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CAPITULO PRIMERO

DE SU GNESIS A LAS FIESTAS JUDAS


(1920 - 1961)
A principios del siglo, un pequeo ncleo de creyentes acogen por la fe, despus de la
primera guerra mundial, una singular doctrina para su poca en suelo mexicano.
Apenas se despliega en el norte del territorio, la doctrina de la Iglesia de Dios, que ms
tarde adoptar el sufijo de 7 da.
Los primeros misioneros en Mxico, haban de ser portadores de un mensaje diferente
generador de expectativas y nuevas identidades en un pas tan Catlico como el
nuestro. Todo bajo un incipiente proceso de liberacin, estabilidad social y poltica,
despus de cruentas luchas entre liberales y conservadores para construir nuestro
modelo de nacin.
La prdica de la doctrina se abrir paso ante el adverso, a veces hostil, clima de
desconfianza y desgano que cautiva la tradicin religiosa hereditaria de generacin en
generacin.
Ante un consolidado dogma Catlico y un incipiente dogma denominado muy pronto en
Mxico como evanglico, emerge una tarea incontenible de transmisin

de una

nueva doctrina, que con muchas dificultades empieza a fluir de persona en persona, de
casa en casa, entre familiares y amigos, bajo el concepto central del sabatismo que
ganar con el tiempo su propia carta de naturalidad en el llamado mundo religioso
protestante.
Se singulariza entre los credos evanglicos que, por comodidad la gente identifica
con ese nombre para distinguirlos del credo Catlico, cuyos adeptos, la mayora de la
poblacin mexicana, vern con profundo escepticismo, desprecio y suspicacia, al grado
de cerrar sus puertas sistemticamente al nuevo y minoritario llamado 1.
1

Aunque hay muchas acepciones y significados del vocablo evanglico, en Amrica Latina se utiliza
indistintamente para todas las iglesias originadas directa o indirectamente de la reforma y en muchos casos
es prcticamente sinnimo de protestante. Mguez Bonino, Jos. Rostros del Protestantismo
Latinoamericano. Nueva creacin, Buenos Aires Argentina, 1995, p. 150. La mayor parte de los protestantes

Los creyentes de la Iglesia de Dios se saban hombres y mujeres comunes para la


sociedad, pero espiritualmente afortunados de ser los receptores y depositarios de la
nueva doctrina. Era probable que ni siquiera sospecharan cmo se identificaran, en
que se convertiran y de dnde provena tal esperanzadora fortuna. La gratitud por el
don Divino recibido era, sin duda, el sentimiento ms fuerte que les embargaba y que
cultivaron. En efecto, se consideraban privilegiados depositarios de las enseanzas por
las que descubrieron, primero, las verdades desconocidas de la doctrina cristiana; y
despus, el ejercicio de su estudio cuidadoso y profundo y una prctica disciplinada,
que para algunos pareci inslita. El cdigo de conducta con que adoptaron la moral
cristiana, sorprenda aunque se reconoca entre las personas con las que convivan. Por
eso no es extrao que representaran durante las siguientes dcadas, no obstante su
crecimiento, el peso discriminador que socialmente experimentan las minoras
cristianas, desde hace mas de 140 aos en Mxico.
Eran ciudadanos de un pas que apenas se asomaba a la modernidad, a la era del
secularismo, las grandes guerras y el ms vertiginoso desarrollo tecnolgico que haba
conocido la humanidad; formaban parte de una nacin en ciernes que se recompona
despus de la primera revolucin social del siglo en el continente, misma que sentara
las bases de una convivencia pacfica y civilizada, con la conquista de garantas civiles
y jurdicas para que los mexicanos ejercieran su derecho a la libertad de credo.
Ignorar los obstculos en la tarea de propagar las buenas nuevas, sera no hacerles
justicia. Su obra contina en nuevos sujetos histricos, quienes inspirndonos en su
esfuerzo, hoy construimos el camino por el que transita la Iglesia de Dios (7 da). Sin
recursos materiales suficientes, entendan la misin a que haban sido llamados en un
territorio predominante Catlico, frente a pobreza e ignorancia, en comunidades
incluso serranas donde escasamente la gente aprenda a leer con la Biblia.
en Amrica Latina prefieren llamarse evanglicos, cuando usan un trmino genrico por encima del
nombre particular de su iglesia o denominacin. Hay tambin iglesias que de hecho rechazan el uso del
nombre Protestante. La mayor parte de los misioneros que vinieron a Amrica Latina pertenecan a un
sector del protestantismo europeo o norteamericano que en ingls se describe con el trmino evangelical.
Escobar, Samuel. La fe evanglica y las teologas de la liberacin. CBP, el Paso Texas, 1987, p. 47.

Estos hombres y mujeres que formaron la Iglesia de Dios hacia la segunda dcada del
siglo, no imaginaron el reto que tenan por delante.
Ni siquiera sospecharon el impacto de la idiosincrasia de la nacin mexicana, en la
recepcin de la nueva doctrina, en un pueblo que se resista a abandonar sus
ancestrales e hbridas tradiciones, fuertemente arraigadas al influjo de la conquista
europea del continente y la colonizacin del virgen y vasto territorio de nuestros
mesoamericanos y mexicas.
A la luz del devenir histrico de nuestra nacin, es que podemos comprender esa
singular mezcla de condiciones culturales y estereotipos ideolgicos, a los que hubo
que enfrentarse con la enseanza distintiva que abrev esa minora de hermanos en la
fe.
Nuestra Iglesia, la que denominamos conforme a la ley humana, asociacin religiosa,
no surge por casualidad, ni por voluntad humana. Es el resultado de un largo y sinuoso
proceso en el que se manifestaron errores y virtudes de un pueblo de fe comn: La
Iglesia de Dios.
La adopcin de un credo basada en la enseanza doctrinal adquiri su propia carta de
naturalizacin por su contraste con el credo mayoritario. Por eso, tambin, debi
acoger y adaptar su propio modelo de prctica, en el que el nfasis radicaba en la
disciplina con que se cumpla el ritual sabatino, para diferenciarse de la mayora de los
creyentes que depositaban su fe en el cristianismo en Mxico.

Los primeros pasos en el contexto del Mxico posrevolucionario

La revolucin mexicana protagonizada por amplias capas de la poblacin, animadas por


reivindicaciones agrarias, laborales y polticas, entre 1910 y 1920, ha sido con razn
smbolo histrico de identidad y nacionalismo entre los mexicanos. Cre las bases
sobre las que se construy la moderna nacin en el vertiginoso y convulsivo siglo de

las revoluciones sociales, entre las que vio nacer tambin al socialismo, que organiz a
un tercio de la poblacin mundial alrededor de una utopa humana que hoy se ha
derrumbado.
Al terminar la primera dcada del siglo, la nacin se debata entre el advenimiento de
la democracia anhelada por los liberales del siglo decimonnico (siglo XIX), cuya
tradicin de lucha por las libertades y los derechos fundamentales del hombre, haba
sido fuertemente influida por el desarrollo de la sociedad norteamericana y la
revolucin francesa.
Las conmovedoras luchas del siglo XIX, en torno a la identidad y la organizacin de la
nacin independiente del yugo colonial, tenan como teln de fondo, la amenaza
permanente de las grandes potencias por invadir nuevos territorios y repartirse el
mundo paradjicamente llamado libre.
El movimiento social de 1910 puso fin a 30 aos de vulneracin de las libertades
fundamentales de los mexicanos, en aras del orden y el progreso. Durante la dictadura
porfiriana, obreros y campesinos se empobrecan por las desigualdades econmicas,
las crisis econmicas de las guerras intestinas y los levantamientos armados,
provocadas por la frgil estabilidad poltica de un rgimen de gobierno que se propuso
apaciguar antes que hacer justicia social.
La concentracin de la tierra en muy pocas manos, los privilegios que reciban
terratenientes, grandes comerciantes y los inversionistas extranjeros de la incipiente
industria nacional, por parte del gobierno del Presidente Daz, contrastaba con la
pobreza del campo y de las ciudades, empujando a amplios sectores de trabajadores a
engrosar la leva o a emigrar hacia el norte del pas y a traspasar las fronteras en busca
de oportunidades .
2

Bastian, Jean Pierre. Los Disidentes, Sociedades Protestantes y Revolucin en Mxico, 1872-1911. 1 ed.
FCE, Mxico D.F., 1989, p. 128.

Como efecto de los desplazamientos de poblacin marginada (principalmente de


rancheras) hacia los Estados Unidos de Norteamrica , se formaron
3

muchas

congregaciones cristianas conocidas como Protestantes, que a la esperanza de una


mejor calidad de vida que en ese momento pareca ilusoria, ya que el pas no lograba
generar empleos suficientes y bien remunerados, aadieron la expectativa de acogerse
a la fe cristiana no Catlica, que se caracterizaba por la solidaridad y su respeto de la
ley y las libertades del ciudadano. Radicados en el pas vecino, los creyentes mexicanos
formaban congregaciones conocidas comnmente como latinas o de habla hispana,
como vehculo de identidad para no perder las races culturales.
Al estallar la primera gran guerra o guerra mundial en 1914 en Europa, los Estados
Unidos se convertan en una potencia econmica y tecnolgica mundial, mientras que
las potencias Europeas se disputaban el control de territorios, mercados y colonias, con
infraestructura, contingentes y arsenales militares nunca antes vistos en la historia de
la humanidad.
La guerra se convirti en una industria rentable y un medio de ocupacin, bajo el
influjo de valores ideolgicos nacionalistas, que alimentaron el surgimiento de nuevos
milenarismos y la propagacin de visiones apocalpticas, que provocaron fuertes
expectativas religiosas particularmente entre grupos cristianos atrados por la profeca .
4

En esos tiempos, la Iglesia de Dios en Norteamrica gozaba ya de una amplia tradicin


y una organizacin colectiva en diversas zonas del territorio, bajo una moralidad de
liderazgo colegiado, que depositaba la toma de decisiones en una asamblea
denominada Conferencia General, en la que cada congregacin estaba representada
por el ministro de culto consagrado que la presida.

Se trataban de trabajadores originarios de ranchos y rancheras expulsados por el crecimiento


demogrfico y la falta de tierras... Ibid, p. 129.
4

El milenarismo es en un sentido extenso la expresin del cumplimiento o culminacin de la historia desde


una perspectiva bsicamente religiosa. Pikaza, Xabier. Milenarismos Cristianos Apocalipsis Fin de la
Historia o Utopa Cristiana? V Simposio Internacional. UIA, Mxico D.F. 1999, p. 169. El fin percibido en
torno al milenio apocalptico.

El Presidente y editor de su Conferencia General era el anciano Andrew N. Dugger.


Durante el principio de su liderazgo, en los aos veinte la Iglesia experiment uno de
sus ms grandes y rpidos crecimientos de su historia, a la par de un espritu
misionero en los E.U.A. y el establecimiento de contactos en otros pases.
En Mxico, la Revolucin haba concluido su etapa armada. El constitucionalismo,
corriente poltica triunfante, se expres a travs del Congreso Legislativo de 1917, que
leg al pas nuestra actual Constitucin Poltica, Ley Suprema vanguardista en su
poca, que consagr derechos sociales fundamentales para obreros y campesinos, los
derechos humanos fundamentales a travs de las garantas individuales y la
organizacin del Estado bajo el principio de separacin de poderes pblicos.
Como

herencia

cultural

poltica

de

las

luchas

liberales

del

siglo

pasado,

destacadamente la Guerra de Reforma encabezada por Benito Jurez, los mexicanos


nos dimos para s un Estado laico, en el que la Iglesia Catlica predominante y todas
las Iglesias gozarn de amplias libertades de culto. Jurez le abri la puerta al
protestantismo en Mxico, pero a la par les prohibi inmiscuirse en los asuntos
pblicos y polticos de la nacin, particularmente en la educacin pblica. La libertad
religiosa qued consagrada en el artculo 24 constitucional, cuyo alcance se ampliara
setenta y seis aos ms tarde, con la modificacin del artculo 130 de nuestra Carta
Magna, para otorgar por primera vez en la vida de Mxico, personalidad jurdica a las
Iglesia, hoy denominadas legalmente como asociaciones religiosas.
La Constitucin de 1917 fue radical en muchos aspectos para su contexto. Tuvo agudas
consecuencias para el pueblo cristiano no Catlico. La apertura laica del Estado
contrast con una fuerte ofensiva histrica de la jerarqua Catlica y los sectores ms
dogmticos de esa Iglesia. Las Iglesias carecan todas ellas de personalidad jurdica en
el marco legal entonces vigente.
La lucha contra la intolerancia religiosa, de una fuerte raigambre en la cultura
mexicana.

La tolerancia religiosa se impuso como principio de la convivencia entre los mexicanos


y hoy es uno de los valores esenciales e irrenunciables del ser nacional.
Desde sus prominentes encargos como Presidentes de la Repblica, tanto Venustiano
Carranza como ms tarde lvaro Obregn, contribuyeron a que el ejercicio de estos
principios no impidieran el desarrollo de la Iglesia y sus misiones.
En ese marco, lderes protestantes de Norteamrica emprendieron el primer proyecto
evangelstico para alcanzar a Mxico de manera ms organizada. Fue conocido como
el Plan de Cincinnati que entr en operacin en 1914 y se propona la evangelizacin
de Mxico. Si bien sus resultados fueron limitados y discutibles, contribuy a impulsar
la misin evangelizadora en el pas para toda la Iglesia no Catlica .
5

Para 1919, Mxico dispona de grandes espacios misioneros, mientras que los Estados
Unidos cerraba sus fronteras a la inmigracin. Durante los aos veinte, ese pas
experiment un crecimiento demogrfico y econmico tan fuerte que lo confirm como
potencia mundial. A su vez, sus gobiernos de la primera posguerra recrudecieron la
poltica exterior, al conceder espacios preferentes a los grupos europeos, mientras los
latinos eran repatriados mediante una poltica discriminatoria .
6

El llamado protestantismo clsico (Presbiterianos, Luteranos, Metodistas y Bautistas),


estaba arraigado ya en el pas merced a una activa experiencia de sus pioneros, que
abrieron la brecha desde los tiempos del Presidente Benito Jurez. Ms de cincuenta
aos de diferencia, represent ventajas en la misin con respecto a nuestra Iglesia, en
este nuevo y desafiante campo Latinoamericano.
El mundo latino comenz a cobrar mayor importancia en todo el proyecto misionero
cristiano. Las condiciones sociales y religiosas en Mxico parecan ser propicias para la
llegada de una Iglesia como la nuestra. Su origen no fue de transplante, esto es, a

Scott, Lindy. Salt of the Earth. A socio-poltical history of Mxico city Evangelical protestants (1964
1991), Mxico, Kyrios, 1991, pp. 36, 37. El plan de Cincinnati consisti en dividir a Mxico en ocho
diferentes regiones y asignar una a los ocho participantes denominacionales a cada regin... Las Iglesias
sabticas no participaron en dicho plan.
6

Enciclopedia Multimedia Discovery. Los Estados Americanos. Mxico 1994.

diferencia de las Iglesias protestantes que gozaron de tolerancia de culto para sus
extranjeros residentes en Mxico en el siglo XIX, su origen fue de proceder latino
aunque este llegara de Norteamrica. Lo que significa que la Iglesia de Dios en Mxico
recibi la inyeccin teolgica de la organizacin norteamericana por conducto
principalmente de hispanos y/o mexicanos repatriados o en constante desplazamiento.
Se deban a su gente y cultura natal, inspirados en la doctrina que abrevaron. A estos
hombres debemos humanamente nuestros orgenes inmediatos.
La Iglesia de Dios (7 da) como organizacin haba nacido en los E.U.A. y a partir de
all habra de expanderse al resto del mundo. Mxico era el pas ms cercano al sur.
Para llegar tendra que hacerlo por el norte, Saltillo era una de las escalas principales
que las vas de comunicaciones mantenan hacia la capital, y el ferrocarril era una de
esas vas. Saltillo sera el primer foco eclesial de la Iglesia de Dios en el pas.

DEL NORTE AL SUR, LA IGLESIA DE DIOS


SE EXTIENDE EN MXICO.
Saltillo Punto de entrada

El mensaje de la Iglesia de Dios penetr a la Repblica Mexicana, expandindose al


pas a travs de tres rutas principales: Saltillo, Coahuila; Gmez Palacio, Durango y el
Distrito Federal.
Correspondi a la ciudad de Saltillo, Coahuila ser el puente de ese corredor
proveniente de los E.U.A. hacia la capital del pas. Saltillo seria el primer foco eclesial
de la Iglesia de Dios en Mxico. Su doctrina comenz a propagarse por estas reas
geogrficas, que constituan los principales corredores de comunicacin terrestre entre
el norte y el centro del pas, principalmente a travs del ferrocarril, el tipo de
transporte ms moderno de la poca, cuya incipiente red conectaba la frontera norte
con la ciudad de Saltillo, Coahuila, por donde se daban la mayor parte de los flujos de
poblacin hacia el sur.

El hermano Arturo G. Tabel, misionero que, sin la calidad ni el cargo como simple
bracero en trnsito de Norteamrica hacia Honduras, se presume que proveniente de
Texas o de Missouri, esta ltima ciudad sede de la Conferencia de la Iglesia de Dios en
Norteamrica, donde trabajaba, dej y quiz hasta reparti la simiente de la doctrina a
travs de folletos impresos en el tren de la ciudad de Saltillo hacia la capital, en el ao
de 1920. No sabemos que literatura pudo olvidar o compartir, pero no es difcil
imaginar que se trataba de un nuevo folleto titulado Lo que la Iglesia de Dios cree y
porque, el cual contena los 40 puntos de fe de la Iglesia y escrito por Andrew N.
Dugger, seguramente traducido al espaol, apenas publicado en 1917 . Esta literatura
7

lleg a las manos de los hermanos Ojeda, quienes junto con otros hermanos
comenzaran el trabajo en Saltillo.

Coulter, Robert. The Story of the Church of God (Seventy Day), USA, BAP, 1983, pp. 43, 44.

Posteriormente entre 1940 y 1941, Tabel vino nuevamente a Mxico y el pastor y


misionero en esos aos, Roman R. Senz, le devolvi la visita viajando a
Centroamrica ms tarde , un hecho que nos habla del contacto previo entre ellos.
8

Aunque apenas dispongamos de precarios registros documentales del desarrollo y la


labor de la Iglesia de Dios integrada por hermanos latinos en Estados Unidos de
Norteamrica, sabemos que el empuje cobrado por estos pioneros para compartir la
nueva doctrina en el territorio mexicano, no fue planeado o premeditado por la
Conferencia de la Iglesia de Dios en Norteamrica, sino que fue de inicio circunstancial.
La vecindad fue una circunstancia que invit a la difusin del mensaje.
Estos hombres pudieron no advertir que tras las acciones, que acometan sin recursos,
con precariedad, sin mtodo pero con inspiracin, sin plan aunque con entrega, sin
gran conocimiento ni cultura, pero con audacia e ingenio, se encontraba la fuerte
voluntad de su disidente conviccin.
En los E.U.A. estos hispanos se bautizaron, se les otorgaron nombramientos, traducan
y misionaban en su interior, y algunos incluso en Mxico o sus pases natales.
Estas experiencias son reveladoras y sintomticas de la forma en que se fue
construyendo la Iglesia de Dios (7 da) en esa poca. Los nuevos hermanos en la fe
debieron enlazar de manera itinerante y con folletera a la gente que se interesaba en
su mensaje.
Los contactos eran difciles porque el pas apenas empezaba a desarrollar su
infraestructura carretera y de comunicaciones. El ferrocarril impulsado bajo el gobierno
de Porfirio Daz durante tres dcadas de crecimiento econmico, gracias a las
inversiones de capital extranjero, fue el transporte material y primordial para cualquier
misionero.

Iglesia de Dios (7 Da), Minutas de Concilios Ministeriales, 2 Sesin, Guerrero Fidel, compilador. Mxico,
D.F. 1960.

De estos enlaces, aparentemente fortuitos surga un efecto multiplicador que extenda


la doctrina y la Iglesia. De ellos da cuenta el testimonio de los hermanos Refugio y
Julin Ojeda, que junto con Enrique Saldaa y Benito C. Delgado se interesaron por
mayor informacin referente a la Iglesia de Dios, de la que supieron a travs de
folletos. Se haban separado de la Iglesia de Dios Adventista (al menos algunos de
ellos), por lo que haban manifestado especial inters en la doctrina que empezaba a
difundirse en nuestro territorio .
9

Contra la suposicin de que el lder de la Iglesia norteamericana Andrew N. Dugger,


quien en 1920 era el editor y Presidente de la Conferencia de la Iglesia de Dios en esa
nacin, vino a Mxico, en calidad de apstol fundador, como resultado de un plan
deliberado de evangelizacin en Mxico, parece ms sostenible la tesis de que fueron
los hermanos interesados que haban escuchado o ledo acerca de la doctrina de la
Iglesia, radicados o en trnsito en Saltillo, Coahuila, quienes invitaron al ministro
norteamericano, quien posteriormente acept el llamado . Y es que la Iglesia
10

norteamericana no tena todava dentro de sus planes evangelizar a Mxico.


