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Universidad del Cauca

Departamento de Antropologa
Seminario de Antropologa y Salud
Nombre: Daniel Felipe Campo Palacios
Cdigo: 08101005
Resea: Fernndez Jurez, Gerardo. Al hospital van los que mueren. Desencuentros en
salud intercultural en los Andes bolivianos. En: Gerardo Fernndez Jurez (coordinador):
Salud e Interculturalidad en Amrica Latina. Antropologa de la salud y crtica
intercultural. Ediciones Abya Yala. Quito, Ecuador. 2006. Pg. 317-336.

Este artculo es escrito por el coordinador del libro Salud e Interculturalidad en Amrica
Latina, Gerardo Fernndez Jurez, profesor titular de la universidad de Castilla-La
Mancha, Espaa, en el cual expone sus experiencias recogidas en el marco del proyecto
Apoyo a la institucionalizacin de las medicinas indgenas en la red de Apolobamba,
vinculado a la agencia espaola de cooperacin internacional de La Paz, Bolivia.
El artculo se divide en cuatro secciones, en las que se caracterizan las relaciones entre las
instituciones de salud estatales y los integrantes del pueblo Aymara, desde la comunicacin,
los distintos exmenes y clases de atencin mdica, la eficacia simblica de los
tratamientos y las percepciones que se generan sobre el hospital y su funcin en territorio
indgena Aymara.
Para abrir la discusin sobre la interculturalidad y su adopcin en Bolivia al igual que en
toda Latinoamrica como poltica estatal, comienza por anunciar la existencia de
tensiones, recelos y desconfianzas entre los sistemas mdicos y los potenciales usuarios
indgenas que no pertenecen a una misma tradicin, es decir, que no comparten las mismas
ideas ni concepciones sobre lo que es la salud, la enfermedad y el cuerpo humano; lo cual
asume problemas en el acceso a la salud o en la implementacin de medidas de salud
pblica. Esta situacin fomenta, desde los pobladores indgenas, la visin del hospital como
un lugar de enfermedad y muerte, antes que uno de sanacin y vida; entre estas
apreciaciones, resalta la que le da el ttulo a este trabajo, como expresin sinttica del
distanciamiento y desazn con la casa de la biomedicina.
Para mejorar las relaciones entre pobladores e instituciones de salud (hospitales, postas o
centros de salud), que se traducen en mayor asistencia a las instituciones, coordinacin
entre los conocimientos sobre el cuerpo humano, la salud y la enfermedad desde las
distintas tradiciones, el reconocimiento de los mdicos originarios y de su labor en las
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unidades hospitalarias, ajustar la actitud y desempeo del funcionario de la salud a las


especificidades de determinado pueblo indgena, adems de otras articulaciones que se irn
enunciando a lo largo del texto, el autor propone tomar medidas, primero, desde la
comunicacin. Se considera el uso de la lengua verncula como un aspecto esencial para
ganar la confianza de los pobladores como factor de comunicacin y dilogo; si el mdico
no conoce la lengua, en lo posible debe contar con intrpretes que faciliten la
comunicacin. Otra posibilidad sera la de educar a jvenes indgenas en las universidades
para que sea gente de la comunidad los profesionales mdicos encargados de las unidades
hospitalarias; aunque esto puede acarrear situaciones de conflicto, por un lado, cuando el
indgena con conocimientos de la biomedicina, debido a su formacin, desconoce los
aportes de los mdicos originarios en este caso los yatiris, especialistas del ritual Aymara
en la lectura de la hoja de coca de su comunidad; por el otro, en el caso de la
discriminacin que los biomdicos de la sociedad hegemnica no indgena hagan de
aquellos jvenes indgenas que tendran un lugar especial para el desarrollo de sus
actividades. No obstante, el manejo de una lengua verncula no es suficiente para fortalecer
la comunicacin en situaciones interculturales. La disposicin de dilogo abierto y voluntad
de comprender su posicin en el entorno comunitario, hacen la figura del mdico ms
accesible y comprensiva. Esto incluye el reconocimiento de las prcticas y usos de cortesa
y procedimiento de la comunidad como, por ejemplo, comprender y aplicar la conversacin
como el inicio de la fase teraputica en los pacientes indgenas.
En segunda instancia, se encuentra el anlisis de las atenciones y los exmenes mdicos.
Respecto a esto, de entrada se afirma: las formas de examen del enfermo deben ser
consensuadas y nunca impuestas. Esto se encuentra en estrecha relacin con la
comunicacin, pues resulta imprescindible explicar el sentido de cada examen, ya que la
contradiccin de base entre las formas de medicina se encuentra en la concepcin distinta
del cuerpo. Ejemplos de esta diferencia se hacen patentes, por un lado, cuando se solicitan
exmenes de sangre y orina. Entre los Aymaras, sostiene el autor, la sangre se tiene como
un bien valiossimo y limitado. El hecho de que en situaciones de conflictos personales en
que se produce un derramamiento de sangre se busque certificar la cantidad exacta de
sangre derramada para exigir indemnizacin al agresor o que exista la creencia extendida
en relacionar al mdico y sus jeringas con un ser mitolgico que extrae la valiosa sangre a
los pobladores con el fin de pagar la deuda externa boliviana, demuestran que su extraccin
para un examen resulta, cuando menos, problemtica.
En cuanto a la ciruga, la diferencia es clara en cuanto la biomedicina se caracteriza por sus
tratamientos invasivos, mientras que la medicina Aymara, con la lectura de las hojas de
coca, no necesita abrir para mirar; los elevados costos y el escenario esterilizado son
tambin caractersticas que no son acordes con e intimidan a la poblacin indgena,
restringiendo su participacin en el sistema sanitario.

