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lvaro Carvajal Villaplana

La filosofa de la tecnologa como disciplina

La reflexin sobre la tecnologa y la tcnica


es un campo de estudio de la filosofa que
surge de manera sistemtica durante el siglo
XIX, logrando su cabal desarrollo durante el
siglo XX. Esto no significa que con
anterioridad la meditacin sobre la tcnica
estuviese ausente, nada ms errado sera tal
consideracin. Antes de su consolidacin
como disciplina universitaria, diversos
autores y textos dan cuenta del pensar sobre
lo tcnico, baste con mencionar a Aristteles,
Bacon y Leibniz, entre otros. El pensamiento
acerca de la tecnologa de los autores citados
ha de considerarse como antecedentes que
conforman parte de la filosofa de la
tecnologa.
Esta subdisciplina emerge escindida,
ya que en su origen se encuentran tres
tradiciones: (a) una alemana; (b) otra inglesa
y (c) la marxista. La primera se preocupa por
la naturaleza de la tecnologa tanto en sus
vertientes positivas como negativas 1. En
cambio, la segunda representa una tendencia
tica y crtica hacia la tecnologa, su fuente
inmediata es ante todo literaria 2. El tercer
enfoque, si bien es una tendencia del
pensamiento alemn, por su preeminencia
en el anlisis social de la tecnologa requiere
ser mencionada por separado. El marxismo
acenta el estudio econmico del capitalismo
y la funcin de la tecnologa en ese modo de
produccin 3.
La filosofa de la tecnologa se bifurca en dos
grandes tendencias: (a) aquella que se
orienta a la comprensin de la naturaleza o
la estructura interna de la tecnologa y (b) la
que se fija en los problemas, las
consecuencias y los aspectos ticos, polticossociales de la tecnologa tanto en la sociedad
como en la naturaleza. Esta diferencia puede
expresarse en la bipolaridad interno /
externo, de tal manera que la primera
tendencia realiza un anlisis interno y la
segunda un estudio externo. Entre ambos
extremos de la dicotoma pueden hallarse
tentativas de combinacin de ambos focos de

la bipolaridad. Por las peculiares


caractersticas de la filosofa de la tecnologa,
esta subdisciplina se interseca con otras
ramas de la filosofa, las que pueden ubicarse
en dicha biparticin correspondientemente:
por un lado, est la denominada filosofa
prctica (v. gr. tica, filosofa poltica y
filosofa de la accin, entre otras; por
ejemplo, Carl Mitchan) y por otro la filosofa
terica (v. gr. la epistemologa, la ontologa y
la metafsica; por ejemplo, Miguel ngel
Quintanilla).
Existen discrepancias sobre si el
nombre de esta disciplina ha de ser filosofa
de la tecnologa o filosofa de la tcnica. Esta
disparidad de opinin parece ser meramente
verbal. Empero, tiene como teln de fondo la
distincin radical entre tcnica y tecnologa.
Para algunos lo ms general es la filosofa de
la tcnica, para otros es la filosofa de la
tecnologa, cada una incluira a la otra. Si se
considera a la filosofa de la tcnica como la
ms global; entonces, la tecnologa es tan
slo una manifestacin especfica de la
evolucin histrica de la tcnica. Si se asume
la filosofa de la tecnologa como la ms
abarcadora, entonces se supone, por lo
general, su superioridad frente a la tcnica.
Ahora, ante el hecho de que la tcnica no ha
sido superada del todo, algunas versiones de
esta posicin sostienen que la tcnica est
incorporada en la tecnologa. En visiones
muy extremas de la distincin entre tcnica
y tecnologa se mira a la primera como un
rezago, lo que se hereda. Otros, tales
distinciones consideran que existe una
diferencia histrica radical entre tcnica y
tecnologa.
Estas diferencias de denominacin a
veces tienen matices curiosos, tal es el caso
de autores en lengua castellana que
entienden por tecnologa lo que sera la
filosofa de la tecnologa, por ejemplo, para
Len Oliv, (2001, 135-136) la tecnologa es el
estudio de la tcnica, se trata de una teora
sobre la tcnica. l entiende el trmino

