liberal se expresa a s :
Don Diego Portales haba tenido ocasin de ver
de cerca los males del Estado, el desconcierto y la
inmoralidad de la administracin, la falta de miras, de
propsitos y de energa en los gobiernos vacilantes y
efmeros que se sucedan como fantasmas de teatro
sobre el escenario de la Repblica. De aqu la formacin de un nuevo partido, compuesto de Portales y
sus amigos personales; grupo pequeo pero lleno de
inteligencia y audacia y sin ms propsito que la reorganizacin del pas sobre bases ms slidas. Tal fu
el partido de los estanqueros. (Pg. 19).
En Valparaso, poblacin cosmopolita, no se miraba
con mucha pasin el movimiento de los partidos, aunque era fcil percibir las simpatas de que en todas
las esferas del comercio disfrutaban don Diego Portales y su crculo ms inmediato.
Y entre tanto, el temporal se acercaba. A fines de
1827, escribe don Isidoro Errzuriz el cambio estaba ya en la atmsfera y todo el mando se ccfterciba
de l
inmediatamente.
Pero entrar a los sucesos subsiguientes, al travs
de los nmeros del Mercurio de Valparaso, no est
comprendido en el marco de nuestro trabajo, aunque
a modo de eplogo es indispensable para el cuadro
fidedigno de la poca, aadir las .pginas de un nuevo
y ltimo captulo.


365,

XIV.
Eplogo de la poca que exhumamos. El Congreso Constituyente de 1828, celebra sus sesiones en Valparaso.
Las elecciones generales de 1829. Se acuerda
nuevamente que el Congreso inaugure sus sesiones en
Valparaso. La llegada del Presidente de la Repblica, sus ministros, los senadores y diputados, etc.
El ceremonial de la apertura. Algunos puntos del
Mensaje de S. E. don Francisco Ramn Vicua. El
escrutinio para la eleccin de Presidente de la
Repblica. Proclamacin del resultado y fiestas que
se celebran en Valparaso. Un relato de El Mercurio . Bailando sobre un volcn. Las grandes
dificultades que surgieron luego. El movimiento re*
volucionario iniciado en Concepcin a nombre de la
Constitucin Poltica que el Congreso haba violado.
El Presidente de la Repblica viene a refugiarse en
Valparaso. Un cuadro general de nuestros sucesos
locales. Informaciones de El Mercurio y de las
actas originales del Cabildo. La fuga del Presidente
en el Aquiles. Sucesos posteriores. La llegada
de Freire a Valparaso para oponerse al ejrcito del
sur. Ms escenas locales. El embarque de Freire
y su derrota completa, en Lircay (17 de Abril de 1830).
La nueva Constitucin Poltica y solemnidades con
que se jur en Valparaso.
Dijimos al comienzo de este trabajo que el ao
1827, a que aqul se consagra casi del todo, era un
punto equidistante de la abdicacin de O ' H i g g i n s y
de la revolucin de 1830, que bajo la diestra y vigorosa
mano de Portales ech los cimientos de un nuevo orden de cosas para el pas.
Apesar de las diversas leyes orgnicas dictadas en
los ltimos cuatro aos, y de las repetidas convocaciones de Congresos legislativos y constituyentes, la desorganizacin general iniciada en 1823, despus de la
cada de O'Higgins, haba seguido desarrollndose gra366

dualmente y tomado caracteres que hacan temer como


seguro un desquiciamiento completo. El ensayo del rgimen federal, relajando el funcionamiento ordenado y
uniforme de los poderes pblicos, y acordando a las
provincias atribuciones que stas no podan ejercer
regularmente, haba venido a colmar la medida de la
confusin y del desgobierno.
Los cuerpos legislativos, abran y cerraban sus sesiones, sin hacer otra cosa que complicar todava ms
la situacin del pas; unos, como el Senado conservador
de 1824 y la Asamblea de 1825, por abrigar principios
demasiado represivos; y otros como el Congreso de
1824 y el de 1826, por pecar en el extremo opuesto.
No haba en toda esa poca ideas polticas fijas y
bien definidas; se marcha a tientas y como por va de
ensayo. En los cuatro aos corridos desde 1824 hasta
la convocacin que se hizo en 1827 para una Constituyente, se ensayaron dos sistemas de Gobierno bien
contradictorios. El primero centralizaba energicamente
la administracin, lo cual irrit a los pueblos, inclinando los nimos a un sistema diametralmente opuesto:
el del federalismo, que se pregonaba como la mejor
base del orden y del progreso social.
Propagronse rpidamente estas ideas de un extremo a otro de la Repblica, y poderosas y absolutas
las vimos dominar en el Congreso de 1826; pero bastaron los primeros ensayos del dichoso sistema para
que se viese que conduca al desquiciamiento total de
la Repblica; y a la misma hora en que sus empecinados corifeos luchaban por perfeccionar el sistema,
hundase el federalismo ante la fuerza de la opinin,
convencida de que la realidad era muy distinta del
ideal.
Reanudemos, con todo, los aspectos locales para el
eplogo que debe llevar nuestro trabajo, como representacin de una poca.
*

*
367,

Sin dejar en pos ninguna huella digna de recordarse, el 20 de Junio de 1827 el Congreso Constituyente
declaraba clausuradas sus sesiones. Desacreditado, impotente para hacer el bien, no le quedaba otro recurso que la disolucin, que el Ejecutivo sancion dos
das ms tarde, convocando s a otro Congreso Constituyente para el 12-de Febrero de 1828; pero este acto
slo vino a verificarse en Valparaso el 28 de Mayo.
Segn dijimos, el local de sus sesiones fu la Iglesia de Santo Domingo, cuya forma circular se prestaba
perfectamente para el objeto. La mesa del presidente
se coloc en la testera, junto al altar mayor; los asientos de los diputados ocuparon el centro, quedando reservado para el pblico todo el espacio del derredor
que estaba fuera de las pilastras, habindose formado
para el efecto una especie de verja o enmaderado entre
pilar y pilar.
Despus de la sesin preparatoria, el 2 de Junio
entr en funciones el Congreso y al da siguiente deca El Viga, hoja portea que fund Portales:
El honor de Valparaso se interesa en que la barra
presente un modelo de decencia, porque de lo contrario sobraran pretextos para denigrarnos y atribuirnos
un influjo torcido en los diputados. Quisiramos que
los comerciantes ms respetables y los hombres de
ms crdito ocupen la mayor parte del sitio destinado
al pblico en Santo Domingo y que hiciesen los mayores esfuerzos para arrojar de all a todo aquel que
con sus aplausos, gritos o de cualquier modo interrumpiese la discusin y turbase el orden.
El Mercurio de Valparaso formul parecidos votos; y aqu advertiremos que en esta resea de eplogo
queremos concretarnos naturalmente a los solos aspectos locales, que se basan en una documentacin en
mucha parte indita.
Si los votos que se formulaban por los rganos
de publicidad locales, eran tan sinceros y tan patriticos, el comentario de los de fuera andaba en trminos inconciliables. Don Domingo de Alcal, que viaja368,

ba por Chile en 1828, escriba desde Valparaso, con


fecha 4 de Julio, a su primo hermano el general don
Antonio Jos de Sucre: En esta ciudad, se halla reunido el Congreso Constituyente, y se ocupa en formar
la Constitucin del Estado. Por lo poco que he observado, sus miembros son de aquella gente que dicen
naide y ftaires. Pobre Amrica! Infelices americanos, qu falta nos hace el ltigo!
Con fecha 5 de Agosto siguiente, Alcal escriba
en otra carta para el mismo destinatario., y sin duda
exagerando mucho los contornos del cuadro:
El Congreso (que he visto reunido y a cuyas discusiones he asistido), es formado por unos infelices
que apenas tienen ideas; es verdad que me han asegurado que el peor de todos los que ha habida en
este pas, es ste. Aseguro a usted que qued avergonzado de que los extranjeros tuvieran a la vista este
espejo de nuestra ignorancia, debilidad y desdicha. Si
la representacin escogida por el pueblo es formada
de elementos tan toscos, qu tal debe suponerse al
pueblo que confa sus destinos a semejantes seres ?
El Congreso di trmino a sus trabajos el 6 de
Agosto. Promulgada dos das ms tarde la nueva Constitucin, el Cabildo se reuni el 1.a de Septiembre y
acord hacer la ceremonia de la jura el da 18, porque as el aniversario patrio tendra una celebracin
especialsima. El texto de esos acuerdos dispuso: Que
de los fondos de la ciudad se costee una tabladillo que
sirva para la jura y asimismo se har un estandarte
nacional, del modo que crean ms adecuado los encargados de ambas obras don Matas Lpez y don
Manuel "Varela.
Del mismo modo se harn fuegos artificiales que
se tirarn en el desplayado de la Jarcia, quedando encargados para solicitar y ajusfar con el que deba trabajarlos, los seores Jos Piero y Ambrosio Achurra,
quienes cuidarn que dichos fuegos sean de la mejor
condicin posible.
369,

Asimismo queda encargado el seor Jos Vizcaya


para que, asociado con algn seor inteligente, adorne una sala bastante larga y en lla dispongan un baile
con el decoro posible, a cuyo efecto se faculta al comisionado para que invierta en esta funcin la cantidad
que considere bastnte.
Que los expresados seores don Matas Lpez y
don Manuel Varela son tambin encargados para disponer se haga una misa de gracias que se celebrar
en la Iglesia Matriz, y tambin harn se construya
en la Plaza principal una pirmide y arcos de arrayn
con iluminacin.
En el acta del 18 de Septiembre, se da cuenta de
la reunin en la casa consistorial. De ah salieron todos
en direccin a la plaza mayor, donde se dejaba ver
un magnfico tabladillo revestido de arrayanes y laureles, y de cuyo centro se elevaba una pirmide adornada
hasta su cspide de geroglficos e inscripciones alusivas a tan digna celebridad. Despus del ritual acostumbrado, hubo un grito universal de Viva ta Constitun\ La msica, los coros y los bailes cerraron el
cuadro.
El Mercurio deca editorialmente el 24 de Septiembre, relatando las fiestas de la jura de la Constitucin de 1828:
El hacer un detalle exacto de todas las demostraciones de regocijo popular con que los, habitantes de
Valparaso han solemnizado estos tres das, y principalmente el 18, sera una operacin de mucho tiempo
y trabajo. En todas las casas tremolaba el pabelln
nacional y se vean lucidsimas decoraciones. Las primorosas iluminaciones de las noches casi imitaban la
claridad que comunica Febo en el meridiano. No haba
calle que no estuviese transitada por un numeroso gento que en todas sus acciones indicaba el contento de
que se hallaba posedo. El Ilustre Cabildo, de acuerdo
con el seor Gobernador, di un baile pblico en el
que hubo la mayor y ms brillante concurrencia, dis370,

tinguindose sobre todo por el orden que se guard.


