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Reino de Kush

(negros), Eratstenes recoge el nombre nubai (nubios),


los griegos y romanos los denominaban etopes (--,
aithi-op-, [los del] rostro quemado).
Nubia se divida en dos grandes sectores, Wawat al norte (hasta la segunda catarata del ro Nilo), y Kush al sur
(entre la segunda catarata y la conuencia del Nilo Azul
y del Nilo Blanco). Al norte se encontraba la provincia
egipcia Ta Seti (Tierra del Arco).
Kush era una regin situada a lo largo del valle del Nilo
que comprenda el sur del actual Egipto y se extenda por
el norte del actual Sudn. Era rica en materias primas,
sobre todo en oro, as que los egipcios desde muy pronto ambicionaron explotar estos recursos. Textos egipcios
relatan, desde tiempos del faran Narmer las expediciones hacia Nubia, pero fue en la era del Imperio Medio de
Egipto, cuando conquistaron la Baja Nubia (de la primera a la segunda catarata del Nilo). Desde Mentuhotep II
se emprendi la campaa y desde Sesostris I la conquista
se puede considerar concluida. En decimoctavo ao del
reinado de este ltimo se condujo una campaa contra
Nubia en la que se menciona por primera vez el nombre
de Kush. La conquista fue en esta etapa puramente militar: control de recursos y creacin de un rea tapn
controlada por numerosas forticaciones.
En el Segundo periodo intermedio de Egipto (1780-1580
a. C.) los egipcios pierden el control de la zona: aprovechando la invasin de los hicsos, los nubios destruyeron
los fuertes y liberaron el pas. Surgi entonces en Kerma
(al sur de la tercera catarata) una poderosa dinasta local,
que la convertira en capital del Reino de Kush.
En documentos de la poca de Kamose (ltimo rey de la
Dinasta XVII) se considera el espacio nubio/egipcio dividido en tres reas independientes: el reino de Kush, el
Alto Egipto y el reino hicso en el delta del Nilo. Se conservan incluso evidencias de acuerdos diplomticos entre
hicsos y kushitas contra Egipto.
Kush era el territorio situado a lo largo del Nilo, al sur de Asun,
entre la primera y la sexta catarata del ro.

2 Nubia en el Imperio Nuevo

El Reino de Kush (Ku o Cush) forma una parte importante de la historia de Nubia en la poca de las antiguas
Expulsados los hicsos, la Dinasta XVIII reinici la ocucivilizaciones de Egipto, Roma y Grecia.
pacin. Amenos I (1527-1506 a. C.) cre el cargo de
virrey de Kush, quin con residencia ocial en Aniba,
administraba el pas y solo responda ante el rey.

Antecedentes

Tutmosis I (1506-1494 a. C.) termin de liquidar el Reino


de Kush, ocupando hasta la quinta catarata y Nubia se
La historia recoge diversos nombres para los habitantes de integra nalmente a la cultura egipcia. Durante el reinala regin, los cushitas: los egipcios los llamaron nehesyw do de Tutmosis III (1490-1436 a. C.) se funda Napata
1

3 EL REINO DE KUSH

y en el de Amenos IV la ciudad de Kawa (Gempaaton/Gematn), frente a Dongola.


En la Dinasta XIX (1305-1186 a. C.) se profundiza la
integracin a la administracin egipcia. Las obras continuaron, especialmente bajo Ramss II (1289-1224 a.
C.) Para esas pocas la integracin era muy fuerte: se haba adoptado la religin egipcia y sus ritos funerarios, los
hijos de los principales jefes indgenas se educaban en
Egipto, las clases altas nubias hicieron propia su cultura,
se incorporaron nubios a los cuerpos militares y policiales, e incluso a la poderosa burocracia.
Al nalizar la Dinasta XIX y durante la Dinasta XX la
situacin cambia. En la llamada Conspiracin del harn
real contra Ramss III (1184-1153 a. C.) una concubina real nubia y su hermano, Capitn de Arqueros en Nubia, incitan una sublevacin de la poblacin nubia contra
Ramss III. Durante el reinado de su sucesor, Ramss XI,
un sacerdote llamado Herihor (1090-1074 a. C.), se convierte en virrey de Nubia y a la muerte del faran se convertira en rey. Hacia el n de la Dinasta XX, alrededor
del 1050 a. C., se producen violentos movimientos separatistas. En Egipto se inicia el Tercer Periodo Intermedio, Representacin romntica de las pirmides de Meroe de 1850 a
mientras Nubia queda a su suerte durante dos siglos.
partir de los informes de la expedicin de Lepsius.

