Está en la página 1de 28

3N

Ricardo martinez
ETICA

Contenido
LIMITES ETICOS DE LA INVESTIGACION ............................................................ 2
Lmites ticos de la investigacin en la sociedad ................................................ 2
Cuestionario ................................................................................................... 5
BIOETICA................................................................................................................ 6
UNA NECESIDAD TICA ....................................................................................... 7
Los lmites ticos de la clonacin ............................................................................. 8
Manipulacin de Genes cuestin tica ................................................................... 9
Bibliografa ............................................................................................................ 26
http://www.buenastareas.com/ensayos/Limites-Eticos-De-La-InvestigacionCientifica/1202439.html ......................................................................................... 26
http://tallerdeetica1.bligoo.com.mx/limites-eticos-de-la-investigacion#.VHJBIuG9UU ............................................................................................................... 26
http://mimi-tareas.blogspot.mx/2010/11/limites-eticos-de-la-investigacion.html .... 26
http://www.oc.lm.ehu.es/cupv/univ98/comunicaciones/comun04.html .................. 27

LIMITES ETICOS DE LA
INVESTIGACION
La tica, dnde debe poner los lmites a la investigacin? -Los propios
investigadores ponen los lmites a los que pueden o deben hacer. Por ejemplo, en
el tema tan debatido como la clonacin el lmite debe estar en la clonacin
reproductiva. No se debe hacer clonacin reproductiva no hay nada que pueda
beneficiar a la sociedad desde el punto de vista de la medicina regenerativa. Qu espera de la investigacin del siglo XXI? -Por una parte, completar el
conocimiento del genoma humano, conocemos su frecuencia pero nos falta
conocer los genes, a qu protenas dan lugar, as como conocer las mutaciones
que son el origen de las enfermedades que nos asolan. Por otra parte, el
conocimiento sobre cmo funciona el cerebro, es la gran clave que nos falta por
descubrir. -Cundo tengamos esos dos enigmas resueltos, qu porcentaje de la
investigacin, tendremos? -Yo no pondra porcentajes porque en investigacin
nunca se acaba y nunca se sabe dnde est el lmite, el fin.
Los lmites ticos de la ciencia. No son los nicos lmites pues existen adems los
lmites presupuestarios, los socioculturales y los relativos a las cuestiones que la
ciencia puede plantearse; sin embargo stos quedan fuera de los alcances del
presente trabajo
La tica se refiere a la conducta que el hombre asume frente a las normas que
impone la sociedad, entre ellas las de carcter moral. Se deriva de la palabra
griega estos, que se entiende por "carcter" o "modo de ser". Visto as el trmino,
no indicara que mientras el individuo que hace ciencia se mantiene dentro de los
lmites, que en trminos legales y morales establece la sociedad, su trabajo
cientfico, sin importar sobre qu rea del conocimiento se est llevando a cabo,
es perfectamente tico. El cientfico debe tener, al igual que cualquier otro
ciudadano la suficiente templanza para someterse a la autoridad del gobierno de
la sociedad.

Lmites ticos de la investigacin en la sociedad


Hay quienes piensan que hablar de "lmites ticos" de la ciencia es algo as como
caer en formas de censura que no permitan al cientfico desarrollar todas sus
intuiciones. Pero si la ciencia es una actividad humana, que toca a los dems, que
beneficia (o perjudica) a otros, que conlleva grandes cantidades de dinero y que
puede servir para detener enfermedades o para provocarlas, est claro que
debemos poner muros firmes y seguros para que no se daen a seres inocentes o
"culpables" (no nos parece justo que se realicen experimentos sobre criminales o
prisioneros, cosa que por desgracia se ha hecho en algunos momentos de la
historia).

Cules son los lmites mnimos que podemos pedir al cientfico en su trabajo de
investigacin? Podemos aplicar un esquema sencillo: lmites en los fines u
objetivos, en los medios, en los resultados y en los costos econmicos y sociales.
* Lmites en los fines: est claro que una investigacin que tenga como objetivo
destruir vidas humanas debe quedar totalmente fuera de nuestro horizonte. Por
desgracia es algo que se hizo en la Alemania nazi, donde se vean qu gases y
qu mtodos eran ms adecuados para los asesinatos de masa. Y es algo que se
sigue realizando cuando se buscan maneras ms o menos refinadas para el
aborto, el infanticidio, la eliminacin de ancianos o de personas enfermas, la
construccin de "eficaces" armas de exterminio, etc.
* Lmites en los medios: una vieja sentencia tica afirma que un fin bueno no
puede justificar un medio malo. Curar a una persona que tiene graves problemas
de riones no puede permitir el que se elimine a un enfermo ms o menos grave
que puede convertirse, as, en donante annimo de un rin que har feliz a otro...
Descubrir una vacuna contra el SIDA a costa de recurrir a voluntarios "forzados"
que se vern seguramente contagiados por el terrible virus no puede ser lcito,
aunque se pueda curar, luego, a miles de enfermos necesitados. Nunca la muerte
de un inocente quedar justificada con el posible beneficio de otras personas
(aunque sean miles o millones los beneficiados).
* Lmites en los resultados y en los costos econmicos y sociales: cada acto que
realizamos implica un pequeo cambio en el planeta. Si existe un riesgo alto por
difundir en la especie humana un virus peligroso, el cientfico sabe que no puede
poner en marcha procesos experimentales que podran escaprsele de las manos.
Si la bsqueda de una nueva vacuna para pocos implica gastos enormes del
presupuesto de un estado que no ha garantizado todava el acceso al agua
potable de miles o millones de sus ciudadanos, es obvio que tal investigacin
quedar aplazada hasta que se cubran antes necesidades ms urgentes. Esto no
significa, desde luego, que haya que cerrar los grifos de la financiacin a los
cientficos y dejarles sin ayuda. Lo que s est claro es que antes que mejorar las
tcnicas de ciruga esttica habra que seguir invirtiendo ms y ms fondos en la
eliminacin del cncer o en asegurar a las mujeres un embarazo sin peligros para
la salud del nio y de la madre.
* Pero todos estos lmites no deben quitar nunca al cientfico su libertad ms
profunda: la del buscador de la verdad y del bien. Todo cientfico tiene, por
esencia, vocacin a abrir nuevas fronteras para el bien de la humanidad. A pesar
de las crticas que todava se alzan en muchas partes, hay que reconocer que
gracias a importantes mejoras en la produccin agrcola hoy comen millones de
personas que, quizs, se encontraran sumergidas en el hambre o la
desesperacin. Y esas mejoras las lograron cientficos que, con responsabilidad y
con amor, supieron dedicar sus vidas y su mente a descubrimientos que hoy son
patrimonio de la humanidad.

A la ciencia hay que darle su lugar, sin que se vea pisoteada por polticos que slo
quieren el aplauso inmediato ni por idelogos que tal vez se asustan ante la
posibilidad de que alguien ayude al trigo a dar ms granos con menos desgaste de
la tierra. Pero esto no significa permitirle al cientfico que se considere a s mismo
como si fuese una especie de divinidad que dicte lo que sea bueno y lo que sea
malo, que decida quin debe vivir y quin debe morir... En esto, como en todo, hay
que seguir dando a la ciencia lo que es de la ciencia, y a la sociedad y a cada
conciencia tica lo que les pertenece, especialmente a la hora de juzgar lo que es
el bien y lo que es el mal en el mundo de los laboratorios.
En esos discursos se presenta a la tica como la voz unvoca de los principios
que delimitan las conductas lcitas e ilcitas, y que reclama la configuracin de las
leyes, a pesar de su pugna con los hechos y con las teoras cientficas.
Esta contraposicin entre tica por un lado, y realidad y ciencia, por otro,
constituye un grave error de ciertas formas de pensamiento arraigadas en la
sociedad. Las ticas dogmticas establecen principios y normas sin tener en
cuenta los conocimientos adquiridos y las necesidades humanas. Sin embargo,
desde los orgenes de la filosofa, las ticas argumentativas han promovido el
saber sobre la naturaleza y el ser humano y la armonizacin de ambos, as como
la resolucin de los conflictos entre personas y grupos por vas racionales.
La reflexin sobre las conductas justas e injustas, surge de una necesidad
individual y social constitutiva de la estructura de las comunidades, vinculada a la
capacidad humana de decidir en funcin de intereses complejos y de un horizonte
amplio que trasciende la simple inmediatez. Es preciso hablar de ticas en plural,
porque slo las comunidades aisladas o institucionalmente cerradas han podido
mantener una nica concepcin tica comn.
Hoy las convicciones morales de los ciudadanos son ms plurales que nunca y es
ineludible la distincin entre la tica personal (mbito privado) y la tica de la
comunidad (mbito pblico). En ste se definen las reglas de juego para el logro
de la mejor y ms justa convivencia ciudadana dentro del respeto a la diversidad
de los planes de vida personal, algo que requiere algunas convicciones bsicas
compartidas sobre el valor singular de toda persona y de sus vnculos morales con
la humanidad.
Ciertas posiciones ticas rechazan la investigacin con clulas embrionarias.
Debe ser legalmente prohibida? Desde una consideracin tica del mbito pblico
deben contemplarse las distintas maneras de analizar y evaluar el problema, los
argumentos biolgicos, sociales, econmicos y humanos a favor y en contra, as
como la condena que supone para miles de enfermos el bloqueo de esos estudios.
La decisin final no puede establecerse de espaldas a la realidad, a la ciencia y al
pluralismo de las ideas. Por eso la respuesta no puede ser simple; obliga a un
ejercicio de reflexin sobre factores y consecuencias contrapuestos en muchos
aspectos. La respuesta tica no podr ser un mero s o no, ni una afirmacin
genrica. La armonizacin de los distintos valores comprometidos obligan a
delimitar supuestos, condiciones y finalidades. En el caso de los vulos
fecundados congelados ya existentes y no viables, en otros casos, con finalidad
teraputica o con otras finalidades, bajo determinadas condiciones de rigor
cientfico y de control y supervisin de los procedimientos, etctera.