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tecnologa en su sentido etimolgico, a saber:


logos o estudio y tcnica. l no diferencia entre
tcnicas y las tecnologas modernas. Al
parecer lo que aqu se tiene es cierta
confusin entre la denominada
disciplinafilosofa de la tecnologa y su objeto
de estudio: la tecnologa y la tcnica. Puesto
que una teora de la tcnica o de la
tecnologa sera uno de los aspectos que
pueden incluirse en el mbito de estudio de
la filosofa de la tecnologa. Adems, porque
la tecnologa no es tan slo una teora de la
tcnica. Es importante aclarar que el autor
de este trabajo considera que la nocin de
tcnicase refiere a un tipo particular de
conocimiento: un saber hacer, que resulta ser
un componente de la tecnologa en cualquier
poca histrica. Por lo que, dicho vocablo no
se refiere a los objetos o artefactos
propiamente dichos 4.
Una idea semejante a la de Oliv, se
encuentra en el pensamiento de Echeverra,
para quien la filosofa de la tecnologa es
teora del conocimiento tcnico, y ms all
de dicha concepcin, sostiene que la filosofa
de la tecnologa ha de ser una accin guiada
por ese conocimiento tcnico. En
consecuencia, esta subdisciplina ha de
centrarse en las acciones intencionales que
permiten la construccin de las mquinas. La
tecnologa no slo refiere a las
manifestaciones materiales sino tambin
aquellas expresiones abstractas o no
materiales como las acciones telemticas, es
decir, las acciones transformadoras de las
relaciones y las funciones de los objetos
abstractos como las matemticas y los
algoritmos. Estos ltimos son para l objetos
tecnolgicos (Echeverra, 1989, 18). Ahora, l
prefiere llamar a dicha rama filosfica como
filosofa de la tcnica; el trmino tcnico lo
emplea de manera genrica, y con ello
pretende cubrir toda la gama de posibilidad
de lo tcnico: (a) tcnicas empricas o
artesanales, (b) tcnicas productivas no
basadas en la ciencia y (c) tecnologas
productivas basadas en la ciencia
(Echeverra, 1989, 57). Si bien el trmino se
pretende inclusivo de todas las variedades de
artefactos y sistemas de produccin de
objetos, su clasificacin insiste en la
distincin entre tcnica y tecnologa desde el
punto de vista del objeto que incluyen o no
conocimiento cientfico como principal
criterio de distincin. Esto es especialmente

contradictorio cundo el ha hablado de la


filosofa de la tecnologa como una accin
guiada por el conocimiento tcnico; si esto es
as, entonces a qu se debe la distincin que
hace entre tcnicas y tecnologas?
Ahora, la concepcin de la filosofa de
la tecnologa como teora de la tcnica o
conocimiento tcnico es limitada, pues
resulta ser una definicin estrecha del
trmino, esto en razn de la diversidad de
temas abordados y las funciones que cumple
dicha subdisciplina, como se analizar; as la
filosofa de la tecnologa es ms que teora de
la tcnica. Este enfoque parece centrarse en
una visin internalista de la tecnologa. En el
extremo opuesto, existen posiciones que
sostienen como el verdadero centro de la
filosofa de la tecnologa es el
cuestionamiento humanstico hacia la
tecnologa, se resalta los aspectos ticos, la
responsabilidad y las consecuencias de la
tecnologa en la sociedad (Mitchan, 1989, 13).
Esta perspectiva apunta ms a una visin
externalista de la tecnologa, la cual tambin
resulta restringida. En este trabajo se
considera que filosofa de la tecnologa es el
trmino ms adecuado para denominar a la
subdisciplina filosfica que estudia el
fenmeno tecnolgico, en donde la tcnica
sera un componente cognitivo de la
tecnologa entendida como sistema, es el
aprender hacer presente en cualquier
sistema de produccin de objetos artificiales
5; por otra parte, la filosofa de la tecnologa
comprende los estudios externalistas de la
tecnologa.
Los ejemplos ilustrativos de la manera
en que se presentan algunos problemas de la
reflexin filosfica sobre la tecnologa, sirve
para destacar otro mbito de asuntos de las
elucubraciones filosficas sobre la
tecnologa, pues en ocasiones dichas
disquisiciones son tan amplias que parecen
englobar fenmenos muy diferentes y que
responden a causas distintas e incluso
opuestas. En este sentido, muchos de los
problemas de la reflexin filosfica sobre el
tema aqu analizado se deben a la falta de
precisin terminolgica, esta misma falta de
precisin es lo hace que muchas discusiones
filosficas sobre la tecnologa y el desarrollo
parezcan simples controversias verbales. As,
desde una perspectiva analtica, la filosofa
de la tecnologa, al igual que la filosofa en