Durante su visita, le acompa un latino llamado Milton Piedra (hispano traductor); lo
que supone que tenan contactos previos en Saltillo. En Monterrey, Nuevo Len,
todava no haba gente interesada en ese momento, que pudiera ser evangelizada, a
pesar de ser una ciudad ms grande, lo cual explica porqu la Iglesia de Dios no inici
en esta ciudad.
Este dato concuerda con la informacin que provee el acta conciliar de 1960, que
expone en palabras del Min. Alberto Garca Becerril, hoy separado de la Iglesia, el
inters de otro hombre Adventista, Baltazar Laureano Ramrez, por conocer a la Iglesia
9

Min. Landeros, Toribio. La Historia de la Iglesia de Dios (7 Da) en el Norte de Mxico (documento),
Monterrey, N.L. 1996, p.1. Las fuentes orales hoy finadas que l consult (Enrique Saldaa y Julian Ojeda)
fueron pioneros de la Iglesia de Dios.
10

Existe un documento que afirma que la Iglesia de Dios inici en Saltillo con la llegada directa de Andrew
N. Dugger y Milton Piedra, para luego trasladarse a la Ciudad de Mxico donde le compartiran el mensaje a
un hombre llamado Baltazar Laureano Ramrez en forma incidental al tratar de tramitar en Gobernacin el
permiso para operar en la Repblica Mexicana, e iniciando con ello la obra en el D.F. Martnez, Pedro.
Historia de la Iglesia de Dios (7 Da), en la Repblica Mexicana, Monterrey, N.L. 1980 p. 4.

de Dios (7 da) desde el ao de 1920, quien se habra comunicado a E.U.A.,


solicitando ms informes de los proporcionados por un folleto que cay en sus manos.
El resultado no se hizo esperar, recibi la visita de un misionero de ese pas .
11

No hay duda de que la literatura impresa represent uno de los ms eficaces


instrumentos de difusin de la Iglesia y de su doctrina. Convencidos del potencial de
comunicacin de ese medio, el propio Andrew N. Dugger someti a discusin de la
Conferencia General de 1923 de la Iglesia de Dios en E.U.A. el establecimiento de una
imprenta en Mxico, y que en efecto don ese mismo ao.
Lo anterior permite concluir que la Iglesia de Dios (7 da) se inici y cobr impulso en
virtud de la obra inspirada mas no planeada, de hermanos de origen latinoamericano,
ms que de los propios hermanos norteamericanos, quienes desde luego estuvieron
resueltos a colaborar en la obra misionera y la expansin de la doctrina en territorio
mexicano.
La Iglesia Adventista del Sptimo Da ya estaba operando en Saltillo a la llegada de la
Iglesia de Dios, pero los hermanos que la conocan se haban resistido a reconocer que
para los llamados Adventistas, su mxima autoridad fuera la profetisa Elena G. de
White, como lo ha sido hasta la fecha, quien sancionaba y defina la doctrina a partir
de su propia interpretacin, que se deca inspirada en Dios y fuente exclusiva de su
dogma.
Hay quienes consideran que el prejuicio cultural que llamamos machismo entre los
mexicanos, y que no es este el lugar para describir o analizar, pero que opera como
estereotipo del comportamiento de los hombres respecto a las mujeres en la relacin
de pareja, arraigado principalmente entre ciertos sectores de bajos recursos de la
poblacin, no ayudaba mucho a la aceptacin de la profetiza adventista, por lo que los
hombres abandonaban sus filas al poco tiempo de ingresar a esa Iglesia. Quiz frente a
ese fenmeno, la Iglesia de Dios (7 da) tuvo un campo frtil y novedoso, para la
11

Minutas de Concilios Ministeriales. Ibid, p. 3

gente ms familiarizada no con una iglesia en especial, sino con la doctrina de la


observancia del da sbado, como da de reposo.
Fue entre 1920 y 1921, que Andrew N. Dugger y Milton Piedra formalizaron una misin
de la Iglesia de Dios, la primera en Mxico, en la ciudad de Saltillo, en la calle de
Maravilla donde vivan los hermanos Ojeda. La tarea fue difcil; se turnaban los
hogares para celebrar culto entre 3 y 4 domicilios; adems, la conviccin no alcanzaba
por igual a los miembros de una misma familia, como el caso de los hermanos
Magdaleno Tamayo y Enrique Saldaa, quienes en los inicios y por su cuenta se
reunan en sbado a cantar a Dios y estudiar la Biblia en el Puente Moreno (antes
conocido como el Chorro), pues ni sus esposas tenan el mismo credo .
12

Como ha sucedido histricamente en el cristianismo, el templo de la naciente


congregacin siendo el hogar de algn hermano, que luego con el arduo trabajo y
esfuerzo de los propios fieles se acondicionaba poco a poco para las reuniones
religiosas, hasta que se lograba conseguir o construir otro de mayor capacidad.
En Mxico, todas las Iglesias carecan entonces de personalidad jurdica, por lo que
solo se tramitaba un permiso que concediera la libertad de ejercer el culto libre y
pblicamente en la instalacin registrada, como lo seala la Constitucin Poltica.
Esto representaba ciertamente diversos problemas, ya que al no contarse con recursos
materiales para realizar la obra de expansin del evangelio y de edificacin y
enseanza de la Iglesia, la casa habitacin propiedad de los hermanos en la que se
reuna una congregacin, corra el riesgo de ser nacionalizada, es decir, para ser
propiedad federal.
Estas nuevas congregaciones se enfrentaban tambin al problema de depender de
alguien que les prestar la casa, lo que tena riesgos de inseguridad jurdica como en
los casos en que los hermanos se vean en medio de una disputa por la posesin y
propiedad del inmueble, cuando un miembro de la Iglesia que voluntariamente haba
12

Entrevista del autor a Martha Franco S. viuda de Garca el 28 de mayo de 1998, en Saltillo Coahuila.

destinado y donado el mismo a favor de la Iglesia a fin de que lo usara la congregacin


para realizar culto, generalmente de palabra sin mediar la transmisin jurdica del
dominio, al morir dejaba intestada la propiedad, y los parientes reclamaban los
derechos sobre la misma, o simplemente tena que enfrentar en vida la oposicin de
sus familiares.
Un caso de este tipo ocurrido en Saltillo ilustra esta situacin. La casa propiedad de los
hermanos Ojeda cuya propiedad fue cedida por uno de ellos a la congregacin a fin de
que se usara como lugar de reunin y eventualmente convertirla en templo, fue
reclamada ms tarde por otro de los hermanos, tambin dueo, quien al final se qued
con el inmueble, lo que provoc fricciones. Parte de la Iglesia tuvo que mudarse a la
calle de Arteaga donde se celebraron cultos por cerca de diez aos .
13

De manera que en la etapa inicial de la Iglesia, un reto importante a vencer era lograr
un sitio propio para la celebracin del culto y las actividades de evangelizacin y
enseanza de la doctrina, en un contexto donde el marco legal obligaba a las Iglesias a
registrar ante la autoridad gubernamental a un responsable o encargado del domicilio
oficial de reunin con la presencia o testimonio de diez vecinos del templo en trmite .
14

La misin de Saltillo iniciaba un lento crecimiento y para 1922 ya contaba con 14


personas, aunque no se saba cuantas de ellas haban sido bautizadas en Cristo Jess.
Los primeros bautizos se realizaron en pileta y por inmersin, no en ros o lagos. La
pileta se instalaba en algn espacio interior a la casa-templo y los hermanos podan
presenciar el acto en una especie de bautisterio .
15

La mayora de los miembros de las primeras congregaciones eran personas de escasos


recursos, gente humilde y sencilla, movida por la fe en Cristo que comparta con firme
conviccin la comunin sabataria. Se requera organizar los esfuerzos a travs de

13
14

Ibdem.

Lo cual consta en copias de documentos oficiales de solicitudes y concesiones o permisos para el culto
pblico en Saltillo, Coahuila, expedidas por Gobernacin en 1935 y 1937. Martnez Pedro. Ibid, s.p.
15

Martha Franco S. Loc. cit.

lderes que trabajaban con disciplina y orden, para asegurar la consistencia del trabajo
y obtencin de resultados favorables.
Las limitaciones provenan de todos los mbitos: econmico, social, cultural,
educacional. La organizacin debi ser cada vez ms decisiva para lograr que ante la
insuficiencia de recursos materiales y humanos, la obra creciera al ritmo que se
esperaba, cuando tan solo sobrevivir como congregacin era entonces una meta. La
estrategia de enseanza y evangelizacin no poda depender solo de la literatura.
El reto era mayor cuando se adverta la necesidad de integrar las congregaciones
nacientes en torno a un cuerpo organizado nacionalmente. Reconocer a otros
hermanos en la fe que en la Ciudad de Mxico se empezaban a unir y organizar en
una comunidad, convirti el reto en tarea.
En la capital, se contaba con tres ministros ordenados desde el 13 de mayo de 1922,
cuando se realiz la tercera reunin de la Conferencia Mexicana de la Iglesia de Dios
Sptimo Da, celebrada en la segunda calle de Repblica de Colombia 50 del centro
histrico de la Ciudad de Mxico.
El hermano Baltazar Laureano Ramrez, profesionista que a la postre sera uno de los
principales precursores de la Iglesia en esta parte de la Repblica Mexicana, fue su
principal evangelista y representante . En dicha Conferencia se nombraron a los
16

primeros diconos: Francisco Mndez y Jos Gonzlez. Por su parte, otro grupo se
organizaba en Gmez Palacio, Durango y haba entrado en contacto con otros dos en
formacin.
En este contexto, era ineludible resolver la cuestin de quien deba dirigir la
organizacin formal de la Iglesia de Dios (7 da) en Mxico.

16

Desde el ao de 1922, como Usted recordar un mis actividades de licenciado a la Iglesia de Dios, y en
mayo de ese mismo ao, el anciano J.M. Rodrguez vino a la Ciudad de Mxico para ayudarme en el trabajo
y en el 13 de ese mismo mes ante un buen nmero de hermanos l me nombr, por lo que desde ese
mismo da, fui considerado como Anciano y Evangelista, despus Rodrguez como usted bien sabe, parti de
esta Repblica, dejando el trabajo en mi direccin. Copia en espaol de la carta que dirigi en ingls
Baltazar Laureano Ramrez al hermano Andrew N. Dugger, octubre 28 de 1936, Mxico D.F.

De los esfuerzos iniciales deriv que en 1923, se organizara la Primera Convencin


General de la Iglesia de Dios, en la ciudad de Saltillo, Coahuila, a la que acudiran los
representantes de la Iglesia en E.U.A., los misioneros Dr. Jos Mara Rodrguez,
Bernab Correa, Milton Piedra y Andrew N. Dugger. La Iglesia de Dios en Mxico fue
representada por el Lic. Baltazar Laureano Ramrez. La convencin se propona unificar
los esfuerzos entre norte y sur, estrechar los lazos de comunin cristiana, intercambiar
experiencias y trazar metas y estrategias de crecimiento.
En dicha convencin, se nombr a Jos Mara Rodrguez el misionero oficial de la
Iglesia de Dios en todo el pas, as como Presidente de la Conferencia Nacional de la
Iglesia de Dios en nuestro pas .
17

La conduccin organizativa de la Iglesia de Dios tuvo como sede la ciudad de Saltillo,


durante los aos de 1923 a 1926. La autoridad y liderazgo para efectos de
organizacin fue depositada en un gobierno eclesial que fue denominado como
Administracin de la Iglesia de Dios.
Desde esa base territorial, Jos Mara Rodrguez conocido popularmente en la Iglesia
saltillense como el hermano JM, se convirti en un inspirado predicador que viajaba
hacia otros lugares para alentar y asesorar en la obra redentora que se abra paso
sobre mejores auspicios. Los diezmos y ofrendas que en este periodo eran mnimos,
eran enviados desde la Ciudad de Mxico y administrados en Saltillo, lo que confirma la
influencia que ejerci esa provincia mexicana sobre el patrn de crecimiento territorial
de la Iglesia en ese tiempo .
18

Al irse organizando los nuevos hermanos, haran de la prctica cristiana y del


cumplimiento del cuarto mandamiento de la Ley de Dios, mejor conocida como Los
Diez Mandamientos, el pilar de su liturgia, el smbolo de su identidad cristiana en ese
tiempo, frente a otros credos.
17

El Dr. Jos Mara Rodrguez fue en realidad el misionero hispano clave al principio de la Obra en Mxico,
aunque despus se torn intransigente al terminar su labor. Cf. Martnez Pedro. Op. cit. , pp.1-3.
18

Segn consta en el Libro 1, Acta no. 8 de la Iglesia de Dios en Saltillo.

Esta prctica se realizaba mediante el culto celebrado de tarde en el da sbado, esto


es, de la puesta del sol del viernes a la puesta del sol del sbado. El nfasis de la
enseanza doctrinal y edificacin de los creyentes se formaliz a travs de la
institucin denominada Escuela Sabtica, que giraba en torno a un material didctico
impreso, con diversas temticas peridicas que apoyaban a los instructores (llamados
generalmente maestros) y a la grey (en calidad de estudiantes). Con ese instrumento,
la educacin cristiana adquiri bases sistemticas y pedaggicas que con los aos se
iran perfeccionando y modernizando hasta llegar a nuestros das.
Otros smbolos promovidos que adquiran fuerte arraigo entre la Iglesia seran el altar
al frente del recinto, en cuyo diseo fsico se esmeraban las congregaciones, signo de
consagracin de los predicadores, ministros, diconos y los llamados ayudas, que
presidan el culto y la enseanza.
El altar en algunos casos evocaba incluso el altar israelita del Antiguo Testamento, con
el icono de las tablas de la Ley hebraica o la Estrella de David, frente a las cuales se
recitaba, casi de memoria, cada uno de los Diez Mandamientos bajo modalidades
diferentes de declamacin, en coro o alternadamente entre pastor y congregacin.
Nadie poda faltar a este ceremonial, nios, jvenes, adultos, ancianos, todos
participaban en la solemnidad de confirmacin pblica de la fe en su vigencia.
La Iglesia de Dios en Saltillo, Coahuila estudi la primera Escuela Sabtica el 20 de
Septiembre de 1924. El maestro que la expuso fue Jess Bretado Rodrguez teniendo
como secretario a Julian Ojeda. Los miembros que participaron fueron: Florentino de la
Rosa, Vicente Villegas, Hilario B. Rodrguez, Josefina Ruvalcaba, Anacleto Vargas,
Herlinda B. Rodrguez, Donaciana Mendoza, Facunda C. de Ojeda. Bernab R. de
Alzate, Jess B. Rodrguez y Benito C. Delgado; este ltimo como maestro interino de
la misma y ministro ordenado ese mismo ao por J.M. Rodrguez .
19

19

Fue el da 20 de septiembre del ao de 1924 en la Ciudad de Saltillo, Coahuila, cuando se organizaron los
miembros que haban de establecer la 1 Escuela Sabtica (segn acta N 1, libro primero, ao 1) en dicha
acta se lee lo siguiente: ...Siendo las 10 hrs. Reunidos los que al calce firman, se dio principio a la
organizacin de la Escuela Sabtica para estudios bblicos. Despus de haber entonado un himno fuimos

El culto llamado de Escuela Sabtica, centrado en el estudio sistemtico de la doctrina


de la Iglesia comenzaba a las 10 de la maana con cantos de alabanza y adoracin del
Himnario cuyas letras y msica haban sido compilados en un himnario editado en
1921, aunque no por la propia Iglesia de Dios, bajo el ttulo de Himnario de Gloria,
con una fuerte tradicin anglosajona. La oracin congregacional preparaba para la
consagracin de los creyentes al encuentro con Dios antes del estudio. Era un
momento de adoracin que comprenda tambin la lectura del Declogo.
sta primera Escuela aparentemente tuvo gente invitada y simpatizante, no solo
miembros bautizados, la clase se titul: Todos son creados para Buenas Obras .
20

Es interesante advertir el tema y la liturgia porque representaban la tendencia del


enfoque doctrinal predominante de la poca, en el que se enfatizaba la actuacin, la
conducta y el comportamiento del creyente ante un Dios juzgador, calificador del
mrito propio e individual, que motivaba y apoyaba dicho comportamiento esperado,
es decir, ajustado a los principios doctrinales, como base e indicador del nivel de gracia
y redencin alcanzado por el propio creyente ante Dios, en lo que estaba cifrada la
Salvacin del creyente y en consecuencia, la aspiracin a la vida eterna, como
recompensa por esa actuacin.

Es comprensible que en una Iglesia todava escasamente perceptible en el contexto del


cristianismo y particularmente del protestantismo en Mxico, sus lderes y sus
miembros atribuyeran el ms alto valor tico al esfuerzo personal del creyente por
apegarse a los principios de conducta ideal cristiana, imponindose una rgida y severa
pauta de comportamiento cuyo efecto e impacto era evaluado por las expresiones

guiados en oracin por nuestro Hno. Jess B. Rodrguez; y enseguida otro himno. Procediendo desde luego
a nombrar los oficiales que deban dirigir la referida escuela. Resultando electos los C.C. Sr. Jess B.
Rodrguez y Julin Ojeda.
20

Segn consta en el libro 1 pgina 1, prrafo 3, Sbado 20 de septiembre de 1924, Iglesia de Dios
Saltillo, Coahuila.

externas, es decir, lo que poda exhibirse y constatarse en la convivencia con la


comunidad.

Qu tantos conocimientos y versos de la Biblia se conocan, o mejor an, se


memorizaban, la puntualidad al asistir a la reunin, el cuidado de portar la Biblia, el
himnario, el cuaderno de estudio de la Escuela Sabtica, el velo para la cubrir la
cabeza en el caso de las mujeres y saber orar en pblico y la tolerancia a la posicin de
rodillas en el piso al hacerlo, eran las manifestaciones que en ese contexto de la
Iglesia, eran decisivas para indicar el grado de espiritualidad, consagracin y apego a
los principios por parte de cada miembro de la grey y de sta en conjunto.
Nunca dejarn de ser plausibles estas prcticas para muchos hermanos de la Iglesia,
porque son manifestaciones sinceras del corazn y una seal que habla del propsito
que cada creyente se impone para acercarse a Dios.

Advertir hoy en da la distorsin que este enfoque inicial en la practica de la Iglesia de


Dios, produjo sobre la teologa y la liturgia basadas en la gracia redentora de Cristo no
por obras, sino por el nico y exclusivo mrito del Hijo de Dios y en el principio de que
Dios opera la obra de consagracin, santidad y crecimiento espiritual, incluido desde
luego la posibilidad de que el comportamiento del creyente se ajuste de manera
apropiada a los principios cristianos de conducta, fueron descubrimientos que solo
permiti el estudio y la consagracin de la Iglesia.
De all la importancia de reparar en cmo evolucion la prctica cristiana de los
primeros hermanos en la fe en Mxico respecto a lo que es nuestra prctica actual. La
experiencia de la Iglesia a travs del tiempo constituye una fuente adicional de
conocimiento que no debe ser nunca subestimada y un estmulo decisivo y vigente
para la orientacin y conduccin del cuerpo de Cristo hasta nuestros das.

Y es aqu donde vale puntualizar el porqu la Ley, las buenas obras, y el Antiguo
Testamento eran tan fomentados. Una vertiente para interpretar el peso alcanzado por
el nfasis en la Ley, es el impacto que provoc en los primeros hermanos en la fe que
los mandamientos cristianos fueran a su entender flagrantemente transgredidos por el
mundo cristiano. El empeo era distinguirse como Iglesia a partir del cumplimiento de
las leyes divinas, y entre ellas la de guardar el sbado.
La comunin en el da sbado se extenda hasta la convivencia entre los hermanos,
basado en la idea de compartir los alimentos durante un momento de esparcimiento
basado en el disfrute y la participacin de uno de los mayores satisfactores humanos,
como smbolo de igualdad individual por disponer el alimento en comn; esta prctica
social tuvo, en mucho, una justificacin prctica, permita que los hermanos no
tuvieran que trasladarse hacia sus lugares de residencia, esto es, no abandonar el
lugar de culto en todo el da y ampliar la convivencia y fortalecer la fraternidad y la fe.
La ley comenzara a tomar una dimensin que muchos no alcanzaban a visualizar
todava. Este nfasis a la ley, y un espritu anticatlico propio, trajo tambin como
consecuencia el rechazo tajante a todo tipo de imgenes y smbolos que iba desde la
de un santo hasta la de una cruz. La cruz como smbolo perdi fuerza, y la gan
paradojicamente la ley, hasta llegar al altar de muchas iglesias que eran adornadas con
flores y cortinas.
La literatura cristiana impresa, por su parte, bajo las pautas de comunicacin de la
poca, constituy un medio idneo y muy recurrido para la difusin del evangelio y de
la doctrina de la Iglesia de Dios. Aunque la gama temtica era reducida, el tratamiento
analtico

ya

mostraba

una

tradicin

hermenutica

centrada

en

el

contraste

argumentativo frente a otras doctrinas cristianas, a las que se exhiba como errneas y
la apelacin a la responsabilidad y, a veces, a la culpa como resortes de persuasin. La

erudicin de la cita del texto sagrado era una de las principales palancas para ganar
elocuencia del lector, en un contexto en el que las enseanzas doctrinales
reemplazaban al evangelio como medio de evangelizacin.