Cuestionario
1.- Qu son los lmites ticos de la investigacin?
Son aquellos lmites a los que estn sometidos los investigadores, teniendo en
cuenta reglas, principios, y valores para realizar sus investigaciones sin afectar a
terceros, y dndoles crdito a las personas que participan dentro de la
investigacin.
2.- Cmo se les llama a las personas que participan dentro de una investigacin,
que no son el investigador principal?
Colaboradores.
3.- A qu se le llama robo intelectual?
Al uso de ideas o resultados preliminares ajenos, sin permiso para hacerlo.
4.- Cul es la funcin de supervisor o asesor de una investigacin?
Desapoyar al equipo investigador en todo lo que pueda, otorgndole la
informacin necesaria para llevar a cabo una buena toma de decisiones.
La ciencia no es todopoderosa ni podemos sacrificar todo en su altar El hablar de
tica de la investigacin implica no solo a los cientficos en su carcter de grupo
social, sino en alusin a cada uno como individuo. El tema tiene implicancias como
el desfase entre el gran avance en lo cientfico y tecnolgico por un lado y los
valores por otro.; de tal manera que ahora enfrentamos el riesgo de la hecatombe
nuclear siendo hoy ms que nunca patente que cada suceso en el campo de la
ciencia tiene una gran trascendencia en el futuro de la humanidad en pleno; para
mejor o para peor. Los aspectos que comporta la tica de la investigacin son
variados y puede afirmarse que la investigacin es un aspecto particular de la ms
amplia problemtica que significa la relacin entre tica y ciencia. Una primera
cuestin implica las exigencias ticas del investigador en su relacin de trabajo
con otros cientficos y sus colaboradores: En este plano, es de preponderancia
tica el reconocimiento de los trabajos utilizados para obtener informacin as
como el mrito de cada persona que haya colaborado en el trabajo. Cada vez
menos los logros cientficos son fruto del trabajo de una sola persona, cada trabajo
se basa ya se da en el esfuerzo de un equipo o por lo menos en antecedentes y/o
teoras ya enunciados con anterioridad. El uso de ideas o resultados preliminares
ajenos, sin permiso para hacerlo constituye una prctica ajena a la tica e incluso
comporta un robo intelectual o plagio cientfico.
Investigacin cientfica y tica Hay quienes piensan que hablar de lmites ticos
de la
Investigacin es algo as como caer en formas de censura que no permitan al
cientfico desarrollar todas sus intuiciones Existen lmites ticos que el cientfico
no puede traspasar?
Hay quienes piensan que hablar de lmites ticos de la investigacin es algo
As como caer en formas de censura que no permitan al cientfico desarrollar
todas sus intuiciones. Pero si la ciencia es una actividad humana, que toca a los

dems, que beneficia (o perjudica) a otros, que conlleva grandes cantidades de


dinero y que puede servir para detener enfermedades o para provocarlas, est
claro que debemos poner muros firmes y
Seguros para que no se daen a seres inocentes o culpables (no nos parece
justo que se
Realicen experimentos sobre criminales o prisioneros, cosa que por desgracia se
ha hecho en algunos momentos de la historia).Cules son los lmites mnimos que
podemos pedir al cientfico en su trabajo de investigacin? Podemos aplicar un
esquema sencillo: lmites en los fines u objetivos, lmites en los medios, lmites en
los resultados y en los costos econmicos y sociales. Lmites en los fines: est
claro que una investigacin que tenga como objetivo destruir vidas humanas debe
quedar totalmente fuera de nuestro horizonte. Por desgracia es algo que se hizo
en la Alemania nazi, donde se vean qu gases y qu mtodos eran ms
Adecuados para los asesinatos de masa. Y es algo que se sigue realizando
cuando se buscan maneras ms o menos refinadas para el aborto, el infanticidio,
la eliminacin de ancianos o de personas en
Armas, la construccin de eficaces armas de exterminio, etc.
Lmites en los medios: una vieja sentencia tica afirma que un fin bueno no puede
justificar un medio malo.
DESICIONES ETICAS DE LA INVESTIGACION CIENTFICA
Una decisin tica en una investigacin, experimento o un trabajo cientfico, es
cuando se debe medir realmente si aquello que se est haciendo transgrede o va
contra la dignidad humana, contra la naturaleza, contra la moral o la ley. El
cientfico debe poner en la balanza las cosas y por razones ticas debe
descontinuar el trabajo y encauzarlo por otros rumbos que no tengan choques
ticos. Los protagonistas de la prctica de experimentos en seres humanos
justificaron sus puntos de vista basndose en que en muchas ocasiones resultan
provechosos para la sociedad y en la idea de sus resultados no pueden ser
obtenidos por otros medios, sin embargo parte importante de los acuerdos fue
mantener ciertos principios bsicos para satisfacer conceptos morales, ticos y
legales. En tiempos pasados se propona lo que son propuestas y a base de ellos
si la mayora estaba de acuerdo y quien tena poder de la dicha sociedad
la considera y tomaba una decisin ya que si la tomaba era para ayudar a la
sociedad de problemas que tena, o ms bien como para una estrategia, como
el caso de las guerras, casi siempre se crean armas, no para el mal, sino es como
de tipo de defensa y ah se toma una decisin del que tiene poder, ya que l dice
cuando se aplicara o utilizar.

BIOETICA
Los grandes avances de la ciencia y la tecnologa contemporneas han dado al
ser humano una capacidad indita para manipular la vida, prolongarla o destruirla.
Este nuevo escenario ofrece desafos ticos antes jams sospechados. Diversas
problemticas bioticas y biojurdicas exigen una respuesta urgente y rigurosa.

Por ello, es necesario contar con un nuevo espacio de investigacin y de docencia


que brinde a los cientficos y a los humanistas los conocimientos necesarios para
tomar decisiones acertadas en estos territorios de vanguardia salvaguardando
siempre la dignidad de todas las personas en especial de las ms vulnerables. La
biotica es un saber interdisciplinar que tiene como objeto de estudio la moralidad
delas acciones humanas que inciden en la vida en general y en la vida humana en
particular. Las disciplinas que colaboran a construir la biotica son la biologa, la
medicina, la antropologa, la tica, el derecho, la ecologa, la sociologa y la
poltica, por mencionar las ms importantes. Con el concurso de todas ellas
estamos llamados a desarrollar el conocimiento necesario para hacer el bien en
la prctica mdica, en los servicios de salud, en el diseo de polticas pblicas,
en las nuevas legislaciones y en los grandes retos medioambientales que se
presentan en la actualidad.

