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CAPITULO PRIMERO

DE SU GNESIS A LAS FIESTAS JUDAS


(1920 - 1961)
A principios del siglo, un pequeo ncleo de creyentes acogen por la fe, despus de la primera guerra mundial, una
singular doctrina para su poca en suelo mexicano. Apenas se despliega en el norte del territorio, la doctrina de la Iglesia
de Dios, que ms tarde adoptar el sufijo de 7 da.
Los primeros misioneros en Mxico, haban de ser portadores de un mensaje diferente generador de expectativas y
nuevas identidades en un pas tan Catlico como el nuestro. Todo bajo un incipiente proceso de liberacin, estabilidad
social y poltica, despus de cruentas luchas entre liberales y conservadores para construir nuestro modelo de nacin.
La prdica de la doctrina se abrir paso ante el adverso, a veces hostil, clima de desconfianza y desgano que cautiva la
tradicin religiosa hereditaria de generacin en generacin.
Ante un consolidado dogma Catlico y un incipiente dogma denominado muy pronto en Mxico como evanglico,
emerge una tarea incontenible de transmisin de una nueva doctrina, que con muchas dificultades empieza a fluir de
persona en persona, de casa en casa, entre familiares y amigos, bajo el concepto central del sabatismo que ganar con
el tiempo su propia carta de naturalidad en el llamado mundo religioso protestante.
Se singulariza entre los credos evanglicos que, por comodidad la gente identifica con ese nombre para distinguirlos del
credo Catlico, cuyos adeptos, la mayora de la poblacin mexicana, vern con profundo escepticismo, desprecio y
suspicacia, al grado de cerrar sus puertas sistemticamente al nuevo y minoritario llamado 1.
Los creyentes de la Iglesia de Dios se saban hombres y mujeres comunes para la sociedad, pero espiritualmente
afortunados de ser los receptores y depositarios de la nueva doctrina. Era probable que ni siquiera sospecharan cmo se
identificaran, en que se convertiran y de dnde provena tal esperanzadora fortuna. La gratitud por el don Divino
recibido era, sin duda, el sentimiento ms fuerte que les embargaba y que cultivaron. En efecto, se consideraban
privilegiados depositarios de las enseanzas por las que descubrieron, primero, las verdades desconocidas de la doctrina
cristiana; y despus, el ejercicio de su estudio cuidadoso y profundo y una prctica disciplinada, que para algunos pareci
inslita. El cdigo de conducta con que adoptaron la moral cristiana, sorprenda aunque se reconoca entre las personas
con las que convivan. Por eso no es extrao que representaran durante las siguientes dcadas, no obstante su
crecimiento, el peso discriminador que socialmente experimentan las minoras cristianas, desde hace mas de 140 aos en
Mxico.
Eran ciudadanos de un pas que apenas se asomaba a la modernidad, a la era del secularismo, las grandes guerras y el
ms vertiginoso desarrollo tecnolgico que haba conocido la humanidad; formaban parte de una nacin en ciernes que se
recompona despus de la primera revolucin social del siglo en el continente, misma que sentara las bases de una
convivencia pacfica y civilizada, con la conquista de garantas civiles y jurdicas para que los mexicanos ejercieran su
derecho a la libertad de credo.
Ignorar los obstculos en la tarea de propagar las buenas nuevas, sera no hacerles justicia. Su obra contina en nuevos
sujetos histricos, quienes inspirndonos en su esfuerzo, hoy construimos el camino por el que transita la Iglesia de Dios
(7 da). Sin recursos materiales suficientes, entendan la misin a que haban sido llamados en un territorio
predominante Catlico, frente a pobreza e ignorancia, en comunidades incluso serranas donde escasamente la gente
aprenda a leer con la Biblia.
Estos hombres y mujeres que formaron la Iglesia de Dios hacia la segunda dcada del siglo, no imaginaron el reto que
tenan por delante.
Ni siquiera sospecharon el impacto de la idiosincrasia de la nacin mexicana, en la recepcin de la nueva doctrina, en un
pueblo que se resista a abandonar sus ancestrales e hbridas tradiciones, fuertemente arraigadas al influjo de la
conquista europea del continente y la colonizacin del virgen y vasto territorio de nuestros mesoamericanos y mexicas.
A la luz del devenir histrico de nuestra nacin, es que podemos comprender esa singular mezcla de condiciones
culturales y estereotipos ideolgicos, a los que hubo que enfrentarse con la enseanza distintiva que abrev esa minora
de hermanos en la fe.
Nuestra Iglesia, la que denominamos conforme a la ley humana, asociacin religiosa, no surge por casualidad, ni por
voluntad humana. Es el resultado de un largo y sinuoso proceso en el que se manifestaron errores y virtudes de un
pueblo de fe comn: La Iglesia de Dios.
La adopcin de un credo basada en la enseanza doctrinal adquiri su propia carta de naturalizacin por su contraste con
el credo mayoritario. Por eso, tambin, debi acoger y adaptar su propio modelo de prctica, en el que el nfasis radicaba
en la disciplina con que se cumpla el ritual sabatino, para diferenciarse de la mayora de los creyentes que depositaban
su fe en el cristianismo en Mxico.
Los primeros pasos en el contexto del Mxico posrevolucionario
1

Aunque hay muchas acepciones y significados del vocablo evanglico, en Amrica Latina se utiliza indistintamente para todas las
iglesias originadas directa o indirectamente de la reforma y en muchos casos es prcticamente sinnimo de protestante. Mguez Bonino,
Jos. Rostros del Protestantismo Latinoamericano. Nueva creacin, Buenos Aires Argentina, 1995, p. 150. La mayor parte de los
protestantes en Amrica Latina prefieren llamarse evanglicos, cuando usan un trmino genrico por encima del nombre particular de
su iglesia o denominacin. Hay tambin iglesias que de hecho rechazan el uso del nombre Protestante. La mayor parte de los
misioneros que vinieron a Amrica Latina pertenecan a un sector del protestantismo europeo o norteamericano que en ingls se
describe con el trmino evangelical. Escobar, Samuel. La fe evanglica y las teologas de la liberacin. CBP, el Paso Texas, 1987, p. 47.

