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Notas&para&una&crtica&de&lo&simblico&

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Toda& crtica& de& la& fotografa& puede& derivar& en& una& crtica& de& lo& simblico.& Esto& es&
decir&que&toda&crtica&de&la&fotografa&tiene&que&enfrentar&algunas&de&las&variantes&de&
funcionamiento& simblico& del& medio& fotogrfico.& A& veces& la& mayora& de& esas&
variantes& son& pasadas& por& alto.& Tal& vez& porque,& de& hecho,& lo& simblico& no& suele&
cuestionarse.&&
Una&de&las&caractersticas&de&lo&simblico&es&que&requiere&de&un&estado&particular&de&
aceptacin.& Una& cierta& predisposicin.& Lo& simblico& funciona& cuando& es& aceptado&
como& un& estado& de& lo& real.& Lo& simblico& hay& que& vivirlo,& hay& que& experimentarlo.&
Fuera&de&la&experiencia,&lo&simblico&es&como&un&cadver&listo&para&ser&diseccionado.&&
Una& crtica& de& la& fotografa,& entendida& como& una& crtica& de& lo& simblico,& se& coloca&
inevitablemente& en& una& zona& fronteriza,& entre& la& experiencia& y& el& relato.& Pero& la&
fotografa& misma& parece& escindida& entre& esas& dos& fuerzas:& la& que& proviene& de& su&
funcionamiento&simblico&y&la&que&se&deriva&de&su&estructura&narrativa.&
Como& toda& representacin,& la& fotografa& se& impuso& desde& su& origen& como& una&
mediacin&ante&lo&real&.&Ya&sabemos&que&no&hace&falta&mucho&tiempo&para&que&una&
mediacin& se& convierta& en& una& sustitucin.& Una& fotografa& no& sustituye&
completamente& a& la& cosa& real& fotografiada,& pero& nos& provee& de& sustitutos,& o&
simplemente&de&compensaciones&por&ratificarnos&la&ausencia&de&la&cosa&fotografiada.&
Lo&simblico&es&un&mecanismo&para&lidiar&con&las&ausencias.&

La&fotografa&no&es&la&cosa&fotogrfica.&La&fotografa&es&todo&el&proceso&cultural&que&
nos&lleva&a&identificar&la&cosa&fotogrfica&con&la&cosa&fotografiada,&pasando&por&alto&la&
consistencia&de&la&cosa&fotogrfica&y&pasando&mucho&ms&por&alto&la&consistencia&del&
aparato&fotogrfico.&Ese&proceso&cultural&ilustra&muy&bien&lo&que&aqu&califico&como&
simblico.&
Y& sin& embargo& lo& simblico& parece& generar& cierta& violencia& en& la& relacin& signoJ
referente,& desvindose& de& esa& supuesta& equivalencia& entre& la& cosa& fotogrfica& y& la&
cosa&fotografiada.&En&ese&sentido&es&que&lo&simblico&dialoga&con&lo&indicial&y&con&lo&
icnico.& Aunque& Iuri& Lotman& dice& que& el& smbolo& se& distingue& del& signo&
convencional&por&la&presencia&de&un&elemento&icnico1,&y&eso&me&lleva&a&reconocer&
que& toda& relacin& simblica& mantiene& en& su& horizonte& un& icono,& o& una& figura,& lo&&
cierto&es&que&en&las&representaciones&visuales&esa&figura&no&es&necesariamente&no&
debera& serJ& la& cosa& fotografiada& o& retratada.& Lo& simblico& produce& una& nueva&
identidad& para& la& fotografa,& o& digamos,& introduce& un& nuevo& tipo& de& analoga, en&
nuestra&relacin&con&lo&fotogrfico.&
Lo&cierto&es&que&un&estudio&de&la&fotografa&en&tanto&sistema&simblico&puede&ser&lo&
ms& indicado& para& entender& que& en& el& origen& y& el& destino& de& lo& fotogrfico& se&
encuentra&siempre&un&hecho&de&la&imaginacin.&&
Desde& una& perspectiva& simblica& el& referente& de& una& fotografa& no& es& la& cosa&
fotografiada,&sino&una&imagen&que&remite&a&un&valor.&Una&crtica&de&lo&simblico&es&
una& crtica& de& los& modos& en& que& nos& relacionamos& con& las& imgenes.& Pudiramos&