UNA NECESIDAD TICA


Una autntica reflexin tica sobre la ciencia exige una ampliacin de la tarea
valorativa vigente. La misma suele regirse por la concepcin heredada en filosofa
de paciencia y pretende acotar la reflexin tica a los productos cientficos, esto
es, al mbito de la tecnologa. De este modo, el debate acerca de la tica suele
iniciarse recin en las

Instancias de aplicacin cientfica. Es decir, cuando los productos cientficos ya


estn siendo utilizados (o circulan) en la sociedad. Instalar la discusin tica en el
comienzo mismo de la investigacin cientfica implica entre otras cosas desarrollar
una capacidad crtica en un mbito poco explorado hasta el momento: el de los
proyectos y diagramas de investigacin. Implica as mismo insertar el debate tico
en el inicio (o el a priori histrico) de la actividad cientfica en lugar de en su casi
inmodificable final. En este trabajo se proponen algunas notas tendientes a
contribuir al reconocimiento de la dimensin tica de la ciencia. Si entendemos por
ciencia una prctica social compleja que se despliega en distintos contextos
institucionales es posible identificar en cada una de ellos una clara estructura
normativa. La misma ha sido concebida tradicionalmente imbuida slo de valores
cognitivos. No obstante, si se consideran los distintos elementos que interactan
en la actividad cientfica es posible detectar tambin una pluralidad de valores
ticos. La normatividad cientfica implica una axiologa. Se intentar por lo tanto
enfatizar la necesidad de relevar estos elementos axiolgicos que estn presentes
en todos los momentos del proceso de produccin del conocimiento cientfico,
desde la investigacin bsica a la aplicacin tecnolgica. Como punto de partida

se analizan los mbitos propios en los que se desarrolla la actividad cientfica a


partir del reconocimiento de cuatro contextos: de educacin, de innovacin, de
evaluacin y de aplicacin; segn la propuesta del filsofo espaol Javier
Echeverra. Propuesta que asumimos con entusiasmo y cautela al mismo tiempo,
rescatando la fecundidad analtico-axiolgica de su reflexin, pero
esbozando asimismo algunos interrogantes crticos respecto de sus supuestos
tericos.

Los lmites ticos de la clonacin


La notable experiencia cientfica realizada en Escocia donde se ha logrado el
nacimiento de dos ovejas a partir de clulas embrionarias de otro animal y de un
vulo vaco no fertilizado ha reabierto el debate en torno de los lmites con que la
tica humana puede o debe condicionar la manipulacin gentica.
La posibilidad de crear vida sin necesidad de esperma -es decir sin la intervencin
directa del factor masculino- podra allanar el camino a un sistema de
reproduccin en cadena cuya sola descripcin suscita profundas aprensiones y
plantea interrogantes de difcil respuesta.
El mtodo que han empleado los cientficos del Instituto Roslin de Edimburgo
consiste en la fusin de una clula embrionaria con una clula cromosomtica
mediante un shock elctrico lo que permite crear una clula nueva que se divide y
desarrolla en un embrin. Implantado en otro animal -que desempea el papel de
madre subrogante- el embrin obtenido por ese medio da origen al nacimiento de
un ejemplar idntico en todo a la oveja de la cual se extrajo la primera clula.
El animal nacido de ese proceso gentico artificial o de laboratorio no se diferencia
en absoluto de los dems seres de su misma especie pero sus cromosomas no
son heredados de un padre y una madre -como lo ha previsto la naturaleza- sino
que provienen en su totalidad de las clulas manipuladas en el laboratorio. Se
trata en realidad de un verdadero clon o doble del animal del cual fue extrada la
clula originaria.
La experiencia sin duda una maravilla cientfica conmovi a los medios
especializados como era de suponer pero reaviv una antigua y spera
controversia: debe haber un lmite para las investigaciones genticas en funcin
de principios ticos religiosos o filosficos que afectan el concepto sustancial de la
dignidad humana o se debe permitir que la ciencia expanda libremente sus
fronteras sin otra lgica ni otra consideracin que las que emanan del excepcional
dinamismo que la caracteriza y de su poderoso albedro?
La perspectiva de que una tcnica similar a la que se ha utilizado en Escocia
pudiera conducir en plazos nada lejanos a la creacin de clones humanos pone al
descubierto un horizonte de innovaciones genticas incierto e inquietante.

En efecto la posibilidad de que se pudiera facilitar la aplicacin de procedimientos


para planificar la reproduccin humana en funcin de criterios de seleccin racial o
tnica -verdadero desideratum del nazismo- o en busca de determinadas aptitudes
fsicas o mentales en los individuos ha generado ya justificada preocupacin
enrgicas objeciones y las ms diversas protestas.
En el otro platillo de la balanza no faltan argumentaciones de signo opuesto. Se
seala por ejemplo que la clonacin permitira aumentar la disponibilidad de
rganos para trasplantes lo cual ayudara a resolver una escasez que suele
generar situaciones angustiantes.
Cualquiera fuere la postura que se adoptare en razn de motivos humanos
religiosos o filosficos hay un principio que parece indiscutible y es el que afirma
que toda investigacin cientfica -y con ms razn si puede derivar en
consecuencias tan dramticas en el campo de la gentica humana- debe
progresar en armnico dilogo con el desarrollo de la conciencia tica y con la
necesidad de preservar al hombre en su dignidad en su naturaleza en su
irreductible unidad esencial.
La ciencia se dignifica y encuentra su plena razn de ser en la medida en que
sirve al hombre y lo reconoce como el fin ltimo de cada uno de sus pasos de
cada uno de los movimientos que jalonan su asombroso progreso

Manipulacin de Genes cuestin tica


Introduccin
La gentica, ingeniera gentica y los dems trminos relacionados con la
herencia estn ltimamente en boca de todos. Los grandes avances que se estn
produciendo en esta ciencia y las grandes expectativas creadas han provocado
una gran conmocin pblica, que se ha visto invadida y en ciertos puntos
tergiversada por los "ms media".
Aunque la ingeniera gentica es una nueva tcnica, la humanidad ha intervenido
en la constitucin gentica de otros organismos durante muchos siglos.
Histricamente, los impactos ms significativos han sido en la agricultura y
ganadera, por ejemplo, a travs de la cra selectiva del ganado.
La primera actuacin de ingeniera gentica de manera cientfica puede atribuirse
a Mendel, cuando investigando la herencia, mezclaba los guisantes de manera
selectiva, operando sobre los ncleos de las semillas que plantaba.
Con el desarrollo de la ciencia han aparecido todas las tcnicas de ingeniera
gentica que se conocen y tambin las ambiciones para curar las enfermedades
genticas humanas. Al empezar a actuar sobre el hombre, sus genes y su

descendencia es cuando empiezan a surgir las dudas ticas sobre estas tcnicas,
sobre si respetan o no la dignidad humana.
Despus de la publicacin de la primera clonacin de un mamfero en el Reino
Unido, ha habido un gran boom en torno a todas estas tcnicas debido a que se
han creado expectativas y a la vez muchos temores alrededor de la clonacin
humana. Enseguida se ha empezado a trabajar en la prohibicin de la clonacin
humana por la agresin que esto supone a la dignidad humana. Pese a esto, ya se
ha intentado. En la poca de Miguel ngel, un sabio del momento intent cruzar a
dos familiares cercanos del genial artista repitiendo todas las condiciones que se
dieron en su gestacin.
En este trabajo se va a analizar lo que es la ingeniera gentica y lo que implica
cientfica y ticamente a todos los niveles en los que se est aplicando o a los que
se podra aplicar.

Ingeniera gentica
Concepto
Se llama ingeniera gentica a una serie de tcnicas que permiten la transferencia
programada de genes entre distintos organismos. Consiste en una reunin artificial
de molculas de DNA con la finalidad de aislar genes o fragmentos de DNA,
clonarlos e introducirlos en otro genoma para que se expresen. La ingeniera
gentica se puede describir como la formacin de nuevas combinaciones de
genes por el aislamiento de un fragmento de DNA, la creacin en l de
determinados cambios y la reintroduccin de este fragmento en el mismo
organismo o en otro. Cuando los genes nuevos son introducidos en las plantas o
animales, los organismos resultantes pasan a llamarse transgnicos y los genes
introducidos transigentes.
La ingeniera gentica como tal no es una ciencia, sino un compendio de tcnicas
para aislar y modificar los genes.
Tambin se conoce con el nombre de tcnica del ADN recombinante. Se refiere a
todos los procedimientos por los cuales una molcula de ADN es cortada en un
lugar determinado y luego "pegada" (con el mismo u otro fragmento) mediante el
uso de ciertas enzimas de existencia natural en microorganismos (enzimas de
restriccin ligadas); tambin se refiere a procedimientos para multiplicar una
molcula determinada de ADN (o un fragmento de ella), mediante su incorporacin
a elementos autor reproducibles en microorganismos.
La ingeniera gentica no es una sola cosa, sino un conjunto de tcnicas:

Extraccin del DNA


Transcriptasa inversa
Reaccin en cadena de la polimerasa (PCR)
Hibridacin molecular de los cidos nucleicos: Sotuer blof, Norteen blof y
Dota Blof
Clonacin