La revolucin mexicana protagonizada por amplias capas de la poblacin, animadas por reivindicaciones agrarias,
laborales y polticas, entre 1910 y 1920, ha sido con razn smbolo histrico de identidad y nacionalismo entre los
mexicanos. Cre las bases sobre las que se construy la moderna nacin en el vertiginoso y convulsivo siglo de las
revoluciones sociales, entre las que vio nacer tambin al socialismo, que organiz a un tercio de la poblacin mundial
alrededor de una utopa humana que hoy se ha derrumbado.
Al terminar la primera dcada del siglo, la nacin se debata entre el advenimiento de la democracia anhelada por los
liberales del siglo decimonnico (siglo XIX), cuya tradicin de lucha por las libertades y los derechos fundamentales del
hombre, haba sido fuertemente influida por el desarrollo de la sociedad norteamericana y la revolucin francesa.
Las conmovedoras luchas del siglo XIX, en torno a la identidad y la organizacin de la nacin independiente del yugo
colonial, tenan como teln de fondo, la amenaza permanente de las grandes potencias por invadir nuevos territorios y
repartirse el mundo paradjicamente llamado libre.
El movimiento social de 1910 puso fin a 30 aos de vulneracin de las libertades fundamentales de los mexicanos, en
aras del orden y el progreso. Durante la dictadura porfiriana, obreros y campesinos se empobrecan por las desigualdades
econmicas, las crisis econmicas de las guerras intestinas y los levantamientos armados, provocadas por la frgil
estabilidad poltica de un rgimen de gobierno que se propuso apaciguar antes que hacer justicia social.
La concentracin de la tierra en muy pocas manos, los privilegios que reciban terratenientes, grandes comerciantes y los
inversionistas extranjeros de la incipiente industria nacional, por parte del gobierno del Presidente Daz, contrastaba con
la pobreza del campo y de las ciudades, empujando a amplios sectores de trabajadores a engrosar la leva o a emigrar
hacia el norte del pas y a traspasar las fronteras en busca de oportunidades 2.
Como efecto de los desplazamientos de poblacin marginada (principalmente de rancheras) hacia los Estados Unidos de
Norteamrica3, se formaron muchas congregaciones cristianas conocidas como Protestantes, que a la esperanza de una
mejor calidad de vida que en ese momento pareca ilusoria, ya que el pas no lograba generar empleos suficientes y bien
remunerados, aadieron la expectativa de acogerse a la fe cristiana no Catlica, que se caracterizaba por la solidaridad y
su respeto de la ley y las libertades del ciudadano. Radicados en el pas vecino, los creyentes mexicanos formaban
congregaciones conocidas comnmente como latinas o de habla hispana, como vehculo de identidad para no perder
las races culturales.
Al estallar la primera gran guerra o guerra mundial en 1914 en Europa, los Estados Unidos se convertan en una potencia
econmica y tecnolgica mundial, mientras que las potencias Europeas se disputaban el control de territorios, mercados y
colonias, con infraestructura, contingentes y arsenales militares nunca antes vistos en la historia de la humanidad.
La guerra se convirti en una industria rentable y un medio de ocupacin, bajo el influjo de valores ideolgicos
nacionalistas, que alimentaron el surgimiento de nuevos milenarismos y la propagacin de visiones apocalpticas, que
provocaron fuertes expectativas religiosas particularmente entre grupos cristianos atrados por la profeca 4.
En esos tiempos, la Iglesia de Dios en Norteamrica gozaba ya de una amplia tradicin y una organizacin colectiva en
diversas zonas del territorio, bajo una moralidad de liderazgo colegiado, que depositaba la toma de decisiones en una
asamblea denominada Conferencia General, en la que cada congregacin estaba representada por el ministro de culto
consagrado que la presida.
El Presidente y editor de su Conferencia General era el anciano Andrew N. Dugger. Durante el principio de su liderazgo, en
los aos veinte la Iglesia experiment uno de sus ms grandes y rpidos crecimientos de su historia, a la par de un
espritu misionero en los E.U.A. y el establecimiento de contactos en otros pases.
En Mxico, la Revolucin haba concluido su etapa armada. El constitucionalismo, corriente poltica triunfante, se expres
a travs del Congreso Legislativo de 1917, que leg al pas nuestra actual Constitucin Poltica, Ley Suprema
vanguardista en su poca, que consagr derechos sociales fundamentales para obreros y campesinos, los derechos
humanos fundamentales a travs de las garantas individuales y la organizacin del Estado bajo el principio de separacin
de poderes pblicos.
Como herencia cultural y poltica de las luchas liberales del siglo pasado, destacadamente la Guerra de Reforma
encabezada por Benito Jurez, los mexicanos nos dimos para s un Estado laico, en el que la Iglesia Catlica
predominante y todas las Iglesias gozarn de amplias libertades de culto. Jurez le abri la puerta al protestantismo en
Mxico, pero a la par les prohibi inmiscuirse en los asuntos pblicos y polticos de la nacin, particularmente en la
educacin pblica. La libertad religiosa qued consagrada en el artculo 24 constitucional, cuyo alcance se ampliara
setenta y seis aos ms tarde, con la modificacin del artculo 130 de nuestra Carta Magna, para otorgar por primera vez
en la vida de Mxico, personalidad jurdica a las Iglesia, hoy denominadas legalmente como asociaciones religiosas.
La Constitucin de 1917 fue radical en muchos aspectos para su contexto. Tuvo agudas consecuencias para el pueblo
cristiano no Catlico. La apertura laica del Estado contrast con una fuerte ofensiva histrica de la jerarqua Catlica y los
sectores ms dogmticos de esa Iglesia. Las Iglesias carecan todas ellas de personalidad jurdica en el marco legal
entonces vigente.
La lucha contra la intolerancia religiosa, de una fuerte raigambre en la cultura mexicana.