Tambin dispuso que se hiciesen fuegos artificiales
en obsequio de una poca tan memorable. Los ciudadanos por su parte, tuvieron diversos convites particulares, en que reunida la abundancia y el fino gusto
a la dulce satisfaccin de sus corazones, se di pbulo
a toda clase de sentimientos nobles y patriticos.
Y mereca aquella Constitucin una serie de manifestaciones tan alborozadas? Por cierto que n. El
Mercurio mismo haba dicho das antes de la nueva
Carta, que tena un carcter hbrido, o sea no es federal en toda la extensin de la palabra, pero est
conformada en un medio que concilia el unitario coin
aquel. Y al preguntarse, como se preguntaba: Cul
es el Gobierno que ms conviene a los Estados? se
responda con el principio elementalsimo: Aquel que
est ms conforme con las costumbres y educacin de
los gobernados.
Precisamente en virtud de este principio que se
invocaba, no era posible admitir ese enjendro intermedio entre el rgimen unitario y el rgimen federal, sobre todo con la organizacin de las Asambleas Provinciales, y sus atribuciones, cosa que solo habra
estado buena para pueblos con muchas generaciones
de vida poltica y administrativa perfectamente regular.
Si ahora mismo, despus de un siglo como nos
separa de aquel tiempo y a pesar de todos nuestros1
esfuerzos por civilizar y educar a las masas, tenemos
que no se puede organizar ni el primitivo Gobierno de
vecindario para la buena administracin de los intereses locales, qu preparacin poda tener el pas
para manejarse con la Constitucin de 1828? Si ni la
obra de don Manuel Jos Irarrzabal para la simple
comuna autnoma de 1891 hemos podido consolidarla,
pinsese el valor positivo que poda reclamar en un
siglo atrs la Constitucin tan celebrada!
*

sc

*
371,

Abandonemos estas digresiones,


concretndonos
principalmente a los aspectos locales y puesto que ninguno de los motines militares que fructificaron a ms
y mejor, se desarroll en Valparaso, no tenemos para
qu considerarlos.
Por ltimo, mientras se verificaban en todo el paslas elecciones populares de asambleas, de cabildos y
de electores de Presidente y Vicepresidente de la Repblica, estall en Santiago otro motn militar (6 de
Junio de 1829). La Municipalidad de Valparaso, en sesin del da 10, hizo la proclamacin de los diputados
elegidos, que fueron don Mariano Elias Snchez, como propietario, con 461 votos y don Pedro A. Pozo
como suplente, con igual nmero de sufragios.
El da 15 de Junio los municipales seores Jos
Santiago Vizcaya, Manuel Manterola, Jos Mara Cruz,
Jos Squella y Jos Pinochet, eligieron Gobernador,
resultando tres votos por don Manuel Cifuentes y dos
votos por don Antonio Carrera. Se proclam en consecuencia a don Manuel Cifuentes.
Segn el artculo 58 de la Constitucin, las Cmaras legislativas deban abrir cada ao sus sesiones el
l. Q de Junio y cerrarlas el 18 de Septiembre; pero en
1829, habindose retardado las elecciones por una serie
de causas que sera largo indicar, no fu posible cumplir aquel precepto.
El Vicepresidente don Francisco Antonio Pinto,
antes de dejar el mando, haba expedido la convocatoria de las Cmaras y fijado para su primera reunin
el 1.9 de Agosto. Sin embargo, ninguna de las dos Cmaras pudieron reunirse por falta de nmero y por el
desorden poltico imperante.
Pero el artculo 40, que prohiba a las Cmaras
el abrir sus sesiones sin la mayora de sus miembros,
facultaba a las minoras para compeler a los ausentes por medio de multas u otras penas. No deja de
ser curiosa esta disposicin.
Por espacio de una semana siguieron sesionando
las respectivas minoras con este obieto, hasta que el
372,

5 de Agosto la Cmara de Diputados aprob por trece


votos contra ocho un acuerdo que di origen a muchas
protestas, que lo sealaban como una transgresin a
las leyes.
Ese acuerdo, sin embargo, qued sancionado por
un decreto que expeda luego el jefe supremo don
Francisco Ramn Vicua, y que empezaba as:
Habiendo invitado al Gobierno los miembros presentes de la Cmara de Diputados para que convoque
a la ciudad de Valparaso al Congreso Nacional, transfiriendo su apertura para el da l.Q del inmediato Septiembre; y no habindose designado todava por ley
alguna el lugar en que deban residir los Poderes Supremos de la Repblica;
Considerando, etc., despus de una maduro y detenido acuerdo, he venido en acordar y decreto:
Artculo primero:El Congreso Nacional abrir
su primera sesin en la ciudad de Valparaso.
Art. 2.9: Queda nuevamente convocado este acto
para el da primero del prximo siguiente mes de
Septiembre.
Art. 3.2: Se contribuir por el Erario Pblico a
los miembros del Congreso residente aqu el mismo
vitico por las leguas hasta Valparaso, que segn disposiciones anteriores se da de fondos de propios a
los residentes en otros pueblos.
Art. 4. Q : El Gobernador de aquella plaza mandar preparar y tendr dispuesto para dicho da un local
cmodo y aparente a cada una de las dos Cmaras de
que se compone la legislatura, invirtiendo las sumas
necesarias a su apresto y posible decencia.
Art. 5 . s : El Ministro Secretario de Estado en el
Departamento del Interior, es encargado de la ejecucin de este decreto, que comunicar a quienes toque en su conocimiento y dispondr se imprima tomando razn las oficinas que corresponda. Santiago,
7 de Agosto de 1 8 2 9 . V i c u a . R a m o s , pro-secretario.
373,

Tres das despus se mand un oficio a la minora


del Senado sobre este mismo acuerdo. Firman tambin
el nuevo oficio el Presidente don Francisco Ramn
Vicua y don Melchor Jos Ramos comoi pro-secretario.
*

Muchas protestas se dejaron or, indudablemente,


inspiradas por la mayora liberal; y una de las ms
originales consiste en la observacin siguiente de un
artculo publicado por El Cfiro, con fecha 26 de
Agosto de 1829:
Las sesiones y trabajos del Cuerpo Legislativo
deben ser muy embarazadas en Valparaso. La posicin
y forma de esta ciudad dificultar la reunin oportuna
de los diputados. La falta de los tribunales, de las
oficinas y de los hombres de luces que deben consultar, ocasionar la retardacin de sus deliberaciones.
Y quin ser en tal caso el que haya causado este
embarazo sino el Ejecutivo que tiene expresa prohibicin sobre este particular?
Entretanto, el Gobernador de Valparaso y el Cabildo, se movan empeosamente para recibir y atender
a tan dignos y numerosos huspedes. La ciudad se penetr de lo que aquella medida significaba. Se quera
sacar al Congreso, de la capital, que era el foco de las
ms ardientes pasiones polticas; y esto pareca tanto
ms necesario cuanto que, debiendo ese cuerpo hacer
el escrutinio de la eleccin presidencial, era bueno dejar a los diputados y senadores lejos del alcance de
las influencias tumultuosas que en Santiago podan
hacerse valer.
Pero las comodidades no eran muchas, como se
comprende. En Valparaso, a falta de otros locales
apropiados, se prepar una vez ms, como en el ao
ajnterior, el antiguo templo de Santo Domingo, para
que funcionase la Cmara de Diputados y la sala del
Cabildo Departamental para el Senado. El templo de
Santo Domingo estaba clausurado desde haca varios
374,

meses. En cuanto a la sala del Cabildo, se encontraba


por entonces en la actual Plaza Echaurren. Y as lleg el momento en que iban a utilizarse para nuevos
fines.
* * *
El Mercurio dio noticias my sucintas de todos
estos trajines y en el nmero correspondiente al 31
de Agosto de '1829, se limitaba a este prrafo textual:
Interior.Ayer ha entrado a esta ciudad S. E. el
Jefe Supremo Interino S. D. Francisco Ramn Vicua,
acompaado de todas las autoridades de esta plaza y
en medio de un inmenso pueblo espectador, que en
todas direcciones se preparaba a recibirlo. Tambin
entraron muchos S. S. Diputados de ambas Cmaras.
Tanto el Senado como la Cmara d<e Diputados,
celebraron algunas sesiones preliminares para poder
constituirse. El 2 de Septiembre sesion por primera
vez la Cmara de Diputados. No dejaron de suscitarse
algunos incidentes en esas sesiones preparatorias, sobre todo por los reclamos de nulidad en varios puntos
del pas. Por fin, allanadas las primeras dificultadles,
era llegado el momento de que el Presidente de la Repblica inaugurase el perodo ordinario de sesiones en
la sesin solemne de las dos Cmaras reunidas. Este
acto qued acordado para el da 13 de Septiembre, bajo el siguiente protocolo de un proyecto de acuerdo en
que se convino sin dificultad:
El Congreso Nacional ha sancionado, con esta
fecha, los artculos siguientes:
Art. l.o: Las Cmaras procedern a la solemne
apertura de sus sesiones el da 13 del corriente a las
12 de la maana.
Art. 2.s: Concurrir a esta ceremonia el Poder
Ejecutivo, quien dar las rdenes convenientes para
la mayor solemnizacin de este acto.
Art. 3.2: Una comisin de cuatro senadores e igual
nmero de diputados saldr a recibirle hasta la puerta
por donde comunica la barra con el saln de sesio375,

nes, y otra de los secretarios de ambas Cmaras se adelantar con el mismo objeto hasta la puerta principal
del edificio.
Art. 4.e: El Jefe Supremo de la Repblica ocupar
en seguida el asiento principal de la testera, colocndose los dos presidentes en el orden prescripto por el
ltimo ceremonial de que usaron las anteriores Cmaras.
Art. 5.s: Despus de dar cuenta de las operaciones
de la administracin, el Gobierno se retirar acompaado de las comisiones que lo introdujeron, guardando
ste el orden que dispone el artculo 3.Q y levantndose la sesin luego despus que ellos hayan vuelto.
El Presidente de la Cmara de Diputados, donde
esta resolucin tuvo su origen, tiene la honra de comunicarla a S. E. el Jefe Supremo de la Repblica, y
ofrecerle las consideraciones de su distinguido aprecio.
Valparaso, Septiembre 11 de 1829. Melchor de Santiago Concha. Bruno Larrain, diputado secretario.
* *
*
Todo se llev a efecto con la solemnidad que permitan las circunstancias, Tanto el Senado como la Cmara celebraron aisladamente, sesin ese mismo da,
y despus vino la sesin de las dos Cmaras reunidas.
Por supuesto que el Presidente de la Repblica no lleg en carroza con caballos cuarteados; y en cuanto a
tropa para la guardia de honor, slo haba algunos
guardianes de polica. He aqu el acta de lai apertura
del Congreso en Valparaso:
En la ciudad de Valparaso, a trece das del mes
de Septiembre de 1829 aos, se reunieron las Cmaras del Congreso, con el objeto de hacer la apertura
solemne de sus sesiones, segn estaba acordado; y
asistieron de ia de Senadores los seores: Carvallo,
Castillo, Fernndez, Formas, Gormz, Izquierdo, Novoa,
Orgera y Rodrguez; y de la de Diputados, los seores: Albano, Arce, Argomedo (don Toms), Argomedo
376,