Tcnicas
Extraccin del DNA. Para poder extraer el DNA de una clula hay que romper sus
membranas plasmticas y nucleares por lisis. Posteriormente, para evitar que el
DNA sea digerido por la clula se aade una mezcla de proteasas y Rasas que
nos depuran toda la mezcla quedndonos slo con el DNA de la clula.
Posteriormente para usar el DNA habr que fragmentarlo con enzimas de
restriccin para coger slo el fragmento que necesitamos. Despus para poder
trabajar tenemos que multiplicar las copias de este fragmento de DNA. Esto lo
podemos hacer de dos maneras: usando la maquinaria de un microorganismo
(bacterias) o por PCR.
Transcriptasa inversa. Cuando estudiamos el gen que sintetiza una protena que
conocemos, podemos obtener su RAM. Este RAM lo tratamos con una enzima
transcriptasa inversa que hace una copia del RNA a DNA. Este DNA se puede
usar luego para lo que queramos.
Reaccin en cadena de la polimerasa (PCR).- Es un mtodo rpido, sencillo y
cmodo de obtener mltiples copias de un fragmento de DNA conocido.
Hibridacin molecular de los cidos nucleicos.- Son sistemas para identificar
secuencias de DNA o de RNA en un genoma o en una gentica a partir de una
sonda o de algn tipo de pista. La tcnica de Sotuer sirve para identificar DNA; la
tcnica de Norteen es para RNA y la de Dota Blof para las dos molculas.
Clonacin. Consiste en obtener dos individuos genticamente iguales, esto es, con
la misma dotacin gentica nuclear.
Aplicaciones
Cartografa. Es el Proyecto Genoma Humano. Consiste en intentar describir todos
los genes del organismo humano, localizarlos y secuenciarlos.
Diagnstico. Existen numerosas enfermedades debidas a defectos genticos.
Gracias a las tcnicas de ingeniera gentica, es posible identificar los defectos
genticos y diagnosticar o pronosticar las enfermedades que aparecen o pudieran
aparecer.

Identificacin (forense/paternidad). Cada persona posee un cdigo gentico


diferente (excepto los gemelos unizigticos), al igual que todos tenemos una
huella dactilar distinta, con la peculiaridad de que tiene caractersticas similares a
las de nuestros familiares. Con esto es posible, con un alto grado de fiabilidad,
identificar personas o determinar la paternidad.
Teraputica. Mediante las tcnicas de ingeniera gentica ser posible corregir
defectos genticos causantes de las enfermedades genticas. Los "tratamientos
genticos" consisten en la reparacin o sustitucin de genes defectuosos o
seleccionados.
Biotecnologa. Consiste en alterar los genomas de los seres vivos para dotarles de
alguna cualidad que no tenan (plantas resistentes a heladas, frutas que maduran
antes, cultivos que crecen ms,...).
Las aplicaciones de la ingeniera gentica pueden ser divididas en cinco reas de
trabajo. La ingeniera gentica puede usarse:

En microorganismos
En las plantas
En los animales
En clulas cultivadas de animales, plantas o humanos
En humanos

Microorganismos manipulados por ingeniera gentica pueden ser usados para


fabricar protenas humanas para aplicaciones mdicas. En 1978 se consigui que
una bacteria "programada" fabricara insulina humana, que se comercializa desde
1982. Gracias a esto es posible obtener insulina en grandes cantidades y con
bajos costes, aparte de que es ms segura que la insulina que se usaba antes (de
cerdo). Esto se ha conseguido tambin con otras protenas humanas como
hormona del crecimiento, factores de la coagulacin,...
Estos microorganismos tambin se han usado en la agricultura, pues son capaces
de mejorar las cosechas al proporcionar resistencia a heladas, enfermedades,
herbicidas y otros factores. Tambin se han usado en la alimentacin, en concreto
para producir pan, pero estas aplicaciones han sido muy polmicas en todos los
sentidos.
La ingeniera gentica en los animales se ha usado con diversos fines. Se han
conseguido animales transgnicos que producen protenas humanas en su leche
(a 1-antitripsina). O bien para estudiar el desarrollo de enfermedades humanas, en
concreto, se ha conseguido un ratn "knock-out" para el gen de la fibrosis qustica
a fin de estudiar las posibles terapias gnicas.
La ingeniera gentica, actuando sobre plantas y animales ha conseguido
aumentar la cantidad de ciertos productos en estos organismos. Esto ha trado
ciertos problemas ticos que luego sern tratados en el trabajo.

Con cultivos de clulas animales y vegetales se ha podido fabricar protenas de


inters humano y/o para el hombre. Con estas clulas tenemos potenciales
fbricas de cualquier producto gentico. Tambin es posible fabricar con ellas
virus, que sern utilizados como vectores en terapia gnica. Otras aplicaciones de
estas clulas son las propiamente empricas, para estudiar el funcionamiento de la
regulacin de la expresin gnica, la interaccin con diversos factores,...
En cuanto a su aplicacin en los hombres, hay que sealar que una gran
proporcin de las enfermedades humanas son debidas a causas genticas (el
30% de los nios ingresados en hospitales, lo son por enfermedades genticas).
Las aplicaciones actuales de la ingeniera gentica en los hombres se limitan a
enfermedades en las que se ha identificado el gen, e incluyen la posibilidad de una
terapia gnica (aunque no siempre).
Concepto de tica
Geiser y Demitan, en una reflexin sobre los valores ticos de la ciencia, definen
la tica como la "disciplina que establece criterios y mtodos para decidir si las
acciones son correctas o equivocadas". Para ello, la tica define los valores
esenciales que guan hacia las acciones correctas, y establece reglas, pautas, y
polticas que conducen y sustentan tales valores. El conocimiento del mbito y del
discurso de la tica es clave para los profesionales relacionados con la ciencia (y
desde luego los profesionales de la salud lo son) porque la ciencia en s misma
esta fundamentalmente basada en valores ticos, especialmente en la veracidad y
en el beneficio para otros.
El valor de la ciencia para beneficiar a otros ha sido reconocido desde la
antigedad, dado que se ha asumido que el conocimiento y la verdad son
inherentemente buenos y son una fuente de bien. Histricamente, la capacidad de
beneficiar a la humanidad ha sido considerada como una marca importante del
conocimiento y como una medida de su valor.
El punto de vista de los mdicos hipocrticos, como cientficos conscientes y
autocrticos en el mundo clsico, sigue teniendo validez en la actualidad. El
juramento hipocrtico proclama una serie de estndares ticos para guiar a los
mdicos en la aplicacin de su conocimiento, y define la relacin entre
conocimiento tico y tecnolgico. El juramento declara que los mtodos y las
tecnologas en medicina no deben ser enseados a menos que se acepten los
principios ticos del juramento como gua para su uso. La frmula era simple: el
conocimiento tcnico y la autoridad no pueden ser ejercitados en ausencia de
responsabilidad tica. La habilidad tcnica era insuficiente para crear un mdico;
se necesitaba, adems, aprendizaje tico y humanstico.
Desde Hipcrates, la tica de la prctica mdica se basa en seis principios ticos
(preservar la vida, aliviar el sufrimiento, no hacer dao, decir la verdad al paciente,
respetar la autonoma del paciente, y tratar a los pacientes con justicia). Estos
principios pueden ser resumidos en tres: beneficencia, autonoma y justicia.

Segn el principio de beneficencia, los beneficios para el paciente derivados de la