Bastian, Jean Pierre. Los Disidentes, Sociedades Protestantes y Revolucin en Mxico, 1872-1911. 1 ed. FCE, Mxico D.F., 1989, p.
128.
3

Se trataban de trabajadores originarios de ranchos y rancheras expulsados por el crecimiento demogrfico y la falta de tierras...
Ibid, p. 129.
4

El milenarismo es en un sentido extenso la expresin del cumplimiento o culminacin de la historia desde una perspectiva
bsicamente religiosa. Pikaza, Xabier. Milenarismos Cristianos Apocalipsis Fin de la Historia o Utopa Cristiana? V Simposio
Internacional. UIA, Mxico D.F. 1999, p. 169. El fin percibido en torno al milenio apocalptico.

La tolerancia religiosa se impuso como principio de la convivencia entre los mexicanos y hoy es uno de los valores
esenciales e irrenunciables del ser nacional.
Desde sus prominentes encargos como Presidentes de la Repblica, tanto Venustiano Carranza como ms tarde lvaro
Obregn, contribuyeron a que el ejercicio de estos principios no impidieran el desarrollo de la Iglesia y sus misiones.
En ese marco, lderes protestantes de Norteamrica emprendieron el primer proyecto evangelstico para alcanzar a
Mxico de manera ms organizada. Fue conocido como el Plan de Cincinnati que entr en operacin en 1914 y se
propona la evangelizacin de Mxico. Si bien sus resultados fueron limitados y discutibles, contribuy a impulsar la
misin evangelizadora en el pas para toda la Iglesia no Catlica 5.
Para 1919, Mxico dispona de grandes espacios misioneros, mientras que los Estados Unidos cerraba sus fronteras a la
inmigracin. Durante los aos veinte, ese pas experiment un crecimiento demogrfico y econmico tan fuerte que lo
confirm como potencia mundial. A su vez, sus gobiernos de la primera posguerra recrudecieron la poltica exterior, al
conceder espacios preferentes a los grupos europeos, mientras los latinos eran repatriados mediante una poltica
discriminatoria6.
El llamado protestantismo clsico (Presbiterianos, Luteranos, Metodistas y Bautistas), estaba arraigado ya en el pas
merced a una activa experiencia de sus pioneros, que abrieron la brecha desde los tiempos del Presidente Benito Jurez.
Ms de cincuenta aos de diferencia, represent ventajas en la misin con respecto a nuestra Iglesia, en este nuevo y
desafiante campo Latinoamericano.
El mundo latino comenz a cobrar mayor importancia en todo el proyecto misionero cristiano. Las condiciones sociales y
religiosas en Mxico parecan ser propicias para la llegada de una Iglesia como la nuestra. Su origen no fue de
transplante, esto es, a diferencia de las Iglesias protestantes que gozaron de tolerancia de culto para sus extranjeros
residentes en Mxico en el siglo XIX, su origen fue de proceder latino aunque este llegara de Norteamrica. Lo que
significa que la Iglesia de Dios en Mxico recibi la inyeccin teolgica de la organizacin norteamericana por conducto
principalmente de hispanos y/o mexicanos repatriados o en constante desplazamiento. Se deban a su gente y cultura
natal, inspirados en la doctrina que abrevaron. A estos hombres debemos humanamente nuestros orgenes inmediatos.
La Iglesia de Dios (7 da) como organizacin haba nacido en los E.U.A. y a partir de all habra de expanderse al resto
del mundo. Mxico era el pas ms cercano al sur. Para llegar tendra que hacerlo por el norte, Saltillo era una de las
escalas principales que las vas de comunicaciones mantenan hacia la capital, y el ferrocarril era una de esas vas. Saltillo
sera el primer foco eclesial de la Iglesia de Dios en el pas.
DEL NORTE AL SUR, LA IGLESIA DE DIOS
SE EXTIENDE EN MXICO.
Saltillo Punto de entrada
El mensaje de la Iglesia de Dios penetr a la Repblica Mexicana, expandindose al pas a travs de tres rutas
principales: Saltillo, Coahuila; Gmez Palacio, Durango y el Distrito Federal.
Correspondi a la ciudad de Saltillo, Coahuila ser el puente de ese corredor proveniente de los E.U.A. hacia la capital del
pas. Saltillo seria el primer foco eclesial de la Iglesia de Dios en Mxico. Su doctrina comenz a propagarse por estas
reas geogrficas, que constituan los principales corredores de comunicacin terrestre entre el norte y el centro del pas,
principalmente a travs del ferrocarril, el tipo de transporte ms moderno de la poca, cuya incipiente red conectaba la
frontera norte con la ciudad de Saltillo, Coahuila, por donde se daban la mayor parte de los flujos de poblacin hacia el
sur.
El hermano Arturo G. Tabel, misionero que, sin la calidad ni el cargo como simple bracero en trnsito de Norteamrica
hacia Honduras, se presume que proveniente de Texas o de Missouri, esta ltima ciudad sede de la Conferencia de la
Iglesia de Dios en Norteamrica, donde trabajaba, dej y quiz hasta reparti la simiente de la doctrina a travs de
folletos impresos en el tren de la ciudad de Saltillo hacia la capital, en el ao de 1920. No sabemos que literatura pudo
olvidar o compartir, pero no es difcil imaginar que se trataba de un nuevo folleto titulado Lo que la Iglesia de Dios cree y
porque, el cual contena los 40 puntos de fe de la Iglesia y escrito por Andrew N. Dugger, seguramente traducido al
espaol, apenas publicado en 1917 7. Esta literatura lleg a las manos de los hermanos Ojeda, quienes junto con otros
hermanos comenzaran el trabajo en Saltillo.
Posteriormente entre 1940 y 1941, Tabel vino nuevamente a Mxico y el pastor y misionero en esos aos, Roman R.
Senz, le devolvi la visita viajando a Centroamrica ms tarde 8, un hecho que nos habla del contacto previo entre ellos.
Aunque apenas dispongamos de precarios registros documentales del desarrollo y la labor de la Iglesia de Dios integrada
por hermanos latinos en Estados Unidos de Norteamrica, sabemos que el empuje cobrado por estos pioneros para
compartir la nueva doctrina en el territorio mexicano, no fue planeado o premeditado por la Conferencia de la Iglesia de
Dios en Norteamrica, sino que fue de inicio circunstancial.
5