(don Antonio), Arizta, Aldea, Barros, Bilbao, Caldern,


Concha, Chacn, Claro, Collao, Correa, Corts, Ootapos,
Fernndez Ros, Fernndez Recio, Fernndez Daz,
Fierro, Garca, Gonzlez, Hurtado, Larran (don Bruno),
Larran (don Nicols), Lira, Meneses, (don Juan Francisco), Meneses (don J. Gregorio), Mujica, Muoz, (don
Justo) Maturana, Mena, Novoa, Osorio, (don Bernardo),
Osorio (don Francisco), Prez Larran, Prez Valenzuela,
Prez Arce, Rozas, Snchez (don Mariano), Snchez
(don Santiago), Cisternas, Solar, Tollo, Viel y Vicua.
Habindose anunciado que se acercaba el Jefe
Supremo de la Repblica, salieron a recibirle las comisiones que se haban nombrado al efecto, y despus
de haber ocupado aqul el asiento acordado por el
ceremonial, el encargado del despacho del Interior dio
cuenta a la sala de la administracin en un Mensaje
que el Jefe Supremo de la Repblica inmediatamente
deposit en manos del Vicepresidente del Senado, que
lo contest brevemente.
Acto continuo se retir el Jefe Supremo de la Repblica, acompaado de las mismas comisiones que lo
introdujeron, y se levant la sesin. Qormz. Jos
Domingo
de muntegui,
secretario.
El nico congresista que no pudo concurrir a
pesar de encontrarse en Valparaso, fu el honorable
diputado don Agustn de Vial, que mand la siguiente
excusa:
Seor secretario: La noche misma de mi llegada a
sta sufr un golpe en la pierna izquierda de que me
result un tumor sobre la espinilla; y a pesar de los
auxilios mdicas, no cede, y aun ha corrido la inflamacin a toda la parte inferior; otra vez me tuvo a
la muerte en este mismo pas igual accidente; y para
precaverme a tiempo, me es necesario buscar el temperamento seco de la capital, con los recursos domsticos
y mdicos de que aqu carezco. Por eso espero lo haga
Ud. presente al seor presidente de la sala, para que,
con audiencia de sta en la sesin del da, se sirva con377,

cederme la licencia necesaria para retirarme a Santiago mientras consigo sanar.


Soy con especial consideracin S. S. Agustn de
VialValparaso,
16 de Septiembre de 1829.Seor
Secretario don Bruno Larran.
* sjs *
Jefe accidental del Estado en aquellas circunstancias, era, como se sabe, don Francisco Ramn Vicua,
padre de don Pedro Flix Vicua, redactor a la sazn
del Mercurio de Valparaso. El mensaje de apertura que ley el Presidente, es un documento destinado
como todos los de su ndole, a dar cuenta a los legisladores de la situacin de la Repblica en sus distintos servicios administrativos.
Pasando en revista diversas medidas tomadas en
el ltimo tiempo, anunciaba un aumento efectivo en
las rentas y una disminucin en los gastos que casi
permitan satisfacer cumplidamente el presupuesto.
He aqu el prrafo sobre lo que llamaramos nuestra situacin rentstica de entonces:
Las entradas del Tesoro, en el pie actual de las
rentas nacionales, pueden calcularse en una suma anual
de 1.829,079 pesos IV4 reales. El presupuesto que han
presentado las oficinas sube a 2.052,228. Resulta un
dficit de 225,148 pesos 63/4 reales; pero si se considera que el presupuesto supone la existencia de una
fuerza armada superior a la que realmente existe, y
otros gastos que no deben tener efecto todava, aparecer menos notable la diferencia.
Tambin merecen un sitio, por lo importante, algunos datos del mensaje, sobre nuestras relaciones internacionales. Vanse en seguida:
Existen en el Ministerio de Relaciones Exteriores
algunas reclamaciones promovidas por los Agentes Diplomticos de los Estados Unidos sobre devoluciones
de cantidades de pesos tomadas por nuestra marina a
bordo de navios de aquella Nacin. El Gobierno ha
sostenido con vigor los intereses nacionales, que se
378,

hallan en estos negocios ntimamente ligados con los


principios del derecho de gentes, y conserva la esperanza de allanar muy en breve estas dificultades.
Nuestras relaciones con la Repblica de Mjico
son las ms fraternales y amigables. Consecuente a
ellas, el Gobierno de Chile no vacil en prestar su garanta en el emprstito de 150 mil pesos que se hizo
en este pas para la habilitacin del navio Congreso, perteneciente a aquella Nacin, cuando lleg a
nuestras costas. El Gobierno de Mjico ha satisfecho ya
esta cantidad. Chile ha dado un nuevo testimonio de
fraternidad a los mejicanos, ofreciendo una hospitalidad generosa a los que, de resultas de las ltimas convulsiones de aquel pas, han buscado un asilo en nuestro territorio.
Aunque nuestras comunicaciones con Colombia
han estado por largo tiempo interrumpidas, en atencin
a la amistad y buena armona que siempre ha subsistido entre Chile y aquella Repblica, se ofici a su Gobierno, ofrecindole la mediacin de ste, de acuerdo
con el de Buenos Aires, para cortar la guerra empeada
con el Per: guerra que miran con tan profundo sentimiento todos los amigos de la libertad americana. Sobre esta amistosa proposicin no se ha recibido aun
contestacin de Colombia. Per la di admitiendo la
mediacin ofrecida; y con esta Repblica conservamos
inalterables los vnculos de una antigua fraternidad.
Desgraciadamente, las atenciones y embarazos que
ofrece esta misma guerra, no han permitido regularizar
slidamente las relaciones entre ambas Repblicas por
medio del tratado, de cuya celebracin estaba particularmente encargado el Ministro Plenipotenciario de Chile
residente en Lima. Tampoco se ha credo oportuno ni
decoroso, en las presentes circunstancias, establecer gestiones sobre el formal reconocimiento y pago de la
deuda de aquella nacin a Chile.
Las circunstancias difciles en que se ha visto
colocada en estos ltimos tiempos la Repblica de
Bolivia, no nos ha permitido entablar con ellas relacio379,

lies ntimas; sin embargo, es creble que no est lejos


el da de consolidarlas. Este concepto se apoya en las
sinceras protestas hechas por el general Santa Cruz
a tiempo de su partida de Chile, para tomar las riendas
de aquel Gobierno. El nuestro juzg conveniente invitar al de Bolivia a tomar parte en la mediacin ofrecida a las Repblicas de Per y Colombia. Al efecto,
se dirigi una comunicacin que condujo el mismo general Santa Cruz, de la que todava no se h a tenido
respuesta oficial.
Al terminar esta ojeada sobre nuestra posicin
relativa con las Repblicas americanas, no es posible
comprimir la expresin de un amargo sentimiento, cual
debe inspirarlo la guerra fratricida que destroza la gran
familia argentina. Desde la revolucin acaecida en Buenos Aires, en que fu depuesto el Gobernador Dorrego,
no se ha recibido comunicacin directa de aquella capital; las noticias, sin embargo, de las otras provine
cias, hacen ver que la discordia contina ensangrentando aquel pas. Se han dado, con todo, algunos pasos
que prometen la reconciliacin de los nimos, tal como el armisticio celebrado entre las fuerzas de la ciudad
de Buenos Aires y las de la campaa circunvecina. El
Gobierno de Mendoza, empeado en esta desastroza
contienda, solicit del de Chile auxilio de armas; pero
le fu negado por no violar la neutralidad que debamos
adoptar en aquel conflicto. Sin embargo, antes de la
ltima revolucin de Buenos Aires y a consecuencia de
un convenio hecho entre este Gobierno y el de Mendoza
para obrar de comn acuerdo en la guerra contra el
bandido Pincheira, se auxili a dicha provincia con algunas armas en calidad de prstamo. Despus este mismo Pincheira celebr con aquel Gobierno un tratado
que quizs no tiene ejemplo en la historia de los pueblos cultos. Chile no podra menos de ver en esta extraa transaccin una ofensa a su dignidad y a las consideraciones que merece, y cuando el estado de las comunicaciones lo permitiese, deberan exigirse las explicaciones que requiere un hecho tan opuesto a todos los
3)

principios del derecho internacional; mas es constante


que el benemrito pueblo de Mendoza, a quien ya no
manda, lo ha reprobado de un modo que borra completamente todo motivo de queja por nuestra parte.
Estos prrafos del mensaje de apertura, dedicados
a nuestras relaciones internacionales, son indiscutiblemente de don Andrs Bello, quien con fecha 13 de
Julio anterior haba sido nombrado oficial mayor auxiliar del Ministerio, con el sueldo anual de dos mil
pesos. El mensaje de apertura, terminaba as:
Tal es, seores legisladores, el bosquejo de nuestra situacin actual. Vosotros estis llamados a consumar la obra de nuestra regeneracin; a desarrollar por
medio de aplicaciones sabias los principios vitales de
prosperidad que encierra nuestra Constitucin; a satisfacer los votos unnimes de esta nacin dcil, inteligente y juiciosa que os ha confiado sus destinos; a
vindicar, en fin, el honor del nuevo mundo, haciendo
ver a las naciones de ambos hemisferios, que hay en
el sur de Amrica un pueblo penetrado de la idea de
su dignidad, capaz de sostener su importancia poltica,
y susceptible de los esfuerzos y de los adelantos que
hasta ahora se han credo inseparables de una civilizacin antigua y unidos a los recuerdos histricos.
Cun noble orgullo se apoderar de nuestros nimos al considerar la vasta carrera que la Providencia
os abre!
Al enumerar los grandes elementos de que podis
serviros para hacer la ventura de la Patria; al calcular
la rapidez con que la nacin impulsada por vuestro
celo y vuestra sabidura, puede acercarse al trmino que
le sealan los destinos! Valparaso, 13 de Septiembre de 1829. Francisco R a m n de Vicua.