Quizs por esa circunstancia la literatura se centr en esa poca en la proclamacin del
milenarismo y el cumplimiento de la profeca, aunque ciertamente se emplearan una
asignacin de fechas y una interpretacin del acontecimiento con un enfoque teolgico
y eclesial reduccionista, sobre todo tratndose del libro de Apocalipsis .
21

Uno de los acontecimientos que marc un hito en la historia y el desarrollo de la Iglesia


de Dios fue la publicacin en Mxico de la revista denominada El Abogado de la Biblia
y Heraldo del Reino Venidero , que con una calidad y alcance ms amplios hoy en da,
ha sido instrumento bsico de la proclamacin del evangelio y de la enseanza de la
doctrina, adems de un medio de comunicacin e informacin reconocido en la Iglesia
(su nombre actual es: Abogado de la Biblia). El primer nmero de la revista vio la luz
pblica en noviembre de 1923, editado bajo la direccin del anciano J. M. Rodrguez.
El flujo de misioneros comenzaba, nuevos pastores iban siendo nombrados, y algunos
predicadores recorran nuevos territorios con un inters primario en la misin,
sembrando la doctrina de la Iglesia de Dios, como fue el caso del hermano Benito C.
Delgado, que en 1924 fue a San Luis Potos y luego a Pnuco, Veracruz; ayudando a
levantar la obra en esos lugares.
Del 10 al 17 de Enero de 1926 se celebra la 2 Convencin de la Iglesia de Dios en
Saltillo, Coahuila con el lema Dios cuida de todos. Nuevamente participa Baltazar
Laureano Ramrez, quien tom una fuerza e influencia tal, que el gobierno de la Iglesia
de Dios pasa a la Ciudad de Mxico en ese mismo ao.

21

Circulaban entre el Ministerio unas grficas panormicas conteniendo datos, fechas y figuras, conocidas
como Cartas Profticas en cuya base se exponan a las congregaciones los temas profticos.

La Iglesia de Dios de Saltillo se identificaba con el nombre de Iglesia de Dios


Evanglica Nacional para el ao de 1926 segn el Acta Reconstitutiva

del 28 de

noviembre de 1926, donde consta el nombramiento de Anciano de la Iglesia al


hermano Magdaleno Tamayo y al hermano Esteban Juregui como Dicono .
22

Durante esta poca haba una fuerte dependencia respecto de la Iglesia de Dios en
Norteamrica, al grado que el diezmo de los diezmos recaudados se enviaban a
Stanberry, Missouri . El Dr. J.M. Rodrguez y otros pastores enviaban informes a la
23

Conferencia Norteamericana sobre el desarrollo de la obra de Mxico as como de sus


viajes misioneros a travs de nuestro territorio. Por ejemplo, el hermano Rodrguez
inform sobre la existencia de dos misiones en Saltillo: una en la calle de Democracia
16 y otra en Abasolo Norte 1506, que por cierto, contaba con un bautisterio y se
situaba a un lado de la casa de Refugio Ojeda en el 1504.
Como Organizacin, la constitucin formal de la Iglesia de Dios en Mxico se produjo el
28 de febrero de 1925 bajo la denominacin de Iglesia de Dios Evanglica Nacional .
24

El 27 de febrero de 1928 se inicia el trmite para obtener permiso de culto pblico en


Saltillo, Coahuila ante la Secretara de Gobernacin. No obstante, un grave y
desestabilizador conflicto religioso se viva en el centro del pas bajo el Gobierno del
General Plutarco Elas Calles: la llamada Guerra Cristera .
25

22

Magdaleno Tamayo sera nombrado Ministro junto con Refugio Ojeda en el ao de 1928 por el Min.
Baltazar Laureano, en la ciudad de Saltillo.
23

Lugar donde se ubicaban las oficinas generales de la Conferencia de la Iglesia de Dios, y que despus de
la escisin de 1933 tras una serie de dificultades se ubicaran en Denver, Colorado a partir de 1950; donde
hasta la fecha se localizan.
24

En los E.U.A., la Conferencia ubicada en Stanberry, Missouri agreg Sptimo Da al nombre de Iglesia
de Dios, en el ao de 1923. En Mxico, la Iglesia de Dios sufri cambios en los nombres antes, de
constituirse como Iglesia de Dios (7 Da); en 1933 se le llam Iglesia de Dios Universal Israelita a razn
de la escisin que sufri en 1933 la Conferencia Norteamericana. Minutas de Concilios Ministeriales. Op.
cit. , pp. 3,4.
25

El Presidente Elas Calles al aplicar la Constitucin de 1917 en materia religiosa provoc el descontento
de la Iglesia Catlica, que en febrero de 1926 anunci por boca del Arzobispo Mora y del Ro, no reconocer
los artculos 3, 5, 27 y 130 de la Constitucin. El gobierno respondi expulsando a todos los sacerdotes
extranjeros del pas. La Iglesia Catlica orden para el 31 de julio de 1926 el cierre de Iglesias al pblico, lo
que provoc una gran revuelta armada por los Estados centrados del pas en protesta contra el gobierno,
conocida como la Guerra Cristera. El conflicto termin oficialmente en mayo 1 de 1929, y se restablecieron
las misas el 27 de junio del mismo ao. Scott, Lindy. Op. cit. , pp. 38,39.

Es muy probable que esta guerra haya demorado la autorizacin de la autoridad del
registro de la Iglesia de Dios en Saltillo, debido al clima antireligioso que se viva en
algunos sectores del pas. Fue un tiempo en que la represin anticatlica, no obstante,
le otorg algunas ventajas de expansin a los evanglicos, ya que tres aos sin
Iglesias Catlicas, cerradas al culto pblico por disposicin de la autoridad ante el
conflicto, permiti que la misma Iglesia de Dios alcanzar nuevas oportunidades en el
campo misionero. El gobierno de Calles haba mostrado una amplia disposicin a
autorizar el registro de un mayor nmero de ministros a las denominaciones
protestantes.
Finalmente el permiso de la Secretara de Gobernacin fue concedido a La Iglesia de
Dios Nacional Mexicana el 7 de marzo de 1932, recomendando el cumplimiento de las
leyes en materia de culto religioso. El hermano Magdaleno Tamayo qued como
responsable de la Iglesia .
26

Por otro lado, en 1929 se sucedi la gran depresin de los E.U.A. lo cual afecto a la
nacin, al Protestantismo mexicano, y por ende a la Iglesia de Dios . Menores recursos
27

significaron menos misioneros y menos apoyo econmico, as la Iglesia de Dios se


qued con un solo y nuevo misionero del norte en ese mismo ao, Romn R. Senz .
28

Se desconocen las razones que llevaron a la Iglesia de Dios en Saltillo a rechazar a


este predicador, designado como sucesor del Dr. J. M. Rodrguez, pero se sabe que ste
quiso imponerlo durante una reunin de Escuela Sabtica, despus de que Senz
regres de Estados Unidos, lo que provoc el desaliento de la Iglesia en Saltillo y llev
a la primera divisin de la Iglesia de Dios al separarse este importante grupo pionero,
26

Segn consta en el expediente 2344 (31 22) seccin I 03840 mesa 3. Por el C. Subsecretario Eduardo
Vasconcelos de la Secretara de Gobernacin. Se concede permiso para apertura del Templo de la calle
Abasolo Norte N 186 en Saltillo, Coahuila.
27
28

Scott, Lindy. Op. cit. , p. 40.

Fue el nico misionero en el norte del pas de 1930 a 1946. Era un hombre pasivo, pobre, y casado con la
Sra. Lina Arias de Senz. Encontr difcil la vida en Mxico, muy diferente a lo que estaba acostumbrado en
los E.U.A., as como tambin la forma de creer de los mexicanos con respecto a los norteamericanos
pragmticos. Fue por un tiempo uno de los llamados Doce, supervis la obra en los estados de Nuevo
Len, Tamaulipas y Coahuila. Tuvo fricciones con los lderes de la Ciudad de Mxico.
Se le acus de
racista por su desprecio a los indios, como les llamaba a los mexicanos.

que se declar autnomo y rompi relaciones con la administracin de la Iglesia con


sede en la Ciudad de Mxico, durante el periodo de 1929 a 1944.

La desavenencia podra haber sido producto de la resistencia de la Iglesia de Dios a


aceptar que los misioneros latinos provenientes de Estados Unidos de Norteamrica
dirigieran la Iglesia, ostentando mayor capacidad intelectual, conocimiento doctrinal y
bblico y autoridad respecto a las congregaciones mexicanas .
29

Gmez Palacio, Durango: Una comunidad paralela


Otra poblacin en la que se gest la Iglesia de Dios fue Gmez Palacio, Durango.
Coincidentemente, mientras la Iglesia en Saltillo salvaba sus primeros obstculos, este
pequeo poblado vecino, vio nacer un grupo organizado por el hermano Francisco
Snchez Daz, en el ao de 1922.

Era un hombre alcohlico que haba perdido a un hijo de once meses y a su esposa en
el ao de 1920. Decidi entonces contraer nupcias por segunda vez con la Sra. Petra
Acosta. Un da, un primo hermano de la Sra. Acosta lleg con una Biblia a casa de su
prima y se la obsequi a Francisco, quien termin apasionndose con su lectura. Al
poco tiempo se bautiz junto con su esposa en la Iglesia Metodista, pero no
permaneci mucho en ella, ya que en sus lecturas advirti la vigencia de los diez
mandamientos y, por consiguiente, de la observancia del da sbado.

29

Martnez, Pedro. Op. cit. , pp. 2, 3.

Entre los Metodistas, Francisco Snchez cuestion la practica de guardar el da


domingo como da del Seor y la participacin de la mujer en la predicacin, entre
otras cosas, por lo que los Metodistas de aquel lugar lo corrieron, con la sentencia de
que deba ocuparse en hacer su propio templo y all predicar sus ideas judaizantes .
30

Esto fue ocasin para que solicitara al gobierno local el permiso para abrir un templo al
pblico, el cual le fue otorgado el 6 de agosto de 1922.

No es extrao que quien fue estigmatizado entre la Iglesia Metodista como un


alcohlico judaizante haya sido protagonista del inicio de la obra en el estado de
Durango, pues su ferviente conviccin y lectura de la Biblia, le haban llevado a
levantar una nueva iglesia con todas las dificultades que implicaba en una poca como
esa. Abandon el alcohol y en su dedicacin logr desarrollarse bajo una nueva forma
de vida a pesar de tratarse de un hombre recio sin amplia cultura.

El nombre con el que se denomin el grupo que diriga, Asociacin Evanglica Mexicana
los Estudiantes, poco podra decirse acerca de la doctrina que practicaban, pero es
indudable el nfasis en el estudio de la Biblia, como principio bsico del ejercicio
cristiano, conviccin que empez a arraigarse y constituir un signo de identidad
espiritual ante otros grupos protestantes. La congregacin se ubicaba en un inmueble
de la calle de Allende 66 sur, local que result insuficiente, ante el despunte inusitado,
por lo que se mudaron al domicilio en el nmero 38 de la misma calle .
31

La carta que le dirigi el Presidente Municipal de Gmez Palacio a este lder Francisco
Snchez, el 6 de agosto de 1922, ilustra la caracterstica de este grupo de cristianos:
Por su atenta carta arriba citada, se ha enterado esta presidencia Municipal de mi
30

Segn el testimonio de su hijo Pedro Snchez Castaeda sobre los inicios y evangelizacin de la Iglesia
de Dios en aquel lugar. Snchez C. Pedro. Testimonio histrico, D.F. 1983.
31

El 25 de mayo de 1923 se autoriza a la Asociacin Evanglica Mexicana los Estudiantes, el culto pblico
en Allende 38 sur, segn el oficio N. 1119 girado por la seccin IV, Mesa I; y firmado por el Presidente
Municipal de Gmez Palacio C. J. Moreno.

cargo, que en la calle Allende Sur N 66 ha quedado instalado la Iglesia del Sptimo
Da, donde harn sus Estudios Bblicos de Moralidad en el Evangelio de Jesucristo para
lo cual se les concede el permiso que solicitan, debiendo ser dichos estudios dentro de
los caminos que en estos casos previenen las leyes.

El hermano Snchez, inconforme con su bautizo anterior en la Iglesia Metodista,


decidi volver a bautizarse en la congregacin que fund en Gmez Palacio, aunque
ahora a travs de las suertes echadas por un hombre de 62 aos, llamado Pedro F.
Vivero, para luego proceder el propio Snchez a bautizar a los dems creyentes.

En 1925, hizo contacto con J. M. Rodrguez y otros lderes de la Iglesia de Dios. La


cercana de la zona facilit que se tendieran puentes de comunicacin, con los
mensajes de los misioneros que viajaban a Torren y otras partes de Coahuila . Pedro
32

Casillas realiz una ardua labor en la regin, y en 1924

ya contaba con una

congregacin y haca continuas visitas a gente Catlica.

Otra contribucin interesante en el proceso formativo de esta Iglesia fue el


establecimiento, el 26 de agosto de 1928, de lineamientos de organizacin,
funcionamiento y conducta de los miembros, mediante un cdigo de reglas internas
(llamado Constitucin). En ella se declaraba tambin la doctrina que profesaba y
enseaba el grupo, entre cuyos principios el que mayor atencin e inters despert
entre la gente, fue la insistencia en el estudio de la Biblia, as como el nombre de la
Iglesia .
33

32

En Torren, Coahuila laboraba por ese tiempo el Pastor Pedro A. Casillas en unidad con los pastores de la
Iglesia de Dios, Vicente Torres y N. Rojas. Ellos fortalecieron la obra con la ayuda del hermano Hiplito Soto.
Y aunque se dice que Casillas conoci fsicamente a Snchez por 1928 pudo haber contacto anterior a esto.
Martnez, Pedro. Op. cit. , p. 3.
33

El segundo prrafo del prlogo dice: La Iglesia de Dios del sptimo da de los Estados Unidos Mexicanos
con la ayuda de Dios la fund en el ao de 1922 a los 6 das del mes de agosto en la calle Allende N 66 sur,
de esta ciudad.
Por cierto, esa direccin era su domicilio donde l recibi el evangelio. Snchez, Francisco. Los Estudiantes
Iglesia de Dios su Gobierno, Constitucin, y Doctrina. Gmez Palacio, Durango. 1928.

Ese mismo ao de 1928 el Pastor en Gmez Palacio, Francisco Snchez Daz recibi la
visita de un hermano residente en la ciudad de Reynosa, Tamaulipas de nombre Benito
Plata, con el que platic sobre la doctrina de la Iglesia de Dios. Llegaron a la conclusin
de abrir un templo en la ciudad de Reynosa bajo el mismo nombre de Los Estudiantes
Iglesia de Dios, el cual finalmente se abri al culto pblico en algn lugar de la calle
de Guerrero.
El da 2 de octubre de 1928 el Presidente Municipal de la ciudad de Gmez Palacio,
Durango, C. Francisco Esquivel G. expide una carta credencial certificando que el seor
Francisco Snchez Daz es ministro de culto en el templo de Los Estudiantes,
profesando dicho ministro la religin indicada y ejercindola conforme a la Ley en
Materia de Cultos Religiosos y Disciplina Externa, dada el 21 de junio de 1926 y de
conformidad con el artculo 130 de la Constitucin General de la Repblica.
No obstante, formalmente el grupo de Los Estudiantes nunca se uni a la Iglesia de
Dios (7 Da), aunque si simpatiz, tuvo contacto con ella a travs de visitas de
ministros, y posteriormente, le ayud en su misin a travs de la familia de Francisco
Snchez, quien se uni a la Iglesia de Dios a la muerte de su padre .
34

La Iglesia de Dios en la zona centro del pas


La integracin de nuestra Iglesia en la capital mexicana experiment un proceso
similar al que vivi el grupo en Saltillo, donde la participacin de un misionero latino
que se relaciona con exAdventistas, dio lugar a que al independizarse de stos, se
formaran los primeros grupos de miembros de la Iglesia de Dios. En 1920, Baltazar
Laureano Ramrez junto con cerca de 50 personas ms, se separaron de la Iglesia
Adventista del Sptimo Da.

34

Pedro Snchez C. Lo explica as: Mi padre no se uni a la Iglesia de Dios organizada por diferencias en
algunos puntos doctrinales, y uno de los ms relevantes para mi padre era que el ministro o pastor de una
iglesia no deba tener un sueldo fijo, sino lo que voluntariamente la iglesia le donara, y que ese ministro o
pastor de la iglesia trabajara para su sustento y no ser del todo una carga para la membresa".

Laureano Ramrez conoca al hermano J.M. Rodrguez desde 1913, quien para ese ao
todava no era miembro de la Iglesia de Dios (7 da). Posteriormente, siendo ya el
hermano J.M. miembro de la Iglesia de Dios, se comunic con l a los Estados Unidos
de Norteamrica, interesado en la doctrina de la Iglesia . Junto con otros dos ministros
35

exAdventistas, Daniel Guevara y Victor Model (ste ltimo copropietario del Circo Beas
y Model en los aos treinta), el hermano Baltazar Laureano Ramrez conform el grupo
que se reuni en el segundo callejn de 5 de mayo nmero 40, muy cerca del Zcalo
capitalino.

En mayo de 1922, lleg a la capital mexicana el misionero de la Iglesia de Dios, J. M.


Rodrguez procedente de Estados Unidos y nombr apresuradamente ministros de la
Iglesia de Dios a Baltazar Laureano, Daniel Guevara y Victor Model, dejando el trabajo
en Mxico bajo la direccin del primero, para luego regresar al vecino pas .
36

Es interesante que por esas mismas fechas, la congregacin Nidjei Israel (Los
Desarraigados de Israel), a falta de sinagoga, se reuna en el callejn 5 de Mayo,
lugar donde inicialmente se haba instalado la asociacin Young Men. Esto sugiere
que alguna cierta influencia ejerci la proximidad a ese grupo en el hermano Baltazar
Laureano, quien se senta atrado y era profundo admirador de los Judos, y cuyo grupo
se ubicaba muy cerca de ah.

Baltazar Laureano tena una labor muy complicada en sus manos, la Iglesia de Dios no
estaba ni suficientemente comunicada, ni organizada, lo que dificultaba dirigirla
adecuadamente.

35

El pequeo relato histrico de Alberto Garca en el Concilio de 1960 afirma este inicio, aunque hay
quienes creen que Andrew N. Dugger le habl personalmente en Mxico a Baltazar Laureano Ramrez, al
tramitar el permiso de gobernacin con l. Lo que s es seguro es que tuvo que haber un contacto que le
permitiera a Baltazar Laureano Ramrez saber de la Iglesia de Dios en los E. U. A.
36

Ramrez Laureano Baltazar. Carta al Hermano Andrew N. Dugger (traducida al espaol), Mxico, D.F.
Octubre 28 de 1936.

No obstante, la obra continuaba cobrando vigor en territorio mexicano. Una obra


misteriosa, resultado de una intensa bsqueda, de principios, de identidad, de
certidumbre de autenticidad y de discriminacin. Muchas rutas, aunque se tratara del
mismo camino, llevaban de all para ac a los ms deseosos de encontrar el sendero
correcto. Eran pocas de acaloradas y constantes discusiones, debates y deliberaciones
entre quienes estudiaban las Sagradas Escrituras y defendan cada uno, a su modo, la
doctrina apropiada. Una doctrina en construccin en las mentes de la mayora; la
revelacin Divina se apropiaba de diferentes maneras.

Entre los aos de 1922 y 1925, se produjo el florecimiento de brotes sabatarios


relacionados con la Iglesia de Dios en distintas partes del pas. La semilla sembrada
produca frutos. No eran pocos los grupos de creyentes que se haban llamado a s
mismos representantes de la Iglesia de Dios.

El Ministro Daniel Guevara trabaj en el desarrollo de la obra en Tampico, Tamaulipas


donde en abril de 1924 ya reuna a una pequea misin originalmente abierta por J. M.
Rodrguez, con escasa membresa a causa de las secuelas de la guerra revolucionaria.

El hermano Baltazar Laureano Ramrez con persistente esfuerzo y entrega, se dio a la


tarea de sentar las bases para conseguir la unin y la integracin en una red
organizada de congregaciones afines en el credo y la doctrina.

En 1923, celebr en Saltillo, Coahuila, la Primera Convencin de la Iglesia de Dios.


Desde ese ao hasta 1926, la tarea arroj los primeros resultados consistentes. Era un
hombre inspirado y tenaz, que tuvo visin para acometer el reto que representaba la
organizacin de la Iglesia en la capital del pas, sobre la que ejercera una notable
influencia en el desarrollo de esa dcada.

La Iglesia en la capital tuvo una ventaja sobre la que se encontraba en otras zonas,
derivada del modelo centralizado del desarrollo nacional, por el que histricamente se
haba concentrado en el Distrito Federal, por ello la ciudad ms grande del pas, los
poderes pblicos federales, las instalaciones y sedes de las principales empresas,
instituciones pblicas y privadas de la nacin; dotada con la mejor infraestructura de
comunicaciones, transportes, el mejor equipamiento urbano (centros de abasto, de
comercializacin, de educacin, de salud, de cultura), en donde se realizaban la mayor
parte de las gestiones y los trmites de la ciudadana; en este espacio se concentraba
buena parte de la industria y la poblacin asalariada; las oportunidades econmicas y
educacionales eran mayores, de ah que se produjeran desde entonces importantes
flujos de migracin hacia la capital.

El Ministro Baltazar Laureano Ramrez era una persona culta y educada, lo que
favoreca el desempeo de su tarea como dirigente nacional de la Iglesia de Dios en
esa poca, que exiga de los lderes la preparacin suficiente pero sobre todo la visin
para acometer el reto de organizar congregaciones dispersas, de origen diverso, con
idiosincrasia regional de sus integrantes y para quienes la integracin a nivel nacional
tena escasas posibilidades de xito en un pas en el que los regionalismos y localismos
despus de la Revolucin Mexicana seguan teniendo mucha influencia. Mxico teja
apenas su integracin nacional.