Scott, Lindy. Salt of the Earth. A socio-poltical history of Mxico city Evangelical protestants (1964 1991), Mxico, Kyrios, 1991, pp.
36, 37. El plan de Cincinnati consisti en dividir a Mxico en ocho diferentes regiones y asignar una a los ocho participantes
denominacionales a cada regin... Las Iglesias sabticas no participaron en dicho plan.
6
7
8

Enciclopedia Multimedia Discovery. Los Estados Americanos. Mxico 1994.


Coullter, Robert. The Story of the Church of God (Seventy Day), USA, BAP, 1983, pp. 43, 44.
Iglesia de Dios (7 Da), Minutas de Concilios Ministeriales, 2 Sesin, Guerrero Fidel, compilador. Mxico, D.F. 1960.

La vecindad fue una circunstancia que invit a la difusin del mensaje.


Estos hombres pudieron no advertir que tras las acciones, que acometan sin recursos, con precariedad, sin mtodo pero
con inspiracin, sin plan aunque con entrega, sin gran conocimiento ni cultura, pero con audacia e ingenio, se encontraba
la fuerte voluntad de su disidente conviccin.
En los E.U.A. estos hispanos se bautizaron, se les otorgaron nombramientos, traducan y misionaban en su interior, y
algunos incluso en Mxico o sus pases natales.
Estas experiencias son reveladoras y sintomticas de la forma en que se fue construyendo la Iglesia de Dios (7 da) en
esa poca. Los nuevos hermanos en la fe debieron enlazar de manera itinerante y con folletera a la gente que se
interesaba en su mensaje.
Los contactos eran difciles porque el pas apenas empezaba a desarrollar su infraestructura carretera y de
comunicaciones. El ferrocarril impulsado bajo el gobierno de Porfirio Daz durante tres dcadas de crecimiento econmico,
gracias a las inversiones de capital extranjero, fue el transporte material y primordial para cualquier misionero.
De estos enlaces, aparentemente fortuitos surga un efecto multiplicador que extenda la doctrina y la Iglesia. De ellos da
cuenta el testimonio de los hermanos Refugio y Julin Ojeda, que junto con Enrique Saldaa y Benito C. Delgado se
interesaron por mayor informacin referente a la Iglesia de Dios, de la que supieron a travs de folletos. Se haban
separado de la Iglesia de Dios Adventista (al menos algunos de ellos), por lo que haban manifestado especial inters en
la doctrina que empezaba a difundirse en nuestro territorio 9.
Contra la suposicin de que el lder de la Iglesia norteamericana Andrew N. Dugger, quien en 1920 era el editor y
Presidente de la Conferencia de la Iglesia de Dios en esa nacin, vino a Mxico, en calidad de apstol fundador, como
resultado de un plan deliberado de evangelizacin en Mxico, parece ms sostenible la tesis de que fueron los hermanos
interesados que haban escuchado o ledo acerca de la doctrina de la Iglesia, radicados o en trnsito en Saltillo, Coahuila,
quienes invitaron al ministro norteamericano, quien posteriormente acept el llamado 10. Y es que la Iglesia
norteamericana no tena todava dentro de sus planes evangelizar a Mxico.
Durante su visita, le acompa un latino llamado Milton Piedra (hispano traductor); lo que supone que tenan contactos
previos en Saltillo. En Monterrey, Nuevo Len, todava no haba gente interesada en ese momento, que pudiera ser
evangelizada, a pesar de ser una ciudad ms grande, lo cual explica porqu la Iglesia de Dios no inici en esta ciudad.
Este dato concuerda con la informacin que provee el acta conciliar de 1960, que expone en palabras del Min. Alberto
Garca Becerril, hoy separado de la Iglesia, el inters de otro hombre Adventista, Baltazar Laureano Ramrez, por conocer
a la Iglesia de Dios (7 da) desde el ao de 1920, quien se habra comunicado a E.U.A., solicitando ms informes de los
proporcionados por un folleto que cay en sus manos. El resultado no se hizo esperar, recibi la visita de un misionero de
ese pas11.
No hay duda de que la literatura impresa represent uno de los ms eficaces instrumentos de difusin de la Iglesia y de
su doctrina. Convencidos del potencial de comunicacin de ese medio, el propio Andrew N. Dugger someti a discusin de
la Conferencia General de 1923 de la Iglesia de Dios en E.U.A. el establecimiento de una imprenta en Mxico, y que en
efecto don ese mismo ao.
Lo anterior permite concluir que la Iglesia de Dios (7 da) se inici y cobr impulso en virtud de la obra inspirada mas no
planeada, de hermanos de origen latinoamericano, ms que de los propios hermanos norteamericanos, quienes desde
luego estuvieron resueltos a colaborar en la obra misionera y la expansin de la doctrina en territorio mexicano.
La Iglesia Adventista del Sptimo Da ya estaba operando en Saltillo a la llegada de la Iglesia de Dios, pero los hermanos
que la conocan se haban resistido a reconocer que para los llamados Adventistas, su mxima autoridad fuera la
profetisa Elena G. de White, como lo ha sido hasta la fecha, quien sancionaba y defina la doctrina a partir de su propia
interpretacin, que se deca inspirada en Dios y fuente exclusiva de su dogma.
Hay quienes consideran que el prejuicio cultural que llamamos machismo entre los mexicanos, y que no es este el lugar
para describir o analizar, pero que opera como estereotipo del comportamiento de los hombres respecto a las mujeres en
la relacin de pareja, arraigado principalmente entre ciertos sectores de bajos recursos de la poblacin, no ayudaba
mucho a la aceptacin de la profetiza adventista, por lo que los hombres abandonaban sus filas al poco tiempo de
ingresar a esa Iglesia. Quiz frente a ese fenmeno, la Iglesia de Dios (7 da) tuvo un campo frtil y novedoso, para la
gente ms familiarizada no con una iglesia en especial, sino con la doctrina de la observancia del da sbado, como da de
reposo.
Fue entre 1920 y 1921, que Andrew N. Dugger y Milton Piedra formalizaron una misin de la Iglesia de Dios, la primera
en Mxico, en la ciudad de Saltillo, en la calle de Maravilla donde vivan los hermanos Ojeda. La tarea fue difcil; se
turnaban los hogares para celebrar culto entre 3 y 4 domicilios; adems, la conviccin no alcanzaba por igual a los
miembros de una misma familia, como el caso de los hermanos Magdaleno Tamayo y Enrique Saldaa, quienes en los
inicios y por su cuenta se reunan en sbado a cantar a Dios y estudiar la Biblia en el Puente Moreno (antes conocido
como el Chorro), pues ni sus esposas tenan el mismo credo 12.

