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c o m o sentenesr t horno d e B abilonia I quehsm

d e le A lr la parlamentaria batalla.
M u y desB o ed ita do est eltste m a . N o lo e s t aquf
tan slo: en muchas naciones latinas, sob re lo d o la t inas, corren m a l vientos pa/a l S in era bergo, n o
ha descubierto, hasta la fecha, cosa m e j . L a re unin y la d e libv ra d n p o t msdo d e l a palabra las
encontram os cn e l origen m ism o d e l a v id a d e l
pueblos, en I pases p rim itivos, en la p ipa rofawr/
d e l gran c o ro e jo indio, en la sw m blca. d e I ancianos d e Israe l, en la Hietda, don de, en m o m en t de
p eligro, v e m e m o se jun tan y delibera n I jefes,
en forma realm ente parla mentaria. M ill n otorga a)
parlamenlarifioio ms rancio ab o lc n go jen e l In fiern o
no s describe lus sraiones d e un parlam en to d e dt^
monioB.
E n orm e* son sn duda I d e fe c l d e que adolece
Is iu tu ca n ; d e seguro est tao enferm a c o n o las
dem s, co m o lo est on Espaa to d o ; y n o obstante,
serla d n d l reem plasatls; n o se v e e l m edio. B s el
parlam entarismo una d e las muchas cosas que aqu no
eron p o rro en cia , s io o p or ciim u lo d e accidentes que
an lle ga d o v i a r 6 i encubrir l o esea ca l mism o.
Se le ba ocu rrido n a die pensar l o qu e seras, lo
q w podrian ser uoas C orees anroras, unas C te s
te g id a s llbrerDente poc la n acin, sin coaccion es, s b
infiuendaa, sin a m a , sin ese eocasUlado q ue se
parece a l k k te k ia d e l numdarinato en I palees
sujetos t l it ig o y lo in flex ib le d e la jerarqua?
Exsrirla espectcu lo ms herm oso? Q u n o saldra
d e ah? N o enronlraHaraos, e n eaa reunin d e hom bres verd ad era m en te d e le g a d p o r Espaa, t fon d o
d e nuestra alm a y d e nuestra voluntad?
H a y qu ien d ic e y asegu ra qu e para cu m plir este
pro digio, n o bascara q u e el g obie rn o tuviese un
artan<iuc d e sinceridad y abnegacin y presdn dlese
d e goberaadores, c a d q u y auxiliares d e to d o gn ero . E s m i l ; h a y qu ien c ree q u e n i p o r q uererlo y denax lo e l g ofae rn o se c o n t^ u iia . A * i c om o un rat n m ecn ico, despus d e haberle d ado cuerda, marcha l aolito, t pas tien e cu erda d e ob ed ieD cia y
s lo b a ta las elBccloues g u s to d e l p od er... 110 las
h ir a , se retraera, se quedara en su casa, y e l da
solem n e d e la s te c d o o e s n e n c oa tr& t[a tD siu d iputados, artculo, c o m o o a d le % n ora, d e prim era n e cesidad.

Pasan dos n e e e s tres. L a m uchacha, ab urrida de


cos er d e fregar, d e d d e aristr i un baile darse
un a vu elta p o r la p a m ela . B l e x n o v io la sfgue all,
y apen as fo h a ia vista en d m a . la aprem ia para rean udar. N i g a s e la c b l p or lli ma v es; e l ga ln s a
u o rev lver e m p alm a un a c a <de gran des d im e n sion es y la clava e on nrisre nda en la r e ^ n H TI
d e l cu e rpo d e la d d ic h a d s. C a e ella, r in p ro ferir un
grito , en un c h u c o d e cangre: t la b e u ; se entrega
I g u r d io s ; le juzgan ; e l defensor le pinta co m o un
O te lo forrad o en w r ih e r ; el tribunal le s p l i cuatro
seis aos, s n o le absuelve... y aqu n o ha pasado
nada, seores.

L A V ID A C O N T E M PO R N E A
S ir S A L A O IL U

V u e lv o d e O rense c o o e l t i m a llen a d e infinita gra titu d, c o n provisidn d e consu elo j d e a l a r a pare


O ttcho cm po. B ata T o c a c i n literaria o a , q u e uo
ha d eja do d e costarm e desazon es y lututs, m e Ka vi<
lid o tam bin, en justa reeocnpensa, horas y das in olvidables. Q u ms se p ued e pedir? T o d o lo q u e es
com bate se d fr a en la s p e r a n a d e una t e t o n a , d o blemente deseada y s a b o r e a d a si ven ce p o r nosotros
y eon nosotros una idea q u e vale m s q u e n o s o tr o s
v a le m . Y o , cuand o lle gu e t m om en to d e c o lg a r la s
arcoas y desceir e l arns; cuando tenga q u e retirarm e i la s o m b r a d e 1 rb ole s som bra ms o b s cura adn, n o p od r d e d r q u e d o h e reco gido e l fruto
espiritual abundante y s a ta in d o . Y a o s e m e reprenda esce pe qu eo d esah ogo personal, que las fiestas
Je O rense v id a eofU taper uta soa, y d e ellas podra
decir m u cb o e n esta c i n i , ju stam eale n o m e lo
mcorbase e l pu dor d e hablar d e cos a propia, d e algo
que rae t o tan d e cerca y tanto m e hoora. N i una
palabra ms arorca d el radiante v ia je ay er termiruid o ; pesar d e o c lum b re d e entera r a l lectores
d e L a iL U S t a A C t A b t &t i c a d e mis c e r e ra s y
etcursiones p o r Espaa y p or fuera d e Espaa, sea
ves prescind o d e tod a nota pintoresca.