El reino de Kush

hacer desaparecer para siempre muchos yacimientos. En


esta poca se descifr la escritura merotica (gracias a FL.
Grith), aunque la lengua segua sin poder entenderse.
Kush es la palabra egipcia para Nubia. Est recogida desEn los aos 1920 George Reisner excav sistemticamende el Imperio Medio. Es tambin la denominacin del
te en todos los cementerios nubios y elabor por primera
Reino de Kush. La historia del antiguo Reino de Kush se
vez una lista de reyes.
puede dividir en dos fases, la napatiense y la merotica.
La etapa napatiense (aprox. 750-300 a. C.) tena toda- A nales de los aos 1950 y nales de los 1960 renava una fuerte impronta egipcia. Se sepultaba al rey en la ci el inters por Nubia. La construccin de la presa de
necrpolis de Napata. A partir de 300 a. C. se empez a Asun amenazaba con hacer desaparecer bajo las aguas
sepultar a los monarcas en Meroe, lo que marca el cam- ms yacimientos de la Baja Nubia. Se llev a cabo una
bio de periodo. La cultura se africaniz y a partir de 150 gran campaa arqueolgica internacional en la Baja Nua. C. se empez a utilizar una lengua y escritura propias. bia, que desenterr muchos hallazgos meroticos.
La investigacin de Nubia fue durante mucho tiempo un
campo menor de la Egiptologa. A nales del siglo XX
3.1 Investigaciones
se cre un instituto especializado en estudios de Nubia,
en la Universidad Humboldt de Berln (el Seminario paLas investigaciones sobre Nubia se llevaron a cabo en tres
ra la Arqueologa y la Cultura del Norte de frica[1] ).
etapas. En la primera mitad del siglo XIX algunos euTambin en Pars, se recogieron y ordenaron sistemtiropeos visitaron Sudn, informaron de las ruinas y llecamente todos los textos meroticos.
varon algunos hallazgos a Europa. El ms importante
fue Giuseppe Ferlini, que destroz muchas pirmides en
Meroe en su bsqueda de tesoros, que concluy con el
3.2 Incertidumbre respecto a las fechas
hallazgo del tesoro de Amanishakheto. La expedicin de
Lepsius dibuj, escribi y public sobre muchos lugares, El anlisis de la historia nubia presenta muchos interrotemplos y pirmides. Muchos templos documentados no gantes. Los primeros reyes que gobernaron sobre zonas
se conservan en la actualidad, as que sus notas son muy de Egipto son relativamente conocidos. Su sucesin y las
valiosas.
fechas de su reinado son inciertas. De los gobernantes
A principios del siglo XX se llev a cabo la segunda fase
de la exploracin de Nubia. Se excav sistemticamente
en muchos lugares, sobre todo en la Baja Nubia, aunque
tambin en Meroe (gracias a John Garstang). La construccin de la presa de Asun en Egipto amenazaba con

posteriores solo hay testimonios en la propia Nubia. No


nos ha llegado de los cronistas ninguna lista de reyes. Su
nmero y orden tambin se desconoce. George Reisner,
el que descubri las pirmides nubias, recopil una lista
de reyes. Investig la ubicacin y el tamao de las pir-

3.3

Fase napatiense

mides y elabor una lista de sucesin regia y de la duracin de sus reinados, con la hiptesis de considerar que
los gobernantes ms antiguos eligieron las mejores localizaciones para sus pirmides, mientras que los posteriores
debieron construir en lugares menos favorables. Una gran
pirmide sera signo de un reinado largo, y una pequea,
de uno corto. Esta hiptesis regia est muy cuestionada
por los estudios actuales.
Actualmente solo hay datados en la historia nubia tres hitos cronolgicos:
1. En 591 a. C., el rey Psamtico II emprendi una expedicin a Nubia. Esta expedicin ocurri en tiempos de Aspelta.
2. El rey Ergamenes fue, segn fuentes griegas, contemporneo de Ptolomeo II.
3. Teqorideamani rein en el ao 253.

3.3

Fase napatiense

Napata: el gebel Barkal (monte Barkal) y alrededores.

En el siglo VIII a. C. (quiz tan tempranamente como


el 1000 a. C.) un prncipe fund en Karima un pas que
los antiguos egipcios denominaron Kush y que se expandi rpidamente. El primer gobernante parece ser, segn
fuentes ms tardas, Alara (775-760 a. C.), aunque es probable que hubiera un predecesor. Alara y su sucesor, el
rey Kashta (760-747 a. C.), ocup el sur del pas (Alto
Egipto). Su sucesor, Pianjy (747-716 a. C.), conquist en
una campaa posterior toda la regin, ms all de Tebas,
pero parece que no pudo ejercer un mandato permanente,
aunque su sucesor, Shabaka (716-701 a. C.), se aanz en
el mando.