Min. Landeros, Toribio. La Historia de la Iglesia de Dios (7 Da) en el Norte de Mxico (documento), Monterrey, N.L. 1996, p.1. Las
fuentes orales hoy finadas que l consult (Enrique Saldaa y Julian Ojeda) fueron pioneros de la Iglesia de Dios.
10

Existe un documento que afirma que la Iglesia de Dios inici en Saltillo con la llegada directa de Andrew N. Dugger y Milton Piedra,
para luego trasladarse a la Ciudad de Mxico donde le compartiran el mensaje a un hombre llamado Baltazar Laureano Ramrez en
forma incidental al tratar de tramitar en Gobernacin el permiso para operar en la Repblica Mexicana, e iniciando con ello la obra en el
D.F. Martnez, Pedro. Historia de la Iglesia de Dios (7 Da), en la Repblica Mexicana, Monterrey, N.L. 1980 p. 4.
11
12

Minutas de Concilios Ministeriales. Ibid, p. 3


Entrevista del autor a Martha Franco S. viuda de Garca el 28 de mayo de 1998, en Saltillo Coahuila.

Como ha sucedido histricamente en el cristianismo, el templo de la naciente congregacin siendo el hogar de algn
hermano, que luego con el arduo trabajo y esfuerzo de los propios fieles se acondicionaba poco a poco para las reuniones
religiosas, hasta que se lograba conseguir o construir otro de mayor capacidad.
En Mxico, todas las Iglesias carecan entonces de personalidad jurdica, por lo que solo se tramitaba un permiso que
concediera la libertad de ejercer el culto libre y pblicamente en la instalacin registrada, como lo seala la Constitucin
Poltica.
Esto representaba ciertamente diversos problemas, ya que al no contarse con recursos materiales para realizar la obra de
expansin del evangelio y de edificacin y enseanza de la Iglesia, la casa habitacin propiedad de los hermanos en la
que se reuna una congregacin, corra el riesgo de ser nacionalizada, es decir, para ser propiedad federal.
Estas nuevas congregaciones se enfrentaban tambin al problema de depender de alguien que les prestar la casa, lo que
tena riesgos de inseguridad jurdica como en los casos en que los hermanos se vean en medio de una disputa por la
posesin y propiedad del inmueble, cuando un miembro de la Iglesia que voluntariamente haba destinado y donado el
mismo a favor de la Iglesia a fin de que lo usara la congregacin para realizar culto, generalmente de palabra sin mediar
la transmisin jurdica del dominio, al morir dejaba intestada la propiedad, y los parientes reclamaban los derechos sobre
la misma, o simplemente tena que enfrentar en vida la oposicin de sus familiares.
Un caso de este tipo ocurrido en Saltillo ilustra esta situacin. La casa propiedad de los hermanos Ojeda cuya propiedad
fue cedida por uno de ellos a la congregacin a fin de que se usara como lugar de reunin y eventualmente convertirla en
templo, fue reclamada ms tarde por otro de los hermanos, tambin dueo, quien al final se qued con el inmueble, lo
que provoc fricciones. Parte de la Iglesia tuvo que mudarse a la calle de Arteaga donde se celebraron cultos por cerca de
diez aos13.
De manera que en la etapa inicial de la Iglesia, un reto importante a vencer era lograr un sitio propio para la celebracin
del culto y las actividades de evangelizacin y enseanza de la doctrina, en un contexto donde el marco legal obligaba a
las Iglesias a registrar ante la autoridad gubernamental a un responsable o encargado del domicilio oficial de reunin con
la presencia o testimonio de diez vecinos del templo en trmite 14.
La misin de Saltillo iniciaba un lento crecimiento y para 1922 ya contaba con 14 personas, aunque no se saba cuantas
de ellas haban sido bautizadas en Cristo Jess. Los primeros bautizos se realizaron en pileta y por inmersin, no en ros
o lagos. La pileta se instalaba en algn espacio interior a la casa-templo y los hermanos podan presenciar el acto en una
especie de bautisterio15.
La mayora de los miembros de las primeras congregaciones eran personas de escasos recursos, gente humilde y sencilla,
movida por la fe en Cristo que comparta con firme conviccin la comunin sabataria. Se requera organizar los esfuerzos
a travs de lderes que trabajaban con disciplina y orden, para asegurar la consistencia del trabajo y obtencin de
resultados favorables.
Las limitaciones provenan de todos los mbitos: econmico, social, cultural, educacional. La organizacin debi ser cada
vez ms decisiva para lograr que ante la insuficiencia de recursos materiales y humanos, la obra creciera al ritmo que se
esperaba, cuando tan solo sobrevivir como congregacin era entonces una meta. La estrategia de enseanza y
evangelizacin no poda depender solo de la literatura.
El reto era mayor cuando se adverta la necesidad de integrar las congregaciones nacientes en torno a un cuerpo
organizado nacionalmente. Reconocer a otros hermanos en la fe que en la Ciudad de Mxico se empezaban a unir y
organizar en una comunidad, convirti el reto en tarea.
En la capital, se contaba con tres ministros ordenados desde el 13 de mayo de 1922, cuando se realiz la tercera reunin
de la Conferencia Mexicana de la Iglesia de Dios Sptimo Da, celebrada en la segunda calle de Repblica de Colombia
50 del centro histrico de la Ciudad de Mxico.
El hermano Baltazar Laureano Ramrez, profesionista que a la postre sera uno de los principales precursores de la Iglesia
en esta parte de la Repblica Mexicana, fue su principal evangelista y representante 16. En dicha Conferencia se
nombraron a los primeros diconos: Francisco Mndez y Jos Gonzlez. Por su parte, otro grupo se organizaba en Gmez
Palacio, Durango y haba entrado en contacto con otros dos en formacin.
En este contexto, era ineludible resolver la cuestin de quien deba dirigir la organizacin formal de la Iglesia de Dios (7
da) en Mxico.
De los esfuerzos iniciales deriv que en 1923, se organizara la Primera Convencin General de la Iglesia de Dios, en la
ciudad de Saltillo, Coahuila, a la que acudiran los representantes de la Iglesia en E.U.A., los misioneros Dr. Jos Mara
Rodrguez, Bernab Correa, Milton Piedra y Andrew N. Dugger. La Iglesia de Dios en Mxico fue representada por el Lic.
Baltazar Laureano Ramrez. La convencin se propona unificar los esfuerzos entre norte y sur, estrechar los lazos de
comunin cristiana, intercambiar experiencias y trazar metas y estrategias de crecimiento.
En dicha convencin, se nombr a Jos Mara Rodrguez el misionero oficial de la Iglesia de Dios en todo el pas, as como
Presidente de la Conferencia Nacional de la Iglesia de Dios en nuestro pas 17.