Baltazar Laureano Ramrez era un hombre honesto, de cuna humilde, que haba
estudiado leyes y hablaba ingls, lo que permita dedicarse a la importante encomienda
que se le haba confiado. Le resultaba sorprendente que algunos hermanos latinos que
venan de los Estados Unidos de Norteamrica, sin mucha preparacin, pretendan con
obstinacin hacer las cosas a su manera, con escaso dilogo y deliberacin, sintindose

con mayores derechos para conducir los trabajos de la Iglesia, por el hecho de haber
vivido en ese pas .
37

No obstante, la Iglesia recibi un valioso apoyo de diversos hermanos obreros de


origen latino, quienes estuvieron dispuestos a sacrificar mucho por el crecimiento de la
obra de la Iglesia de Dios, adaptndose a la idiosincrasia de nuestra sociedad.

El local de la congregacin ubicado en la calle de 5 de Mayo era un saln agradable


donde el nuevo grupo se reuna el sbado a alabar a Dios, bajo el nombre de Iglesia
de Dios. Entre sus doctrinas principales se encontraban: el sbado como da sagrado,
la mujer bajo la autoridad del hombre, la ley de Dios, el Advenimiento del Seor. En
ellas se puede notar la influencia adventista y el rechazo al ministerio de la mujer,
motivado por la experiencia observada en el ejercicio de autoridad de la Sra. Elena
White.

Es posible que esta tendencia histrica a prevalecer de la animadversin hacia el


liderazgo de las mujeres en la Iglesia de Dios, cuyo origen fue influido mucho por la
confrontacin con la experiencia cercana con la Iglesia Adventista, se haya arraigado
hasta el punto de mantener efectos hasta nuestros das. No obstante, la mujer ha
desempeado un papel decisivo en el desarrollo y el crecimiento de la Iglesia, aunque
las limitaciones que enfrent, desde el punto de vista del tipo de actividades y el
alcance con que poda realizarlas hayan sido mayores en el pasado.

La nueva congregacin fue reconocida por el ministro J.M. Rodrguez dirigente en la


zona norte, quien haba nombrado ministros. Con el tiempo, el ministro Baltazar

37

Tal fue el caso de algunos misioneros latinos que tuvieron relacin con Baltazar Laureano Ramrez, como
Ezequas Campos con quien tuvo fricciones especialmente en lo financiero. V. Perodo 1933 1950.

Laureano Ramrez se convertira en el lder de la zona sur, con lo que la Iglesia


extenda una cobertura mayor en el pas.

No obstante, la misin en la calle 5 de Mayo no slo no creci como se esperaba sino


que comenz a decrecer en forma preocupante, a pesar de los esfuerzos de los
ministros que la presidan. Poco se sabe de la vida interna de esta misin, pero puede
decirse que J. M. tuvo problemas con la misin capitalina, influyendo negativamente en
su desarrollo, a juzgar por la carta del hermano Baltazar Laureano Ramrez enviada a
Andrew N. Dugger, lder la Iglesia de Dios en Estados Unidos de Norteamrica, en
octubre de 1936.

38

Durante el ao de 1925, el trabajo destacado del hermano Baltazar Laureano Ramrez


le permiti influir para que la sede de la Iglesia de Dios, se cambiara a la Ciudad de
Mxico en 1926, ante el crecimiento de la obra de Dios en Mxico .
39

Cinco aos ms tarde, en 1931, a pesar de los esfuerzos por conciliar los liderazgos del
norte y del sur de la Iglesia, la dirigencia de la grey en Saltillo haba roto relaciones
con la de la Ciudad de Mxico.

El balance general en los aos veinte arrojaba ciertamente un dbil crecimiento de la


Iglesia de Dios, comparado al que experiment la Iglesia en los Estados Unidos de
Amrica. Concluida la Guerra Cristera, las tensiones religiosas eran menos severas. El

38

J.M. Rodrguez fue nombrado en la 1 Convencin de la Iglesia de Dios, Presidente de la Conferencia


Nacional de la Iglesia de Dios y misionero representante en todo el pas. Martnez, Pedro. Op. cit. p. 1. Con
el tiempo el poder de J.M., como lo muestra la divisin saltillense de 1929, tom cauces muy negativos y
autoritarios. El Dr. J.M. entr en conflicto con el Lic. Baltazar Laureano Ramrez quien era la cabeza de la
Iglesia de Dios en el D.F. En la carta de Ramrez a Dugger se lee lo siguiente: Campos es de la misma
escuela que J. M. Rodrguez, Campos no predica el evangelio por conviccin, l enseaba a los Hnos. por lo
que reciba y l sostena la Biblia en la mano, por dinero, no por el amor de salvar las almas. Ramrez L.
Baltazar. Loc. Cit.
39

Segn consta en el Acta N 17, Libro 1 pgina 9 de la Iglesia de Dios, Saltillo.

escenario pareca un poco ms favorable. Haca falta una nueva inyeccin misionera
que levantara el proyecto evangelstico.

El misionero a travs del cual el trabajo cobr un nuevo impulso, en esos aos, fue
Ezequas Campos Aguilar, un mexicano que viva en Dallas, Texas y que fue
evangelizado en junio de 1924 por el Dr. J.M. Rodrguez.

La trayectoria pastoral del hermano Campos fue muy rpida, ni l se imaginaba lo que
le esperaba en los siguientes aos, especialmente despus de ser deportado a Mxico.
A tan solo un ao de haber escuchado el Evangelio, fue nombrado Anciano en forma
sorpresiva, en los Estados Unidos; lo apresurado de su nombramiento se debi a la
urgencia de asistir a la Conferencia General que celebrara la Iglesia de Dios en
Stanberry, Missouri, en agosto de 1925, donde se rindieron informes a Andrew N.
Dugger de la obra hispana .
40

En el ao de 1932, Campos logra reunir dos grupos iniciales; uno en la calle de Minera
en la colonia Escandn, hogar de la Dra. Delgadillo, (casi frente al templo de la Iglesia
Adventista del Sptimo Da) y luego otro, en la casa del ministro exAdventista Vctor
Model, en la calle de Amsterdam de la colonia Jurez.

Ezequas Campos lleg en una condicin econmica precaria por lo que Baltazar
Laureano dio rdenes al cuerpo de Ancianos de la misin para que se le entregaran
todos los diezmos y ofrendas al hermano Campos. A pesar de este gesto, se
produjeron roces entre ambos, ya que Campos consideraba que no haba fundamento

40

Se observa la falta de ministros hispanos, as como la existencia de un extenso campo misional que
cubrir, a travs de las Conferencias Norteamericanas. Los hispanos en E.U.A. comenzaban a organizarse
aunque con dificultades debido a las repatriaciones y crisis del pas yanqui. Cf. Campos, Ezequas. Relato
histrico de su Ejercicio Ministerial de 1932 1948, Mxico, D.F. 1949.

bblico para reportar el uso del dinero a la Iglesia, mientras Ramrez esperaba una
justa distribucin del dinero conforme a los requerimientos .
41

La postura que adoptan los pastores y ministros de la Iglesia cobra un papel


importante, en contextos donde las necesidades son muy superiores a los ingresos
para sufragarlas, cuando no existe un acuerdo slido e indiscutible, que apoyado en
principios doctrinales u organizacionales, permita una distribucin adecuada al
escenario econmico y conforme a las prioridades e intereses generales de la Iglesia.

La Iglesia en la Ciudad de Mxico no haba resentido tantas diferencias en lo


econmico como en el caso de Saltillo, hasta la llegada de los misioneros que, en su
mayora repatriados, venan sin ningn apoyo de los Estados Unidos de Norteamrica,
a causa de la recesin econmica que trajo efectos ms graves en ese pas. No es de
extraar que algunos misioneros perdieran la visin y desvirtuaran el sentido de la
administracin de diezmos y ofrendas, al tomar decisiones errneas que parecan
movidas por intereses particulares.

No obstante que para muchos las perspectivas del crecimiento de la Iglesia no parecan
alentadoras, pues no se vea como enfrentar las severas limitaciones materiales, la
Iglesia de Dios en Mxico habra de ser levantada con la fe de toda esta gente, pues
poco podra esperarse humanamente de una Iglesia pobre y con escasa preparacin en
trminos generales.

La Iglesia de Dios en la Ciudad de Mxico se fue distinguiendo en el ejercicio de su


prctica, organizacin e integracin, por ms que en su seno se presentaran muchos

41

Ramrez, Laureano Baltazar. Loc. Cit.

de los mismos problemas que padecan otras Iglesias, dentro y fuera del pas. Su
trayectoria fue ganando influencia y arraigo en el resto de la iglesia en el pas.

Se basaba en el nfasis otorgado al contraste respecto a Iglesias de otras


denominaciones, porque su propuesta atraa tanto al exAdventista como al Catlico,
entre quienes lo poco que haba en comn, como lo es un alto concepto de los Diez
Mandamientos, escaso conocimiento de la Biblia y menor an del Antiguo Testamento,
la doctrina predicada pareca satisfacer las necesidades espirituales de conocimiento,
propias de ese contexto.

De esa manera, la Iglesia capitalina tena un campo mucho ms amplio y, conforme


ms avanzaba, se volva ms judaizante, es decir, adoptaba como propios prcticas y
doctrinas prevalecientes entre los israelitas, incluso en mayor grado que en el norte.

Debe reconocerse, en este panorama, que la Iglesia de Dios no se constrea a estas


tres importantes reas del pas, pues con instrumentos como la literatura, la obra se
haba desarrollado tambin en nuevos espacios de trabajo, tales como Aguascalientes
y Pnuco, Veracruz.

El avance en estas ciudades no fue, sin embargo, tan significativo como en el caso de
otras Iglesias protestantes o evanglicas, pues escaseaba el recurso humano y un
esquema de trabajo de evangelizacin debidamente sustentado. Otras Iglesias, como
la Adventista del Sptimo Da tenan ventajas sobre la Iglesia de Dios, tanto en los
aspectos econmicos como educacionales.

Un caso que ilustra esta situacin es el de Pnuco, Veracruz, donde el misionero


Victoriano Calvo lleg en 1924 y logr interesar al matrimonio Galvn, especialmente a

la esposa, la Sra. Isidora Torres de Galvn. En 1928, hicieron contacto con el Ministro
Victor Model que trabajaba en la Ciudad de Mxico, quien ante su peticin les envi
literatura, lo que despert un mayor inters en la doctrina de la Iglesia. Ms tarde, un
obrero de la obra, Pedro Aparicio, de nacionalidad colombiana y luego, el Ministro Eligio
Camacho, quien vena de Stanberry, Missouri, contribuyeron a fortalecer el inters y el
conocimiento por parte de los hermanos en este lugar.

Este ministro y Wilebaldo Galvn tuvieron la audacia y valenta de gestionar y lograr


ayuda econmica ante la Compaa Petrolera El guila (de capital extranjero
mayoritario) para construir el templo. En esa poca la industria petrolera creca, no se
haba nacionalizado y era ya muy rentable; el Golfo de Mxico era una zona petrolera
muy rica en recursos. La empresa petrolera don madera para la construccin, que los
hermanos recogieron dos aos despus de la donacin, ya que la madera estaba al
otro lado del Ro Pnuco . La Iglesia de Pnuco fue importante bastin para el
42

desarrollo de la obra en el estado de Veracruz, una Iglesia que se sostuvo a pesar de


sus muchas dificultades econmicas y climatolgicas. De ella se organiz el trabajo
evangelstico a principio de la dcada de los cincuenta, a lugares como: El Higo, Poza
Rica, Reventadero, Chijoles y Tempoal Veracruz; con la ayuda de los hermanos Galvn,
Garca Franco, Luis Aguilar y Teodoro Martnez, entre otros.

LA MOVILIZACIN DE LA IGLESIA ENTRE 1933 Y 1961


En las siguientes tres dcadas, despus de la recuperacin de la recesin econmica
mundial conocida como la Gran Depresin y hasta la explosin de la revolucin
42

Wilebaldo Galvn compr un terrero en $200.00 a la Sra. Kinila Vzquez por el ao de 1930, con lo que
pudieron construir un templo de 8 metros de frente y 18 metros de fondo, terminndolo en 1931. El pastor
que lleg de San Luis Potos a solicitud de los Galvn fue Benito C. Delgado misionero originario de Saltillo,
Coahuila, Iglesia muy pobre que pastore hasta 1933. Martnez, Pedro. Loc. cit, p. 129. Pocos aos mas
tarde, en Pnuco, Veracruz, los hermanos: Teodoro Martnez (destacado Pastor de la Iglesia de Tampico)y
Eustaquio Garca seran adoctrinados e incorporados a la Iglesia de Dios.

socialista cubana, en medio de la llamada Guerra Fra, la Iglesia experiment en


Mxico una notable expansin y paralelamente, la consolidacin del nfasis legalista de
la doctrina.

Este periodo histrico comprende del gobierno del General Lzaro Crdenas, cuando
los derechos sociales de campesinos y trabajadores se consolidan y la economa se
recupera, hasta el gobierno del Presidente Adolfo Lpez Mateos, cuando a pesar de que
Mxico haba consolidado las bases del crecimiento econmico moderno que llevaran
ms tarde a lo que se conoci como El Milagro Econmico, el mundo vive momentos
de tensin poltica por la rivalidad y escisin entre las dos grandes potencias y bloques
dominantes: Estados Unidos de Norteamrica y La Unin de Repblicas Soviticas
Socialistas.

En este contexto histrico se generaron condiciones propicias para el desarrollo de la


Iglesia de Dios en la Repblica Mexicana . En 1933, se produjeron sucesos
43

fundamentales para la vida de la misma. El primero, se registr fuera del pas, en


Stanberry, Missouri, en agosto de ese ao, el descontento contenido respecto de las
diferencias polticas y doctrinales durante una dcada en el seno de la Iglesia de Dios
de los Estados Unidos de Amrica lleg al extremo y estall.

La Conferencia General, mximo rgano colectivo de toma de decisiones de la Iglesia,


se dividi ese ao. A partir del 4 de noviembre, se separan dos grupos que forman dos
organizaciones diferentes; el grupo originalmente fundador mantiene su sede en la
ciudad Stanberry, en el estado de Missouri y el otro grupo, se establece en la ciudad de
Salem, en el estado de West Virginia, regin en la que radicaban desde haca muchos
aos, creyentes sabticos de otras denominaciones.
43

La Iglesia de Dios en sus inicios fue un grupo que se desarroll al margen del Adventista y de tipo
minoritario, sobre todo en la provincia del pas.

Paradjicamente, la separacin no obedeci a aspectos doctrinales, tales como la


observancia del sbado, que por cierto nunca ha sido causa de escisin en la Iglesia de
Dios, sino el desmesurado deseo de una identidad singular ms original. Sera hasta al
trmino de la dcada de los aos cincuenta, entre 1949-50 que ambas organizaciones
volveran a unirse y concentrarse en una sola Conferencia Americana de la Iglesia, con
nueva sede en Denver, Colorado, Estados Unidos.

As, el grupo con sede en Salem se consider asimismo como resultado de la


reorganizacin de la Iglesia Apostlica, descrita en el libro de "los Hechos de los
Apstoles", para lo cual mandaron hacer un sello con la inscripcin La Iglesia de Dios
organizada el 33 d.C., Jerusaln, Palestina, reorganizada el 4 de noviembre de 1933,
Salem, West Virginia, E.U.A.

44

Uno de los dirigentes norteamericanos detrs de todo

este concepto muy particular y ambicioso, fue el hermano Andrew N. Dugger, quien
junto con otros colegas buscaba restaurar lo que llamaban un gobierno de
Organizacin Bblica o Escritural", para lo cual propuso una combinacin de comits
que agruparan por un lado doce dirigentes, por el otro siete y uno mas con setenta
miembros.

El comit directivo denominado "Los Doce" se ocuparan de las decisiones sobre los
asuntos espirituales de la Iglesia; el grupo de Los Siete se encargara de la
administracin financiera; y el de Los Setenta, se dedicara a la tarea de difusin del
mensaje del evangelio con un mtodo denominado "dos en dos", por el que dos
misioneros viajaran a lo largo de una ruta, itinerario y zona, con el mensaje de
advertencia contenido en el libro del Apocalipsis captulo 14 versculo 19, con lo que se
quera representar que la Iglesia "se divida para restaurarse.
44

Coulter, Robert. Op. cit., p. 54

La repercusin de la divisin interna de la Iglesia en Norteamrica se tradujo en una


crisis de integracin que empobrecera su crecimiento; todo lo contrario a lo que
suceda con la Iglesia de Dios mexicana, que empez a cobrar en esos aos un
importante impulso. De modo que mientras la Iglesia norteamericana perdera fuerza,
la Iglesia en Mxico se vigorizaba.
Si bien para los mexicanos la divisin en la Iglesia en Estados Unidos fue un hecho
conocido, no era comprendido en su momento; pero se veran afectados directamente
por ese episodio.

El ministro Andrew N. Dugger eligi a Salem como la ciudad sede del grupo que diriga,
por el significado simblico del nombre "ciudad de Paz", y la tradicin fundadora
alrededor de la misma. All, se seleccionara mediante "echar a la suerte", es decir, al
azar, a los doce, los siete y a los setenta dirigentes, de entre los hermanos que
integraban la Iglesia de Dios organizada, incluidas las congregaciones de otros pases
integrados fraternalmente a la Conferencia Americana .
45

El Ministro Roman (Raymundo) Senz de Mxico fue electo como miembro del grupo
de los doce; y los ministros Adolfo Guzmn, Ezequias Campos, Alberto Garca Becerril
y J. Cervantes como miembros del grupo de los setenta. Es curioso que J. M. Rodrguez
haya sido electo tambin en ste ltimo grupo dirigente de la estructura administrativa
conciliar, pero postulado y representando al estado de Texas, E. U. A .
46

Es obvio que el hermano Dugger influy en los misioneros a travs de su


fundamentalismo , y los misioneros a su vez influyeron en el fundamentalismo de las
47

45
46

En Mxico se ense a la Iglesia que debera orar siempre al Seor por estos tres grupos dirigentes.

Dugger, A. N. Dodd, C.H. Historia de la Iglesia Verdadera. El Protestantismo, y no el Catolicismo,


Triunfante, Servicios Comerciales de Anderson, Indiana, Salem West Virginia, 1936, pp. 122 123.
47

El fundamentalismo se caracteriza por concentrarse en aspectos espirituales de la fe perdiendo de vista


los aspectos sociales y la realidad. Esta teologa es conservadora al igual que literalista, esto es, interpreta
la Biblia en forma muy literal y cerrada. Es tambin la reaccin de una fe que se siente amenazada por la

primeras misiones mexicanas. Las races del fundamentalismo de la Iglesia de Dios se


heredaron del milenarismo y la tradicin europea Sabtica de la Reforma Radical, as
como del Movimiento de Santidad en los Estados Unidos .
48

Una tradicin tan fuerte, hace poco propicio perfeccionar la orientacin teolgica que
pudiera hacer de la Iglesia un cuerpo espiritual ms abierto. Pero este no ha sido un
problema exclusivo de la Iglesia de Dios, sino de las mismas denominaciones
histricas. Luis Scott, historiador connotado de la Iglesia evanglica mexicana, afirma
que La mayora de los misioneros extranjeros en Mxico durante estas dos dcadas
tendieron ms hacia el fin fundamentalista del universo teolgico .
49

Es en esta etapa que se encuentran los fundamentos y las races de una perspectiva
teolgica y doctrinal tan arraigada que se hizo tradicin, misma que hasta la fecha de
una u otra forma perdura, especialmente entre los hermanos ms antiguos en la
Iglesia

de

Dios,

quienes

suelen

resistir

las

adecuaciones

que

produce

el

perfeccionamiento del conocimiento teolgico y doctrinal.

La razn principal de este tradicionalismo es el miedo a perder la singularidad de la


identidad, sobre la base de la cual la Iglesia se abri camino en sus inicios. Esta
identidad se fundamentaba en el sentimiento de certidumbre y conformidad que
proporciona una postura intolerante al cambio de las bases y la educacin oral
heredada de generacin en generacin, sobre la que no puede transigirse ms que a
riesgo de claudicar o desdibujar la personalidad que en aquella poca descans en que

ciencia.
48

El movimiento de santidad es aquel que caracteriza a la piedad evanglica desde las ltimas dcadas del
siglo XIX. Se combinan aqu la tradicin metodista de la santificacin y perfeccin cristiana, y la calvinista
de la permanente lucha contra el pecado. La Reforma Radical por su parte se sucedi a partir del siglo XV en
Europa y es considerada como un intento de Reforma de la misma Reforma, grupos cristianos ms radicales
como los sabatarios se extendieron con ella principalmente en Alemania y Europa oriental.
49

Scott, Lindy Luis. Salt of the earth. A sociopolitical History of Mxico City Evangelical Protestants
(1964 1991). Kyrios, Mxico 1991, p. 42.

la prctica doctrinal de la legalidad y de la imposicin de tradiciones judaicas, cuyo


destinatario ha sido indiscutible y exclusivamente el pueblo de Israel.

El desarrollo de las congregaciones en un clima de inestabilidad

La Iglesia de Dios en la capital experiment durante la dcada de los veinte, un


impulso pero a la vez un dilema: el liderazgo se bifurcaba en dos perspectivas y en dos
estilos de ministrar y organizar. De un lado, el educado liderazgo del pionero Baltazar
Laureano Ramrez, quien luchaba por defender las ms acendradas posturas
judaizantes predominantes en la Iglesia de la poca y, del otro, el hombre prctico y
de menor educacin, el Ministro Ezequas Campos, quien vea con suspicacia esa
excesiva orientacin, como una limitante para la obra evangelizadora que hasta su
llegada era muy poca. Baltazar Laureano Ramrez fue cediendo la direccin de la
Iglesia, otorgando facilidades para el trabajo propuesto, lo que contribua a consolidar
el liderazgo de Ezequas Campos.