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tanto mtodo que general, segn Luis


Camacho, ha de avocarse a analizar y criticar
los trminos y las categoras, de tal manera
que su labor es proponer en primera
instancia trminos ms precisos y categoras
explicativas de mayor poder lgico
(Camacho, 1985).

1.

Tambin han de estudiarse las condiciones


de posibilidad de las teoras y los modelos;
descomponer los fenmenos en sus partes
para luego lograr una nueva sntesis para la
mejor comprensin del fenmeno por
estudiar (Bertrand Russell). Este mtodo es
fragmentario en su inicio, pero holista en su
fase ltima. Segn la tendencia analtica, la
filosofa de la tecnologa constituye una
reflexin de segundo orden sobre el
fenmeno tecnolgico y del desarrollo, en
especial, porque la tecnologa es una accin
transformadora de la realidad. Empero,
segn Quintanilla, la filosofa, tambin puede
ser una reflexin de primer orden sobre las
representaciones y formulaciones sistematizadas, elaboradas o ingenuas- que
los seres humanos elaboran de esas acciones
tecnolgicas (Quintanilla, 1999, 31). Esta
tarea tambin es tema de investigacin de la
sociologa en tanto escrutinio emprico; en el
caso de la filosofa se trata de una labor
terica. Empero, Quintanilla no indica en qu
consiste esta labor terica. As, la filosofa en
relacin con el campo de estudio de este
trabajo tiene una funcin crtica (conceptual
y terica) la que ha de combinarse con otras
tres funciones: la elaboracin terica, el
anlisis moral y el debate poltico.

5.

Por la diversidad de aspectos que


comprende la tecnologa o la tcnica, stos
pueden ser estudiados desde diferentes
mbitos disciplinares de la filosofa. Por otro
lado, la filosofa no es la nica disciplina que
tiene por objeto de estudio la tecnologa,
tambin se dedican a ella la sociologa, la
historia, entre otras ciencias sociales; sus
reflexiones de carcter cientfico tambin lo
son de segundo orden, slo que de otra
ndole: su indagacin es emprica, mientras
que la filosfica es terica, incluso los
resultados de estas ciencias son a su vez
objeto del anlisis filosfico.
Entre algunos de los temas de estudio
de la filosofa de la tecnologa se tiene:

2.
3.
4.

6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.

Definir los trminos tcnica y


tecnologa
La distinc in entre tc nic a y
tecnologa
Establecer el vnculo entre progreso
social y progreso tcnico
Determinar las relaciones entre
ciencia y tcnica o tecnologa
El anlisis de la tcnica como una
forma de accin
El estudio de la problemtica tica de
la tcnica o la tecnologa
El estudios de las ideas de evolucin,
cambio y progreso tecnolgico
La relacin entre innovacin,
competitividad y desarrollo
La relacin entre ciencia, tecnologa y
desarrollo
El estatus epistemolgico del
conocimiento tecnolgico
El tipo de conocimientos que requiere
la tecnologa
El estudio de la relacin entre ciencia
y cultura
El anlisis de la estructura interna de
la teora tecnolgica
El estudio de los diseos tecnolgicos
La artificialidad en la tecnologa
La racionalidad tecnolgica
La construccin de una teora
tecnolgica

Los problemas del objeto de estudio de la


filosofa de la tecnologa se organizan en
cuatro categoras:
1.