13
14

Ibdem.

Lo cual consta en copias de documentos oficiales de solicitudes y concesiones o permisos para el culto pblico en Saltillo, Coahuila,
expedidas por Gobernacin en 1935 y 1937. Martnez Pedro. Ibid, s.p.
15
16

Martha Franco S. Loc. cit.

Desde el ao de 1922, como Usted recordar un mis actividades de licenciado a la Iglesia de Dios, y en mayo de ese mismo ao, el
anciano J.M. Rodrguez vino a la Ciudad de Mxico para ayudarme en el trabajo y en el 13 de ese mismo mes ante un buen nmero de
hermanos l me nombr, por lo que desde ese mismo da, fui considerado como Anciano y Evangelista, despus Rodrguez como usted
bien sabe, parti de esta Repblica, dejando el trabajo en mi direccin. Copia en espaol de la carta que dirigi en ingls Baltazar
Laureano Ramrez al hermano Andrew N. Dugger, octubre 28 de 1936, Mxico D.F.

La conduccin organizativa de la Iglesia de Dios tuvo como sede la ciudad de Saltillo, durante los aos de 1923 a 1926.
La autoridad y liderazgo para efectos de organizacin fue depositada en un gobierno eclesial que fue denominado como
Administracin de la Iglesia de Dios.
Desde esa base territorial, Jos Mara Rodrguez conocido popularmente en la Iglesia saltillense como el hermano JM, se
convirti en un inspirado predicador que viajaba hacia otros lugares para alentar y asesorar en la obra redentora que se
abra paso sobre mejores auspicios. Los diezmos y ofrendas que en este periodo eran mnimos, eran enviados desde la
Ciudad de Mxico y administrados en Saltillo, lo que confirma la influencia que ejerci esa provincia mexicana sobre el
patrn de crecimiento territorial de la Iglesia en ese tiempo 18.
Al irse organizando los nuevos hermanos, haran de la prctica cristiana y del cumplimiento del cuarto mandamiento de la
Ley de Dios, mejor conocida como Los Diez Mandamientos, el pilar de su liturgia, el smbolo de su identidad cristiana en
ese tiempo, frente a otros credos.
Esta prctica se realizaba mediante el culto celebrado de tarde en el da sbado, esto es, de la puesta del sol del viernes
a la puesta del sol del sbado. El nfasis de la enseanza doctrinal y edificacin de los creyentes se formaliz a travs de
la institucin denominada Escuela Sabtica, que giraba en torno a un material didctico impreso, con diversas temticas
peridicas que apoyaban a los instructores (llamados generalmente maestros) y a la grey (en calidad de estudiantes).
Con ese instrumento, la educacin cristiana adquiri bases sistemticas y pedaggicas que con los aos se iran
perfeccionando y modernizando hasta llegar a nuestros das.
Otros smbolos promovidos que adquiran fuerte arraigo entre la Iglesia seran el altar al frente del recinto, en cuyo
diseo fsico se esmeraban las congregaciones, signo de consagracin de los predicadores, ministros, diconos y los
llamados ayudas, que presidan el culto y la enseanza.
El altar en algunos casos evocaba incluso el altar israelita del Antiguo Testamento, con el icono de las tablas de la Ley
hebraica o la Estrella de David, frente a las cuales se recitaba, casi de memoria, cada uno de los Diez Mandamientos
bajo modalidades diferentes de declamacin, en coro o alternadamente entre pastor y congregacin. Nadie poda faltar a
este ceremonial, nios, jvenes, adultos, ancianos, todos participaban en la solemnidad de confirmacin pblica de la fe
en su vigencia.
La Iglesia de Dios en Saltillo, Coahuila estudi la primera Escuela Sabtica el 20 de Septiembre de 1924. El maestro que
la expuso fue Jess Bretado Rodrguez teniendo como secretario a Julian Ojeda. Los miembros que participaron fueron:
Florentino de la Rosa, Vicente Villegas, Hilario B. Rodrguez, Josefina Ruvalcaba, Anacleto Vargas, Herlinda B. Rodrguez,