Ushebti de Taharqa (actualmente en el Museo Britnico, Londres).

presentar poca oposicin. En 660 a. C. Egipto obtuvo la


independencia de los nubios con la ayuda de los asirios.
Efectivamente, Taharqa (690-664 a. C.) debi enfrentar
la expansin de los asirios y, tras ventajas iniciales, deEn esa poca, el Antiguo Egipto, controlado por prnci- bi replegarse a Napata; a su muerte, Assurbanipal en el
pes libios, estaba dividido en pequeos reinos, que podan 663 a. C. saqueara Tebas. Durante el reinado de su su-

3 EL REINO DE KUSH

cesor Tanutamn (664-656 a. C.), naliz el dominio de


los reyes nubios en Egipto. La dinasta kushita sigui no
obstante gobernando el sur de Egipto.
Tras la retirada, Napata entr en decadencia. Tanutamn
fue el ltimo de los soberanos locales en hacerse enterrar
en la necrpolis de El-Kurru en Napata. Sus sucesores lo
hicieron en una localidad cercana, Nuri. Nubia se mantendr integrada, pero aislada, y se ir africanizando. La
historia reeja slo pequeas luchas contra los pueblos
nmadas medja/meded y rehreh, tradicionales enemigos
de Kush, y los blemios, pueblo del sudeste.
Se conoce con certeza la sucesin y las fechas aproximadas de reinado de los siguientes cuatro reyes: (Atlanersa, Fotografa area de las Pirmides Nubias de Meroe en 2001.
Senkamanisken, Anlamani y Aspelta), que solo gobernaron sobre Nubia. Estn bien documentados por diversos
monumentos y se conocen sus lazos. De Aspelta (ca. 593568 a. C.) se conservan incluso muchas inscripciones que
informan de varios acontecimientos de su reinado. La cultura nubia, al menos la ms alta, era todava totalmente
egipcia.
En el 591 a. C., durante el reinado de Aspelta, el faran
Psammtico III invade Kush al frente de un ejrcito de
mercenarios griegos al mando de los generales Amasis y
Potasimto, capturando Napata, con lo que la capital se
traslada al sur, cerca de la sexta catarata, a Meroe, fundada probablemente en el reinado de Pianjy.
La ocupacin egipcia no se sostiene.
Tras la retirada egipcia, Napata continu siendo la capital
religiosa y principal necrpolis durante algn tiempo. En
Nuri continuaron los enterramientos reales y en la cercana Gebel Barkal se construyeron al menos 23 pirmides
en ese perodo, de estilo alargado y con pequeas gradas
(Pirmides de Nuri).
De los reyes posteriores a Aspelta se conoce muy poco.
De los principales seores de los siglos V y VI a. C. se
Relieve de una de las Pirmides de Meroe.
conservan solo monumentos y, a menudo, nicamente la
pirmide de los reyes. Egipto es conquistado por el Rey
Persa Cambises II, quien fracasa en intentar extender su 3.4 Fase merotica
control hacia Nubia y Libia.
Desde nales del siglo V a. C. parece que los nubios Ergamenes (Arkakamani) (en 280 a. C.) fue el primer rey
se fortalecieron. Al menos se produjo un incremento de la poca merotica. Es uno de los pocos reyes que los
en la actividad constructora de los reyes, de los que se autores clsicos, como Diodoro Sculo, mencionan. Dioconservan inscripciones (Aman-nete-yerike, Harsiotef, doro relata que Ergamenes conoca la losofa griega y
Nastasen) sobre diferentes acontecimientos. Harsiotef que fue rechazado por los sacerdotes. Estos decidieron
rein durante al menos 35 aos. Hay testimonios de la lu- que el rey deba de morir. Ergamenes se opuso a esta orcha contra nmadas, que amenazaban al reino, y tambin den, derrot a los sacerdotes con su ejrcito y los mat.
del viaje de su coronacin, en el que visit todos los tem- Aunque no se sabe si esta historia es cierta, parece que
plos importantes del pas para obtener el beneplcito de con Ergamenes dio comienzo una nueva poca. Aunque
todos los dioses. Las inscripciones de estos reyes se reali- Meroe ya era la capital de Kush, fue Ergamenes el primezaron en jeroglcos egipcios, aunque se puede observar ro en construir all su pirmide. Llama la atencin que en
que el conocimiento de este sistema de escritura se fue su tiempo se abandonaran para siempre los rasgos egipperdiendo. Los textos de Aryamani son apenas legibles. cios y el arte y la cultura se africanizaran, incorporando
tambin elementos helenos.
De los reyes que sucedieron a Ergamenes se conoce muy
poco, a menudo solo se tiene constancia de ellos por sus