No puede negarse que estos prrafos del mensaje


presidencial ledo en Valparaso un siglo atrs, son
particularmente expresivos.
381,

El primer deber del Congreso en aquellas circunstancias, era practicar el escrutinio definitivo de la eleccin presidencial, que haba sido una de las ms complicadas.
Despus de llenar prolijamente todas las formalidades de detalle exigidas por la Constitucin, el Congreso se reuni en la maana del 16 de Septiembre con
asistencia de 9 senadores y de 49 diputados. La sesin
estaba presidida por don Manuel Gormz, senador por
Aconcagua y Vicepresidente del Senado, por cuanto
don Francisco Ramn Vicua, recin elegido Presidente de ese cuerpo, ejerca accidentalmente el mando supremo del Estado.
Habindose procedido a abrir los pliegos o actas
de los ocho colegios electorales, se encontr que cinco
candidatos haban obtenido un nmero considerable de
votos. Helos aqu:
Don Francisco Antonio Pinto . . 122
Don Francisco Ruiz Tagle . . .
98
Don Joaqun Prieto
. . . .
61
Don Joaqun Vicua
. . . .
48
Don Gregorio Argomedo . . .
33
Y adems 37 votos dispersos en favor de distintas
personas.
Siendo 216 el nmero de electores de toda la
Repblica, si bien slo 201 haban concurrido a los
colegios electorales, era evidente que Pinto haba obtenido con exceso la mayora absoluta requerida por
la Constitucin. As pues, no hubo dificultad por este
captulo; y el 17 de Septiembre los fuertes de la baha
hacan una salva de 101 caonazos en cumplimiento de
lo que reza el siguiente oficio que se despach entonces :
Reunido el Congreso general en sesin de este
da, ha proclamado Presidente de la Repblica al seor
General don Francisco Antonio Pinto, que ha obtenido
para ello mayora absoluta de sufragios. Ha resuelto
igualmente que se anuncie en el momento este importante acontecimiento a V. E. y que d las rdenes opor382,

tunas para que haga una salva de ciento un caonazos


en todas las plazas de armas de la Repblica y las dems demostraciones que juzgue convenientes para la
solemnizacin de este acto.
El Vicepresidente de la Cmara de Senadores se
complace en comunicarlo a S. E. el Jefe Supremo de
la Repblica, saludndole, etc. Valparaso, Septiembre 17 de 1829. A S. E. el Jefe Supremo de la Repblica.
Aquella salva de 101 caonazos fu el preliminar
de las fiestas. Y a tenamos Presidente proclamado!
Sin embargo, cun distinta haba de ser la realidad,
que no se sospechaba a esas horas!
Los das 18, 19 y 20 fueron de fiestas sucesivas
en aquel dieciocho excepcionalsimo. Todos los vecinos
de Valparaso tiraron la casa por la ventana, como se
dice, ya que eran huspedes de la ciudad el Presidente de la Repblica, los Ministros, los senadores y los
diputados.
La vspera del 18 dice El Mercurio d i principio con la enarboladura del pabelln nacional, y en
la noche una vistossima iluminacin general a competencia. La plaza principal estaba adornada con el lcido pirmide que sirvi el ao pasado, pero compuesto
con mejores adornos y arrayanes. All la msica toc
algunas piezas y luego se dirigi a la plaza llamada
de Orrego, donde se haban preparado fuegos artificiales. Un viva general del pueblo que esperaba reunido,
fu el anuncio de la llegada de sta. Se coloc en un
tabladillo desde donde reparta a los concurrentes los
dulces acentos- de su meloda. Aquella plaza no dejaba
nada que envidiar a la principal. La formaba un cuadro
de arcos de arrayn, todos iluminados. En el interior
se hallaba el castillo de fuego rodeado de otros cuadros de arrayanes, que hacan una vista muy halagea. Todo aquello estaba circulado de fondas y casas de diversin.
El 18 al romper el alba, las salvas de artillera
anunciaron que ya Febo sala a alumbrarnos, cuyo
383,

resplandor nos recordaba aquel da de gloria de 1810;


da al cual miran con asombro las naciones y los tiranos
se estremecen con su recuerdo.
Los jvenes de las escuelas con la msica y una
parte del pueblo estaban aguardando en el castillo de
San Antonio la venida de este astro luminoso, y cantaron con mucho entusiasmo el himno nacional inmediatamente despus que se verificaron las salvas.
Una solemne misa de gracia se sigui esa maana. El seor don Jos Mara Meneses, diputado del
Congreso Nacional, pronunci una oracin que llen
de satisfaccin al pblico y autoridades nacionales que
all estaban reunidos. En fin, se concluy la funcin
con el Te Deum y besamanos en la casa del alojamiento de S. E. el Jefe Supremo de la Repblica.
El resto de ese da se pas en paseos y comidas
particulares. En el Caf de la Nacin se reunieron muchos ciudadanos, y se les sirvi una comida que tenan
preparada. La sencillez y candor de los concurrentes
hacan muy agradable tan amable reunin. Despus de
servidos los primeros platos, se di lugfar a pitar un
cigarro, por no contrariar el espritu pipiolino que
reinaba. Luego continu la comida, que fu exquisita.
Los vapores del champaa hicieron producir brindis
elegantes, que por no haber podido conseguir de sus
autores no se insertan; pero bstenos decir que todos
eran producidos del ms puro patriotismo a S. E, el
seor don Francisco Antonio Pinto y a la Nacin en
general. Sin embargo, el bello sexo, tuvo entre stos
una preferencia sin igual.
En la tarde se prepar en la plaza de Orrego un
palo ensebado de bastante altura, al que deba subir
el que quisiese tomar el premio de su temeridad. En
la. parte superior se vean dos onzas de oro y seis botellas de vino, que despus de mucho trabajo lo baj
todo un marinero francs, al da siguiente por la maana.
En la noche del 18 la plaza principal estaba rodeada de diversiones de toda especie que atraan la
384,

atencin de todo el pblico. Se hizo volatn y pruebas


de equitacin. En fin, la mayor parte de la gente se
amaneci, no hartndose de demostrar el regocijo que
dominaba los corazones.
Continuaron fiestas anlogas en los otros dos das,
sobre todo con los juegos de cabeza y sortija en la
pjaza de Orrego y en el Almendral. Entre tanto contentamiento, nadie habra podido imaginarse la proximidad de una catstrofe. Y el hecho es que se cantaba
y se bailaba sobre un volcn.
*

Pasadas las fiestas, el 21 de Septiembre celebr sesin la Cmara de Senadores y al da siguiente lo hizo
la de Diputados. El hervidero de la poltica subi de
punto con las incidencias a que tuvo que dar origen
la eleccin de Vicepresidente, cargo para que fu proclamado don Joaqun Vicua, en lugar de concretarse
la votacin a las dos ms altas mayoras, es decir a
don Francisco Ruiz Tagle y al General Prieto, haciendo
abstraccin de todos los dems candidatos. Este procedimiento iba a ser causa de transcendentales acontecimientos en la marcha de la Repblica.
Porque la eleccin de Vicepresidente era tanto o
ms importante que la de Presidente en vista de saberse la resolucin del iGeneral Pinto, que no tena
ningn apego al mando, sobre todo en el desorden
a que haban llegado las cosas.
Y cuando el general Pinto vi claro en otras transgresiones constitucionales para la eleccin de Vicepresidente, renunci indeclinablemente la investidura
que se le ofreca. La Cmara de Senadores, desentendindose de todo, acord hacer presente a don Francisco Antonio Pinto que dentro del trmino de cuatro
das al de la notificacin, deba presentarse en Valparaso a recibirse del cargo.
La Cmara de Diputados, sancionando este acuerdo el 24 de Septiembre, le di, sin embargo, una for385,

ma menos spera e imperativa. Invocaba el patriotismo de Pinto para hacerlo desistir de su renuncia, y se
le daban ocho das de plazo para que pudiera trasladarse a Valparaso a recibirle del mando.
Todo fu intil: el general Pinto no se equivoc
en la tempestad que iba a formarse y quiso sacarle
el cuerpo.
Las discusiones y las perplejidades proseguan a
ms y mejor cuando un fuerte temblor ocurrido en la
tarde del 26 de Septiembre alarm en Valparaso al
Presidente de la Repblica y a los honorables congresales, determinando todos volverse a Santiago. He
aqu un fragmento del acta de la sesin de la Cmara
de Diputados al da siguiente:
Expusieron varios seores que con el terremoto
que acababa de experimentar, haba quedado la sala
de sesiones enteramente inutilizada y amenazando ruina; que no poda prepararse otro local porque a ms
de que el pueblo de Valparaso no presenta comodidades, estaban ruinosos todos los edificios en que poda
disponerse, y por ltimo, que la existencia misma de
los representantes estaba en peligro.
En el Senado tambin discutieron el mismo asunto,
sin aceptar un ofrecimiento que hubo, segn el acta,
en esta forma:
Durante esta discusin, el seor Fernndez hizo
presente a la sala que el seor Manuel Cifuentes ofreca proporcionar gratuitamente salas a propsito para
que funcionaran ambas Cmaras con sus respectivas
secretaras, por el estado ruinoso en que haba quedado por el temblor el saln de las sesiones; y se acord
que se le dieran las gracias por su oferta generosa.
Se clausuraron, pues, las sesiones del Congreso
en Valparaso para abrirlas en la capital el 20 de Octubre de aquel ao de 1829, llamado a tener un cortejo
de transtornos incalculables. El da 8 de ese mes y ao,
don Andrs Bello, llegado a nuestras playas en los ltimos das de Junio y que ocupaba el puesto que ya
386,

dijimos, le escriba a su ntimo amigo don Jos Fernndez Madrid, Ministro Plenipotenciario de Colombia
en Londres:
La situacin de Chile en este momento, no es
nada lisonjera; facciones llenas de animosidad; tona
Constitucin vacilante; un Gobierno dbil; desorden
en todos los ramos de la administracin. No sabemos
cunto durar este estado, que aqu se llama de crisis,
y que puede talvz prolongarse aos.
*

fc H=

Don Francisco Antonio Pinto propuso, como ltimo


recurso, ir a nuevas elecciones para salvar de un naufragio inminente el bajel del Estado. Y citaremos en
este punto un testimonio como el de Barros Arana:
Al paso que los liberales, creyndose firmemente
asegurados en el poder, consideraban que la renovacin
de las elecciones era depresiva para su partido y que
poda hacerle perder una parte del poder que estaba
usufructuando casi como seor absoluto, los bandos
de oposicin la aceptaban como un acto de reparacin
que les era d e b i d o . . . .
As las cosas, surgi en Santiago el pensamiento
de una asamblea popular que solucionase la situacin
azarosa por que atravesaba la Repblica. Esa asamblea
se verific el 7 de Noviembre y concluy por nombrar
una junta gubernativa y autorizada para tomar todas
las medidas conducentes al restablecimiento de la tranquilidad pblica, corrigiendo la ley de elecciones, procediendo a otras nuevas y restaurando el rgimen constitucional.
Los pipiolos o liberales no podan conformarse con
esta junta que haba depuesto al Gobierno; y al da
siguiente, 8 de .Noviembre, que era Domingo, promovieron en Santiago una reunin del Cabildo y de la
asamblea provincial para desconocer la autoridad de
la Junta Gubernativa.
Parece que los de la segunda asamblea anduvieron muy listos en comunicar sus acuerdos; porque
387,