aplicacin de una tecnologa o procedimiento deben ser superiores a sus riesgos.
La aplicacin de cualquier tecnologa mdica conlleva cierto riesgo para el
paciente, pero si los esperados beneficios son mayores que los probables riesgos
no se plantea conflicto tico en el principio de beneficencia.
El problema es que antes de aplicar la tecnologa a un paciente concreto, los
riesgos y beneficios son, en el mejor de los casos, conocidos tan solo en trminos
probabilistas. De tal forma que en el principio de beneficencia se configura el
binomio proporcionado/desproporcionado, es decir que debe existir una proporcin
razonable entre los probables riesgos y beneficios. Por lo tanto, en este principio
tico el decisor clave es el mdico, que es quien conoce el balance entre riesgo y
beneficio para el paciente.
El principio de autonoma indica que hay que informar adecuadamente al paciente
y respetar su decisin en cuanto a la aplicacin de la tecnologa elegida. En
algunas ocasiones, por ejemplo, cuando el paciente tiene problemas de
consciencia, el acto positivo de aceptar la aplicacin de un procedimiento puede
no ser posible. En estos casos, que no es posible la "aceptacin reflexiva",
algunos autores sugieren como criterio la decisin basada en el "no rechazo".
Pero fuera de estos casos excepcionales, uno de los aspectos clave en la
aplicacin de este principio es la natural variabilidad en las decisiones de los
pacientes.
Dos pacientes con la misma condicin clnica y enfrentada a la aplicacin del
mismo procedimiento pueden optar por decisiones diferentes. Ello es debido a
varias razones, pero las ms importantes son dos: por un lado los valores de los
pacientes pueden ser diferentes; por otro lado, la actitud ante el riesgo en relacin
con los beneficios que aporte la aplicacin de una tecnologa puede ser tambin
diferente entre distintos pacientes. De esta forma se configura el binomio ordinario
/ extraordinario, que de alguna manera evala la medida en que la aplicacin de
un procedimiento es un proceso ordinario o extraordinario para un paciente
concreto, y tambin que lo que es ordinario para un paciente puede ser
extraordinario para otro.
En el principio de autonoma, el decisor es, en teora, el paciente. Sin embargo, en
la mayora de los casos el paciente no suele disponer de informacin suficiente y
apropiada para tomar su decisin. En consecuencia o deja la decisin en manos
del mdico, o bien decide a travs de la informacin y consejos del mdico, de
manera que en la prctica es el mdico, o su influencia, quien tiene el papel
relevante en el principio de autonoma.
Segn el principio de justicia, una actuacin no es tica si no es equitativa, es
decir si no est disponible para todos aquellos que lo necesiten. Asegurar la
igualdad de oportunidades de todos los ciudadanos sin ningn tipo de
discriminacin y evitar las interferencias econmicas, son aspectos ticos
fundamentales en el acceso a las tecnologas mdicas efectivas.

Esta exploracin desde perspectivas de la tica muestra la importancia y


responsabilidad del mdico en el uso de los procedimientos mdicos; pero a la vez
subraya la responsabilidad de los que toman decisiones en poltica de salud y en
asignacin de recursos, puesto que deben propiciar el desarrollo de
procedimientos efectivos (principio de beneficencia), informar a los pacientes y
ciudadanos y promover su participacin (principio de autonoma), y desarrollar un
sistema equitativo (principio de justicia).
La biotica es la fundamentacin y metodologa racional de las decisiones ticas
cuando entran en conflicto diversos valores humanos en condiciones de
incertidumbre pronostica.
La distribucin de los recursos y opciones en la asistencia sanitaria es una de las
cuestiones ms importantes de la biotica.
Hay que progresar en el equilibrio necesario entre eficiencia y equidad. Es preciso
delimitar los campos que hay que investigar para poder llegar a orientaciones
consensuadas en decisiones que abarcan desde problemas de la clnica diaria a
cuestiones ms complejas como los criterios para ingresar, mantener, continuar o
interrumpir unas determinadas intervenciones en pacientes crticos. Se trata de
conjugar el rigor mximo posible.
Cuestiones ticas de la manipulacin gentica de animales
La manipulacin gentica de animales y microorganismos hasta ahora consista
en aadir genes humanos para obtener los productos proteicos en cantidades
elevadas con poco costo (insulina, factores de la coagulacin). En la plantas se
han usado estas tcnicas con los mismos fines y adems se han conseguido
cultivos ms rentables porque crecen ms, se hacen resistentes a plagas o a
heladas, aparte de otras mltiples ventajas.
En cuanto a la manipulacin gentica de las plantas, las cuestiones ticas vienen
a posteriori. Estas cuestiones ticas se refieren al hecho de informar o no al
consumidor de que se trata de productos manipulados genticamente. Adems
son desconocidos los efectos que tendrn estos alimentos en el ser humano ya
que se trata de especies nuevas, no surgidas naturalmente sino inventadas por el
hombre.
Con los animales ocurre algo parecido. Se aade un nuevo problema y es que
como se tiende a conseguir lo mejor de cada especie y los mximos beneficios, se
tiende a uniformar las especies, tanto animales como vegetales, con los posibles
efectos que esto pueda tener en el futuro. Durante todos los tiempos, las especies
animales y vegetales han tendido a la evolucin y a la diversidad. Por esto, los
posibles efectos que pueda tener una tendencia a la uniformidad gentica son
desconocidos y temidos.

Adems, con la manipulacin gentica de estos seres vivos se crean nuevas


especies. En el caso de los microorganismos se podran estar construyendo
nuevos patgenos y con ello nuevas enfermedades. Con esto, los beneficios que
traen las nuevas tecnologas genticas quedan anulados.
Una variante de la recombinacin gentica es la transgnesis. Con esta
metodologa es viable la intervencin en el patrimonio gentico de un ser con
adicin de nuevos genes y alteracin por tanto, de sus caractersticas. Hoy da se
consigue en unos pocos meses lo que la naturaleza hubiera tardado siglos o
milenios en producir: nuevas especies animales. Con la transgnesis, se rompe
totalmente la barrera natural entre las especies, y es tericamente factible insertar
genes en casos que es imposible que se den en la naturaleza la cual tiende a
preservar la diferencia entre las especies y ni siquiera facilita el nacimiento de
hbridos.
Es preciso percatarse de que esta clase de experimentacin est an en sus
comienzos, lo que no quiere decir que se conozcan ya sus indudables
inconvenientes morales. El tema es controvertido y la consiguiente polmica
inevitable. Es de notar la doble lgica que est llevando a la sociedad moderna por
nuevos derroteros en el campo gentico: de una parte, la lgica del sentimiento
que hace del deseo un absoluto; de otra, la lgica de la tcnica, que no renuncia a
algo factible. Durante millones de aos la vida humana ha sido concebida en la
clida oscuridad del seno materno, ahora es conseguida a la fra luz de aparatos
mecnicos. Tiende a imperar la idea de que lo realizable tcnicamente lo es
tambin moralmente; con lo que, si no se tiene una visin unitaria, es obvio que la
ciencia se constituye en criterio tico de s misma.
La transgnesis debera considerarse ticamente ilcita debido a que supone una
grave transgresin contra la naturaleza. Adems no se postulan grandes
beneficios ni a corto ni a largo plazo, salvo la mera curiosidad de ver cmo se
comporta la naturaleza en estos casos.
La aplicacin de las tcnicas de clonacin a la ganadera y su posible aplicacin al
hombre, en un futuro relativamente prximo, tras un periodo suficiente de
experimentacin (el Dr. Wilmar estima que se podran obtener progresos
significativos tras un par de aos de investigacin), ha levantado comentarios,
muchos de ellos crticos. En el caso de la aplicacin a los animales, las mayores
crticas se han dirigido contra la disminucin de la biodiversidad de las especies
clonadas: puede que se obtuviera una cabaa especialmente buena por lo que
respecta a sus cualidades de produccin de carne, leche, etc. Pero sera a costa
de tener una poblacin muy homognea, que podra sucumbir completamente
ante una epidemia, pues sta afectara por igual a todos los ejemplares. Sin
embargo, tambin hay que reconocer que dicha aplicacin resulta bastante
problemtica desde el punto de vista comercial: implica la manipulacin de
embriones y, por consiguiente menor supervivencia de stos que en las tcnicas
de fecundacin in vitro ya realizadas en el ganado. Estas ltimas apenas se
emplean por su escaso xito, la necesidad de realizarla en vacas jvenes y slo