P or q u e l a len id ad co n esta d a s e d e c iim eo e s es


graode. Sale bastante barato da r m uerte u n a mujer.
Sera co n ven ien te q u e costase a lg o m s: tal ve a as
lo pensaran m ejo r l c e lo s y I ap asion a d . Lu
palabra p a ra n se to m a aqu en un sentido v a g o y
falso, c o m o antes s e tom aba la palabra h m o r. T a l
pasin es slo capricho, sensoalidad, vanidad m onicada. Para d iscernir
e s pasin verdadera, si I
asesino era realm ente un m anitico d e p asin ee
slo un v iolen to q u e s a iis fa su n cln ad n d la vith
le n c U , d eb iera averigu arse cu idad osa m en te la vid a
sDierior, e l com portam ien to, a l c m o s e h u b o siem p re e l m atad or con la vcaima. S i t supuesto l o d e
a m o r uu v i d o , un m u jeriego in fiel, u n o d e 1
o u t i q u e m th e la n la n felie q u ien acabarn
p or asesinar, la severidad d e I jueces d cb e ia apoyarse e a estos d i t , la pena d eb era ser fuerte y
m rima.

A l sbrrse U s C w t e s 1 e sp e ct c u l se cierran.
Q u e d a M a d rid en trega do i U s d lv ert o o e s propias
d t v era s o ; diversion es d e b otijo , e s toy p or lU m ar
esas persa baratas, esos teatrillcfi sin consrouencas,
r o jardines ^ a d a b le s , frescos, asp d os, don de
casi n o hay flores y e o ve s d t rumor d e lo s rboles
f flo v id p or t v e o t o , se oy e una orquesta. N o habis n o ta do el aspecto triste d e las g r a o d p o b U d o
nes en tiem po d e veran o? P o r a bora i d o conserva
M a d rid su aleg re fisono m a d e prim avera: e l r ^ r e fresca sus squ ores, las horchatera s tie n en parroquia*
n y perroquianas elegantes, el po seo ofrece, entre
t rem o lin o d e l coches q u e ruedan suavemente p or
U tierra h m eda, e l cu ad ro variad o d e laa m odas de
esto, d e 1 atrevidos s o m b re r d e estacin , d e I
colores cU ros d e U ropa; p ero i o p < ^ v a d u rar
den tro d e u a m es, a zi q u e e l sol d e ju lio derram e s
oU s d e fuego, U C astellana y e l K e tlro em pezarn
despoblarse, las c a lle a quedarse m edio desieitas, las
tiendas i n o v en d er, los p u es i d e horchata y lim n
instalarse e a m ita d d e U scera, a p o d e r a d d e la
esqu ina, y la gen te i recluirse en tre cu atro p a re d ,
basta U hora d e l an och ecer, en q u e se a t r e v i respirar un p oc o , en slas la puerta d e casa, al pe
d e las fuentes, al reg alo d U h um ed ad d e l agua fluyen te y viva. A lg u ien b a d escrito U tr istes* propia
d e 1 pases d e nieblas y r ; cunto m s aburrido
u o pue blo d o n d e h a ta n to c a l y q u e s e qu eda
v a c o casi p o r com p leto, d esierto y habita do, con
g en te y sin personas l

!x > j crm enes continan la ord e n d el d * . C rm e nes pasiontea, crm enes a r om p a a d d e rob o: p oca
variedad, poca a m enidad en este asp ecto d e 1* o Y a estn abiertas las C orle s. F u e go d e D i con n i . C uando leo en un p eri dico H o r r ib le c r im e n ,
las C te s y e l calor q n e en e llos b oc e l N o com pren- d e antem ano p cd ra r ela tar lo q u e sigue. L a variedad
d o p or q u ^ siem pre se con vocan las Cortes en t ri- ms frecuente es esta. V n o brero - Itojalatero , sapag d el verano, l o m ism o q u e si se aspirase q u e l tero, vid riero, ya ce record ar la enum eracin d e L a
padres d e l a patria n o salgan c o n vid a d e la empresa. tu rb in a A la P alam a - tiene r e la t o n n con una mu
C uando d ig o que se convoca n las C t e s en el r i- chacha q u e siem pre fu h o n i . L * muchacho,
g or d t verano, co m e to una inexactitud: muchas ve- p orqoe su am artelado galn le p ega , p orqu e a c
lum b re estar b e o d o , porque tie n e sus queridas,
ces se con vo caro n c o n tiem po fresco, p e ro se prorro
garon hasta los m eses ms crueles. L a s d e 1850, en p or cualquier otra fruslera d el m ism o ja e z , d eterm ina rom per y n o acordarse ms d t s a n t o d e l nom bre
ese p&nlcular, andu vieron gobernadas p o r m ano acor
tada en graduar tem peraturas. A b r i r o n en octubre. d e aquel Individu o. l n o es t con form e: desea co n Algu nas otras, c o m o las d e 6 1 .6 s , 64. en noviem bre tinuar. E lla le significa su resolucin: l s e lam eniz,
y diciem bre. F c ro d esd e t8 8 o ae, no to la tendencia s e mesa los r o b e l ,p r o e ie im precaciones sordas y
abrirlas e n marzo, ab ril, m a yo y jim io, q u e tanto reniega d e su ind ecen te suerte. E lla , rm e q u e firm e.