en los libros de actas del Cabildo de Valparaso, encontramos esta sesin celebrada entonces, aunque est
sin firma y com interrumpida en el prrafo en que
concluye la transcripcin:
Reunida la Municipalidad del Partido de Valpa*
raso en su sala de sesiones ordinarias el da nueve del
mes de Noviembre de 1829 aos, en la que asistieron
los seores: Gobernador Local don Manuel de Cifuentes, Manterola, Squella, Arratia, Blest, Pinochet y Achurra, el seor Gobernador expuso haber recibido un
oficio del Ejecutivo Provincial en que le transmite lo
acordado por la Ilustre Asamblea en su sesin extraordinaria de ayer, cuyos artculos son del tenor siguiente :
La Asamblea declara nula la Junta que ha abrogado el mando. Art. 2.2: El Intendente publicar por
bando en el acto, que de ningn modo sea reconocida
dicha Junta por ninguno de los Pueblos de la Provincia, impartindoles las rdenes correspondientes a los
gobernadores locales y autoridades de su dependencia.
Art. 3. e : La Intendencia tomar todas las medidas que
crea convenientes a la tranquilidad y defensa de esta
provincia, sin que por esto sea desconocida la autoridad
del Jefe Supremo de la Repblica, ni necesite en casos
extraordinarios del acuerdo de la asamblea. Art. 4.Q :
Comuniqese inmediatamente para su debida ejecucin
y cumplimiento.
A continuacin dijo que deseando marchar de
acuerdo con el cuerpo, se sirviese enviarle su opinin....
Hasta aqu el acta, que aun no terminara de sacar
en limpio el secretario, cuando llegaba a Valparaso, impensadamente, el propio Presidente provisorio de la
Repblica, don Francisco Ramn Vicua.
La Junta Gubernativa nombrada en la asamblea popular del 7 de Noviembre, conforme a un acuerdo de
dos das ms tarde, resolvi hacer una nueva tentativa
para exigir la entrega del mando supremo, no para
satisfacer una ambicin de sus miembros, que no abrigaban, sino para buscar una solucin pacfica a la aza
388,

rosa situacin de la Repblica. Pero Vicua di una


negativa terminante, que no se amolda con el texto de
un decreto de ese mismo da, 11 de Noviembre, y cuyos
considerandos explican mejor que nada el estado de su
espritu y la debilidad de su poder.
Hallndose amenazada esta ciudad, deca ese decreto de ser invadida por las fuerzas insurreccionadas del sur y estando amenazado el Gobierno de sucumbir, no slo por los ataques de dichas fuerzas in r
surreccionadas del sur, sino tambin por las asechanzas
que sabe le preparan los facciosos que ya intentaron
despojarlo de la autoridad que ejerce por ministerio de
la ley; no debiendo l exponer la Repblica a las fatales contingencias de la acefala en que quedara su-,
mergida si el Jefe Supremo fuese privado de su libertad o de su v i d a . . . . El Gobierno, en vista de estas
consideraciones, resolva transladarse a Valparaso.
Y en cumplimiento de este decreto, en la maana
del 12 de Noviembre parta de Santiago el Presidente
provisorio don Francisco (Ramn Vicua, acompaado,
por algunos Ministros, de los oficiales del Ministerio y
de varios individuos que se atribuan el carcter de consejeros privados.
*

Los jefes de los cuerpos residentes en la capital


celebraron al siguiente da una junta de guerra y acordaron entregar el mando de la fuerza armada al general
don Ramn Freire, como al jefe nato de mayor grado
y n como Presidente de la Junta Gubernativa. Pero
Freire dict a las pocas horas la siguiente orden del
da:
Santiago, 12 de Noviembre de 1829.EL comandante general de armas dar las rdenes para que el ejrcito y milicias reconozcan y presten obediencia a la
junta provisional nombrada por el pueblo en la reunin
del 7 del corriente; y en atencin a no haber ninguna
autoridad civil, ordenar se publique por bando el
acta celebrada en ese da, a fin de que llegue a noticia
de todos.Freire.
389,

La junta, que se crey reconocida, no contaba


con que los mismos jefes de las fuerzas acantonadas
en Santiago, dejaran luego sin efecto, como lo hicieron,
la designacin de que el da antes haban hecho objeto a Freire.
Entretanto, la revolucin de 1829, ya estaba producida, encabezada en Concepcin por el General Prieto
en nombre de la Constitucin que el Congreso haba
violado. El ejrcito del sur avanz sobre la capital y
la mayor parte de las poblaciones se sublevaron delante de l, apoyando el movimiento.
La vanguardia revolucionaria, al mando del coronel graduado don Manuel Bulnes, haba llegado hasta
treinta y cinco kilmetros de Santiago y desde all diriga sendas comunicaciones a la titulada Junta de Gobierno para anunciarle que el ejrcito del sur vena
a ponerla en posesin del mando, y a don Francisco
Ramn Vicua para declararlo responsable de los males
que por su Lola obstinacin iba a atraer sobre el sais.
Se tramitaron sin resultado algunas negociaciones
de paz, sirviendo de intermediario el general de brigada
don Francisco de la Lastra, quien, como se sabe, haba
estado de gobernador poltico y militar de Valparaso,
haca poco.
Luego se tuvo noticia de una estrategia de Bulnes,
perfectamente concertada. Desde Valparaso el Presidente provisorio don Francisco Ramn Vicua, haba
hecho partir dos compaas; de artilleros a cargo del
teniente coronel don Gregorio Amuntegui, para reforzar el ejrcito de Santiago. Este jefe llevaba adems
comunicaciones oficiales y cerca de cuatro mil pesos,
tomados de la aduana de este puerto para auxilio del
ejrcito. Pero Bulnes tuvo conocimiento de todo, y con
una parte de sus tropas, dando un rodeo por el lado
de Espejo, coloc al comandante Amuntegui en la
imposibilidad de avanzar o de retroceder. Y al fin tuvo
que aceptar la capitulacin que le ofreca Bulnes. En
virtud de ella, Amuntegui hizo entrega de las armas,
del dinero y de la correspondencia de que era portador.
390,

Cuatro das despus de lo ocurrido, el Presidente


provisorio y sus Ministros no tenan aun en Valparaso
noticia alguna de este suceso. Pero el 20 de Noviembre
se expeda aqu un decreto que importaba la declaracin oficial del rompimiento de hostilidades. Por ltimo, se declaraba cuartel general del ejrcito a la ciudad de Santiago y se daba el mando de ste al general
don Francisco de la Lastra, con todas las facultades inherentes a ese cargo.
*

js

Las inquietudes y alarmas producidas por el estado


de la revolucin no eran para contadas. Los malhechores,
aprovechndose de la confusin general y de la falta
de polica y de tropa, que haban sido reunidas para
engrosar el ejrcito, cometan salteos de da claro.
Estriles otros esfuerzos en favor de un arreglo,
ej da 8 de Diciembre tanto Lastra como Prieto publicaban manifiestos que eran una especie de llamado a
la opinin pblica.
Entre tanto, del campo de Ochagava, donde estaba Prieto, se haban despachado emisarios y comunicaciones para insurreccionar la provincia de Coquimbo
y el departamento de Valparaso. Este ltimo punto,
residencia del Presidente provisorio de la Repblica,
tena en aquellas circunstancias un inters particular
para la causa de la revolucin, por cuanto se supona
que, aduendose sta de la ciudad por un golpe de
mano, iba a desaparecer toda apariencia de Gobierno
fundado en la Constitucin.
Para ejecutar esta empresa, el coronel Bulnes destac un piquete de 150 hombres que fueron puestos
bajo las rdenes del teniente-coronel don Pablo Silva.
Esta fuerza, que iba a operar sobre Valparaso, poda
parecer muy insuficiente; pero se contaba con la cooperacin del vecindario y con el auxilio de don Victorino Garrido, muy eficaces en aquellas circunstancias.
Silva ocup la villa de Casablanca, tom prisioneros
a dos miembros del Congreso que all se hallaban, y
391,

que luego fueron puestos en libertad y se apoder de


la correspondencia oficial que conduca un correo de
Valparaso. Dirigindose en seguida a este puerto, se
dej ver por los cerros que lo circundan, en actitud
de impedir la salida por los caminos de Quillota y de
Santiago y esperando el levantamiento de la poblacin.
El Cabildo compuesto todo l de liberales o pipilos, se reuni en la maana siguiente y no teniendo
fuerzas efectivas que oponer a los agresores, se limit
a dirigir al pueblo una proclama que terminaba con
estas palabras:
Una fuerza armada se presenta a las puertas de
la ciudad: ignoramos las intenciones de ; los que la
mandan. Esperamos no ser perturbada la tranquilidad . . . En estas circunstancias, la encontraremos slo
en la fuerza. Se trata de la conservacin del orden,
de la existencia de nuestras familias, de asegurar unos
bienes adquiridos con el trabajo y la paciencia. Tomemos, pues, las armas. Cesen todos los negocios. Obre
cada uno de vosotros slo por el inters general.
Esta proclama, como es fcil comprenderlo, estaba
destinada a aumentar la alarma. El Cabildo cometi,
adems, el error de repartir armas al populacho para
prepararlo a la defensa de la ciudad, y que slo sirvieron para estimular desrdenes.
Gobernador de Valparaso era entonces el general
don Jos Mara Benavente, cuyas simpatas estaban
por la revolucin.
* :jc *
Y entre tanto, tenamos en el mar un episodio de
grandsima transcendencia.
Nos referimos al Aquiles, el nico buque de
guerra que pose., ;ra la nacin y que se hallaba fondeado en Valparaso, listo para salir al sur con armas,
municiones y algn dinero en favor de los partidarios
del Presidente Vicua. El 6 de Diciembre, a las dos
de la tarde, hallndose en tierra el contralmirante
Wooster que lo comandaba, tres oficiales ganados por
392,

don Victorino Garrido a la causa de la revolucin, sublevaron el buque y se hicieron a la mar.