En relacin al parto, la posicin en cuclillas en la que se atiende a la parturienta entre los


Aymaras se diferencia a la posicin recostada de la biomedicina, la cual es adoptada para la
comodidad del mdico. Adems de la importancia simblica en el trato de la placenta como
el hermano destinado a morir del recin nacido. Sobre la vacunacin y las drogas
farmacuticas, la informacin previa y campaa informativa son indispensables. El
despliegue informativo permite limitar los distanciamientos frente a los tratamientos
preventivos, que comnmente son recibidos con extremo recelo o, ms frecuentemente,
evitados a toda costa.
Estas situaciones enumeradas por el autor reflejan los puntos concretos en los cuales se
ponen a prueba los postulados de la interculturalidad y especficamente las pretensiones de
articulacin de un sistema de salud intercultural. La posibilidad de conflictos intertnicos
por competencia entre mdicos de uno y otro lado es latente, pues las medidas tomadas no
son garanta del entendimiento de la construccin de sentido por ambas partes.
Respecto a la eficacia simblica, el autor se detiene en los rituales teraputicos que tienen
los yatiris con sus pacientes, que no pasan por la divisin cartesiana del cuerpo biolgico
sino que se concibe como un todo integrado, de la misma manera en que se conciben las
enfermedades y en que se fundamentan los procedimientos para su curacin. As explica la
razn por la cual mdicos originarios ingresan clandestinamente a los hospitales para
atender a personas internadas.
Sobre el papel del hospital el autor expone tres ideas principales. Los edificios en donde
funcionan las unidades sanitarias debido a que son lugares fros, y este el fro se asocia a
enfermedades, permanecen solitarios e infrautilizados; con los mdicos yatiris no es
necesario salir de la casa, pues es l quien llega al hogar, un lugar clido. El problema, para
el autor, estriba en la necesidad de atraer ms pacientes a las instituciones hospitalarias.
Para lograrlo, se propone la presencia constante de los yatiris en las unidades de salud, lo
que implica pagarles un salario por la prestacin de sus servicios, cosa no acostumbrada
entre la comunidad, donde el pago que se hace al mdico es voluntario o en especie. La
presencia del mdico originario tambin debe acompaarse con el respeto de su papel en la
sociedad, evitando a toda costa el paternalismo, de lo contario se cae en las mismas
relaciones seculares de colonialidad. Sin embargo, la accin misma de trasladar al mdico
originario a un espacio distinto a su mbito de poder para centralizar las prcticas
mdicas constituye igualmente una imposicin colonial, pues se trata de la vieja estrategia
de seamos interculturales, pero en mis trminos.
Otra cuestin resaltada por el autor, consiste en la participacin de pobladores de la
comunidad indgena en el servicio de las instituciones de salud, quienes tienen acceso a los
medicamentos han protagonizado un fenmeno de medicacin arbitraria y asignacin de
medicamentos antibiticos en casos donde no se han prescrito ni resultan necesarios. Se
trata de una actitud de desconocimiento de la farmacopea qumica, tomando como base de
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su administracin las posibilidades que se encuentran en el conocimiento botnico local. Lo


que nos lleva a las consideraciones del autor sobre la indianizacin de las instituciones de
salud. Las consecuencias del culturalismo se ven reflejadas en los intentos de ubicar en el
mismo espacio dos tradiciones de distintas procedencias sin hacer nfasis en el anlisis de
las estructuras de poder imperantes, como ejemplifica la disposicin de dispensarios de
plantas medicinales en armarios clasificadores idnticos a los de las medicinas
farmacuticas y las ideas proliferantes de una imagen o composicin esttica de lo que
debera ser un hospital ambientado para indgenas. Todo esto entendido como sntomas del
carcter procrastinador del culturalismo como poltica de gobierno; es decir, la supuesta
eficacia del reconocimiento de la diversidad no soluciona ningn problema si no atiende a
las relaciones de desigualdad.
El texto se construye principalmente alrededor de dos posiciones de enunciacin: desde la
perspectiva de la biomedicina, y desde lo que el autor considera, con su experiencia de
campo como respaldo, es la de los indgenas Aymaras. Con esta estrategia estilstica se
busca exponer una situacin y las posiciones que los actores tienen respecto a esta. En un
segundo plano, acompaando a las sentencias pronominalizadas de estos y aquellos, se
encuentra la posicin del autor sobre la situacin. Da la impresin que este, a pesar de
demostrar con sus ejemplos la inviabilidad e imposibilidad del dilogo de saberes y sus
recurrentes palimpsestos, considera la articulacin de sistemas de salud como el deber ser,
el ms altivo objetivo moral enmarcado en el culturalismo; la enconada insistencia en
buscar soluciones y abrir caminos hacia el hospital o el centro de salud resulta, a mi
parecer, un claro caso de imperialismo cultural. El objetivo del texto consiste en dilucidar y
controvertir con un estudio de caso las consecuencias de la moda intercultural y sus
aplicaciones materiales concretas en el campo de la salud. Pero apreciaciones en que se
muestra un sesgo claro hacia la posicin biomdica, como es el caso de la nota 15, donde
emplea el sobreexplotado adverbio de modo aparentemente para referirse a la curacin
con plantas medicinales Aymaras de una extremidad, que en el centro mdico estaba a
punto de ser amputada, entre otros ejemplos, demuestran una forma de entender las
relaciones entre culturas fuertemente mediada por el etnocentrismo.