Segn el propio testimonio de E. Campos, el pastor de la Iglesia de Dios en el D.F. para


el ao de 1932 era Benito Rodrguez (un ministro nombrado en 1924 por J.M.
Rodrguez), quien junto con Baltazar Laureano Ramrez le present a la familia Garca
Becerril, quienes profesaban la fe Pentecostal, en una vecindad de la calle de
Mendelsshon junto a Ro Consulado .
50

50

Martnez, Pedro. Op. cit. , p. 32.

Toda esta labor de alcance refuerza la tesis de que una evangelizacin informal ya
exista a travs de distintos canales y personas, antes del arribo del hermano Campos
a Mxico, una labor que por razones sociales y econmicas se concentr en el rea de
las colonias Vallejo y Peralvillo.

Se requeran ms ministros para el desarrollo de la obra y urgan lderes que


evangelizaran . Eugenio Cibrin fue uno de ellos y llev a la Iglesia a la familia Garca
51

Becerril, la cual aportara a la postre a dos ministros importantes: Carlos y Alberto,


ste ltimo nombrado dicono el 2 de diciembre de 1933 .
52

Con el esfuerzo previo de los ministros Baltazar Laureano Ramrez, Benito Rodrguez y
otros hermanos, bajo el liderazgo del ministro Campos Aguilar, se fue dando forma
gradualmente a la organizacin de la Iglesia de Dios, que en el ao de 1933, adquiri
con la ayuda de sus miembros lo que represent su primer local en la calle de
Tetrazzini, de la colonia Vallejo. Ese ao fueron bautizados 11 hermanos, por inmersin
en el Ro Hondo, entre ellos, Eugenio Cibrin y Zeferino Laureano Ramrez, este ltimo,
hermano de Baltazar Laureano y futuro e importante lder de nuestra Iglesia.

Esta vertiginosa trayectoria llev a Ezequas Campos, en marzo de 1933, a la


Presidencia de la Iglesia de Dios en Mxico, cargo que desde entonces se denomin
Sobreveedor General, conforme se seala en un ejemplar de la revista "El Abogado de
la Biblia" de esas fechas, en tanto que Baltazar Laureano Ramrez fue designado el
Secretario General de la Iglesia en Mxico .
53

51

Entindase aqu evangelizacin la doctrina base de la Iglesia de Dios, un adoctrinamiento unido a un


mensaje milenarista.
52
53

Cronologa Pastoral de la Iglesia de Dios (7 Da), Arroyo, Ausencio (Revisor). Mxico, D.F. 1984, s. p.

El trmino Sobreveedor viene de la palabra griega episkopos y equivale a superintendente. Cf. Hechos
20:28. Este tipo de gobierno cambi hasta 1947.

En ese mismo ao, los hermanos se mudaron a lo que se convirti en el primer templo
de la Iglesia de Dios, ubicado en la calle de Caruso nmero 256 de la colonia Vallejo.

El crecimiento de la obra y la expansin de la doctrina requeran de ms ministros. El


17 de marzo de 1934, a casi un ao de su bautismo (el 25 de marzo de 1933), el
hermano Zeferino Laureano Ramrez es nombrado ministro por Ezequas Campos,
quien con entusiasmo aprovechaba las oportunidades que brindaba el llamado de Dios
a nuevos lideres y promotores de la obra, lo cual tambin era parte de su misin, con
lo que se gan el reconocimiento de muchos. Para noviembre de 1933, haba sido
nombrado un mexicano, el hermano Campos, como miembro del grupo de dirigentes
de los llamados "Setenta de la Iglesia de Dios a nivel internacional y posteriormente el
encargado de la Obra de Dios en toda Amrica Latina.

Este dinamismo que experimento la Iglesia en su primera etapa no fue exclusivo de la


capital de la Repblica Mexicana. En Saltillo, Coahuila, el hermano Francisco Herrera y
quien haba ocupado la dirigencia de esa congregacin a la salida de Magdaleno
Tamayo despus de la separacin, acude nuevamente en busca del ministro Romn R.
Senz el principal lder moral de los separados.
Romn R. Senz nombr entonces, ministros a Francisco Herrera e Irineo Facundo, en
1934, y a Manuel Franco en el siguiente ao. La Iglesia en este lugar que haba estado
desalentada en los aos inmediatos anteriores, recobr nuevos bros. Para principios
de 1934, la comunin en la Iglesia en Saltillo se recupera despus de casi 5 aos de
aislamiento. Roman R. Senz se reintegrar a la Iglesia, incluso a relacionarse con
Ezequas Campos en forma satisfactoria, con lo que se sentaron las bases para
restablecer las relaciones entre las regiones norte y sur de la Iglesia en Mxico, hacia
mayo de 1944. Despus de todo, Senz y Campos se conocan seguramente desde que

radicaban en los E.U.A., a causa de las Conferencias Norteamericanas de la dirigencia


de la Iglesia; adems, Senz form parte de la dirigencia denominada de "Los Doce",
nombrado en Salem, lo que le gan aceptacin entre la grey y sus lderes durante
algn tiempo, antes de excederse en dicho cargo.

En el ao de 1938 en Saltillo se realizaron los primeros bautizos en ro, ya que


anteriormente se hacan en

bautisterio, los hermanos que se bautizaron en aquella

ocasin fueron:
Sofa Arvalo, Refugio Redondo, Piedad Rodrguez y Martha Franco, entre otros.

Desafortunadamente, en 1939 la inestabilidad regres a Saltillo y nuevamente el factor


determinante fue el misionero Senz. El ministro Manuel Franco y algunos hermanos
decidieron mantener comunin con este misionero, e hicieron sus cultos en la calle de
Arteaga 910 norte, en una casa abandonada cerca de un basurero; mientras que el
ministro Refugio Ojeda y otros hermanos decidieron romperla, pues simpatizaban mas
con la lnea de Stanberry, Missouri de la que no provena Senz. Posteriormente esta
separacin finalmente terminara, ya que en 1949 llegara la unificacin de estos dos
grupos en los E.U.A. Es decir, nuestra Iglesia fue, como Iglesia dependiente, muy
vulnerable a los sucesos del exterior y sus repercusiones no fueron siempre positivas.

La dcada que va de 1934 a 1949 exhibe una prodigiosa obra redentora y de


reconciliacin entre los liderazgos distanciados de la Iglesia como consecuencia de las
desaveniencias en torno a cmo acometer el reto de organizacin y construir una
cobertura nacional del pueblo de Dios en Mxico.

El hermano Campos, por su parte, gozaba de amplia aceptacin, con excepcin quiz
de Baltazar Laureano, con quin no pudo conciliar ni an en lo teolgico, ya que para
Campos, Laureano era un hombre muy preparado, pero con una tendencia muy
marcada hacia el judasmo.

Se ha reconocido que Ezequas Campos detentaba una capacidad de proclamacin


temeraria y carismtica, no obstante que no era un hombre muy letrado, que con
lenguaje sencillo, lograba interesar a las personas lo suficiente, como para ser
sensibles al llamado y que el Espritu tocara el corazn de los creyentes, produciendo
como efecto el crecimiento del numero de miembros y simpatizantes de la Iglesia, a
muy poco tiempo de su llegada.

El nfasis de la predicacin de Ezequas Campos se basaba en profecas diversas, que


provocaban, an en las personas ms cultas, el deseo de buscar a Dios y cumplir las
leyes espirituales que la Iglesia de Dios predicaba como vigentes.

Quiz el caso ms elocuente sea el trabajo de edificacin realizado con la doctora


adventista Delgadillo, quien viva casi enfrente de la Iglesia Adventista Del Sptimo Da
en la calle de Minera de la colonia Escandn. Esta doctora dej el Adventismo y prest
su casa para celebrar reuniones, donde Campos predicaba mircoles tras mircoles,
por varias horas, a los vecinos. . Este grupo se traslad al hogar de Victor Model en la
54

calle de Amberes de la colonia Jurez, para despus por razones inciertas establecerse
en Azcapozalco , desde donde se partira al norte de la Ciudad de Mxico, a la calle de
55

54

Tal fue el caso de una mujer Adventista de nombre Magdalena Ramrez quien con su hijo Jonathn (hoy
Ministro pensionado de la Iglesia de Dios 7 Da), asisti a una reunin a finales del ao de 1931 para
integrarse definitivamente a la Iglesia de Dios. Min. Gonzlez Ramrez, Jonathn. Entrevista por el autor el
26 de agosto de 1998, Mxico, D.F.
55

Antes de ubicarse en la calle de Tetrazzini se establecieron un tiempo en Azcapozalco en casa del padre
de un futuro ministro, Daniel Hernndez y Mota. De profesin doctor este anfitrin trabajaba en la Ca.
Petrolera el guila en 1932, lo que seguramente explica la ubicacin de su domicilio (cerca de la refinera).
Era una casa de dos plantas, siendo la planta baja el lugar de reunin de cada sbado, y la planta alta la
vivienda de la familia Hernndez. Ibid.

Berlioz a casa del hermano Negrete de oficio polica, en la colonia exHipdromo de


Peralvillo y despus a la calle de Tetrazzini en un local propio de la colonia Vallejo.
La Iglesia de Dios en la Ciudad de Mxico y en Coahuila eran ya entonces las bases
territoriales principales de las que se expanda en su misin al resto del pas.
Mientras la Iglesia Adventista del Sptimo Da se abra espacio a travs del colportoraje
y sus publicaciones, la Iglesia de Dios lo haca con interpretaciones de profecas del
Antiguo Testamento y el Apocalipsis, as como a travs del nombramiento y envo de
ministros a diferentes lugares de la Repblica.
La mayora de quienes se involucraban y participaban en la obra de difusin del
mensaje lo hacan valindose de sus propios recursos econmicos, generalmente
escasos por cierto, pero con una enorme fe y entrega, inspirada en la interpretacin
biblico-proftica que pudieran haber adquirido, y sobre la cual gravitaba el mayor
inters de quienes se acercaban a conocer la Iglesia.

Los inicios de la Iglesia de Dios en el occidente de Mxico ilustran mejor lo dicho.


Adolfo Guzmn, ministro de la Iglesia de Dios en Torren, Coahuila, y uno de los
llamados Setenta, se mud junto con su familia a Guadalajara, Jalisco en el ao de
1933. Llev el evangelio a un comerciante de cuadros y percheros, de nombre Luis
Segura, el cual aprovech su oficio para compartirle a la gente el mensaje e iniciar las
reuniones de culto.
El hermano Guzmn atendi a la naciente Iglesia por un ao, para luego partir a su
tierra natal y morir, no sin antes haber encomendado la obra a quien bautiz y nombr
ministro antes de su partida a Coahuila, el hermano Segura.

El nuevo ministro tom la direccin del pequeo grupo que se reuna en su hogar, con
domicilio en la calle de Federacin nmero 1070 en el sector Libertad, para luego

trasladarse, en 1938, a un domicilio en la calle de Repblica nmero 1176. Al crecer la


Iglesia, se complic el trabajo, propiciando que el hermano Segura pidiera ayuda a
Mxico, lo que llev al hermano Campos a enviar desde el D.F. al dicono Amador
Zepeda y, dos aos ms tarde, al Ministro Alberto Garca Becerril, quien relev a
Zepeda.
Las condiciones no eran muy cmodas y haba escasos recursos para la misin, por lo
que el hermano Luis Segura sigui compartiendo su casa para uso de la comunidad.
Ocurri entonces algo que pareca ser providencial, el ministro Jess Hctor Godinez
Hernndez, de profesin nazarena, fue persuadido a la doctrina de la Iglesia de Dios
junto con toda su congregacin, quienes con todo y templo ubicado en la calle de
Ghilardi nmero 319, pasaron a las filas de la Iglesia de Dios, en 1941 .
56

Ese mismo ao despus de nombrado dicono y bautizarlo, el hermano Alberto Garca


lo dej a cargo de la congregacin. La Iglesia de Dios luchaba apenas por asentarse
cuando el gobierno de Lzaro Crdenas estableca, en 1934, la educacin socialista en
todo el pas, mediante la reforma al artculo tercero constitucional, con lo que el
movimiento cristiano protestante perdera muchas de las escuelas que haba creado y
forjado. La Iglesia experimentaba un nuevo reto: abrirse paso frente a una educacin
formal pblica proclive al materialismo, mediante una propuesta seria e integral, que
an tardara en llegar.

Por su parte, el recio carcter del hermano Ezequas Campos, le permitira continuar
laborando y transmitiendo todo aquello que sirviera para evidenciar y combatir ideas
contrarias a la doctrina, aunque la verdad de la Iglesia, constituyera un continuo

56

Hctor Jess Godinez Hernndez se habra de convertir posteriormente en un judaizante separatista que
terminara formando la Iglesia sabataria Casa de Dios en 1957, en la calle de Gmez de Mendiola n752
en Guadalajara, Jalisco. Hoy solo quedan grupos pequeos. Ibid. De la importante Iglesia de Guadalajara, la
Obra se extendi con el tiempo a Colima, Len Guanajuato, Tepic Nayarit y otros lugares ms.

descubrimiento gradual y apasionante como se reconocera ms tarde . La influencia


57

del lder de la Iglesia de Dios en Estados Unidos, Andrew N. Dugger en el hermano


Ezequas Campos fue decisiva, hombre con quien mantuvo constante comunicacin, y
con quien se entrevistaba cada vez que visitaba los E.U.A.
Sin embargo, el hermano Campos tena la debilidad de defender, a veces de manera
intolerante, su criterio, lo que provoca ciertos conflictos y fue minando su credibilidad y
reconocimiento delante de la Iglesia, en el contexto en que se producira la divisin de
1936 y el surgimiento de un nuevo liderazgo, en torno del hermano Alberto Garca
Becerril, con quien tampoco pudo entenderse.

Bajo la conduccin del hermano Ezequas Campos, la Iglesia experiment una etapa de
expansin y crecimiento, sin llegar a la consolidacin necesaria; los hermanos y las
congregaciones parecan transitar entre una influencia y otra, representada por
diferentes ncleos: de Minera a Amberes, a Azcapozalco, a Berlioz, a Tetrazzini, a
Caruso, a Ricardo Castro, a Julin Carrillo y finalmente, al templo de la colonia Ro
Blanco.

Cuando la ansiada estabilidad pareca llegar, al establecerse en Tetrazzini, primer local


formal de la Iglesia de Dios, se busc con mpetu hacerse del primer templo, que se
ubicara en la calle de Caruso nmero 256 (o 134) en la colonia Vallejo, mismo que se
perdera, no obstante, por la creciente influencia de la tendencia "judaizante" de
algunos ncleos de la Iglesia, que predominaban en el Distrito Federal .
58

57

En palabras de su propio yerno Jonathn Gonzlez Ramrez: mltiples errores, enseados por Campos,
como por ejemplo en la celebracin de la Cena del Seor, se coman un cordero aparte del pan y el vino
como si la Cena fuera la Pascua; un error que Roman R. Senz corrigi. Min. Gonzlez Ramrez, Jonathn.
Ibid.
58

El templo se perdi en el momento que Baltazar Laureano no armonizando con Campos, y con otros
intereses, que se tradujeron con el tiempo en su final conversin al judasmo; se separ de la Iglesia de
Dios quedndose con el templo de la calle Caruso, colonia Vallejo y parte de la congregacin que convirti
en Sinagoga . Vale decir aqu que Campos no tena tendencias judaizantes como fue el caso de Baltazar
Laureano.

El fuerte influjo del judasmo en la Iglesia de Dios


A partir del ao de 1936, la influencia de la tendencia a importar doctrinas y principios
propios de la religin Juda o Israelita hacia la doctrina y el credo de la Iglesia de Dios,
se hizo ms evidente. Se trataba de una corriente teolgica, sin esa pretensin, que
haba interesado y convencido a muchos, como una forma de ganar identidad, por su
introduccin y prctica en el inhspito mundo Catlico y frente a un protestantismo
que poco se diferenciaba entre s.

Nos referimos sobre todo a prcticas y tradiciones, ajenas a la idiosincracia cultural y


religiosa de los mexicanos, implantados por la fuerza de su demostracin como
tradicin escrita en las Santas Escrituras, que pocos creyentes entendan. La fuerza
radicaba tambin en el principio de asemejarse, no solo de reconocer, sino casi de
reconocerse como la continuidad del pueblo elegido de Dios, a travs de la nueva era.
Incluso se pensaba que el pueblo israelita, que haba apostatado de la fe, segua
creyendo errneamente en la venida de Cristo a la tierra por primera vez y en que
fuera de ellos, no haba ningn otro pacto, ni salvacin, ni vida eterna.

La conveniencia de adoptar principios tan rgidos como impertinentes como los que se
ilustrarn adelante, era motivada por la necesidad imperiosa de obtener una identidad
nica, que permitiera a la Iglesia ser identificada y reconocida por otros, como
diferente, realmente diferente. A la doctrina respecto del sbado, distintiva ya entre las
denominaciones sabatarias, se agregaron otras expresiones rituales, tales como la
lectura de la ley en los cultos de apertura y clausura del sbado, la celebracin de los

ritos pascuales, de los ritos de limpieza, la recurrencia a los nombres de pila de origen
hebreo, entre otras.

El judasmo era verdaderamente una novedad en nuestra tierra. Un smbolo de


distincin y diferenciacin. Histricamente, una identidad en s misma, rodeada de
muchos estereotipos culturales: el pueblo elegido, sufrido, perseguido, autntico,
genuino, patrimonialista, milenario, luchador, minoritario, exterminado, al que su fe y
apego al ritual de sus ancestros, habran reivindicado frente a la humanidad y bajo
cuyo cobijo no exista posibilidad alguna de autenticidad espiritual y aceptacin por
parte de Dios.

El ser Judo se convirti en la obsesin de muchos, en el anhelo de singularidad y en


el nico camino para la experiencia espiritual plena. Obviamente, se trataba de una
modalidad de esta creencia, es decir, de ser Judos Espirituales, calificativo que hasta
la fecha puede ser ambiguo. Pero fue lo que se predic por varios aos. El Nuevo
Testamento ofreca esta opcin de interpretacin, aunque ella misma haya llevado
precisamente a la principal limitacin de este camino: podra serse judo espiritual por
el hecho de practicar los ritos judaicos? era eso lo que realmente quera el Seor para
su pueblo en Mxico?.
A esta situacin se le puede llamar la paradoja sabtica, por la que se anhelaba ser
ms judo para poder ser ms cristiano.

En esta perspectiva, el amor por lo "Judo" es por definicin el amor a Dios. El Salvador
del Mundo fue durante su estancia en la tierra, al despojarse de su Divinidad y venir al
planeta a redimir a sus habitantes de todas las pocas, un Judo, de ese origen
humano, de esas tierras, nacido de mujer Juda y, en consecuencia, "la salvacin

proviene de los Judos, es decir, de Israel". Con esta lgica se reforzaba dicha
interpretacin.

Para la Iglesia de Dios, en esa poca en Mxico, el Nuevo Testamento no le quit la


vigencia a la ley, se lo quit a lo ceremonial. Pareca subvalorarse el Nuevo
Testamento, por la insistente actitud descalificatoria del cristianismo "no sabatario",
que se opona a esta perspectiva doctrinal.

El 2 de mayo de 1936, los hermanos Ezequas Campos y Baltazar Laureano nombraron


ministro al hermano Alberto Garca Becerril, quien se convertira en el lder de la
Iglesia que ms influencia ejerci en este proceso "transdoctrinal" (exportar una
doctrina y sobreponerla en otra) de la Iglesia. El hermano Campos haba influido poco
en este sentido, a diferencia de Baltazar Laureano el principal promotor hasta ese
momento de las creencias "judaizantes". Por cierto, ste ltimo busc siempre el apoyo
econmico de los judos, dada las carencias econmicas, aunque sin xito.

Estas diferencias entre los hermanos Campos y Laureano, fueron suficientes para
provocar el rompimiento. Baltazar Laureano decidi quedarse con el templo que con
gran sacrificio haba conseguido la Iglesia de Dios 59, y, con ello, se produjo el primer
desprendimiento

de la influencia judaica

sobre la Iglesia de Dios. Los ms

"judaizantes" se separaban para dejar a los menos, seguir sindolo en forma ms


gradual. Estos se mudaron a la calle de Mendelssohn nmero 834, en la colonia Vallejo
para celebrar sus reuniones all, mientras encontraban otro lugar.
59

Baltazar Laureano provoc con sus enseanzas mucho amor por lo Judo, y como ejemplo tenemos el
caso del Min. Daniel Hernndez y Mota, varn simptico y barbado que anhelaba ser Rabino, se vesta como
tal y hablaba hebreo.
Baltazar Laureano por su parte form la Iglesia Israelita Mexicana, circuncid el mismo a su hijo Rubn ya
mayor de edad, y posteriormente neg a Jess convirtindose en Judo. Levant una congregacin en
Pachuca. Finalmente se fueron con l los hermanos: Eugenio Cibrian, Aarn Martnez, Benito Rodrguez,
Antonio Valtierra, Joel Salazar, Enoc Salas Negrete y el Lic. Rojo quienes posteriormente circuncid y
nombro ministros de su nuevo grupo. Zeferino Laureano Ramrez entrevistado por el autor en Mxico D.F. el
28 de agosto de 1989.