Entonces, el Presidente provisorio, que no tena
medio alguno de someter a esa nave, implor el auxilio del capitn A. B. Birgham, comandante de la fragata de guerra Thetis y sta, sin conocimiento exacto de los sucesos que se estaban desarrollando en
Chile, prest gustoso el servicio que se la peda, saliendo en el acto en persecucin del Aquiles. Una
hora ms tarde y cuando slo se haba alejado unas
seis millas, del puerto, era alcanzado ese barco por la
fragata inglesa.
Despus de quince o veinte minutos de caoneo,
en que el Aquiles tuvo varias prdidas, sin que el
fuego de sus caones alcanzase a la fragata, le fu
forzoso rendirse. El contralmirante Wooster, que iba
en esta ltima nave, pas al bergantn y en la maana siguiente, 7 de Diciembre, volva con l a Valparaso.
Aquel suceso produjo aqu una enorme excitacin;
porque el pueblo, prescindiendo de otro linaje de consideraciones, slo vea el hecho de que un poderoso
buque extranjero, a pedido del Gobierno de Chile, haba caoneado a un pobre barquichuelo que llevaba
nuestra bandera nacional.
*

El mismo da bajaba a la ciudad un parlamentario


del comandante Silva, que peda la inmediata rendicin
de la plaza, El Gobernador Benavente haba sido reemplazado horas antes por el coronel don Ramn Picarte, que acababa de llegar de Valdivia; pero este
nombramiento no mejoraba en nada la situacin de
la ciudad.
Y mientras el nuevo Gobernador se negaba a las
exigencias del parlamentario, una guerrilla del destacamento revolucionario, dando un rodeo por Quebrada Verde, bajaba de los cerros para caer a la Plaza
Municipal, actual Plaza Echaurren. Y en esos mismos
393,

momentos se anunciaba que el resto de aquellas fuerzas descenda en son de ataque por el Alto del Puerto,
donde se abra el camino carretero para Santiago.
En la Plaza Orrego, hoy Plaza Victoria, se haba
reunido un cuerpo de milicianos que mandaba don
Jos Vicente Snchez; pero su accin no pudo ser eficaz. Entre tanto, el pueblo, usando de las mismas armas que se le haban repartido, cometa desrdenes
y saqueos en diversos barrios, de donde se ocasionaron no pocos muertos y heridos.
En la maana del 8 de Diciembre reinaba en Valparaso una confusin indescriptible. Nadie saba a punto fijo en manos de quin estaba el Gobierno de la
ciudad. El Presidente provisorio, don Francisco Ramn
Vicua, sobrecogido de pavor, se haba embarcado cautelosamente a bordo del Aquiles la noche antes,
y el coronel Picarte, por un lado, y el coronel Silva
por otro, impartan rdenes.
Las personas que se embarcaron con el Presidente Vicua a bordo del bergantn, eran las siguientes:
el Ministro de la Guerra don Jos Antonio Prez Cotapos; el Ministro de Hacienda don Pedro Jos Prado
Montaner; el subsecretario del Interior don Melchor
Jos Ramos, que tena a su cargo el despacho de ese
Ministerio; don Ignacio Vicua, hijo del Presidente;
el francs don Pedro Chapuis, que ejerca grande ascendiente en los consejos de Gobierno, despus de haberlo atacado, y otras personas de menor importancia.
En medio de este desgobierno, hubo una asamblea
popular de casi todo el vecindario, donde se subscribi una acta que importaba plegarse franca y decididamente al movimiento revolucionario. Esto ocurra
el 8 de Diciembre; pero al da siguiente el Cabildo
se reuna, con el concurso de otra parte del pueblo,
para declarar que se mantena firme en el juramento
hecho de respetar y obedecer la Constitucin del Estado.
En el libro de actas, que original tenemos a la
vista, no hay constancia de esta sesin; pero conocemos el siguiente documento, digno de transcribirse:
394,

Protesta del Cabildo de Valparaso


cesos del da ocho de
Diciembre.

sobre los su-

E l Gobernador local y municipalidad, en la necesidad de continuar funcionando en el actual orden


de cosas, por no dejar en acefala la poblacin que
les eligi constitucionalmente, protestan:
1.2; Que se reunieron el da ocho del corriente
y celebraron la acta que se acompaa, despus de haber
agotado los recursos legales, por slo evitar los males
que amenazaba a la poblacin la fuerza invasora y
el desorden que es consiguiente en tales circunstancias.
2.e: Que estn firmes, y lo mismo una inmensa
mayora del pueblo, en el juramento que han hecho
de obedecer, respetar y sostener la constitucin poltica de la Repblica y las autoridades constitucionalmente electas.
3.2: Que en consecuencia reconocen al seor coronel don Ramn Picarte como gobernador militar,
por haber sido nombrado por S. E, el Presidente de
la Repblica, sin desestimar por esto los servicios que
en esta crisis ha hecho al pueblo el seor general
don Jos Mara Benavente.
4.2: Por ltimo, que todo acto a que la Municipalidad concurriese, tendiente a obrar contra los principios que legalmente estn establecidos por la carta,
se tengan por nulos y de ningn valor, lo mismo que
los que se obligasen a efectuar al pueblo que representa, por medio de los ardides que se han empleado hasta aqu.
5.2: Que de esta protesta se remita copia autorizada a las autoridades a quienes corresponda, que es
fecha en Valparasol a 9 de Diciembre de 1829.Manuel
de Cifuentes.Jos Santiago Vizcaya.Manuel Manterola.Jos Squella.Ambrosio Ramn Achurra.Jos
Pinochet.Francisco de Arauco y Aguirre.Jos Vicente Snchez.Juan B. Bertheaume.Andrs J. Arratia.
C o m o hemos dicho ms, atrs, el redactor del Mercurio de Valparaso, era entonces don Pedro Flix
395,

Vicua, quien insert en las columnas de su diario


una serie de noticias sobre esos acontecimientos, en
los nmeros 130 y 131, dq 7 y 9 de Diciembre de ese
ao.
Dos das despus, tambin encontramos en el libro
de actas del Cabildo, la siguiente sesin, hasta ahora
indita:
En la ciudad y puerto de Valparaso, a once
das del mes de Diciembre de 1829.Para dar cumplimiento al acta levantada por el pueblo reunido;
estando en la sala municipal el mismo pueblo para
poner en posesin de sus destinos a los seores que
se expresan. En esta conformidad comparecieron los
presentes don Matas Lpez, don Martn Manterola,
don Jos Orrego, don Jos Piero y don Qreg"d/rio
Reyes, puestos en que fueron interrogados por m el
presente secretario: Juris a Dios y prometis a La
Patria observar y hacer obser\kir la Constitucin
jurada y sancionada por la nacin ? Respondieron: S i ,
juramos. Si as lo hicireis, Dios y la Patria os premie; de lo contrario, ella os lo
demande.
Con ello se di por concluido este acto que firmaron dichos seores, recibidos de que doy fe. Jos
Maas Lpez. Gregorio Reyes. Jos Orrego.
Martn Manterola. Jos Piero. Pedro Antonio
Menares, secretario.
Ahora, quin era Gobernador ? El Cabildo haba
reconocido al coronel Picarte; pero en la sesin del
12 de Diciembre de 1829, encontramos este dato preliminar del acta:
Hecha indicacin sobre quin ocupara el destino de Gobernador local, despus de discutido, se declar en votacin que corresponda al que lo era, don
Jos Matas Lpez. Con esto, parece que quedbamos
con tres gobernadores.
El 29 de Diciembre encontramos otra sesin del
Cabildo en que se habla de reunir al vecindario pa396,

ra la aprobacin o no de la Excma. Junta Gubernativa. Se acord recibir una votacin el 3 de Enero siguiente; pero no vemos ninguna constancia del acta
respectiva.
* |C *
El bergantn Aquiles, que llevaba a su bordo
al Presidente Vicua, se hizo a la mar con rumbo a
Coquimbo, donde le esperaban los ms serios contratiempos. Relacionado con Valparaso, encontramos sobre este punto un curioso dato en la Crnica de la
Serena, que public en 1871 don Manuel Concha. Refiere este autor que los partidarios de la revolucin
tenan preparadas postas en el camino, y que tan pronto como el Aquiles se d i a la vela les comunicaron
la noticia a sus parciales de Coquimbo por conducto
de don Manuel Antonio Villarroel, a quien se le di
de trmino el angustiado tiempo de 48 horas. Villarroel, aade el seor Concha se puso de Valparaso
a La Serena en cuarenta horfisf habiendo muerto en
el camino diecisis caballos.
Lleg en consecuencia
cuando el Aquiles principiaba a avistarse al puerto.
Este caballero, como resultado de tan precipitado viaje, a pesar de haber venido muy bien fajado, contrajo
una enfermedad pulmonar, que lo imposibilit para
siempre de trabajar. M u r i el ao de 1851, durante el
sitio de la plaza de La Serena, a consecuencia de la
herida de una bala extraviada.
Los actores principales que haba tenido la revolucin en la provincia de Coquimbo eran tres: don
Pedro Uriarte, don Francisco Sainz de la Pea y don
Agustn Gallegos.
Uarte naci en Valparaso en 1805, habiendo sido su padre el coronel argentino don Bernardo Uriarte.
Tena slo trece aos cuando se bati en la batalla de
M a i p y sigui en todas las campaas de 1820, hasta
alcanzar el grado de sargento mayor.
Sainz de la Pea se hallaba a cargo de la hacienda
de la Compaa y gozaba en el pueblo de grande y
397,

merecido prestigio; y don Agustn Gallegos se haba


distinguido tambin en las campaas de la guerra de
la independencia.
Estos tres agentes manejaron con tanta destreza
sus planes, que tanto el Presidente provisorio de la
Repblica como el buque en que iba, se les rindieron.
Tan alerta estaba el Intendente Sainz de la Pea,
que apenas se destac un bote del costado del Aquiles en direccin de una fragata inglesa, La Indianok,
(que al ancla estaba en la rada), que conduca a su
bordo a don Ignacio Vicua y al ministro de guerra
Prez Cotapos, cuando botes de guerra del mando e
don Agustn Gallegos, tripulados con fuerzas revolur
cionarias, se apoderaron de l, y apresndolo, condujeron a tierra a sus tripulantes despus de haber puesto
en libertad a los marineros que lo dirigan, a quienes invit, dice Sainz de la Pea, se volviesen a su
buque e instruyesen a sus compaeros del deber en que
se hallaban de cooperar al triunfo de la causa de los
pueblos, abandonando al que se llamaba Presidente de
la Repblica. (Parte de Sainz de la Pea al general don
Joaqun Prieto, fechado en Coquimbo el 20 de Diciembre de 1829).
El presidente Vicua y sus dems compaeros de
infortunio, que haban presenciado desde el Aquiles
el apresamiento de los tripulantes de su bote, tenan
en su mano el desquite con solo ordenar al contralmirante Wooster apuntase sus caones a tierra, medida
que aquel marino quiso poner en prctica desde los primeros momentos. Pero la tenz oposicin del presidente Vicua, que no quera hacer uso sino de medidas de prudencia, as como el temor de que sufriesen
atropellos las personas de los prisioneros, hicieron que
el Jefe Supremo entrase en tratos con el Intendenta
revolucionario, a quien entreg, se puede decir, incondicionalmente, no tan solo su persona y la de todos sus
compaeros, que quedaron prisioneros de guerra, sino
tambin el Aquiles que, capturado, y bajo el manda
del comandante don Pedro Angulo, revolucionario y
398

partidario de Prieto, zarp para Talcahuano el 23 del


misino mes de Diciembre, a ponerse a las rdenes del
caudillo del sur.
Detalle curioso: en la preparacin de todos los
movimientos revolucionarios, estuvo cooperando tambin y m u y activamente don Jorge Edwards, segn
aade don Manuel Concha en su Crnica de La Serena. D o n Jorge Edwards, el mdico ingls que mencionamos ms atrs, y que resida en Coquimbo desde 1805, disfrutaba de una situacin ventajosa. Haba
contrado matrimonio all mismo el 27 de Mayo de
1807 con la seorita Isabel Ossandn Iribarren; y este
matrimonio, como se sabe, es el tronco de la familia
Edwards.
D o n Agustn Ross, en un estudio biogrfico que
public en 1925, cuando la inauguracin del nuevo edificio del Banco Edwards, dice que don Jorge Edwards era mdico cirujano de un buque corsario ingls. A l g u n o s aade afirman
que el nombre
de ese corsario era el Bacau. Yo no tengo
ningn
dato a este respecto. En esas correras el corsario Iteg a las costas de Chile eri 1807. Creo errnea ta
informacin
que fu en 1804.
Pero un oficio del 13 de Diciembre de 1804, del
subdelegado de Coquimbo don Servando Jordn, se
refiere a don Jorge Edwards, fsico ingls. Y en
Mayo de 1805, el vecindario de La Serena pide que se
deje all a Edwards, repitiendo que lleg a Coquimbo
en Diciembre de 1804, en el buque Bacare. El Presidente M u o z de O u z m n , deneg esta peticin el 4
de Julio de 1805. Edwards fu obligado a irse al Per,
porque las leyes impedian la permanencia de extranjeros; pero volvi en 1806.
*