en primera preez. Cabe, por tanto, prever muy serias dificultades antes de que la
tcnica llegue a ser comercialmente viable para la mejora de la produccin
ganadera.
Cuestin muy distinta es su aplicacin para clonar animales muy especiales,
concretamente, los manipulados genticamente de modo que produzcan en su
leche algunos productos extraos a ella, pero de gran utilidad en teraputica
humana. As, existen actualmente ovejas y cabras que producen factor VIII y otros
productos de inters teraputico en su leche. Como conseguir un animal
transgnico que segregue un determinado producto en la leche es bastante difcil,
la nueva tcnica de clonacin evitara tener que repetir la manipulacin gentica:
bastara clonar algunas de sus clulas para tener una fuente inagotable, sin por
ello someter al animal a un trato inhumano. En esta misma lnea cabra incluir las
investigaciones actualmente en curso para obtener animales transgnicos como
donantes de rganos para trasplante al hombre: aunque todava bastante
discutible en cuanto a su aplicacin prctica, es una lnea de investigacin
prometedora, que slo podra dar resultados a gran escala con la incorporacin de
tcnicas de clonacin de los animales transgnicos obtenidos. Otra aplicacin
sera la clonacin de animales en los que se diera un modelo adecuado de alguna
enfermedad humana, de modo que se pudieran ensayar diversos tratamientos de
modo controlado, cuestin que resulta actualmente casi imposible. Igualmente, se
podra reducir el nmero de animales de experimentacin al disponer de
ejemplares exactamente iguales en los que ensayar los diversos procedimientos
alternativos.
Los animales pueden ser tratados genticamente para mejorar la ganancia de
peso, crear animales que crezcan ms rpido, mejorar la resistencia a
enfermedades e incrementar la fertilidad. La ingeniera gentica sobre el ganado
se espera que tenga un gran efecto sobre la agricultura, pero plantea dudas ticas
acerca del bienestar de los animales y de la seguridad. Los problemas de
bienestar se pueden alcanzar por manipulacin del tamao corporal, forma o
capacidad reproductiva mediante la crianza, la nutricin, la terapia hormonal o la
insercin de genes, en va a incrementar el riesgo en el deterioro, las
enfermedades metablicas, problemas esquelticos o ginecolgicos, mortalidad
perinatal o trastornos mentales. Todos los trabajos deben ser sometidos a un
anlisis en el que se comparen los beneficios con el sufrimiento del animal. En la
prctica es difcil poder medir el bienestar tanto humano como animal. Por esto, es
necesario tener un buen asesoramiento sobre las consecuencias de la expresin
de transigentes y establecer unos criterios que permitan asegurar el bienestar de
los animales.
Cuestiones ticas de la manipulacin gentica de seres humanos
Actuaciones sobre el Genoma Humano
"Una investigacin, un tratamiento o un diagnstico en relacin con el genoma de
un individuo, slo podr efectuarse previa evaluacin rigurosa de los riesgos y las

ventajas que entraa y de conformidad con cualquier otra exigencia de la


legislacin nacional" (Declaracin Universal sobre el Genoma y Derechos
Humanos, artculo 4a).
El objeto del anlisis gentico, es decir la investigacin del genoma, representa un
hecho claramente positivo. Como en cualquier otra ciencia, de este modo se
obtienen nuevos conocimientos. Sin embargo, en algunos casos, un anlisis
gentico puede tener como objetivo un tratamiento que como consecuencia del
diagnstico obtenido puede conducir al aborto. Por esto para determinar la licitud
de estas actuaciones hay que preguntarse cul es el fin de las mismas.
Los anlisis prenatales sirven para determinar si un embrin lleva o no una tara
gentica en familias en las que los padres son susceptibles de transmitir a su hijo
cualquier defecto gentico. El estudio puede prevenir futuras actuaciones
teraputicas, en este caso es ticamente lcito, porque se busca un fin teraputico
en el anlisis.
Ahora bien, los diagnsticos prenatales no siempre se usan con esta finalidad. En
la mayora de los casos se hacen anlisis genticos para decidir sobre si se aborta
o no. En estos casos el diagnstico gentico prenatal se pervierte y por tanto es
ticamente inadmisible. Si se reconoce la intencin de abortar, en caso de
diagnosticar la posible existencia de un gen defectuoso, el anlisis gentico no es
admisible porque sera una indicacin confirmatoria para una decisin tomada de
antemano. Existen diferentes argumentos que tratan de justificar la interrupcin del
embarazo por motivos eugensicos. Tal es el caso de la tesis que sostiene que el
nacimiento de nios minusvlidos sera irresponsable. Otras afirmaciones
sostienen que los nios con taras no se incluyen dentro de los nios deseados.
Todas estas justificaciones y otras similares son inaceptables ya que ignoran
totalmente el respeto a la dignidad de cada ser humano.
Cabe sealar que la mayora de los estudios de diagnstico prenatal se realizan
con el fin de decidir sobre la continuidad o no del embarazo. Por esto se utilizan
tcnicas que tienen que actuar antes de que acabe el perodo de "aborto legal",
que es justo el perodo de mayor riesgo para el embrin. Por lo que, adems de la
ilicitud que lleva implcita esta actuacin, se aade el hecho del posible peligro que
suponen estas tcnicas para el correcto desarrollo del embrin.
La Declaracin Universal sobre el Genoma y Derechos Humanos, en el artculo 10
dice que: "Ninguna investigacin relativa al genoma humano ni sus aplicaciones,
en particular en las esferas de la biologa, la gentica y la medicina, podrn
prevalecer sobre el respeto de los derechos humanos, de las libertades
fundamentales y de la dignidad humana de los individuos o, si procede, de los
grupos humanos". Con esto se ratifica la ilicitud de las actuaciones eugensicas.
En las personas adultas los anlisis del genoma tambin se usan para el
diagnstico de enfermedades que se desarrollan a edades avanzadas como
cnceres o Corea de Huntington, permitiendo determinar el riesgo de esa persona

a padecerlas. Con esto se puede intervenir teraputicamente a tiempo (en los


casos que sean factible). Pero ste no es el nico fin de estos estudios.
ltimamente se estn usando mucho como mtodo de discriminacin, hecho que
aparte de ilegal, moralmente es inaceptable.
ltimamente, muchas compaas de seguros estn haciendo anlisis genmicos
de los peticionarios de seguros de vida. Con este fin buscan el mayor beneficio al
discriminar (excluyndolos o con tasas abusivas), a los que parece que tienen
alguna mayor predisposicin a enfermedades graves o a muertes prematuras,
segn los conocimientos hasta el momento. Una vez ms se vuelve a atentar
contra la igualdad humana.
A este respecto, la Declaracin Universal sobre el Genoma y los Derechos
Humanos dice que: "Nadie podr ser objeto de discriminaciones fundadas en sus
caractersticas genticas, cuyo objeto o efecto sera atentar contra sus derechos y
libertades fundamentales y el reconocimiento de su dignidad" (art. 6). Adems, el
Convenio para la proteccin de los Derechos Humanos y la dignidad del ser
humano con respecto a las aplicaciones de la Biologa y la Medicina, en el artculo
11 indica que se prohbe toda forma de discriminacin de una persona a causa de
su patrimonio gentico.
Aparte de esto, se plantean dilemas sobre si una persona debiera conocer o no
que va a tener una enfermedad, sobre todo si es grave, por los posibles trastornos
psquicos que esto pudiera originar.
Actuaciones sobre clulas diferenciadas
"nicamente podr efectuarse una intervencin que tenga por objeto modificar el
genoma humano por razones preventivas, diagnsticas o teraputicas y slo
cuando no tenga por finalidad la introduccin de una modificacin en el genoma de
la descendencia" (Convenio para la proteccin de los Derechos Humanos y la
dignidad del ser humano con respecto a las aplicaciones de la Biologa y la
Medicina, artculo 13).
En este captulo se incluyen todas las actuaciones de la terapia gnica. Aqu se
trata de la curacin de defectos genticos bien delimitados. La ingeniera gentica
ofrece a este nivel, esperanzas fundadas de que en un futuro prximo se puedan
tratar con xito algunas enfermedades especficas.
Antes de poder aplicar estas operaciones teraputicas en las clulas somticas
del hombre, deben cumplirse los siguientes requisitos:

La fase experimental llevada a cabo en animales, debe haber demostrado


que el nuevo gen est capacitado para llegar especficamente a la clula
enferma y desarrollar all su funcin.
El nuevo gen implantado en el organismo receptor no debe exprimir o
producir su producto descontroladamente.

El nuevo gen no debe perjudicar al organismo receptor.

Dado que todas las actuaciones de la terapia gnica tienen un claro fin
teraputico, a priori son moralmente lcitas. Esta licitud desaparece cuando se
usan los hombres a modo de "conejillos de indias", desapareciendo el fin
teraputico. Estos casos, aparte de ser ticamente ilcitos estn gravemente
penados por las legislaciones.
La recombinacin gentica puede significar adems, la modificacin de la
informacin hereditaria de un organismo por cambio de sus genes por otros
sintticos, con manipulacin directa de los mismos. La posible correccin de
anomalas hereditarias justifica, para algunos, el desarrollo de estos
procedimientos.
A pesar de las favorables perspectivas que las investigaciones genticas abren en
distintos campos, cabe tambin la proliferacin de nuevos microorganismos con
caractersticas peculiares y los consecuentes peligros para la especie humana.
Entre ellos figuran la introduccin de genes productores de neoplasias malignas,
con secuela del aumento de incidencia; y en adicin es previsible la formacin de
microorganismos de una virulencia extraordinaria y resistentes a la teraputica
usual conocida. Es por esto que todas estas actuaciones deben tener un frreo
control cientfico, tico y legal.
Diferente tratamiento merecen los estudios de clulas humanas aisladas. En este
caso los efectos no afectan de ningn modo a la persona humana. Todos los
estudios sobre estas clulas en cultivo son ticamente lcitos, salvo que sus usos
a posteriori lo ilegitimen (creacin de nuevas enfermedades en personas,...).
La terapia gnica en clulas somticas ha sido estudiada por las mayores
entidades religiosas, gubernamentales y los organismos de moral pblica,
incluyendo la Iglesia Catlica, el Consejo Mundial de Iglesias, la Comisin
Presidencial de EE.UU. para el Estudio de Problemas ticos en Medicina e
Investigacin Biomdica y la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa.
Todos concluyen que el concepto es ticamente aceptable. Aunque en la prctica
todava existen riesgos asociados, ya que los virus son usados generalmente
como vectores.
Actuacin sobre clulas embrionarias/germinales
La terapia de genes en clulas embrionarias da origen a situaciones ticas
sumamente conflictivas. Aqu se trata de una actuacin sobre el vulo fecundado
pero todava con la capacidad de producir clulas omnipotentes. En general, esta
posible intervencin no es aceptada por ningn cientfico. Aqu entramos en el
terreno experimental en donde la manipulacin gentica es total. Las
consecuencias son imprevisibles y el abuso se halla programado en su inicio por
lo que una discusin sobre la responsabilidad de una terapia en clulas
embrionarias, carece de sentido.