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1&Iuri&Lotman.&La&semiosfera.&Madrid.&Ediciones&Ctedra,&S.A.,&1996.&Pg.&&108&

decir& que& una& crtica& de& lo& simblico& es& un& anlisis& crtico& de& los& modos& en& que&
intervienen&las&imgenes&en&nuestra&relacin&moral&con&el&mundo.&
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Hablo& de& lo& simblico& en& la& fotografa& y& estoy& pensando& en& al& menos& tres&
posibilidades.&La&primera&tiene&que&ver&precisamente&con&ese&desplazamiento&desde&
lo&icnico&a&lo&simblico,&y&viceversa&&(una&lectura&simblica&del&icono&que&conlleva&la&
necesidad&de&encontrar&&una&nueva&figura;&o&una&lectura&simblica&de&lo&indicial&que,&
en&el&caso&de&la&fotografa,&es&particularmente&afectiva).&&&
La& segunda& posibilidad& es& la& de& atender& a& la& manera& en& que& la& retrica& fotogrfica&
reorganiza& las& relaciones& entre& las& cosas,& como& relaciones& simblicas& (el& propio&
encuadre& fotogrfico& resultara& aqu& un& dispositivo& para& la& representacin& del&
espacio&como&espacio&simblico).&&
Por& ltimo& hay& que& tener& en& cuenta& la& manera& en& que& la& fotografa& se& inserta,&
modifica,&condiciona&e&interviene&en&nuestro&propio&entorno&simblico.&Es&decir,&la&
funcin& de& la& fotografa& dentro& de& la& cultura& y,& en& consecuencia,& lo& que& tiene& de&
simblico&nuestra&relacin&con&lo&fotogrfico.&En&ese&contexto,&nociones&como&la&de&
identidad& y& la& de& memoria& cruciales& para& la& comprensin& del& funcionamiento&
cultural& de& la& fotografaJ& deberan& ser& vistas& como& afectadas& por& lo& simblico,&
cuando&no&como&producidas&desde&lo&simblico.&&
De& hecho,& aqu& resulta& muy& digna& de& atencin& la& aseveracin& de& Lotman& de& que& el&
smbolo&va&de&la&profundidad&de&la&memoria&al&texto.2&Aceptando&esa&proposicin,&
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2&Iuri&Lotman.&La&semiosfera.&Madrid.&Ediciones&Ctedra,&S.A.,&1996.&Pg.&&104&

podramos& interrogar& a& nuestra& propia& relacin& con& la& fotografa,& para& detectar& en&
qu&medida&lo&que&tiene&de&reminiscencia&(lo&que&va&del&texto&a&la&memoria,&segn&
Lotman)&se&intercepta&con&lo&simblico,&o&sea,&lo&que&va&de&la&memoria&al&texto.&Y&en&
ese&esquema,&tanto&en&la&reminiscencia&como&en&el&smbolo,&deberamos&reconocer&
las&intercepciones&entre&las&zonas&individuales&de&la&memoria&y&sus&zonas&colectivas.&&
Desde& esta& perspectiva,& si& bien& la& primera& posibilidad& de& lo& simblico& se& encarna&
ms& evidentemente& en& el& retrato& fotogrfico& y,& transitivamente& en& las&
representaciones&del&cuerpo,&la&segunda&posibilidad&llamara&ms&la&atencin&sobre&
el&espacio&en&tanto&representacin,&mientras&que&la&tercera&posibilidad&nos&induce&a&
reconocer& las& relaciones& entre& representacin& y& tiempo.& & El& cuerpo,& el& espacio& y& el&
tiempo& pudieran& resumir& ejes& que& organizan& lo& simblico& en& el& contexto& de& lo&
fotogrfico.&
Digo& esto& y& pienso& que& el& referente& clave& dentro& de& un& sistema& simblico& sigue&
siendo,&en&ltima&instancia,&el&cuerpo.&Ni&siquiera&el&simbolismo&del&tiempo&o&el&del&
espacio& estn& completos& al& margen& de& ese& referente.3&Tal& vez& esta& posicin& me&
sustraiga& de& los& lmites& de& la& semitica& de& Lotman,& bajo& cuyo& influjo& he& estado&
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3&En&un&ensayo&escrito&hace&varios&aos,&a&propsito&de&la&obra&de&Marta&Mara&Prez,&
evocaba&yo&a&Baudrillard&para&sugerir&la&centralidad&del&cuerpo&dentro&del&
intercambio&simblico:&El#mismo#Baudrillard#define#lo#simblico#con#una#
precisin)que)aqu)resulta(oportuna:(Lo(simblico(no(es(ni(un(concepto,&ni&una&
instancia,&ni&una&categora,'ni'una'estructura,'sino'un'acto'de'intercambio'y'una'
relacin)social,)que)pone)fin)a)lo)real,)que)disuelve)lo)real,)y)al)mismo)tiempo,)la)
oposicin&entre&lo&real&y&lo&imaginario."El"cuerpo"representado"cuerpo'
subsumido(en(lo(simblico!no#sera#tanto#una#pieza#de#intercambio#(un#valor)#
como&el&referente&que&autentifica&todas&las&transacciones,&especialmente&las&
transacciones&entre&lo&subjetivo&y&lo&objetivo,&entre&el&placer&y&el&dolor,&entre&la&vida&
y&la&muerte,&entre&la&persona&y&Dios.&
Vase&Juan&Antonio&Molina.&Marta,Mara,Prez:,El,cuerpo,de,Dios.&Revista&Encuentro&
de&la&cultura&cubana.&Nm.&37/38.&Verano/otoo&de&2005.&Pg.&300&

escribiendo& estas& notas,& pero& a& cambio& me& acerca& a& lo& que& es& mi& inters& principal:&
entender&lo&simblico&en&su&dimensin&esttica&y&afectiva.&
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