En marzo de 1937, se celebr una importante reunin que nos muestra un acuerdo
adoptado como recurso un tanto desesperado para no perder a la membresa, y que
inaugurara la celebracin anual de las fiestas judas en la Iglesia, claro que con
adaptaciones; una liturgia que se consolidara y promovera desde Ro Blanco en 1941
a todo el territorio nacional.
El Acta N 21 dice al calce:
El da 23 de marzo de 1937, siendo las 1900 hrs. Se levanta la presente en la casa
nmero 834 de la calle de Mendelssohn, de la Col. Vallejo.
Por indicacin del anciano Ezequas Campos se reunieron los ministros: Ezequas
Campos A., Eugenio Cibrin, Ramn Martnez, Alberto Garca Becerril, Daniel
Hernndez y Mota, Felipe Garca B, Primitivo Quintana J, diconos: Amador Zepeda,
Abraham Villalobos, diaconisas: Mara Nava de Campos, Mara del Refugio Estebez de
H., Felipe Vernico, Trinidad de Vernico, Baltazar Rodrguez, Guadalupe Aguilar,
Guadalupe Busio, y otros ms.
Tom la palabra Ezequas Campos, anciano de la iglesia y dice: Hermanos nos
encontramos tristes abrumados por el enemigo, nos encontramos en un desierto y no
tenemos un templo en donde reunir a la grey para los cultos. Pero an as hay que
sostener la fe los humanos, bueno es tomar medidas...
Toma la palabra el Ministro Daniel Hernndez y Mota, dice: la mayor parte de la Iglesia
se ha ido con Laureano, l se ha unido a los judos y est inculcando los ritos judos y
algunos han empezado a negar a Cristo y estn por circuncidarse, estn celebrando las
fiestas judas y la iglesia los sigue porque les dice que ese es el verdadero pueblo de
Dios y que nosotros debemos estar en la Repblica Israel...
Vuelve a tomar la palabra el anciano Ezequas Campos y dice: Hermanos, tiene tiempo
en que yo he estado pensando en las fiestas levticas y creo que nosotros debemos
celebrarlas y si ustedes lo ven bien podramos celebrarlas y as la gente no seguir
ms a Baltazar, de inmediato dio un estudio sobre las fiestas basadas en Levtico 23.

Alguno de los presentes dijo que lo veo claro y as los dems, Alberto Garca tomo la
palabra y dijo: Aunque no estoy muy contento con el punto, pero si esto es para bien
de la Iglesia y que los creyentes no nieguen a Cristo acepto, y as todos los presentes,
se da por aceptado y se propone buscar un lugar para principiar a celebrar el
Pentecosts que est prxima su fecha; el Ministro Daniel dice: que en la calle Felipe
Villanueva est una seora que tiene su casa muy grande y ella es Metodista, que le
ver para si es posible, le preste su casa y que ah podran celebrarse, se despide la
junta con la oracin del ministro Zeferino Laureano Ramrez, que llego casi a la
despedida.
Mxico, D.F., a 23 de Marzo de 1937.
El 15 de mayo de 1937 se celebr en la calle de Felipe Villanueva por primera vez la
fiesta de Pentecosts, el culto fue oficiado por el Min. Daniel Hernndez y Mota y
Zeferino Laureano Ramrez. Al ao siguiente, por primera vez y con el propsito de
evitar un mayor xodo de hermanos, se celebr la fiesta de las Cabaas el 9 de
octubre en casa del Min. Zeferino Laureano con domicilio en la calle de Ricardo Castro
44 colonia exHipdromo de Peralvillo. Fue un culto sin adornos y en el que predic el
Min. Ezequas Campos basando su exposicin en el texto de Levtico 23. Unas semanas
ms tarde por acuerdo ministerial se mandaron a hacer invitaciones en idioma hebreo
para invitar a los judos y as, pudieran conocer a la Iglesia, acudieron a la casa del
hermano Zeferino Laureano aproximadamente 100 judos. Los hermanos adornaron la
casa con listones color azul y blanco, banderines con la Estrella de David y en el centro
de ellos la palabra Sin, y se aprendieron el Himno Nacional de Israel.
Posteriormente, fue el propio Daniel Hernndez y Mota quien proporcion su hogar
para que la Iglesia de Dios siguiera reunindose los sbados, a escasas calles de la
congregacin de Caruso, en la calle de Julin Carrillo 125 en la colonia exHipdromo de
Peralvillo. Ah permaneci pastoreada por el ministro Zeferino Laureano Ramrez,

hermano carnal del hermano separatista Baltazar Laureano, hasta que adquirieron dos
lotes de terreno en la calle de Augusto Cesar Sandino, hoy conocida como Norte
nmero 66, en la colonia Mrtires del Ro Blanco, en el ao de 1939.

A pesar de esa divisin que se anticipaba casi natural, por las posiciones encontradas
alrededor de las modalidades de la doctrina, que en esencia era casi la misma, la
Iglesia de Dios continu su crecimiento , el milenarismo proftico cobr un estatuto
60

propio como un medio de avance impresionante para difundir el mensaje.


Los evangelistas eran hombres y mujeres ilustrados en la Palabra, encontraban en ella
su fuente de inspiracin y con un entusiasmo inusitado entre su ambiente social y
religioso, se daban a la tarea de proclamar y defender la doctrina.

Todos nuestros hermanos unan sus fuerzas y sus recursos espirituales y materiales
para levantar el templo, que despus se convertira en la sede principal y ms
reconocida de la Iglesia durante las siguientes tres dcadas. La tarea era gigantesca
aunque pareca humanamente casi imposible. Los terrenos eran lodosos, pero el adobe
que serva de lazo entre los tabiques del edificio, simbolizaba la unin de esfuerzos que
la tarea exiga. La voluntad encomiable de colaborar y participar fue siempre
manifiesta. Desde el inicio, la congregacin particip arduamente con la mano de obra
necesaria. Los lderes tambin participaron en ella. El ministro Alberto Garca Becerril,
de oficio albail, puso manos a la obra, y el hermano Aureliano Rodrguez trabaj en la
instalacin elctrica.
El xodo de varios hermanos al judasmo y la tendencia veterotestamentaria de la
Iglesia provocaron la adopcin de diversos simbolismos judos como la estrella Magun
60

El Comit Sionista de Israelitas Sefaraditas lo reconoci como Rabino y Jefe de los Judos Mexicanos. Lo
recibieron en grande al grado de que le tomaron una fotografa que aparece en la Enciclopedia Israelita.
Mucho hermanos al saber lo anterior se fueron con l. Zeferino Laureano Ramrez entrevistado por el Min.
Fidel Guerrero el 28 de agosto de 1989.

David, el candelero Judo, las tablas de la ley y la adopcin de nombres israelitas no


slo en la arquitectura y la imagen externa del templo, sino en la mente y el corazn
de la mayora de los hermanos . La cruz fue desechada como smbolo, por considerarse
61

un icono distorsionado por el Catolicismo y convertido en objeto de adoracin, lo que


haca vulnerable a infringir el segundo mandamiento de la Ley de Dios.
La Estrella de David, a la que si bien nunca se le rindi pleitesa, ritual, adoracin o
atributo Divino alguno, se vea como un smbolo esttico de identidad, propio del
pueblo de Dios, fue adoptada, desde el 8 de mayo de 1937, como distintivo visual en
los papeles, la literatura, algunas fachadas de templos y colgada en el pecho de los
creyentes a travs de una cadena.

El acuerdo de esta medida fue tomado por los dirigentes Ezequas Campos, Zeferino
Laureano, David Hernndez y Mota, Aarn Martnez, Alberto Garca Becerril, Jos
Loyola Mendiola, Baltazar Rodrguez, Encarnacin Martnez y Abraham Villalobos; ste
ltimo, por cierto, influy particularmente en su adopcin . El saludo de nuestros
62

hermanos era originalmente Buenos Das o Buenas Tardes, el pronunciamiento de la


frase "Shalom Alejem" comenz, por influencia del hermano Baltazar Laureano. Ms
tarde, dicho salutacin

cambiara

en 1942 a la del muy conocido y prevaleciente

hasta nuestros das, Paz a Vosotros "A vosotros Paz", como contestacin, merced a
la enseanza del hermano Zeferino Laureano que present desde 1935 en una reunin
ministerial.

61

62

El cambio de nombres trajo como resultado una serie de problemas legales al fallecimiento del creyente
o incluso problemas de identificacin. V. Landeros, Toribio. La Historia de la Iglesia de Dios (7 da)

en el Norte de Mxico, Monterrey N.L., 1996, p.2.

Gonzlez R., Jonathn. Entrevistado por el autor, Ibid. La Estrella fue entendida entonces como un
emblema (smbolo determinado de un personaje) y no como distintivo (que distingue y caracteriza una
cosa). Nm. 24: 16-17 contiene la profeca de Balaam que no es sino Cristo Jess, segn los hermanos Mota
y Villalobos. Acta de la Iglesia de Dios n 834 de la calle de Mendelssohn, colonia Vallejo, Mxico D.F.
Firmada el 15 de mayo de 1937 por los Ministros Daniel Hernndez y Mota y Abraham Villalobos.

La propia sociedad juvenil adopt el nombre de LEJIM, Legin Juvenil Israelita


Mexicana, entre los aos de 1950 a 1963, mas tarde se convertira en lo que ahora
conocemos como la Fraternidad Juvenil Cristiana (FJC).

El ambiente propicio estaba dado hasta para que un israelita pudiera comulgar y
experimentar la fe en la Iglesia de Dios, lo que se confirmara como cuando Ezequas
Campos toc la puerta de una familia juda que viva en el D.F., en el ao de 1937,
procedente de la exURSS de donde haba huido por la intolerancia religiosa desplegada
por los bolcheviques despus de la revolucin, y que sera no slo receptiva al mensaje
de Dios, sino que se convertira en una de las familias y de los personajes ms
influyentes que Dios utiliz para su Obra en nuestro pas.
La mujer de la casa, Lea Leinkof de Temkin, que marcara un lugar indiscutible en la
historia de la Iglesia de Dios. En principio se resisti a recibir el mensaje, pero Cristo
en un credo de tipo judo le result atractivo, convirtindose al cristianismo finalmente,
an en contra de la voluntad de su esposo . La hermana Lea, como se le conoci en
63

Mxico, fue un instrumento de predicacin y difusin del mensaje de la Iglesia, su


testimonio arrebataba a muchos y, lo que pareca an ms sorprendente, tena un
espritu evangelizador.

En 1938, la familia Temkin, por cuestiones laborales, se mud a Nueva Rosita,


Coahuila, en donde auxiliada por el Min. Manuel Franco y su familia, de Saltillo, logr
establecerse en aquel lugar .
64

La hermana Lea pronto quiso evangelizar pero se le complic mucho por el idioma que
an no dominaba, tuvo que solicitar ayuda a Mxico, lleg entonces el obrero Felipe
63
64

Leinkof Temkin, Lea. Entrevistada por el autor en enero de 1982, McAllen, Texas. EUA.

El Min. Manuel Franco y su familia fueron a recibir a la estacin del tren a Lea Temkin y familia, por
encargo de Ezequas Campos. Entablaron gran amistad y trabajaron juntos en la evangelizacin. Los Franco
le prestaron un espacio para recibir la mercanca que habra de trasladarse a Nueva Rosita para establecer
una tienda. Cuando se mudaron a Monterrey fue por causa tambin de negocios del Sr. Temkin. Franco,
Martha. Entrevistada por el autor el 28 de mayo de 1998 en Saltillo, Coahuila.

Garca Becerril quien fracas en esta misin, regresando a Mxico poco despus. Los
Temkin se mudaron ese mismo ao a Monterrey, Nuevo Len, en donde, Lea inici
parte de la obra evanglica , su actividad misionera se extendi desde ah a muchos
65

pueblos y ciudades del noreste del pas, as como del sur de Texas.
Todo esto aunado a lo ya dicho, ms posibles tradiciones de exAdventistas llegados a la
Iglesia de Dios, produjeron diversos ritos que con el tiempo tendran un ingrediente
nacional que produjo un credo ms original y autctono.
Resulta muy interesante que una mujer, de origen judo y ruso, levantara misiones
cristianas en una cultura religiosa en la que el predominio del varn en casi todos los
rdenes difcilmente era propicio. La hermana Lea falleci en 1982.

Otro grupo en el que se manifest esta influencia "judaica" en la Iglesia, fue una
congregacin que se reuna en Gmez Palacio, Durango, dirigida por Pedro Snchez, en
donde se practicaba la circuncisin de los varones. Cualquiera se preguntara de
dnde este pequeo grupo eclesial haba adoptado la tradicin hebrea?, ya que a pesar
de que diferentes ministros, sobre todo los ms antiguos ensearon o simpatizaron con
diversos ritos judaicos, generalmente stos no eran materia de una profunda reflexin.

La educacin formal y cristiana de la mayora de ellos fue muy limitada en lo general;


los modelos ortodoxos judos les sirvieron como base para algunas prcticas, tales
como, por ejemplo, que la mujer se sentara en otra seccin diferente a la del hombre
dentro del recinto de culto; o aquella de consumir alimentos de origen israelita
(kosher); o la de leer la ley puestos de pie todos los das sbados, entre otras.

65

Lea evangeliz a una costurera cubana en la ciudad de Monterrey, en cuyo taller se comenzaron plticas
evangelistas en noviembre de 1939. En esos das un joven zacatecano que buscaba trabajo de costura lleg
al taller de la costurera de nombre Imelda quien le present a Lea Temkin. Con un espaol limitado en
ambas, le compartieron el mensaje al joven Pedro Martnez Gonzlez quien lo acept. Gonzlez, Pedro.
Historia de la Iglesia de Dios (7 Da) en la Repblica Mexicana, Monterrey, N.L. 1982, p.5.

As, la lectura y el estudio del Antiguo Testamento se convirtieron en un elemento


fundamental para los creyentes, en la medida en que "la Torah" hebrea era la base de
toda la Ley. El otro fundamento se encontr en el estudio y la predicacin de los
profetas hebreos, ya que su mensaje apuntalaba los argumentos contra "la idolatra de
los gentiles", mediante profecas milenaristas.

Los juicios previstos en la profeca serva como factor de convencimiento y persuasin


para los creyentes que podran de ese modo advertir la inminencia del destino de la
humanidad a travs de las sentencias sobre los acontecimientos por venir y las
sanciones y consecuencias que la idolatra y la incredulidad traeran en la conducta
humana.
Fue la Iglesia de Dios la que se expandi a muchos lugares como: Acatlipa, Morelos
(1940) ; Pachuca, Hidalgo (1941) ; Veracruz, Veracruz (1941) ; Puebla, Puebla
66

67

68

(1942) ; Ranchera Caleras, Michoacn (1942) ; Cuernavaca, Morelos (1943) ;


69

70

71

Coatzacoalcos, Veracruz (1943) ; Concepcin del Oro, Zacatecas (1948); Noche


72

66

El hermano Cibran introdujo la obra en ese lugar, posteriormente por lazos familiares lleg a la capital
del estado. En Acatlipa se trabaj mucho con Adventistas, uno de los cuales se convirti en un importante
evangelista de la Iglesia de Dios, de nombre Primitivo, y apellido Quintana, excolpoltor Adventista y to del
Min. Antonio Jurez Quintana, pastor por muchos aos en Cuernavaca. En los aos 50s algunos ministros
de la capital evangelizaron en Cuautla iniciando los cultos en la calle de Retirada de Callja junto a la
estacin del ferrocarril. Mas tarde la hermana Emilia Morales donara un terreno en la calle de Tabasco 48,
col. Pablo T. Burgos.
67

Su primer pastor fue Arnulfo Moreno procedente de la Iglesia de Ro Blanco, y al que llamaban El pico de
oro por su facilidad de palabra o don al predicar. Leonardo Orduo le sigui en la obra junto con otros ms.
68

Esta Iglesia nace en 1944 con un grupo de 15 personas. Su primer pastor fue el obrero de nombre Jess
Granados, dirigi la obra en ese lugar hasta 1947. Despus lo pastorearon entre otros: Catarino Contreras
(el fuerte sostn veracruzano de esa Iglesia), Manuel Ramrez, Aureliano Rodrguez, Toms Zaragoza,
Rosalio Alonso, Vctor Muoz. De Veracruz se abrieron misiones en Cosamaloapan, San Andrs Tuxtla, y
Carlos A. Carrillo Veracruz. Testimonio histrico de Aureliano Rodrguez, 1990 y de David Contreras en el
2000.
69

El obrero Avelino Ramos inici la obra en casa de la familia Vital. De 194850 el Min. Jos Kim Peck fue
quien pastore esta iglesia. Se construy as el templo ubicado en la calle 3 sur N 3112. De ah, Kim se fue
a Monterrey, N.L. Sixto Castro inicio Chulavista y Aureliano Rodrguez fue quien impuls mucho la obra en la
importante Puebla desde 1958.
70

Los pastores a cargo fueron Encarnacin Gonzlez y su hijo Bulmaro Gonzlez, de quienes se dice
hicieron buen trabajo, logrando el crecimiento de la iglesia e iniciando la obra en Zitcuaro; Paraso; y
Manzanillo, Michoacn.
71

Desde 1943 en adelante trabajaron como pastores el Min. Santiago Montiel de profesin doctor y otros
ms. Actualmente ah esta la sede del Seminario de Entrenamiento Ministerial (S.E.M.) y prximamente las
Oficinas del Centro Administrativo.
72

Nuevamente una mujer inicia la obra en varios lugares en forma atrevida para el tiempo de que se trata,
su nombre: Higinia Uries Lpez de Osuna. Predic en Coatzacoalcos y Carlos A. Carrillo, Veracruz.

Buena, Zac (1949); y otras como: Iguala, Guerrero; Tampico, Tamaulipas (una Iglesia
grande bajo el pastorado del evangelista Min. Teodoro Martnez); Tiquicheo, Michoacn
(una Iglesia perseguida por los Catlicos del pueblo, y pastoreada por el hermano
Arturo Martnez quien tuvo que vivir mes y medio debajo de los rboles con su esposa
e hijos debido a la persecucin hasta encontrar refugio con un pastor Presbiteriano que
incluso le prest su templo los das sbado); La Sierra, Coahuila; y San Agustn
Zapotln, Hidalgo.
La zona norte del pas haba perdido la fuerza, que hasta los aos cuarenta habra de
recuperar; mientras el centro, en especial la Iglesia en Ro Blanco se fortaleca y se
converta en la base central. De ah, muchos salan a predicar y all, llegaban muchos
nuevos

conversos:

Catlicos,

Adventistas

Pentecosteses,

principalmente,

se

integraban a la Iglesia; hombres y mujeres de todo tipo, cultos e indoctos, la mayora


de escasos recursos, como lo era en todo nuestro pas.

En 1941, en el Distrito Federal, un entusiasta joven de origen coreano, Jos Kim Peck,
anteriormente de confesin Pentecosts, fue nombrado como primer director de las
juventudes de la Iglesia de Dios. Organiz a los jvenes con dinamismo. Una emotiva
representacin teatral, puesta en escena en la congregacin de Ro Blanco, en el da 15
del mes de Tisri (segn el calendario judo), cautiv a muchos al ilustrar con este
novedoso y elocuente recurso de enseanza y reflexin, a muchos jvenes. En la obra,
se representaba a las doce tribus de Israel, que llevaban su respectiva cabaa, hecha
de ramas y frutas, conforme se describe en el texto del libro de Levtico 23.

El impacto del evento fue tal, que se repetira en adelante cada ao, hasta el punto en
que esta creencia se convirti en un punto de fe de la Iglesia de Dios en sa poca. De
Aprovech el poder que tuvo su esposo como oficial de gobierno y consigui el permiso para ir a las Islas
Maras donde le predic a los presos, muri el 3 de junio de 1982.
Muri el 3 de Junio de 1982 en Cuernavaca, Morelos. Arroyo, Ausencio. Op. cit, p. 14.

esa manera, las tres fiestas del judasmo fueron establecidas en la Iglesia , y aos
73

despus, se volveran causa y motivo de un grave problema de divisin entre la grey,


adems de representar una carga social o econmica para algunos otros, ya que la
celebracin de las fiestas traa conflicto al provocar competencia, gastos econmicos y
hasta daba lugar a la ostentacin, entre las familias.

No pas mucho tiempo, sin que provocara tambin conflicto entre las congregaciones
de la zona norte del pas. En Saltillo, por ejemplo, el ministro Manuel Franco se resisti
a celebrar las fiestas, pues no vea el sentido espiritual de las mismas, pero se impuso
una orden ministerial proveniente de la Ciudad de Mxico, que las volvi obligatorias .
74

La Iglesia en la zona sur de la nacin era diferente en varios aspectos culturales a la de


la zona norte, lo que se refleja en tres aspectos: a) no haba comunicacin entre s, ya
que venan trabajando cada una por su cuenta, frente a una antigua y nefasta
interrupcin de las relaciones entre ambas; b) el principal ministro dirigente en el
norte, Roman Rodrguez Senz no estaba convencido de las tradiciones judaicas y
practicaba un credo ms abierto, aunque ms impositivo ; en la zona centro, se
75

contaba con ministros sumamente inclinados a la preservacin de las tradiciones


judaicas en la Iglesia.
Por eso, la unin de la Iglesia entre las dos zonas, fue a travs de los propios
dirigentes de ambas regiones, con quienes en 1944 se produjo el acercamiento. El

73

Pascua, Pentecosts (50 das despus) y Cabaas. La forma de celebracin fue muy ingeniosa y creada
por mexicanos, un ejemplo de esto fue una armadura de malla de alambre con soportes, adornada de uvas
en toda su superficie y que daba el aspecto de un racimo de uvas gigantesco. Recordaban Canaan y
fortalecan psicolgicamente su espritu judo. Hubo gente que entr a la Iglesia de Dios atrada por estas
celebraciones muy propias del centro de la Repblica. Se invent una simbologa judaica como las
procesiones litrgicas donde los ministros portaban un listn blanco y azul (los colores de la bandera de
Israel). En Las Cabaas, se colgaban frutas en todo el templo por toda una semana como smbolo del fruto
de la cosecha y bendicin de Jehov.
74
75

Franco, Martha. Entrevistada por el autor en Saltillo el 28 de Mayo de 1998.