Ahora bien, como en cualquier accin mdica sobre un paciente, son lcitas las
intervenciones teraputicas sobre el embrin humano, que no lo expongan a
riesgos desproporcionados, que tengan como fin su curacin, la mejora de sus
condiciones de salud o su supervivencia individual.
El Convenio relativo a los Derechos Humanos y la Biomedicina dice en su artculo
13: "nicamente podr efectuarse una intervencin que tenga por finalidad
modificar el genoma humano por razones preventivas, diagnsticas o teraputicas
y slo cuando no tenga por finalidad la introduccin de una modificacin en el
genoma de la descendencia."
La comisin Venda en la antigua RFA menciona que contra la terapia gnica con
clulas embrionarias se establecen graves objeciones ticas: "Aqu falta la
garanta de que con esta intervencin se eliminen exclusivamente defectos
genticos graves. El lmite existente entre la terapia y las medidas eugensicas es
difcil de establecer. Cualquier divergencia de la norma, que en ltimo trmino se
establecera arbitrariamente, no podra utilizarse como fundamento para definir el
concepto de enfermedad. La singularidad individual as como la imperfeccin
humana vienen dadas por su misma naturaleza. En caso de querer medir al
hombre de acuerdo a una norma imaginaria para manipularlo genticamente hacia
esa norma se actuara contra la ley fundamental sobre el hombre y se daara
profundamente su dignidad".
Actualmente deben resaltarse fundamentalmente dos peligros que pueden
entraar estas intervenciones:

Abuso en los pasos preliminares. Los experimentos con embriones


humanos deben rechazarse totalmente desde el punto de vista tico.
El objetivo. La lucha contra la enfermedad no viene garantizada
automticamente. Por consiguiente se trata aqu ms bien de una
manipulacin gentica que incide sobre las fuentes de la vida, y no de una
terapia gentica.

La investigacin en el terreno concreto de la experimentacin embrionaria lleva


implcita la instrumentacin de la persona humana. Con el planteamiento bsico,
impresentable a ojos vista, de que el hombre es slo la mera suma de sus factores
hereditarios.
En general, todas las actuaciones sobre clulas embrionarias/germinales son
ilegales y ticamente ilcitas. Esta calificacin moral tiene una amplia justificacin.
Para empezar, el modo de obtener estas clulas no es lcito, pues supone una
agresin contra la dignidad de la persona y en concreto contra su sexualidad. En
segundo lugar, desestima el fin de la procreacin humana desvirtundolo.
Adems, es una clara actuacin eugensica, con desprecio y discriminacin hacia
la persona humana debida a su genoma. Los efectos sobre la persona y sobre la
descendencia de esa persona son desconocidos. Los embriones humanos no
pueden ser tratados como objetos de investigacin. Todo ello puede llegar a

significar la completa negacin de cualquier texto bsico que garantice una


sociedad democrtica.
Las actuaciones sobre clulas embrionarias y germinales son muy variadas. Existe
por un lugar, la fecundacin in vitro con diagnstico de pre-implantacin. Esta
tcnica se usa con parejas que tienen riesgo de transmitir una enfermedad
gentica grave a la descendencia. En estos casos se realiza una fecundacin in
vitro y se deja dividir. En el perodo de 8 clulas se coge una y se estudia si ha
heredado el carcter patognico. En caso afirmativo se desecha la mrula y se
procede a otra fecundacin, en caso negativo se implanta en el tero de la mujer.
Esta tcnica es ticamente ilcita, aunque legalmente est permitida.
Otra tcnica consiste en aadir a la mrula de 4 u 8 blastmeros una clula toti
potencial que sea genticamente correcta y capaz de corregir la alteracin que
padece el embrin, creando una quimera. Tambin es tcnicamente posible
introducir vectores con genes en los blastmeros, pero es muy arriesgado. Esta
tcnica es posible utilizarla con las clulas germinales. Se diferencia de la terapia
gnica sobre clulas diferenciadas en que en estos casos todos los cambios
pueden ser transmitidos a la descendencia.
Tambin es posible actuar sobre las clulas germinales eligiendo el sexo del futuro
hijo. Existe una clnica en Holanda que por unas 200.000 ptas. ofrece elegir el
sexo de los hijos con una probabilidad de xito del 90%. Ciertos investigadores
justifican la licitud de esta tcnica como el modo de preservar a la descendencia
de enfermedades vinculadas a un sexo (hemofilia,...). Otros aaden que una
persona tiene el derecho de elegir como va a ser su prximo hijo como si eligiera
el coche que se va a comprar. Estas actuaciones aparte de ticamente ilcitas son
ilegales en ciertos pases. El Convenio relativo a los Derechos Humanos y a la
Biomedicina prohbe este segundo supuesto pero no el primero.
Una posible actuacin sobre los embriones consiste en la hibridacin con otras
especies animales. Pese a que est totalmente prohibida la implantacin de
embriones humanos para la experimentacin, s es posible realizar experimentos
del tipo de mezclar un hombre y un perro e implantarlo en un mono. Estas
prcticas estn prohibidas pero an no hay legislacin que las penalicen.
Actualmente hay una prohibicin a nivel mundial de la investigacin con embriones
humanos. Estn surgiendo peticiones de una regulacin de las competencias
sobre embriones a nivel mundial, argumentando que la lnea germinal es algo
compartido por todos y que ha surgido por diversificacin de un punto comn.
Segn los ltimos estudios, todo el genoma de todas las personas deriva de una
"Eva mitocondrial" de hace ms de 100.000 aos.
Clonacin
La palabra clon es utilizada en muchos contextos diferentes dentro de la
investigacin biolgica, pero en su sentido ms simple y estricto, se refiere a una

precisa copia de una molcula, clula, planta, animal o ser humano. Clonar se
refiere tambin a establecer tecnologas que han sido parte de la agricultura
durante mucho tiempo y actualmente forma una parte importante de las bases de
la investigacin biolgica.
En realidad, copias genticamente idnticas de todo un organismo son comunes
en el mundo vegetal y muchas especies vegetales valiosas se mantienen y
pueden ser propagadas gracias a la clonacin. Conforme avanza la complejidad
de los seres vivos es menos probable que puedan ser clonados. En los animales
vertebrados la clonacin es un fenmeno muy limitado de manera natural, slo
aparece en los gemelos unizigticos.
A nivel molecular y celular, la clonacin de clulas animales y humanas es factible
desde hace mucho tiempo. La justificacin cientfica para este tipo de clonacin es
que proporciona grandes cantidades de clulas idnticas o genes para el estudio,
ya que cada clula o molcula es idntica a las dems.
El tercer tipo de clonacin se propone reproducir de manera artificial animales
genticamente iguales. La clonacin de animales superiores puede ser dividida en
dos procesos distintos: separacin de blastmeros y el trasplante nuclear. La
separacin de blastmeros es lo que ocurre de manera natural en la formacin de
los gemelos unizigticos. El trasplante de ncleos es el mtodo que han seguido
para clonar a la oveja "Dolly".
La publicacin del trabajo de la clonacin de "Dolly", ha supuesto un gran avance
para la ciencia, al poder controlar desde el principio todo el proceso de
reproduccin de un mamfero. Esto abre muchas puertas para el futuro de la
biologa animal y para la medicina desde un punto de vista meramente cientfico.
Pero a pesar de este xito, an quedan muchas dudas cientficas:

Puede ser usado este mtodo en otras especies?


