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La luz lser y las neuronas se comportan

de forma parecida
Investigadores espaoles demuestran que un modelo matemtico sencillo sirve
para ambos sistemas
Investigadores de la Universidad Politcnica de Catalua han utilizado un modelo matemtico
para modelizar el comportamiento de la luz lser sometida a perturbaciones, que es el mismo
con el que otros cientficos han descrito el comportamiento de algunas neuronas. Esta
similitud permitir estudiar mejor cmo responde el sistema neuronal humano a estmulos
externos.

Los investigadores muestran las similitudes entre neuronas y la luz lser. Fuente: UPC.

Un equipo de investigadores del Departamento de Fsica e Ingeniera Nuclear de la Universitat


Politcnica de CatalunyaBarcelonaTech (UPC) en el Campus de Terrassa, ha utilizado un modelo
matemtico para modelizar el comportamiento de la luz lser sometida a perturbaciones, que es el
mismo con el que otros cientficos han descrito el comportamiento de algunas neuronas. Segn los
investigadores de la UPC, esta similitud permitir estudiar mejor cmo responde el sistema
neuronal humano a estmulos externos.
El equipo formado por Andrs Aragoneses, Sandro Perrone, Taciano Sorrentino, Maria Carme
Torrent y Cristina Masoller ha utilizado un modelo matemtico muy sencillo que reproduce algunos
aspectos importantes del comportamiento de la luz lser cuando se la somete a perturbaciones, a
pesar de la complejidad del fenmeno.
Segn afirma Andrs Aragoneses en la nota de prensa de la UPC, "entender mejor el
comportamiento del lser nos permite entender mejor el de las neuronas".
Los lseres de semiconductor, que suponen ms del 90% de los lseres que se fabrican en todo el
mundo para producir todo tipo de dispositivos en el mbito de las telecomunicaciones (ratones de
ordenador, lectores de cdigos de barras, tv por cable, etc.) presentan comportamientos caticos
cuando son perturbados externamente.
Cuando la luz de un lser refleja en un espejo el lser se desestabiliza de una manera
aparentemente aleatoria. Sbitamente, la luz entra en un ciclo muy irregular de disminucin muy
abrupta (hasta casi apagarse) y de recuperacin de intensidad. Estas cadas continuas son

similares a las descargas elctricas de las neuronas, que son la base de la comunicacin
neuronal.

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Comportamientos
Los investigadores de la UPC en Terrassa han encontrado en su experimentacin diferentes
comportamientos en el lser, que van desde los ms aleatorios a los ms estructurados, y han
detectado correlaciones entre hechos consecutivos.
El modelo que han utilizado es muy robusto porque reproduce muy bien la relacin entre las cadas
de intensidad del lser con corriente continua o bien oscilante. De hecho, algunos procesos
importantes de las neuronas se dan cuando se encuentran sometidas a un estmulo oscilante
ambulatorio, al igual que el experimento realizado con el lser.
Aragoneses propone que "los lseres de semiconductores con luz reinyectada puedan utilizarse
para simular el comportamiento de las neuronas y, de este modo, mediante experimentos sencillos,
podramos entender mejor cmo responden las neuronas a los estmulos externos, con la ventaja
que estas neuronas pticas son rdenes de magnitud ms rpidas".
La investigacin se ha publicado en la revista Scientific Reports, del grupo Nature.
Referencia bibliogrfica:
Andrs Aragoneses, Sandro Perrone, Taciano Sorrentino, M. C. Torrent, Cristina Masoller. Unveiling
the complex organization of recurrent patterns in spiking dynamical systems . Scientific Reports (2014).
DOI:10.1038/srep04696.

URL: http://www.tendencias21.net/La-luz-laser-y-las-neuronas-se-comportan-de-formaparecida_a37460.html