U o delincuentes qu ien es y o absolvera son los


g it a n estafadores p o r e l p r e d m e n to d e la buenaventuiQ. A b so lver b e dich o? E stoy p o r a adir que
I darla un prem io. C o m o q u e k s encuentro donaire, gracia y garabato, m ientras 1 e s ta la d m e parece n unos m a ja d e r m erecedores d e e s o y mucho
m iz . S i k s saran el din ero, bcn e u p lr o d o : quin
le s m and a re r id io ta s y supersticiosos?
V ase , p o r ejem p lo, lo qu e e s t das r o u n c iu n a
M en e gild a llam ad a J osefa Varis. R e m it i sta
un a herm ana suya u s a c an tid ad d e dinero, y c n la
duda d e si lo ha bla d o lo haba rec ibido, quiso
con su ltar e l hor sco po d e la ca ro m a n d a , q u e para
tales c a z es lo ind ica do y s ^ u r o . D gitanas tan
listas co m o e lla era sim ple, la llevaro n caza d e o n a
egipcia, la euol, m edian te o t n t a y d n c o c n tim
t p re cio d e u n a rojerU a d e d g a r r - la sac d e d udas echan do los esutas y dro la ran d o n o r e d b id o el
dinero. AJ m U m o tie m po, la anu nci u o prem io la
lotera, y consigu i q u e la d om stica sa tregase, pora
lograr t anunciado prem io, todo s s abwTos, un relo j con su rod en a y una fald a. Y hu biese trado t
redao, s i s e I0 ^ d e m Castigar las gitanas? M ejor
fuera senten ciar i la incauta, p ara esca rm iento de
Ota incautoSi U evor u u a lbsrds I das d e 6esi&
E l vizconde d e Iru cste, p e r s o u m uy c a n ro ld a cn
I t s o d e d a d m adrilea, y q u e aca ba d e m orir d e uo
ataque a l corazn, es un a ou eva y tard a vctim a d e
aq u el terrible d esc a n ila m ien io d el Sur E xpreso qu e
yo anunci e o una d e ruis prim erea crnicas d e la
BxpM ici n universal. C o m o q ue no poda m e n de
suceder, dad o t rota d o d e la v a entre B a yo na y
B u rd e ! P o c das despus d e m pred icci n (fcil
era p rofetizar lo q u e sallaba I o j ) o c u n l l a catstrofe. E l v is co n d e sall leso, t e ^ n 1 p e ri d ic
aeu n da ba n. Ile s o , s; p e r o c om o las personas quienes h iere t ra yo, qu e se m an tien en e n p ie algn
tierupo, 1 virtu d d e ertra a y m isteriosa fuerra, y
d e s bito cae n para n o levantarse m s. K o era s d
em b a ig o e l Tizctm de hom bre d e n im o ap ocad o n
d e e o n d id o asustadiza: a l coutrario, pasab a p or espadachn y p e nd en ciero , dedicb a se a tr e v id
sp a rfs. y una d e las m uchas v ec es q u e tu v e t gusto
d e hablar c o n l, vesta la casaca ro ja d e l gentle/nuH
r i A r y ve n s d e correr liebres en la V e n ta d e la Ru b ia c o n la in fa n ta Isa b e l, q u e ta m p oco p eca d e m edrosa y sedentaria. P e r o quin g oo ra q u e e o esto
d el v a lo r existen anom alas singulares? Q uin desc o n e q u e t esta d o d el n im o, la hora, e l sitio, las
circunstandaz, d eierm ira n !a Im presin y la h tro n
vece s profunda y mortal?
B i viscond e d e Ir u e ete q u e d h erido d e m uerte al
presenciar e l e a p a n t o desrorrilam icn to. E l cuadro
d e horror q u e k rod eab a le hizo ta l efec to , q u e no
p udo resistirlo su on a nism o. E n la fuerza d e te edad,
llen o d e vida, Je m at una im presin m s m oral que
Arica , aunque lricam ente tam bin t sacudimicuiu
no seria fioio . Y h e a q u un ca so en qu e parece difcii ap licar k s leyes referen tes n dem nsaciones, por
riniestros, en las cum paiaz ferroviarias.
B u tU A P a r d o

B a z ii.

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