Afectar el imprentan gnico a la tcnica de trasplante nuclear?
Qu edad tiene el ser que hemos creado?
Se acumulan las mutaciones en el nuevo ser?

Pero, a pesar de todo, se ha producido un gran revuelo en el pblico general,


debido a las amplias posibilidades tericas que plantean estas tcnicas. Se
podran perpetuar a las personas, podramos tener de nuevo a Einstein o a
Newton, tendramos mano de obra barata, la especie humana podra reducirse a
los prototipos de hombre y mujer ideales,...
En los animales, la investigacin de la clonacin por transferencia nuclear, podra
proporcionar informacin que sera til en biotecnologa, medicina y ciencia
bsica. Algunas de los xitos inmediatos en estas investigaciones seran:

Generar grupos genticamente iguales de animales para la investigacin.


Propagar grupos de animales ms beneficiosos para fines especficos.

Mejorar la eficacia de la generacin y propagacin de animales


transgnicos.
Producir determinadas alteraciones genticas en determinados animales
Perseguir conocimientos bsicos sobre la diferenciacin celular.

Entre las posibles ventajas surgidas de la clonacin se citan las siguientes: un


mejor conocimiento del desarrollo embrionario; comprender las diferencias de las
clulas; avanzar en la investigacin sobre el cncer. Son admisibles igualmente,
beneficios econmicos si se logran reproducir, en condiciones aceptables,
animales productores de alimentos que consuman poco y produzcan mucho.
Mediante la clonacin cabe crear series ilimitadas de personas a partir de un
modelo. Si la clonacin se lleva a cabo, las prximas etapas podran ser la
partenognesis es decir, el desarrollo de un huevo no fertilizado y la fusin de
dos embriones para poder formar un ser humano con cuatro derivaciones
biolgicas en lugar de dos.
Los abusos en este terreno tienden a ser desmesurados, ms an si se llegan a
romper las barreras naturales entre la especie humana y la animal. Como es
presumible que tales formas de reproduccin tengan ciertas implicaciones en el
porvenir del ser humano, es recomendable a todas luces la prevencin. No
conviene olvidar que la presin social, en tantas ocasiones, convierte en usuales
prcticas a priori inaceptables. Es obligado reconocer, que, en nuestros das,
muchas de las connotaciones repulsivas de la manipulacin gentica en el hombre
son prcticamente inexistentes: y numerosos los que no slo las aceptan, sino que
las contemplan como algo natural y habitual.
La respuesta inicial del pblico a estas noticias fue de inters. En algunos casos,
estos intereses fueron amplificados hacia hechos ficticios y errneos de cmo esta
tcnica podra en un futuro reformar nuestra sociedad. Las fuentes de estas ideas
son complejas pero generalmente se asientan en el hecho de que esta tcnica
permitira una reproduccin asexual del hombre, permitira un nmero ilimitado de
descendencia genticamente idntica y nos dara un control completo sobre el
perfil gentico de nuestra descendencia.
Los problemas ticos que plantean estas tcnicas afectan fundamentalmente a la
dignidad humana. Estas tcnicas plantean una serie de preguntas sobre qu
significa "ser humano", sobre las relaciones familiares y entre generaciones, el
concepto de individualidad y el tratamiento de los nios como objetos.
Desde un punto de vista tico, la clonacin humana es ticamente ilcita, debido a
que supone un grave intervencionismo sobre la reproduccin humana y es un
grave atentado sobre la dignidad de las personas. Con la clonacin humana
tendramos hijos a la carta. Adems, segn el estado actual de las
investigaciones, esta tcnica es muy arriesgada. Si con una oveja slo ha
"funcionado" una de 277, con los hombres significara destruir cientos vidas.
Aparte de que los medios para realizar la clonacin son ticamente ilcitos.

Hay quien argumenta que se comete un grave error al calificar de ilcita la


clonacin. Dicen que nunca se podra conseguir una persona igual a otra, debido a
que las personas humanas no son slo el producto de sus genes. Esto es cierto,
pero siguen olvidando que se atenta contra la dignidad humana. Aparte se
plantean los posibles problemas psicolgicos que tendra una persona que sabe
que no es "natural", sino que es una copia de otra. Otros opinan que todo esto es
una marcha atrs para la ciencia, pero son tan graves las implicaciones ticas que
plantean que se justifica de sobra.
Los mayores crticos a la prohibicin de la clonacin parten de que se han creado
conceptos ticos a partir de hechos de ciencia ficcin. Consideran que todas las
llamadas a la prohibicin de la clonacin parten de la ignorancia. Las oposiciones
apareceran porque se estaran sobreestimando los riesgos y desestimando los
beneficios. Los posibles problemas que se plantean no seran ms que razones
vagas y especulativas, y que en el caso de que fueran ciertos seran muy difciles
de estimar.
Desde un punto de vista legal, la mayora de los pases estn prohibiendo todo
tipo de intento de clonacin humana o estn en vas de hacerlo. La C.E. ya ha
prohibido la clonacin humana, mientras que en EE.UU. slo estn prohibidas los
fondos para la clonacin. Actualmente, estn a punto de penalizar la clonacin.
Para ello, el presidente Clinton solicit un informe a la NBAC (Nacional Avizor
Bioticas Comisin) sobre las implicaciones ticas de la clonacin, en el que se
concluye que es necesario ms tiempo para pensar, pero que debido a los
peligros que plantea debera ser prohibida temporalmente, hasta que se pueda
tener una respuesta definitiva.
Hace poco ha vuelto a saltar la polmica en EE.UU. con el anuncio de Richard
Sed de que iba a clonar seres humanos a toda costa para parejas estriles. El
anuncio de este investigador ha acelerado los procesos de prohibicin. Este
investigador parte de que hay que usar los beneficios de la ciencia y que la
clonacin supone un medio con el que el hombre se acerca a Dios, hacindose
casi l.
La C.E. en su informe tico sobre la clonacin dice que: "...el uso de las clulas
embrionarias humanas como donantes de ncleos, para producir deliberadamente
seres humanos genticamente idnticos suscita graves cuestiones ticas, relativas
a la responsabilidad humana y la instrumentalizacin de los seres humanos. (...) Si
se empleasen clulas adultas como donantes nucleares, desconocemos an los
eventuales riesgos. Asuntos como la responsabilidad humana y la
instrumentalizacin de los seres humanos se tornan ms agudos, desde el punto
de vista tico, en este contexto. (...) Debe prohibirse cualquier intento de producir
un individuo genticamente idntico por la sustitucin nuclear a partir de la clula
un adulto humano o de un nio. Las objeciones ticas contra la clonacin tambin
rechazan cualquier intento de hacer embriones genticamente idnticos para su
uso clnico en la reproduccin asistida, bien sea por biparticin embrionaria o por

transferencia del ncleo de un embrin existente, aun cuando resulte


comprensible".
El protocolo al convenio de Derechos humanos y Biomedicina, sobre prohibicin
de clonar seres humanos del Comit de Ministros de la C.E., indica en su artculo
1: "Se prohbe cualquier intervencin que tenga por objeto crear un ser humano
genticamente idntico a otro ya sea vivo o muerto. A los efectos de este artculo,
la expresin ser humano idntico "genticamente idntico" a otro ser humano
significa compartir con otro la misma carga nuclear gentica".
Conclusin
La ingeniera gentica, por su gran variedad y por su mltiples aplicaciones no
puede ser considerada como un todo, sino que debe ser calificada por partes. Los
fines teraputicos de estas tcnicas son muy positivos, pero el fin nunca justifica
los medios. En cuanto al estudio del genoma y a la terapia gnica sobre clulas
somticas diferenciadas, la calificacin tica es que son lcitas porque sirven para
mejorar la situacin de la persona humana y no afectan a su integridad. En cuanto
a la actuacin sobre embriones y sus clulas es necesario tener en cuenta todas
las consecuencias a la hora de emitir un juicio tico, adems hay que considerar si
se atenta o no contra la dignidad de la persona. En cuanto a la clonacin, hay que
decir que es bajo todos los puntos de vista inaceptable, por todo lo que implica, al
ser un grave atentado contra la dignidad humana.

Bibliografa
http://www.buenastareas.com/ensayos/Lim
ites-Eticos-De-La-InvestigacionCientifica/1202439.html
http://tallerdeetica1.bligoo.com.mx/limiteseticos-de-la-investigacion#.VHJ-BIuG9UU
http://mimitareas.blogspot.mx/2010/11/limites-eticosde-la-investigacion.html

http://www.oc.lm.ehu.es/cupv/univ98/comu
nicaciones/comun04.html