Al reanudar el hilo de nuestra relacin, omitiremos


el combate de Ochagava, a inmediaciones de la capital,
el lunes 14 de Diciembre y que tantos desrdenes trajo
para ella, como omitiremos la creacin de una Junta Gu405,

bernativa que vino en seguida; para referirnos s brevemente a la incomprensible conducta del general Freire, que anduvo de un lado para otro en aquellas circunstancias, hasta llegar a un rompimiento estrepitoso con
el general Prieto, cuando poda creerse que los males no
pasaran ms adelante.
El 18 de Enero de 1830, por la noche, Freire sali
cautelosamente de Santiago e imparti rdenes a diversos cuerpos para una concentracin en Valparaso. El
20 de Enero entraban algunas fuerzas en esta ciudad, dejando perplejo al gobernador interino coronel doin Ramn Caraveda, porque ya tenamos otro. Tres das despus llegaba el coronel Rondizzoni con nuevas tropas.
Por ltimo, el 25 de Enero, arrib Freire, comunicando
con su presencia mayor actividad a los aprestos blicos que haba emprendido.
En cumplimiento de rdenes dictadas por el coronel Elizalde, como jefe del Estado Mayor, se sacaron
del cuartel de artillera, del castillo de San Antonio
y de las diversas bateras del puerto, todas las armas,
municiones y tiles que era posible transportar, destrozando e inutilizando las otras. Los caones cuyas
cureas eran despedazadas con hachas, fueron clavadas y cargadas con balas introducidas a martillo. Un
gran nmero de balas de can fu arrojado al mar.
Por rdenes del Estado Mayor, que no daban lugar
a rplica, y a pesar de las protestas de los administradores de Aduana de Valparaso, se sac de esta oficina
todo el caudal que haba y que no alcanzaba a diez mil
pesos, como se sacaron de la administracin del Estanco
el poco dinero que tambin haba, y una cantidad
considerable de tabaco, que en su mayor parte fu
distribuido en la tropa.
De los documentos oficiales producidos entonces,
se ve que continuaba el rgimen de la aduana, ya sealado en pginas anteriores de este trabajo. Casi todo
el despacho de mercaderas de dicha oficina se haca
en Santiago. As, durante el tiempo que funcion la
Junta Gubernativa, es decir desde el 24 de Diciembre
400,

de 1829 hasta el 15 de Febrero de 1830, la Aduana


de Santiago percibi como entradas $ 134.016,00; y la
de Valparaso slo $ 6.403,00, que fueron tomados por
decreto del Estado Mayor de Freire,
Al amparo de las rdenes militares que se daban
entonces, no dejaron por supuesto de perpetrarse un
gran nmero de abusos; pero sera injusto cargar la
responsabilidad de todo ello al propio general Freire.
Este, no poda menos de decir en su descargo poco
despus, en el manifiesto subscrito en Lima el l.s
de Julio de 1830:
Las plumas vendidas al poder, quisieron eclipsar
tan lisonjera perspectiva, suponiendo que por orden
ma se haban saqueado los almacenes del Gobierno
en Valparaso; necia y torpe falsedad, que ni aun siquiere se fundaba en la fuerza de las circunstancias,
y que contrastaba demasiado con mi notoria conducta
en las guerras anteriores, para que pudiese hallar
asenso entre mis conciudadanos. La prontitud y energa
con que el patriotismo de aquella ciudad se prest a
la organizacin y equipo de la expedicin, me excusaban la triste necesidad de acudir a los depsitos del
Gobierno. Lo poco que en ellos se tom consta por una
relacin detallada que se public en el Mercurio de
Valparaso y que desminti del modo m's victorioso
las pueriles ficciones del partido enemigo.
Pero este manifiesto de Freire, corresponde propiamente a .las voces del destierro; y es forzoso que reanudemos cronolgicamente nuestro relato.
*

;c

Desarrollando una notable actividad en los aprestos, el 26 de Enero estaban ya reunidos en Valparaso
el batalln Chacabuco, venido de Melipilla; el Concepcin, de Quillota y el Pudeo de Aconcagua. El da 27
procedieron a embarcarse; y por curiosidad reproducimos una hoja volante que lanz el ltimo de los batallones nombrados:
401,

Los Jefes y Oficiales 'del Batalln Pudeto a sus


compatriotas :
El batalln Pudeto, siempre fiel a sus juramentos,
protesta sostener la Constitucin. Ciudadanos, confiad
en este honor que jams fu tachado. Enemigos del
orden, temblad: ya conocis al Pudeto.
Su Excelencia el capitn general Freire, nos lleva
a la victoria. Su nombre electriza el corazn de los
valientes y garantiza el empleo de la fuerza ante el
pacfico ciudadano.
Quedar escarmentado para siempre el infame
Prieto, ese militar sin honor, que burlando en repetidas ocasiones los ms sagrados compromisos, aspira
al despotismo por los medios ms inicuos.Valparaso,
Enero 27 de 1830. Las proclamas de los jefes y oficiales de esos
batallones fueron publicadas en Valparaso en hojas
sueltas y reproducidas en El Mercurio nmero 172.
Y es curioso que los mismos jefes militares que en Noviembre anterior desobedecieran al general Freire, ahora lo proclamaban, signo de victoria!
La proclama del batalln Chacabuco deca estas
palabras: La invencible espada del general Freire nos
dirige y esta es la seal que la Patria ha reconocido
siempre en sus conflictos para salvarse. El hroe que
contra el voto general rehus tantas veces el mando
supremo, va a deshacer la ambicin de sublevados
y traidores partidarios que han conmovido los pueblos
con falsos pretextos para consumar sus crmenes.
La proclama del batalln Concepcin,

esclamaba :

S. E. el capitn general de los ejrcitos de la


Repblica nos ha prometido la victoria; sus promesas
no son vanas.
Cun distinto habra de ser muy luego el desenlace de la campaa!
*
402,

Hzose a la vela la expedicin del general Freire


el da 28 de Enero en los siguientes buques, todos
nacionales:
El bergantn Mariano Aycinena, capitn Tortel,
12 caones.
El bergantn Olifante, capitn Kenedy.
Id.
Constituyente, capitn Corre, 2 caones.
Id.
Railef, capitn Cuadras.
Goleta Diligente, capitn Williams.
Balandra Juana Pastora, capitn Hanson.
Esta pequea escuadra iba al mando del capitn
de fragata don Guillermo Winter, y sali con rumbo a
Coquimbo en prosecucin del plan tctico ms absurdo
que poda proponerse. Luego se supo en Santiago este
suceso y desde ese momento comenz el segundo perodo de la guerra civil.
No se relaciona directamente con esta localidad
narrar la intil expedicin de Freire a Coquimbo, hasta
su regreso a las provincias centrales, estableciendo su
campamento a orillas del Maule el 18 de Marzo, dispuesto para abrir campaa efectiva en cuanto se reorganizara.
El 15 de Abril Freire puso en movimiento su campo,
pas el ro Maule y avanzando rpidamente hacia Talca,
la ocupaba antes del medio da. El general Prieto tuvo noticia de todo y el 16 de Abril lleg con su ejrcito a orillas del ro Lircay, donde pas la noche.
La contienda civil iba a decidirse al da siguiente,
17 de Abril y signific para Prieto una victoria definitiva y completa. La mortandad fu horrible y los prisioneros tomados en el campo de batalla, pasaron de
mil hombres, entre los cuales haba ms de cuarenta
oficiales.
El general Freire, que haba logrado ponerse en
salvo despus de la tremenda derrota, fu apresado
das ms tarde en un sitio muy distante del suceso.
Y como muestra de la manera sumaria con que la prensa de la poca daba las noticias, aun las ms sensacio403,

nales, reproducimos las siguientes lneas de La Opinin, un peridico de Santiago, correspondiente al 26


de Mayo de 1830:
Anoche vena don Ramn Freire, de la Aconcagua
con seis individuos que le acompaaban, y fu perseguido por una partida de carabineros que la polica haba puesto en los pasos de Guchuraba: pudo escaparse
a favor de sus buenos caballos, dejando en poder de
los carabineros a don Santiago Prez y a su criado.
Hoy a las tres y media de la tarde, fu apresado por
una partida de polica en una quinta ms arriba del
Carmen Alto.
Y fu aquel el ltimo accidente de la clebre Batalla de Lircay. Menos mal que aquella sangrienta
pgina de nuestras disensiones civiles trajo la pacificacin definitiva de la Repblica, a la sombra de la
bandera que enarbolaron los pelucones y en la cual
se lean estas dos palabras: Orden y Autoridad\
Esas dos palabras simbolizaban todo un programa de salvacin nacional, a la vez que de honradez
administrativa y de fecundo progreso para Chile.
Portales en el Gobierno fu el alma de aquella
verdadera renovacin de valores y de ah que se le
haya llamado con justicia segundo padre de la Patria.
* c *
En Valparaso viven aun dos ejemplares de ancianidad provecta y respetabilsima que conservan un recuerd o cualquiera, personal, del ms grande hombre de
Estado que ha tenido Chile.
Don Jorge Lyon, que cuenta ya % aos de edad,
nos ha dicho:
Don Diego Portales frecuentaba mucho la casa
de mi padre, y aunque entonces yo estaba muy nio,
recuerdo perfectamente la fisonoma del clebre hombre de Estado, que, como era muy bromista, ms de
una vez me dirigi la palabra y dialog conmigo. Mi
padre tena verdadera admiracin por don Diego Portales, y tambin tengo entre mis ms lejanos recuerdos la consternacin que hubo en mi casa, principal404

mente en el elemento femenino, cuando se supo la


revolucin de Quillota con el agregado que las tropas
sublevadas marchaban sobre Valparaso. La casa de
mi familia vena a quedar por donde est hoy da la
calle Serrano y tena un balcn despejado para el lado
del Barn. Ninguna construccin entorpeca la vista para ese sitio, de modo que yo me acuerdo perfectamente
haber estado observando desde el balcn o miradero
algunos movimientos de tropas en la triste maana en
que se esparci como un rayo la noticia del asesinato
del Ministro.
Don Juan Diego Roberto Budge, que tiene 93
aos de edad y que acaba de cumplir 75 como voluntario del Cuerpo de Bomberos, nos ha dicho por su
parte :
Mi padre tena un partidarismo ciego por don
Diego Portales, estimndolo el mejor de los chilenos
y un poltico a la altura de los europeos. Haba correspondencia recproca. Y o tengo un recuerdo aunque vago
de Portales, gracias a mi precocidad, porque me dicen
que a los dos aos yo ya conoca el alfabeto. Tambin
me dicen que don Diego Portales me tomaba a menudo en sus brazos y que yo exclamaba satisfecho al
referirme a l, mi amigo Diego, mi tocayo Diego,
porque entre mis diversos nombres yo tambin tengo
el de Diego. Cuando el asesinato del de Junio de 1837
en que fu sacrificado el ilustre Portales, mi padre no
estaba en su casa de la calle Condell, sino que, ignoro
por qu circunstancias, ocupaba una casa en la Planchada, o sea en la actual calle Serrano. M i padre viva
en un extremo de la calle y don Josu Waddington en
el otro extremo; y los dos vecinos amigos, haban
convenido en un cdigo de seales para la defensa
mutua, cuando se supo que los sublevados de Quillota, venan en direccin a Valparaso.
Segn dijimos al principio de esta relacin, don
Juan Diego Roberto Budge, es hijo mayor del comerciante ingls don Roberto Forves Budge, que vino a
establecerse en Valparaso un siglo atrs.
405,