5
pirmides. Arnekhamani, que posiblemente rein hacia
220 a. C., construy un gran templo en al-Musawwarat
as-sufra. Hay indicios de que Kush atac el Egipto ptolemaico y capturaron la Baja Nubia. Se conservan templos de tiempos de los reyes Adikhalamani (Debod) y
Arqamani, con evidencias de que la regin estaba bajo
dominio nubio.

un fuerte comercio mediante caravanas con Egipto y la


Pennsula Arbiga. Esto se interpreta como un constante
declive del reino merotico.
La carencia de inscripciones regias pueden tener otros
orgenes, como por ejemplo que se construyeron pocos
templos de estilo egipcio y que se dio menos importancia a las pirmides. Estos templos y pirmides son sin
embargo de la poca informacin que se conserva de esta poca. En este tiempo la Baja Nubia experiment un
orecimiento. La presencia de muchos cementerios con
sepulturas relativamente opulentas atestigua un bienestar
general. Esto pudo deberse al comercio con el Imperio
romano.

El reinado de la Reina Shanakdakhete es la fecha


ms temprana de la que se conservan inscripciones en
escritura merotica. En los siguientes aos gobernaran a
menudo reinas con el ttulo de kandake como Amanirenas
o Amanishakheto. Las reinas aparecen nombradas a menudo en los textos antiguos. El tesorero de una de ellas
(posiblemente Amanitore), nombrado en la Biblia, pre- Los ltimos reyes meroticos datan de poco despus del
dic el cristianismo.
ao 300. El periodo de declive del reino permanece para nosotros todava en la penumbra. Hay registro de la
delegacin de un rey nubio enviada a la corte del Csar
Constantino, bajo cuyo reinado todava exista el Reino
de Kush. Se supone que el rey Ezana de Etiopa conquist Meroe. En Meroe se encontraron inscripciones etopes
(en griego), que atestiguan la ocupacin. Sin embargo,
investigaciones recientes se muestran cautas sobre este
aspecto. Ezana podra no haber visto nunca Meroe y su
relato ser cticio, pues la identicacin de los lugares y
pueblos nombrados es incierta. Las reliquias etopes de
Meroe puede que sean botines obtenidos de los etopes.
En cualquier caso es seguro que el reino se hundi y se
formaron tres nuevos reinos en Nubia: Alwa, Makuria y
Nobatia, cuya cultura era, en parte, fuertemente merotica. Todava se emplearon durante largo tiempo la escritura y la lengua meroticas, como en la inscripcin del
rey Charamadoye, Rey de Nobatia (410 d. C.). Ms tarde
seran sustituidas por la escritura y lengua griegas.

4 Vase tambin
Anexo:Reyes de Kush

5 Referencias
Figura que probablemente represente a Natakamani, una reina
de Meroe.

5.1 Notas
[1] http://www2.hu-berlin.de/aknoa/ Sitio web del Seminar

En los aos 24/25 a. C. se produjo un conicto militar


fr Archologie und Kulturgeschichte Nordostafrikas
con Roma. Csar Augusto envi tropas hacia Nubia para conquistar la regin. La antigua capital Napata sufri
grandes daos en la guerra contra los romanos y fue sa- 5.2 Bibliografa
queada. Las tropas asolaron tambin otros lugares antes
de ser derrotadas por los nubios. En esta poca parece que
Adams, W.Y.: Nubia, corridor to Africa, Princeton
rein la Reina Amanirenas, pues se conservan indicios de
Univ Pr (September 1984), ISBN 0-691-09370-9.
su victoria. Los textos siguen sin embargo sin compren Desmond J. Clark, Roland Anthony Oliver, J. D. Faderse demasiado, pues slo se han podido descifrar page, G. N. Sanderson, A. D. Roberts, Richard Gray,
labras clave como Roma. El rey Natakamani y su reina Amanitore aparecen nombrados en templos de toda la
John Flint, Michael Crowder: The Cambridge hisregin. Bajo su mando se dio una sobresaliente cultura y
tory of Africa, 1975.

6
Desroches Noblecourt, Ch.: Las ruinas de Nubia.
La gran epopeya de la egiptologa, Barcelona, 1997.
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Welsby, Derek A. (1996). British Museum Press,
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Enlaces externos
Archaeology in Sudan
Sitios Arqueologicos, Region Napata
The International Society for Nubian studies
The nubian net
Halsell
The Oriental Institute of Chicago
Society of Africanist Archaeologists
Seminario de arqueologa y cultura norafricana,
Univ.Humboldt, Berln

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