Donaciana Mendoza, Facunda C. de Ojeda. Bernab R. de Alzate, Jess B. Rodrguez y Benito C. Delgado; este ltimo
como maestro interino de la misma y ministro ordenado ese mismo ao por J.M. Rodrguez 19.
El culto llamado de Escuela Sabtica, centrado en el estudio sistemtico de la doctrina de la Iglesia comenzaba a las 10
de la maana con cantos de alabanza y adoracin del Himnario cuyas letras y msica haban sido compilados en un
himnario editado en 1921, aunque no por la propia Iglesia de Dios, bajo el ttulo de Himnario de Gloria, con una fuerte
tradicin anglosajona. La oracin congregacional preparaba para la consagracin de los creyentes al encuentro con Dios
antes del estudio. Era un momento de adoracin que comprenda tambin la lectura del Declogo.
sta primera Escuela aparentemente tuvo gente invitada y simpatizante, no solo miembros bautizados, la clase se titul:
Todos son creados para Buenas Obras 20.
Es interesante advertir el tema y la liturgia porque representaban la tendencia del enfoque doctrinal predominante de la
poca, en el que se enfatizaba la actuacin, la conducta y el comportamiento del creyente ante un Dios juzgador,
calificador del mrito propio e individual, que motivaba y apoyaba dicho comportamiento esperado, es decir, ajustado a
los principios doctrinales, como base e indicador del nivel de gracia y redencin alcanzado por el propio creyente ante
Dios, en lo que estaba cifrada la Salvacin del creyente y en consecuencia, la aspiracin a la vida eterna, como
recompensa por esa actuacin.
Es comprensible que en una Iglesia todava escasamente perceptible en el contexto del cristianismo y particularmente del
protestantismo en Mxico, sus lderes y sus miembros atribuyeran el ms alto valor tico al esfuerzo personal del
creyente por apegarse a los principios de conducta ideal cristiana, imponindose una rgida y severa pauta de
comportamiento cuyo efecto e impacto era evaluado por las expresiones externas, es decir, lo que poda exhibirse y
constatarse en la convivencia con la comunidad.
Qu tantos conocimientos y versos de la Biblia se conocan, o mejor an, se memorizaban, la puntualidad al asistir a la
reunin, el cuidado de portar la Biblia, el himnario, el cuaderno de estudio de la Escuela Sabtica, el velo para la cubrir la
cabeza en el caso de las mujeres y saber orar en pblico y la tolerancia a la posicin de rodillas en el piso al hacerlo, eran
las manifestaciones que en ese contexto de la Iglesia, eran decisivas para indicar el grado de espiritualidad, consagracin
y apego a los principios por parte de cada miembro de la grey y de sta en conjunto.
17

El Dr. Jos Mara Rodrguez fue en realidad el misionero hispano clave al principio de la Obra en Mxico, aunque despus se torn
intransigente al terminar su labor. Cf. Martnez Pedro. Op. cit. , pp.1-3.
18
19

Segn consta en el Libro 1, Acta no. 8 de la Iglesia de Dios en Saltillo.

Fue el da 20 de septiembre del ao de 1924 en la Ciudad de Saltillo, Coahuila, cuando se organizaron los miembros que haban de
establecer la 1 Escuela Sabtica (segn acta N 1, libro primero, ao 1) en dicha acta se lee lo siguiente: ...Siendo las 10 hrs.
Reunidos los que al calce firman, se dio principio a la organizacin de la Escuela Sabtica para estudios bblicos. Despus de haber
entonado un himno fuimos guiados en oracin por nuestro Hno. Jess B. Rodrguez; y enseguida otro himno. Procediendo desde luego
a nombrar los oficiales que deban dirigir la referida escuela. Resultando electos los C.C. Sr. Jess B. Rodrguez y Julin Ojeda.
20

Segn consta en el libro 1 pgina 1, prrafo 3, Sbado 20 de septiembre de 1924, Iglesia de Dios Saltillo, Coahuila.