2.

Ontolgicos: la naturaleza o la
estructura de la tecnologa y de la
accin intencional para la produccin
de artefactos, la entidad de los
artefactos y los sistemas tecnolgicos,
as su relacin con otros sistemas
sociales (econmico, cultural, poltico,
entre otros) y la causalidad
instrumental.
Epistemolgicos: el anlisis y la
comprensin de la naturaleza o
estructura del conocimiento
tecnolgico y sus relaciones con otros
tipos de conocimiento tecnolgico.
Especial atencin tiene la idea de si
existe un tipo de conocimiento
particular en tecnologa, as como el
estudio de la naturaleza y estructura
del denominado por Quintanilla como
conocimiento operacional, lo que en

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3.

4.

lengua inglesa se denomina know how.


Se incluye adems el problema del
progreso en tecnologa, as como el
cambio conceptual y terico. Otros
temas son: la naturaleza de una
invencin; las relaciones entre
conocimiento cientfico y tecnolgico;
la estructura de las teoras
tecnolgicas y la creacin de diseos.
Un punto importante es la correlacin
que se establece entre tecnologa y
desarrollo.
Valorativos o axiolgicos: la discusin
sobre los criterios, valores y fines
desde los cuales se evala interna o
externamente las tecnologas; los
objetivos de la accin tecnolgica,
entre otros aspectos (vase
Quintanilla, 1999, 33; Oliv, 2001,
131-132).
Polticos: los objetos tecnolgicos, las
estructuras y sistemas que los
acompaan seran juzgados porque
pueden encarnar ciertas formas de
poder y autoridad especficas. Los
sistemas tcnicos se encuentran
entretejidos con las condiciones
polticas modernas. Algunas
tecnologas poseen en s mismas
propiedades polticas (Winner, 1977;
1983, 1-2). Otras tienen implicaciones
polticas a partir de su uso. Esta
perspectiva poltica puede detectarse
en la etapa de diseo y las decisiones
pueden ser individuales o colectivas,
libremente elegidas o impuestas por
el poder, as las tecnologas pueden
ser liberadoras o dominadoras.

Bibliografa
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filosofa de la tecnologa, en Revista de Filosofa
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Mitchan, Carl; 1989. Qu es la Filosofa de la
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Mxico D.F.: Limusa/Noriega, p. 135-136.
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incontrolada como objeto del pensamiento
poltico, Barcelona: Gustavo Pili, 1979.

Notas
1 Ejemplos de dichas tradiciones son: (a) Ernest
Kapp (1877), un hegeliano de izquierda, quien
afirma que las mquinas son extensiones de los
rganos del ser humano. Se trata de un enfoque
ingenieril de la tecnologa. (b) Friedrich Dessauer
(1927), kantiano, aplica las categoras kantianas a
la tecnologa, particularmente la nocin de
apariencia y de cosa-en-s, para l, lo que se
observa de la tecnologa no es la esencia, para
conocerla se tiene que ir ms all de la cosa en s.
Adems, en su obras presenta una amplia

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discusin sobre la nocin de diseo. La postura