Este misionero de hecho corrigi algunas tradiciones en la Iglesia como la de celebrar Pascua en vez de
Cena, pues se haca con un cordero. Incluso algunos le acusaron de ser egosta y trinitario, celebrar Navidad
y celebrar la Cena tomando el vino en copitas personales. Gonzlez, Jonathn. Loc. cit.
Garca, Carlos. Iglesia de Dios. Setenta y cinco aos de arraigo en Mxico D.F., 1933. p.5.

hermano Ezequas Campos invit al hermano Roman Rodrguez Senz a conocer y


visitar a la Iglesia en el Distrito Federal. El 8 de mayo de 1944 lleg a casa del
hermano Jos Kim Peck ubicada en Jos Mara Vigil 16 en Tacubaya. Cuatro das
despus, el 12 mayo

fue

presentado

en una

reunin ministerial

y recibido

esplndidamente. Las diferencias doctrinales que hubo que superar consistieron


bsicamente en:

1. En la zona sur, a la "Cena del Seor" le llamaban "Pascua", mientras que en el


norte, era conocida con el nombre de Santa Cena. En la Ciudad de Mxico, dentro
del ceremonial, se beba de una sola copa el emblema sagrado del vino; mientras
que en el norte, se haca en varias.
2. En el Distrito Federal, se celebraban tres fiestas anuales; en el norte, solamente la
Santa Cena. Fue la Iglesia de Saltillo quien invit a la Iglesia de Monterrey a
celebrar las Cabaas.
3. En la Ciudad de Mxico, se estableci la Ley de Moiss con relacin a la impureza
de la mujer (libro de Levtico captulo 12), en el norte, esa ley no se practicaba.

Estas diferencias de forma, se acabaron, en ese mismo ao, imponindose la doctrina


practicada por la Iglesia de la zona centro-sur, si bien debe reconocerse que la doctrina
practicada en la zona norte, tena una influencia ms benfica proveniente de
Norteamrica, menos judaica; despus de la Santa Convocacin o "Tercera
Convencin Nacional, celebrada en la Ciudad de Mxico, del 15 al 25 de septiembre de
1944 .
76

Este desenlace pareca augurar que la tendencia "judaizante" seguira predominando,


pero en realidad ms pronto de lo que se esperaba ocurrira un relevante proceso, que
76

La Iglesia en Saltillo celebr las Fiestas por primera vez hasta el 1 de Octubre de 1945 por orden venida
de Mxico. Landeros, Toribio. Op. cit. , p. 3.

sacudira a la Iglesia de prcticamente toda esta influencia y renovara el credo, la


fortaleza espiritual y la orientacin de su desarrollo, hacia un avivamiento y
crecimiento de la obra y de la misin inusitada en su historia en nuestro pas.

Esta poca de la Iglesia slo puede ser comprendida como resultado de una evolucin
y transformacin, que hoy en da, los herederos de este esfuerzo y de esta lucha
sabemos que representa el perfeccionamiento de la doctrina y la prctica cristiana,
sobre la base de acometer los retos, los obstculos y los problemas que representa
cada contexto social e histrico, para superarlos, resolverlos y seguir creciendo.

Para los creyentes de aqulla poca, convena que la Iglesia se significara, al igual que
los judos, mediante un sistema de signos y smbolos espirituales, que constituyeran
un cdigo comn compartido, mismo que le identificar del resto de las comunidades
cristianas, de las denominaciones y de las llamadas despectivamente "sectas" en un
momento en el que esta diferenciacin era decisiva para la creencia de la gente .
77

Para el ao de 1944, la Iglesia de Dios contaba ya con 18 pequeas congregaciones en


todo el pas, aunque escasamente 300 miembros bautizados en el Seor y cientos de
simpatizantes, as como con un credo no del todo homogneo, a causa de diferentes
interpretaciones que sus misioneros en su particular entendimiento y cultura
presentaron como las ms correctas. A pesar de ello, la Iglesia de Dios se expanda y
creca ms que en el periodo anterior; poda vislumbrarse ya una etapa de
estabilizacin necesaria, que servira como plataforma definitiva de nuestra fe.

Los requerimientos materiales para la misin

77

El cuaderno de Escuela Sabtica del tercer trimestre de 1952 present 13 lecciones sobre las fiestas del
judasmo y otro tipo de celebraciones. Fueron de gran influencia en la Iglesia de aquel entonces y
fomentaron su judaizacin.

El crecimiento y el desarrollo de la Iglesia de Dios en Mxico nunca han estado cifradas


en la disponibilidad de recursos materiales y econmicos, aunque este aspecto incide
sin duda al limitar el alcance de logstica necesaria para cumplir con sus tareas y sus
metas.

La sociedad mexicana misma, ha estado limitada en cuanto a los recursos materiales y


econmicos disponibles. Somos un pas donde hay pobreza entre la mayora de la
poblacin, aunque tambin haya oportunidades y se luche, desde todos los frentes y
sectores sociales, por transformar esta situacin.

El trabajo de la obra encomendada a la Iglesia, enfrenta siempre limitaciones en la


parte que depende de los recursos materiales disponibles. No obstante, an all la fe se
ha manifestado siempre, proveyendo lo necesario conforme en cada momento se
requiere para realizar la gran encomienda. Las limitaciones entonces se convierten en
un reto ms, cuya responsabilidad atae a todos los miembros. Mientras que son los
dirigentes quienes, en las diversas pocas y contextos, han debido decidir, planear y
presupuestar los dineros y las acciones para cumplir con las metas y los programas de
trabajo.

Ciertamente debe reconocerse que algunos pocos, especialmente lderes o dirigentes


de la Iglesia, han cado en la tentacin y han sido arrastrados tras las nefastas
consecuencias de titubear ante el amor al dinero, principal lmite que trunca la
vocacin cristiana y cambia el carcter del cristiano.
En un contexto de insuficiencia de recursos, es doblemente exigible una adecuada
administracin de los que se tienen disponibles. La obtencin, el manejo y la
distribucin de los recursos es una tarea especializada, compleja y que exige no slo
probidad y honestidad sino especialmente atingencia, buen juicio y eficiencia. Por eso,

es necesario poner en prctica los conocimientos, los instrumentos y las habilidades de


planeacin, presupuestacin, obtencin de recursos y aplicacin de los recursos
materiales.

Un primer problema es la decisin de quien debe administrar los diezmos, principal


fuente de allegarse recursos.
En periodos de inestabilidad econmica es de esperarse que la Iglesia padezca ms
agudamente carencias materiales y la obra puede verse resentida en parte.

Otro problema es la falta de una cultura administrativa moderna a la altura de las


circunstancias y el contexto. Esquemas y frmulas obsoletas y poco prcticas, junto
con incapacidad para prever y planear, pueden convertirse en serias limitaciones para
hacer rendir el dinero disponible. La diversidad de enfoques e ideas aade un factor de
complejidad para tomar decisiones y llegar a acuerdos sobre el manejo de los recursos.
Ello ocurre en cualquier grupo humano y en cualquier organizacin, sea del tipo que
sea.

La fluctuacin de la situacin econmica de la Iglesia y la evolucin de las formas de


administracin de los recursos, que deben adaptarse y ser congruentes con aqulla, no
ha seguido un solo patrn, sino tendencias que se consolidan por periodos.

As, entre 1923 y 1929, en que predomin la prctica de enviar los diezmos recibidos
por la Iglesia en Mxico, de muy pocos miembros todava, a la administracin central
de la Iglesia en Estados Unidos de Amrica, coincide con una situacin precaria de los
misioneros quienes no contaban con ayuda econmica, ni sueldo fijo, salvo casos
excepcionales. La ayuda recibida por parte de la Iglesia norteamericana era

prcticamente insignificante. En 1933, cuando Ezequas Campos ejerce la direccin de


la Iglesia, se acab esta prctica y se empez a administrar los propios recursos.
Fue una poca en la que la obra fue subvencionada por los propios misioneros y
obreros, que con fuertes sacrificios, deban ver por su propia familia y, adems, tenan
que ausentarse del hogar hasta por meses, ante la imposibilidad de sufragar los costos
implicados en una mudanza. An el mismo dirigente nacional, el hermano Campos
tena que buscar medios de obtener un ingreso y se sabe que venda remedios
caseros, con algn conocimiento de medicina obtenido seguramente de su padre. No
obstante, perdi una hija pequea, vctima de anemia .
78

Era verdaderamente un ministerio itinerante, en el que se predicaba y se hablaba a la


gente, por el camino, en cualquier lugar y en cualquier ocasin, sin organizacin y sin
recursos mas que los que su ingenio mexicano y la fe les podan dar.
Frecuentemente, los misioneros se vieron en la necesidad de vender mercancas, como
comerciantes itinerantes, lo que aprovechaban para predicar el evangelio a los hogares
y lugares a donde llegaban. El Ministro Manuel Franco, por ejemplo, sembraba
hortalizas en un solar que tena en su humilde casa, las venda y con ello sostena a su
familia mientras l viajaba. A su vez, durante los viajes venda hilo y agujas en las
rancheras y poblados, lo que le permiti conseguir un lugar donde dormir o los propios
alimentos. Este hermano coahuilense de campo, inici la obra en lugares como San
Jos de las Boquillas; General Zepeda; y Derramadero, Coahuila .
79

En la gran Ciudad de Mxico, se dieron casos parecidos, como el del hermano Zepeda,
miembro de la Iglesia en la colonia Ro Blanco, quien venda artculos para el hogar,
mediante visitas domiciliarias, de puerta en puerta; de esa manera, aprovech las
oportunidades para interesar a las familias en el evangelio y comprometer a nuevas
78

Gonzlez, Jonathan. Loc. cit.

79

Franco, Martha. Loc. cit, p. 67.

visitas. De que el trabajo a travs de estas formas tena resultado, ni duda cabe,
puesto que varias familias se integraron a la Iglesia de esta manera .
80

Otro distinguido evangelista de la Iglesia de Dios, Avelino Castillo, en 1949 llegaba a


las casas vendiendo peinetas e hilos y jugaba con los nios a quienes les cantaba
canciones infantiles, para luego predicarle a sus padres y a la gente.
Pero por otra parte, en el norte se administraba y se sostena la obra de manera
diferente, all entre 1935 y 1946, el misionero Romn R. Senz recoga los diezmos de
las congregaciones para su sostenimiento. En 1945, los obreros y ministros de las
zonas fronterizas del norte del pas cruzaron a los E.U.A., en busca de empleo y ah se
establecieron para ayudar al levantamiento de la Iglesia hispana. Entre ellos figuraban
Miguel Banda, Julin Ojeda, Manuel Zurita, Jonathn Banda, Jess Sandoval, Rubn
Dvila y otros ms.

No obstante, la pobreza econmica de la misin de la Iglesia de Dios daba frutos, pues


a pesar del origen social humilde y la ignorancia de muchos de los misioneros, el
mensaje en sus labios haca dudar a algunos y sorprenda a otros, por la seguridad de
la Palabra, que discernan y expresaban.

La doctrina se convirti en un poderoso estandarte, que representaba orgullo y


seguridad de sus mensajeros. Era la fuente de sabidura e inspiracin del predicador de
escasa cultura ante cualquier tipo de hombre o mujer, por ms intelectuales que
fueran.
Para los predicadores, el reto de la fe estaba por encima de todos los dems, an de
superar las limitaciones econmicas que dificultaban la tarea de evangelizar y ensear
la doctrina. La mstica cristiana en los misioneros, obreros y pastores se adverta en los
80

Morales, Ernestina. Entrevistada por el autor el 29 de agosto de 1998, en Mxico, D.F.

sacrificios que significaba para ellos y sus familias que sufran muchas veces de su
ausencia, y de no gozar de un ingreso estable y suficiente para sufragar los gastos
derivados de las necesidades bsicas.
Misioneros como el hermano Aureliano Rodrguez viajaban de noche en trenes o
camiones de segunda clase, despus de haber atendido las actividades espirituales y
de enseanza del da sbado en la congregacin a su cargo; lo hacan as para
ahorrarse el costo implicado por el alojamiento en un hotel. Uno de sus itinerarios ms
frecuentes era salir de Puebla hacia Coatzacoalcos; durante el da, visitaba familias; en
la noche, se realizaba culto y nuevamente se transportaba a otro lugar, en donde
repeta el procedimiento. No contaban con viticos, ni otro tipo de recursos, sino slo
la ayuda econmica que algunos hermanos de la fe podan brindarles.

Esta situacin refleja, en parte, como se reprodujo un patrn caracterstico de la


condicin econmica de la Iglesia de Dios. Los hombres y mujeres que predicaban el
evangelio y la doctrina provenan en su gran mayora de una situacin socioeconmica
precaria, a su vez, predicaban generalmente a gente de su misma condicin.
Difcilmente, podra esperarse una Iglesia econmicamente prspera, pero en cambio,
es de esperarse una Iglesia sencilla y humilde.

En realidad la fortaleza de la Iglesia nunca ha sido el factor econmico, sino su


carcter, con el cual, lleg tambin a construir a base de grandes sacrificios sus
modestos templos.
De tal manera que las limitaciones econmicas no impidieron la expansin de la
Iglesia cuando entre 1948 y 1954, se adopt el principio de que los diezmos
recaudados en todo el pas, fueran administrados, distribuidos y aplicados a la atencin
de las necesidades y los gastos generados, por parte de cada congregacin, lo que se
denomin administracin local. La direccin nacional de la Iglesia de Dios, que

descansaba en un rgano de gobierno compuesto por siete ministros electos por el


Concilio Ministerial, estaba facultado por el acuerdo ministerial, para recaudar una
cuota fija que aportaban los distritos regionales de la Iglesia, en funcin del potencial
econmico de cada regin. Este sistema levant muchas solicitudes desde el interior de
la Repblica Mexicana que requeran la ayuda del centro para construir sus templos y
desarrollar sus Iglesias, lo cual signific una mayor dependencia, y una mayor
centralizacin de los recursos.

Desde la perspectiva del propio evangelista, se concibe as mismo como un vicario,


cuyo privilegio es que paga por el otro; el martirio por la misin, no es un castigo sino
la razn del sufrimiento que implica ser siervo de Jesucristo.

Las Convocaciones de la Iglesia de Dios como forma de


organizacin
Desde su origen en Mxico, la Iglesia de Dios adopt primero, el trmino
Convocaciones y despus, sera reemplazado por el de Concilio, para denominar la
asamblea plenaria mediante la cual se toman las decisiones colectivas que ataen a la
direccin, organizacin y funcionamiento de la Iglesia. La primera gran convencin
nacional llamada Santa Convocacin se realiz del 15 al 25 de septiembre de 1944. Las
Convocaciones solan durar diez das, en los que se hacan cultos de avivamiento que
permitan la participacin de las congregaciones amn de las reuniones o sesiones
ministeriales. La era de las Convocaciones termin en el ao de 1958, a partir de 1959
se les llam Concilios.

En tanto que la Iglesia de Dios en Mxico fue ganando estabilidad interna, se posibilit
la solucin de los problemas y obstculos relativos a la consolidacin de su
organizacin y de su credo. El fortalecimiento de la organizacin era una tarea
prioritaria e impostergable, ante los riesgos latentes que amenazaban la unidad.

En la segunda mitad de los aos cuarenta, se consolidan dos grandes liderazgos en el


seno de la Iglesia: por un lado, el ministro Alberto Garca Becerril , quien
81

protagonizaba en la zona centro-sur del pas una labor importante para consolidar su
liderazgo, una vez que el ministro Ezequas Campos, decidi emigrar a Saltillo al
concluir su periodo lectivo como Sobreveedor General en 1947. Por el otro, en la zona
norte, el ministro Pedro Martnez Gonzlez , dado que el ministro Roman R. Senz,
82

haba sido suspendido como misionero en Mxico en ese mismo ao de 1947. El


hermano Pedro, como le decan, empez a ejercer una importante influencia moral, y
dio testimonio del panorama eclesistico en los siguientes trminos:
De 1944 en adelante, tanto en el sur del pas como en el norte surgieron mejores
ministros, conduciendo a la iglesia por mejores caminos, mayormente con las
relaciones amistosas de los ministros mexicanos con los ministros norteamericanos y
canadienses que comienzan su amistad en 1948 .
83

Para 1947, se contaba ya con una plataforma de ministros en el pas, que seran clave
para el desarrollo de la Iglesia. Esto permiti, entonces, organizarse de mejor manera
y estar en condiciones de realizar las Convocaciones. Los ministros ms influyentes del
centro-sur del pas eran: Ezequas Campos, Zeferino Laureano Ramrez, Arnulfo
Moreno, Alberto Garca Becerril, Hctor Godnez, Jos Kim Peck, Arturo Gonzlez
81

Alberto Garca a su regreso de Guadalajara obtuvo mucha popularidad, y como lder nato que era fue
tomando un lugar cada vez ms prominente en Ro Blanco desplazando incluso a Ezequas Campos con
quien no se llevaba bien. Se volvi maestro de muchos que le siguieron y empez a influir en forma
determinante en la Iglesia de Dios.
82

Pedro Martnez fue nombrado ministro en marzo de 1946 en la ciudad de Monterrey, N.L. por el misionero
Roman R. Senz. Fue un eslabn importante para mantener la armona entre el sur y el norte que vivan en
tensin. Se cas con la Sra. Emma Campos, hija de Ezequas Campos el 29 de diciembre de 1944.
83

Martnez G., Pedro. Op. cit, p.47.

Baeza, Aureliano Rodrguez , Teodoro Martnez y Alfonso Franco (stos ltimos


84

oriundos del noreste). Mientras que en la zona norte, destacaban los ministros Pedro
Martnez Gonzlez, Jos D. Garca, Manuel Franco, Toribio Landeros, Joel Martnez
Gonzlez, Gregorio Martnez, Ismael Martnez Gonzlez, Jonathn Martnez Gonzlez,
Benjamn Martnez Gonzlez, Jess Martnez Gmez y otros ms .
85

Los Ministros Martnez Gonzlez fueron hijos del muy querido y respetado hermano
Gregorio Martnez, quien adems era msico, dirigi grupos corales en la Iglesia y que
tuvo el privilegio de que sus hijos siguieran su notable ejemplo en el ministerio.
A partir de 1948, dio inicio una fructfera relacin de compaerismo e intercambio de
puntos de vista y experiencias entre los ministros mexicanos y los ministros de otros
pases, como efecto del reconocimiento que hizo la administracin general de la Iglesia
de Dios en Estados Unidos de Amrica, con sede en Stanberry, Missouri, a las Iglesias
de Dios en la Repblica Mexicana. Con ello, los ministros norteamericanos pudieron
participar en las Convocaciones o Concilios Mexicanos, en los que llegaron a tener una
influencia importante. Por ejemplo, ministros norteamericanos e hispanos propusieron
que en Mxico se organizara la Iglesia para que no estuviera bajo el control de un solo
hombre, que en este caso era Ezequas Campos, y se sugiri que se pusieran siete
cabezas, de modo que se orden el gobierno de los Siete, con lo que tambin fue
dividido el territorio mexicano en siete campos. De esos siete campos el hermano
Pedro Martnez y el hermano Toms Zaragoza fueron jefes de un campo cada uno.

84

El ministro y misionero Aureliano Rodrguez Villegas sirvi a la Iglesia de Dios durante 55 aos, y es
jubilado. Naci el 16 de junio de 1920 en Ciudad Hidalgo, Michoacn. Lleg a la Iglesia en 1941 siendo
trabajador de Arnulfo Moreno, de tradicin Catlica acept el sabatismo despus de franca resistencia a
este. De familia campesina perdi una pierna en 1932 y trabaj para la Iglesia de Dios con una sola pierna.
Fund el Colegio Ministerial de la Iglesia de Dios con el apoyo del ministro Rosalo Alonso.
85
La familia Martnez Gonzlez dio 5 ministros a la Iglesia de Dios, que unidos con su padre trabajaron
mucho en el norte. Algunos de ellos viven a la fecha dedicados a la obra y son muy reconocidos por la

Iglesia y el ministerio.

A la Cuarta Convocacin Nacional celebrada en Guadalajara, Jalisco, en el ao de 1947,


ao en el que concluy el encargo del hermano Campos como Sobreveedor General,
asistieron 36 pastores, entre ministros, diconos y 2 diaconisas .
86

De 1948 a 1954, la Iglesia se organiz bajo un nuevo sistema de gobierno, formado


por un cuerpo colegiado de toma de decisiones integrado por siete ministros,
denominado el Gobierno de los Siete, que slo para efectos de organizacin interna
en su seno, se distribuyeron las funciones de Presidente, Secretario y Tesorero. Ante la
Iglesia, los siete integrantes tenan la misma autoridad. Los Presidentes bajo este
sistema fueron los ministros Arnulfo Moreno, Jos Kim Pek y Pedro Martnez Gonzlez.