No sabemos que en ninguna otra ciudad de Chile


vivan al presente dos personas que alcanzaron a trabar
algn conocimiento con el clebre Ministro don Diego
Portales.
* * $
El broche de la legalidad para la revolucin matadora de las revoluciones, como se dijo, vino ms tarde con la nueva Constitucin, que fu la obra magna
de los pelucones antiguos. Refirindose a los constitucionalistas de entonces, deca el Presidente Prieto en
su Mensaje con que acompa la nueva Constitucin:
Despreciando teoras tan alucinacloras como impracticables, slo han fijado su atencin en los medios de asegurar para siempre el orden y tranquilidad
pblica contra los riesgos de vaivenes de partidos a
que han estado expuestos. La reforma no es ms que
el medio de poner fin a las revoluciones y disturbios
a que daba origen el desarreglo del sistema poltico
en que nos coloc el triunfo de la Independencia. Es
el medio de hacer 'efectiva la libertad nacional, que
jams podramos obtener en lsu estado verdadero, mientras no estuviesen deslindadas con exactitud las facultades del Gobierno y 'se hubiesen opuesto diques a
la licencia.
En las elecciones que hubo el 10 de Marzo de
1831, las primeras despus de Lircay, salieron elegidos
como diputados por Valparaso, don Martn Manterola,
con 234 votos, propietario; y don Ladislao Ochoa, suplente, con igual nmero de sufragios.
Ahora, la primera Municipalidad despus de Lircay
tuvo a don Jos Matas Lpez como presidente gobernador; y de regidores a los seores Manuel Montan,
Francisco Vargas, Gregorio Reyes, Jos Piero, Manuel Novajas, P. Rodrguez y Jos Ventura Snchez.
Esta Municipalidad se instal el 6 de Marzo de 1831.
Pero lleguemos al tiempo que nos importa, de
la nueva Constitucin, de la famosa Constitucin de
1833.
Promulgse esta el 25 de Mayo, o en otra forma,
el 25 de Mayo de 1833 fu jurada por el Congreso Na406

cional, por el Presidente de la Repblica, por los Tribunales de Justicia y por los dems empleados superiores. Al da siguiente se celebraba una misa en accin de gracias, con asistencia del Jefe Supremo, acompaado de todas las corporaciones, y en la tarde la
jur la Municipalidad de Santiago en nombre del pueblo. El 27 se ejecut el mismo acto por los cuerpos
del ejrcito y guardias cvicas.
Hzose despus una edicin de muchos miles de
ejemplares de la Constitucin para distribuirla por todas partes, y el 29 de Mayo se dispuso por el Ministerio
del Interior el ceremonial que a este respecto de la
jura, deba seguirse en todos los pueblos y aldeas de
la Repblica. Pero dos das antes del decreto del Ministro del Interior, la Municipalidad de Valparaso ya
haba acordado a su manera el ceremonial del acto, segn se desprende de la siguiente acta que reproducimos de los libros del Cabildo:
Sesin del 27 de Mayo de 1833.Asistieron los
seores: Lpez, presidente, Novajas, Snchez y Vargas.
Se consider que, habindose indicado por el seor
gobernador local la necesidad de proceder a la jura de
la Constitucin reformada, deba hacrsele las funciones de estilo en tales casos, y se acord: quedaba comisionado el seor gobernador local y procurador para
dirigir los asuntos de que se trata, cargndola a propios, segn su cuenta. Estn comprendidos los fuegos
artificiales. Y se levant la sesin.Lpez, Snchez,
Vargas, Novajas.
Muy luego se recibi por ac la circular dirigida
a los Intendentes de las Provincias por el Ministro del
Interior don Joaqun Tocornal. Y como esas instrucciones son muy interesantes y sirvieron de pauta al acto
solemne verificado luego en Valparaso, las transcribimos en lo que tienen de ms caracterstico:
l.s Al recibirse la Constitucin en los pueblos de
la Repblica, el Intendente en las capitales de las provincias y los gobernadores en las cabeceras de los departamentos, harn publicar un bando solemne, con407,

vocando al pueblo para que concurra el da que se


seale a tal pareje, a fin de presenciar la promulgacin
de la Constitucin. Durante la publicacin del bando,
habr repique general de campanas y salvas de artillera, donde pudieren hacerse.
2.2 El da sealado en el bando, se reunirn en la
sala de la Intendencia (o en la del Cabildo), el Intendente (o gobernador), y todas las autoridades civiles,
eclesisticas y militares; y despus de leerse en alta voz
toda la Constitucin y el mandamiento del Gobierno
para su observancia, la jurar el Intendente (o gobernador) bajo la frmula siguiente: Juro por Dios y
estos Santos Evangelios observar y hacer cumplir como ley fundamental de la Repblica de Chile el Cdigo reformado por la gran. Convencin. Si as no lo
hiciere, Dios y la patria me lo demanden.
3. a En seguida el Intendente (o el Gobernador)
tomar el juramento a todas las autoridades, una por
una, bajo la frmula siguiente: Juris por Dios y por
los santos evangelios observar como ley fundamental
de la Repblica de Chile el Cdigo reformado por la
Convencin ? Si juro. Si as no lo hicireis, Dios
y la patria os lo demanden,.
4.2 Concluido el juramento de las autoridades, pasarn todas a la plaza principal donde habr un tablado si es posible; se leer en alta Voz la Constitucin
reformada; acabada la lectura, el Intendente o Gobernador se dirigir al pueblo hacindole la pregunta del
artculo anterior; y proclamada como ley fundamental
de la Repblica, se tirarn al pueblo las monedas y
medallas.
5.2 En el Ejrcito y Armada, as como en las divisiones que se hallen separadas, sealarn los jefes
el da ms oportuno despus de recibida la Constitucin, para que, formadas las tropas, se publique sta,
leyndose en alta voz; y en seguida el jefe, oficialidad
y tropa jurarn al frente de las banderas, bajo las frmulas expresadas en el artculo 3.6.
408,

6.e Al da siguiente de la publicacin, se celebrar


una misa de accin de gracias en la parroquia principal de cada cabecera de departamento, a la que concurrirn todas las autoridades.
7.a Los Intendentes y los Gobernadores dispondrn que las milicias residentes en las cabeceras de
sus respectivos departamentos tengan formacin y ejercicios militares estos dos das.
8.2 En estos dos das los vecinos del pueblo iluminarn sus casas y tremolarn sobre llas la bandera
nacional, si les es posible.
9.2 Los actos solemnes de publicacin y juramento
de la Constitucin reformada se acomparn de un
repique general de campanas y salvas de artillera.
10.2 Cada Municipalidad levantar acta de todo lo
que se ejecutare en virtud de lo prevenido en los artculos anteriores y la depositar en su archivo, pasando una copia de ella al Intendente de la Provincia,
para que, reunidas las de todos los departamentos, d
cuenta al Ministro del Interior de la ejecucin de este
decreto.
* *
*
En conformidad a esta serie de minuciosas instrucciones, del Supremo Gobierno, acordse aqu hacer
la jura el Domingo 7 de Julio y al efecto el Gobierno
departamental dispuso en la vspera el siguiente decreto :
Gobierno Departamental de Valparaso.Debindose publicar y jurar la Constitucin de la Repblica,
reformada por la gran Convencin, el Domingo 7 del
presente en la plaza principal, de esta ciudad, se convoca a todos los ciudadanos habitantes de este departamento para que a las 11 de la maana del da sealado concurran a este acto importante, y para que llegue a noticia de todos, publquese por bando solemne.
Dado en la ciudad de Valparaso a 6 das del mes
de Julio de 1833./. Matas Lpez.Pedro
Antonio
Menares, secretario.
Este bando, segn informa El Mercurio, se
public en la forma ms solemne. Dos salvas genera409,

les del castillo de San Antonio fueron contestadas por


el bergantn Aquiles y la goleta Coilocolo, al
empezar y concluir la lectura que en diversos puntos
de la ciudad se hizo del documento emanado de la
Gobernacin.
Veamos ahora las originalsimas ceremonias del
Domingo 7 de Julio de 1833 entre nosotros. Y comenzaremos por la transcripcin del acta respectiva de los
libros del Cabildo, que tiene un colorido irreemplazable.
En la ciudad y puerto de Valparaso a 7 das del
mes de Julio de 1833; estando en la sala de sesiones
los seores que componen la Municipalidad de esta
ciudad, Gobernador local don Jos Matas Lpez y regidores don Francisco Vargas, don Manuel Novajas, don
Jos Vicente Snchez y el sndico procurador de la
ciudad don Manuel Piero; estando presente el seor
Gobernador de la plaza, teniente coronel de ejrcito
don Diego Portales; el juez de primera instancia, licenciado don Jos Fermn Rojas, el cura y vicario don
Jos Vicente Orrego y el juez de comercio don Juan
Jos Vives y multitud de ciudadanos que asistieron a
consecuencia del bando publicado, citando para en este
da publicar y jurar la Constitucin Poltica de la Repblica, reformada por la Gran Convencin nacional
y jurada en la ciudad de Santiago por el Congreso el
25 de Mayo ltimo; y para dar cumplimiento al supremo
decreto de 29 del mismo Mayo, que ordena el modo
y dems que se deben observar en el acto, se procedi a la lectura de la Constitucin reformada, la que,
concluida, el seor Gobernador local jur en la forma que prescribe el decreto citado; y a conti