de Dessauer es idealista. (c) Ernest Jnger (1932),
para l la tecnologa es el arma del obrero, es lo
que prepara para la guerra. Su posicin es
pesimista y de un matiz poltico. (d) Otro
pensador alemn es Heidegger, para el la tcnica
es anterior a la ciencia, pero luego adquiere
autonoma, y los individuos no pueden hacer
nada, hay una impotencia del ser frente a la
tecnologa. Esta posicin tiene un enfoque
religioso, pues la tecnologa impide la
manifestacin del ser, que es lo mismo que Dios,
slo un Dios puede salvar al ser humano. (f) Una
postura semejante es la del protestante Jacques
Ellul (francs), quien hace una crtica pesimista
de la tecnologa: sta es un mal inevitable, lo
nico que puede salvar al ser humano es un Dios.
3Samuel Butler (1835-1902), quien por muchos
aos vivi en Nueva Zelanda, su obra esErewhon
o Allende de la montaa (1872), se trata de una
novela romntica, y uno de sus captulos ms
interesantes es el Libro de las mquinas. En la
misma tendencia se ubica William Morris y su
novelas News from Nowhere, or an Epoch of Rest;
being some chapters from a Utopian Romance
(1870).
3 Su exponente es Karl Marx, sus obras: Los
Manuscritos Econmicos filosficos, El Capital, El
papel de trabajo en la transformacin del mono
en hombre, entre otros. Recientes interpretacin
de Marx aseveran que en su pensamiento hay un
anlisis interno del desarrollo de la tecnologa,
especialmente en relacin con el cambio
tecnolgico y la concepcin de la tecnologa
como sistema.
4 Uno de los aspectos ms controversiales de
la distincin entre tcnica y tecnologa tiene que
ver con el estatus epistemolgico del saber cmo
de la tcnica. Segn el argumento a favor de
distincin, la tcnica es un saber hacer algo, que
no va acompaado por explicaciones sobre la
esencia de lo real, en trmino modernos sobre la
estructura de lo real. La tcnica es un
conocimiento prctico. Para algunos autores se
trata de tcnicas empricas pretecnolgicas sin
conocimiento cientfico. En cambio, la tecnologa
se interroga por el por qu se produce la
tecnologa. Lo importante no es tan slo saber
cmo se hace la tecnologa sino poder explicar
cmo es que se hace, y para ello se utiliza el
conocimiento y el mtodo cientfico para obtener
los productos tecnolgicos.
La tecnologa moderna cada vez ms aparece

ligada a la ciencia, se puede decir, que si antes la


tecnologa preceda a la ciencia, ahora es la
teora cientfica la que precede a la tecnologa.
Ciencia y tecnologa estn en una estrecha
relacin, y esto es lo que caracteriza a la
tecnologa moderna. Sin embargo, a pesar de
dicha tenencia, todava no ha sido superado el
saber prctico o el saber cmo, la tecnologa an
tiene una base en el conocimiento por
experiencia y tradicin, en las que no hay
explicacin ni reglas explcitas. Tal situacin no
es debida a que tcnicas antiguas se hayan
integrado a las modernas, ni porque esas viejas
tcnicas sean tratadas de nuevas maneras, sino
porque la accin misma de produccin de los
objetos artificiales tecnolgicos requiere de ese
saber cmo. Segn el enfoque de la teora
evolucionista de la tecnologa, en la tecnologa
moderna existe mucho conocimiento tecnolgico
que slo se adquiere por la prctica, es decir,
aprendiendo haciendo o por el aprendizaje de
uso. Por tanto aqu se entiende por tcnica un
tipo de conocimiento.
5 Aunque si tan slo se trata de una cuestin de
nombres
puede
utilizarse
indistintamentefilosofa de la tcnica o filosofa
de la tecnologa, sin que tenga que asumirse los
enfoques de Oliv, Echeverra y Mitchan. Es
decir, sin considerar que entre tcnica y
tecnologa existe una divisin radical en su
evolucin histrica y que ms bien existe una
continuidad histrica de las tecnologas. Adems,
sin suponer que la distincin tiene como criterio
la incorporacin o no de conocimiento
cientficos. Por ltimo, sin que se considere que
tal disciplina se restringe a una de las pticas
enuncias: la interna y la externa. Una definicin
de tecnologa que no hace tales distinciones se
obtiene a partir de una modificacin de la
definicin aportada por Franciso Papa Blanco,
esta reformulacin del concepto de tecnologa
incluye las caractersticas ms importantes de la
tecnologa: la tecnologa consiste en sistemas de
acciones que transforman la materia por medio
de la energa con el uso de algn tipo de
informacin o conocimiento en la que media la
accin intencionada y bajo cierta proyeccin
para la obtencin de productos artificiales.

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