Por su parte, el ministerio de la Iglesia en Estados Unidos de Amrica corrigi los


principios de organizacin y direccin que haba adoptado desde su inicio, bajo el
modelo conocido como Grupo de los Doce, Grupo de los Siete y Grupo de los
Setenta, con lo que propici que la Iglesia de Dios en Mxico y en otras partes del
mundo, rectificaron a su vez, esos modelos que haban adoptado. En esta importante
modificacin, influy en hecho de contar con mejores traductores del ingls al espaol.

De esa manera, se fueron erradicando prcticas arraigadas y se iniciaron importantes


cambios en las Convocaciones mexicanas, realizadas cada ao, preferentemente en un
lugar diferente del pas. En 1948, tuvo verificativo en Pnuco, Veracruz , en 1949,
87

1950 y 1951, en Monterrey, Nuevo Len, a partir de sta ltima, en adelante seran
llamadas Santa Convocacin; en 1952 y 1953, en Ro Blanco en el Distrito Federal y

86

Las Diaconisas existieron en la Iglesia de Dios para luego desaparecer por cuestiones doctrinales
fundamentalistas. Su papel se limit a predicar entre mujeres, ayudar a la Iglesia y dirigir a las sociedades
femeniles, tal fue el caso de Mara de la Luz Estevez, esposa de Alberto Garca B. pastor de Ro Blanco.
87

En esta Convocacin se organiz la Iglesia en siete campos para su evangelizacin. En realidad se realiz
5 das en Tampico y 5 das en Pnuco, Veracruz.

en la Convocacin celebrada en 1954, en San Luis Potos, ya es manifiesto cierto


desacuerdo en torno a la figura de direccin de los Siete.

En todas estas Convocaciones hubo representantes de la Iglesia de Dios de los E.U.A.,


entre los que destacaban los ministros Emmanuel Straub, Andrew N. Dugger, W.W.
MacMiken y el hermano Hermilo Duque, un intrprete hispano nacido en ese pas.

En la Convocacin de 1955, en Guadalajara, Jalisco, se modific el sistema de gobierno


de la Iglesia de Dios adoptndose la estructura de Comit Ejecutivo, rgano de
direccin

en

el

mbito

nacional,

integrado

por

cuatro

ministros:

Presidente,

Vicepresidente, Secretario y Tesorero. Este sistema prevalecera hasta 1961.

La organizacin por tanto, deba fortalecerse sobre la base de una organizacin slida y
eficiente para poder crecer ms y rpido. As se introducen algunas medidas con ese
propsito, especialmente, la integracin de nuevas reas de trabajo.
En 1956, la Convocacin Nacional cre el Departamento de Literatura, dirigido por el
ministro Alberto Garca Becerril; el Departamento de Estadstica, presidido por el
ministro Carlos Garca Becerril; la Direccin Administrativa General de las Sociedades
Juveniles, cuyo presidente designado fue el joven Jorge Miguel Bright.

Poder y predominio de la congregacin de Ro Blanco


La organizacin de la Iglesia de Dios del (7 Da), entre los aos de 1920 y 1940,
estaba fragmentada territorialmente, en la zona centro del pas. La inestabilidad y la

movilizacin de sus grupos, no favorecan la unidad e integracin de la comunidad. La


divisin de 1936, fue en parte reflejo de este problema.

Se necesitaba el smbolo institucional que le diera cuerpo a esta organizacin


entusiasta pero dispersa. Disponer de un templo amplio y suficiente para albergar a
miles de creyentes y cuya decoracin fuera atractiva y cmoda, pareci ser la
respuesta y el anhelo vehemente de nuestros hermanos de la poca. Cabe recordar
que el primer templo, se perdi antes de obtener una identidad ms clara en su
proyecto de fe. Haba que ubicarse en un lugar donde se pudiera construir no solo el
templo sino la sede de la administracin de la Iglesia.

As, la construccin comenz en un pequeo lote de 8 x 21 metros de largo, que cost


4 mil pesos de entonces. Un lote que se fue ampliando con el tiempo, dado a la
demanda de espacio que el crecimiento del grupo exiga. Su terminacin represent un
gran sacrificio para una Iglesia todava pequea y pobre, comparada con otras Iglesias
cristianas. En 1941, al llegar Alberto Garca Becerril de Guadalajara, Jalisco, solicit a
los hermanos de la todava provisional congregacin capitalina ubicada en calle Julin
Carrillo 125, su autorizacin para celebrar los cultos en el lote adquirido de la colonia
Ro Blanco, lo cual fue concedido .
88

El hermano Alberto Garca Becerril, merced a su experiencia como ministro Pentecosts


que haba sido y el prestigio adquirido en su desempeo en la Iglesia en Guadalajara,
ejerci un fuerte y reconocido liderazgo en una Iglesia, que as lo requera. La
construccin del templo fue un gran reto que influy en la madurez y la solidez del
mismo y en la unidad de la Iglesia.

88

El precio de $4000.00 es mencionado en la carta enviada por Zeferino Laureano Ramrez al Min. Hctor
Godinez el 27 de julio de 1945. Correspondencia histrica de la Iglesia de Dios (7 Da). Tomo I.

De ese modo, el hermano Alberto Garca Becerril se convertira en el primer pastor de


dicha Iglesia, misma que desempeara un papel central como smbolo del escenario
de la Iglesia de Dios en la poca. Se trataba del templo ms grande hasta entonces
construido. Mientras tanto, el liderazgo del hermano Ezequas Campos menguaba,
aunque contaba con un pequeo grupo de estudiantes de la congregacin de Ro
Blanco que an le seguan.

Alberto Garca Becerril era un hombre pobre, un lder nato, que se gan la admiracin
y el reconocimiento de muchos creyentes en muy poco tiempo, lo que permiti
encumbrarse en la Iglesia. Viva en la colonia Peralvillo, al norte de la ciudad, donde
varias Iglesias Pentecosteses se desarrollaron en los aos treinta. Despus de que se
haba convertido al Pentecostalismo, escuch el mensaje sabatista y se bautiz en la
Iglesia de Dios, en la que fue nombrado ministro en 1936, y para la cual trabaj
intensa y denodadamente. Fue un hombre inteligente y organizado, casado con una
mujer de nombre Rita Gonzlez, quien ya tena una nia de nombre Carmela, la cual
se casara posteriormente con Carlos Garca , hermano menor de Alberto. La influencia
89

judaizante que continu dentro de la Iglesia tuvo su epicentro en la congregacin del


templo de Ro Blanco, durante esos aos. La congregacin haba sido enseada y haba
acogido la identificacin como el Israel espiritual de la nueva era; el templo tena
doce placas con los nombres de las tribus de Israel; por lo que se foment el amor por
la ley y el Antiguo Testamento, lo que increment el nivel de legalismo en la Iglesia.
En esta congregacin resida la administracin general de la Iglesia, fue la cuna de
varios ministros y lderes de la Organizacin , de ella se enviaban misioneros a varias
90

regiones del pas; el ministerio se organizaba en tres tipos de colaboradores: Ayudas,


Diconos y Ministros.
89

Carlos Garca tuvo que aprender ingls y msica a manera de disciplina, lo cual posteriormente le
benefici. Min. Guerrero, Fidel entrevistado por el autor el 23 de Diciembre de 1998, Mxico, D.F.
90

Entre ellos: Arnulfo Moreno, Aureliano Rodrguez, Carlos Garca, Arturo Gonzlez y Jonathn Gonzlez.

En ese templo, la tradicin alcanz sus ndices ms altos de dogmatismo y fue en esa
congregacin a donde se empez a concentrar el dinero de los diezmos de los
hermanos de todo el pas, al menos por un buen tiempo. La congregacin de Ro
Blanco tambin fue cuna de la imprenta y las publicaciones de la Iglesia de Dios,
aunque al principio, las lecciones de Escuela Sabtica eran impresas en los en Estados
Unidos, y por varios aos fueran enviadas en espaol a Mxico por La Casa de
Publicaciones de la Iglesia de Dios (Departamento en Espaol) ubicada en Salem, West
Virginia. El hermano Carlos Garca Becerril tambin lleg a traducir diversa literatura.
Esta Iglesia fue sede de varios Concilios o Convocaciones Ministeriales.
Ro Blanco fue as el centro de operaciones de la Iglesia de Dios en Mxico, hasta el 12
de diciembre de 1973.

Los hermanos Garca Becerril influyeron en la dimensin significativa que tuvo por esos
aos ese templo, ya que fueron dirigentes de la administracin de la Iglesia de Dios,
durante muchos aos. Al no existir todava un Colegio Ministerial en el que se preparan
los futuros ministros, la Iglesia en Ro Blanco funcion casi como tal; la educacin
teolgica era impartida por los hermanos Garca.

Durante mucho tiempo, la Iglesia no tuvo una educacin ni una escuela formativa
alterna; la nica opcin estaba representada por los hermanos Garca Becerril, cuya
influencia era indisputada en virtud de que el mayor conocimiento que en ese tiempo
tenan sobre sus correligionarios, provena de su conocimiento del idioma ingls, lo que
les permita leer y traducir diversos autores Adventistas y Protestantes, as como la
literatura y los estudios especializados que se producan en la Iglesia de Dios en
Estados Unidos de Amrica.

No obstante, limitaron a la Iglesia al restringir o no auspiciar el estudio de este tipo de


literatura entre los miembros de la congregacin. Lean de otros y lo exponan como
propio; adems, pocos podan formar una biblioteca o leer libros. As, gradualmente
monopolizaron el conocimiento en la Iglesia de Dios . Los Garca, con este proceder
91

terminaron obstaculizando el desarrollo de la Iglesia, En Septiembre de 1947 llegaron


incluso a editar un libro de estudios profticos titulado El Rey que viene. Los Garca
indoctrinaron a la Iglesia no la adoctrinaron.
La Iglesia de Dios de la colonia Ro Blanco enseaba mucho de lo que, en realidad,
crea la Iglesia de Dios en Mxico. El cupo total del templo se llenaba los das sbados
y la congregacin creca con un orgullo extremo, que acentu el sentimiento de
localismo y autarqua. Se form a la Iglesia bajo un desmedido y ostentoso celo
patrimonialista de los bienes de la Salvacin y la Profeca, que se hizo creer
pertenecan por exclusividad a la Iglesia de Dios.

Las pequeas congregaciones que se formaban en el D.F., tales como en Churubusco,


Tacubaya, Tacuba

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y otros rumbos, en realidad, eran misiones. Las fiestas y

celebraciones que realizaba la Iglesia, se hacan casi todas en el templo de la colonia


Ro Blanco. El edificio se fue ampliando y mejorando en la decoracin con el apoyo
econmico de todas las congregaciones y misiones del pas .
93

91

Las clases en Ro Blanco no eran formales, se realizaban los martes a las 7 p.m. A base de algn tema
no necesariamente programado y luego se asignaba algn trabajo. Los Garca y Ral Escalante daban las
clases, salvo excepciones. V. Ros Luis. Entrevistado por el autor el 8 de Noviembre de 1990, Mxico, D.F.
92

El hermano Zeferino Laureano impuls la construccin de este templo con un costo de mas de
$20,000.00 aparte del terreno que pagaron en abonos y con muchos sacrificios. Carta dirigida por el Min.
Zeferino Laureano al hermano Teodoro Martnez a Tampico, Tamaulipas el 27 de abril de 1949. El templo se
inaugur el sbado 15 de octubre de 1949.
93

Estamos ampliando el saln de la colonia Mrtires de Ro Blanco; esta obra que es pesada la
encomendamos a la misericordia del Altsimo y tambin a la buena voluntad de nuestros hermanos que
puedan ayudarnos con algn donativo.
Carta dirigida por Zeferino Laureano Ramrez a Marcos Guerrero (en Parras, Coahuila) el 24 de julio de
1945.
...Esta construccin y adaptacin nos costar por lo menos $5000 (cinco mil pesos); dicha construccin se
llevara a cabo basndose en donativos y colectas especiales de los hermanos...
Carta de Zeferino Laureano Ramrez dirigida al Min. Hctor Godinez (en Guadalajara, Jalisco) el 20 de
Agosto de 1945.

El propio hermano Alberto Garca experiment los efectos en carne propia del
legalismo al que contribuy a ensear y difundir, cuando al quedar viudo y volverse a
casar con la hermana Mara de la Luz Estevez (duea de los funerales Estevez),
conocida como la hermana Tito, enfrent el repudio de una parte de la congregacin ya
que su nueva esposa era divorciada .
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Otras prcticas derivadas de esta actitud judaizante, por fortuna desterradas, eran en
ese tiempo, el hecho de nadie deba dar la espalda al cuadro en el centro de la pared
frontal del recinto de culto, que contena impresa la Ley de Dios, ni moverse de su
lugar en el templo, mientras sta se lea; tampoco se permita que nadie que no fuera
ministro, predicara en el plpito central.

A esta influencia contribua la perspectiva, segn la cual, haba paralelismo simblico


en la doctrina; mientras que la Iglesia de Dios tenan la esperanza y la fe en el
Segundo Advenimiento de Jesucristo, el Judasmo las tena en el advenimiento de la
era mesinica. Ambas convicciones, la sabataria Cristiana y la sabataria Juda, tenan
una

estrecha relacin entre

el advenimiento

y la

necesidad

de

cumplir

los

mandamientos.

El centralismo que experiment la Iglesia de Dios en torno a la congregacin de la


colonia Ro Blanco en el Distrito Federal, foment esta conviccin junto con muchas
otras tradiciones judaizantes, que se fortalecieron al irse transmitiendo en los
hogares de cada creyente. Las mujeres fueron un factor clave en este periodo para la
94

La hermana Tito (Mara de la Luz Estevez) no era virgen sino una mujer divorciada, para la Iglesia esto
era algo negativo; se dice que Alberto Garca al casarse con ella form una valla juvenil en el templo por
temor a la amenaza de gente que haba dicho que al menos le aventara a ella agua al pasar por el pasillo.
Muchos ministros tampoco aprobaron este matrimonio. Un caso semejante en su radicalismo fue el de
Aureliano Rodrguez al que no le permitieron ser ministro hasta despus de mucho tiempo (1958) por que
le faltaba una pierna, por lo que se le consideraba imperfecto segn la ley de Lv.21:16-24 y Ez. 44: 21 y
22.
Min. Rodrguez Aureliano. Entrevistado por el autor el 8 de mayo de 1998, Puebla, Puebla.

supervivencia de la tradicin, ya que ellas eran las responsables de seguir con las leyes
dietticas y de cuidar en el hogar la santificacin del sbado. De esta manera, la
congregacin de Ro Blanco se convirti en la cuna del radicalismo doctrinal en la
Iglesia de Dios.

La Iglesia de Dios Conciliar


A partir de este 1959, se comienzan a organizar de forma ms estructurada los
Concilios de la Iglesia de Dios en Mxico. La Iglesia pareca finalmente tener un poco
ms de tiempo para comenzar a reflexionar sobre su posicin y rumbo. Su reflexin
era an limitada en varios aspectos.

El crecimiento era un hecho, las filas de la Iglesia aumentaban gracias al sacrificio y


esfuerzo de muchos hermanos, hombres y mujeres que crean tener la mejor opcin
religiosa; ellos sentan un celo doctrinal que les enorgulleca.

Para 1955, la Iglesia de Dios contaba ya con 1,921 miembros y 1,097 simpatizantes,
que hacan un total de 3,018 congregantes. De estos, 216 se bautizaron ese ao;
fueron nombrados 23 Ayudas, 4 Diconos y 2 Ministros; y se inauguraron 3 templos.

La condicin econmica de la Iglesia segua siendo precaria, los recursos seguan


siendo insuficientes frente a las metas. En ese mismo ao, no obstante, se obtuvo un
ligero saldo a favor de 17 mil pesos de entonces, (como resultado de la diferencia
entre ingresos y egresos totales anuales, de 130 mil pesos y 113 mil pesos,
respectivamente), mismo que se distribuy de la siguiente manera: 2 edicin de
Himnarios 5,300 pesos; aportacin para la construccin de la Casa de Publicaciones

8,000 pesos. Ayuda para reconstruccin de templos averiados, poco menos de 3,500
pesos .
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El crecimiento de la Iglesia de Dios, despus de 35 aos, an parece poco significativo


pero es continuo, en ascenso, a pesar de las corrientes judaizantes de la fe, que se
perciban hasta en la liturgia, pues se cantaba el himno nacional de Israel en los
Concilios Ministeriales, al concluir los cultos de bautismos y en las Fiestas anuales.

Muchas cosas no estaban an en claro; era necesario tomar resoluciones pastorales y


doctrinales . Tales resoluciones estuvieron baadas de un fundamentalismo tpico de
96

los cincuenta .
97

partir

de

1959,

las

reuniones

ministeriales

nacionales

dejan

de

llamarse

Convocaciones para llamarse hasta el da de hoy, Concilios. En ese mismo ao se tom


el acuerdo de que las tesoreras congregacionales llamadas locales, solo tendran que
enviar la dcima parte de los diezmos recaudados en su localidad, a la Tesorera
General, adems de las ofrendas que se colecten en las tres fiestas celebradas por la
Iglesia de Dios .
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En 1961, se cre la Sobreveedura General en el Distrito Federal y nueve


Sobreveedurias de Distrito, como administraciones rectoras de la Iglesia de Dios en el
pas,

as

como

el

Departamento

de

Educacin

Infantil, dependiente

de

la

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Datos proporcionados por el Tesorero general Min. Toms Prez C. En el Concilio Ministerial de 1955. El
primero de Noviembre en Guadalajara, Jalisco.
Iglesia de Dios (7 Da). Minutas de Concilios Ministeriales. Secretara General. Mxico, D.F. 1944 p. 5.
96

En 1955 se resolvi presentar a nios con oracin, si eran hijos de padres no bautizados; y con la
bendicin si eran hijos de padres bautizados.
Se resuelve que solo el ministro y no solo los miembros lean en la Iglesia la ley, y que la Santa Cena se
tome en una sola copa, no en copitas. Minutas de Concilios Ministeriales, Ibid. pp. 9, 10, 23, 24.
97

Se aprueba en 1955 que nadie posea televisin por relajar el espritu y ser un mal ejemplo. Si Cristo
regresaba y les vea viendo T.V. los condenara.
98

Iglesia de Dios (7 Da) Secretara General 1994. Minutas de Concilios Ministeriales, Concilio de 1959,
Mxico, D.F. sexta sesin, p.5.

Sobreveedura General. Desde entonces al importante y creciente grupo de los nios se


le dara una mejor y ms planeada atencin.

De esta manera, se trabaj en el fortalecimiento de la organizacin de la Iglesia como


institucin, aunque con ello tambin, sin proponrselo, se auspiciaban el liderazgo y la
fuerza de los hermanos Garca Becerril, quienes con ello, podan llegar a desequilibrar
la buena marcha hasta entonces lograda. El hermano Alberto Garca Becerril fue el
Presidente de los Siete y ms tarde, el Sobreveedor General de la Iglesia, de 1961 a
1969.
El Concilio Ministerial lleg a la resolucin, en 1961, que en el personal de la
Sobreveedura de Distrito no deben figurar mujeres, no as en las organizaciones
locales, es decir, de cada congregacin de la Iglesia .
99

El liderazgo de Alberto Garca Becerril se corrompi y degener, despus de su legtima


preocupacin por la Iglesia, debido a que no super las tentaciones que el afn
desmedido de poder e inters econmico personal, hicieron estragos en su vida y en la
de muchos hermanos que reparaban ms en los hombres y su carisma, que en la
probidad y la congruencia con la doctrina. Tena francos opositores como el hermano
Hctor Godnez, quien se declar separado de la Iglesia de Dios en 1958 y quiso
quedarse con el templo donde l pastoreaba en Guadalajara, Jalisco, sin conseguirlo,
por estar ste nacionalizado y bajo la custodia de la Iglesia de Dios (7 Da) por
resolucin de la Procuradura General de la Repblica.

El caso Godinez representa un prembulo equivocado de la inconformidad ya existente


en algunos ministros, a causa del monopolio y el autoritarismo que ya ejercan los
hermanos Garca Becerril al frente de la Iglesia. Fue, tambin, otro caso de
99

Iglesia de Dios (7 Da) Secretara General 1994. Minutas de Concilios Ministeriales, Concilios de 1961,
Monterrey, N.L. sesin IX, p.13.

desprendimiento de influencia del judasmo para el cuerpo de la Iglesia de Dios. El


nuevo grupo que form Hector Godnez celebraba las fiestas judaicas (Pascua,
Pentecosts y Cabaas) y aduca que el nombre de la Iglesia deba ser Casa de Dios,
pues es el nombre ms antiguo que se encuentra en la Biblia (Libro del Gnesis,
captulo 28, versculo 17).
Por otro lado, la teologa dominante y rectora en los Concilios fue la Apocalptica,
teologa con la que el ministerio se senta ms avanzado que otros grupos y que les dio
sus mejores logros. En el Concilio de 1956, el estudio bblico estuvo basado en el Libro
del profeta Daniel, captulo 12, versculos 11 al 13, el ministro Alberto Garca hizo
notar que de ningn modo podemos fijar el tiempo de la Venida de Cristo .
100

Irnicamente a esto, poco tiempo despus varios ministros llegaran a afirmar dicha
venida para el ao de 1962. Lo que no supieron estos ministros es que lo que
profetizaban ms bien era la venida pero de otra divisin judaizante, el del grupo que
saldra de la Iglesia de Dios (7 Da) para formar lo que llamaron la Iglesia de Dios
(Israelita).

100

Iglesia de Dios (7 Da) Secretara General 1994. Minutas de Concilios Ministeriales, Concilios de 1956,
Mxico, D.F. sesin sptima, p.8.