Nunca dejarn de ser plausibles estas prcticas para muchos hermanos de la Iglesia, porque son manifestaciones
sinceras del corazn y una seal que habla del propsito que cada creyente se impone para acercarse a Dios.
Advertir hoy en da la distorsin que este enfoque inicial en la practica de la Iglesia de Dios, produjo sobre la teologa y la
liturgia basadas en la gracia redentora de Cristo no por obras, sino por el nico y exclusivo mrito del Hijo de Dios y en el
principio de que Dios opera la obra de consagracin, santidad y crecimiento espiritual, incluido desde luego la posibilidad
de que el comportamiento del creyente se ajuste de manera apropiada a los principios cristianos de conducta, fueron
descubrimientos que solo permiti el estudio y la consagracin de la Iglesia.
De all la importancia de reparar en cmo evolucion la prctica cristiana de los primeros hermanos en la fe en Mxico
respecto a lo que es nuestra prctica actual. La experiencia de la Iglesia a travs del tiempo constituye una fuente
adicional de conocimiento que no debe ser nunca subestimada y un estmulo decisivo y vigente para la orientacin y
conduccin del cuerpo de Cristo hasta nuestros das.
Y es aqu donde vale puntualizar el porqu la Ley, las buenas obras, y el Antiguo Testamento eran tan fomentados. Una
vertiente para interpretar el peso alcanzado por el nfasis en la Ley, es el impacto que provoc en los primeros hermanos
en la fe que los mandamientos cristianos fueran a su entender flagrantemente transgredidos por el mundo cristiano. El
empeo era distinguirse como Iglesia a partir del cumplimiento de las leyes divinas, y entre ellas la de guardar el sbado.
La comunin en el da sbado se extenda hasta la convivencia entre los hermanos, basado en la idea de compartir los
alimentos durante un momento de esparcimiento basado en el disfrute y la participacin de uno de los mayores
satisfactores humanos, como smbolo de igualdad individual por disponer el alimento en comn; esta prctica social tuvo,
en mucho, una justificacin prctica, permita que los hermanos no tuvieran que trasladarse hacia sus lugares de
residencia, esto es, no abandonar el lugar de culto en todo el da y ampliar la convivencia y fortalecer la fraternidad y la
fe.
La ley comenzara a tomar una dimensin que muchos no alcanzaban a visualizar todava. Este nfasis a la ley, y un
espritu anticatlico propio, trajo tambin como consecuencia el rechazo tajante a todo tipo de imgenes y smbolos que
iba desde la de un santo hasta la de una cruz. La cruz como smbolo perdi fuerza, y la gan paradojicamente la ley,
hasta llegar al altar de muchas iglesias que eran adornadas con flores y cortinas.
La literatura cristiana impresa, por su parte, bajo las pautas de comunicacin de la poca, constituy un medio idneo y
muy recurrido para la difusin del evangelio y de la doctrina de la Iglesia de Dios. Aunque la gama temtica era reducida,
el tratamiento analtico ya mostraba una tradicin hermenutica centrada en el contraste argumentativo frente a otras
doctrinas cristianas, a las que se exhiba como errneas y la apelacin a la responsabilidad y, a veces, a la culpa como
resortes de persuasin. La erudicin de la cita del texto sagrado era una de las principales palancas para ganar elocuencia
del lector, en un contexto en el que las enseanzas doctrinales reemplazaban al evangelio como medio de evangelizacin.
Quizs por esa circunstancia la literatura se centr en esa poca en la proclamacin del milenarismo y el cumplimiento de
la profeca, aunque ciertamente se emplearan una asignacin de fechas y una interpretacin del acontecimiento con un
enfoque teolgico y eclesial reduccionista, sobre todo tratndose del libro de Apocalipsis 21.
Uno de los acontecimientos que marc un hito en la historia y el desarrollo de la Iglesia de Dios fue la publicacin en
Mxico de la revista denominada El Abogado de la Biblia y Heraldo del Reino Venidero , que con una calidad y alcance
ms amplios hoy en da, ha sido instrumento bsico de la proclamacin del evangelio y de la enseanza de la doctrina,
adems de un medio de comunicacin e informacin reconocido en la Iglesia (su nombre actual es: Abogado de la Biblia).
El primer nmero de la revista vio la luz pblica en noviembre de 1923, editado bajo la direccin del anciano J. M.
Rodrguez.
El flujo de misioneros comenzaba, nuevos pastores iban siendo nombrados, y algunos predicadores recorran nuevos
territorios con un inters primario en la misin, sembrando la doctrina de la Iglesia de Dios, como fue el caso del
hermano Benito C. Delgado, que en 1924 fue a San Luis Potos y luego a Pnuco, Veracruz; ayudando a levantar la obra
en esos lugares.
Del 10 al 17 de Enero de 1926 se celebra la 2 Convencin de la Iglesia de Dios en Saltillo, Coahuila con el lema Dios
cuida de todos. Nuevamente participa Baltazar Laureano Ramrez, quien tom una fuerza e influencia tal, que el gobierno
de la Iglesia de Dios pasa a la Ciudad de Mxico en ese mismo ao.
La Iglesia de Dios de Saltillo se identificaba con el nombre de Iglesia de Dios Evanglica Nacional para el ao de 1926
segn el Acta Reconstitutiva del 28 de noviembre de 1926, donde consta el nombramiento de Anciano de la Iglesia al
hermano Magdaleno Tamayo y al hermano Esteban Juregui como Dicono 22.
Durante esta poca haba una fuerte dependencia respecto de la Iglesia de Dios en Norteamrica, al grado que el diezmo
de los diezmos recaudados se enviaban a Stanberry, Missouri 23 . El Dr. J.M. Rodrguez y otros pastores enviaban informes
21

Circulaban entre el Ministerio unas grficas panormicas conteniendo datos, fechas y figuras, conocidas como Cartas Profticas en
cuya base se exponan a las congregaciones los temas profticos.
22

Magdaleno Tamayo sera nombrado Ministro junto con Refugio Ojeda en el ao de 1928 por el Min. Baltazar Laureano, en la ciudad de
Saltillo.
23

Lugar donde se ubicaban las oficinas generales de la Conferencia de la Iglesia de Dios, y que despus de la escisin de 1933 tras una
serie de dificultades se ubicaran en Denver, Colorado a partir de 1950; donde hasta la fecha se localizan.

a la Conferencia Norteamericana sobre el desarrollo de la obra de Mxico as como de sus viajes misioneros a travs de
nuestro territorio. Por ejemplo, el hermano Rodrguez inform sobre la existencia de dos misiones en Saltillo: una en la
calle de Democracia 16 y otra en Abasolo Norte 1506, que por cierto, contaba con un bautisterio y se situaba a un lado
de la casa de Refugio Ojeda en el 1504.
Como Organizacin, la constitucin formal de la Iglesia de Dios en Mxico se produjo el 28 de febrero de 1925 bajo la
denominacin de Iglesia de Dios Evanglica Nacional 24 . El 27 de febrero de 1928 se inicia el trmite para obtener
permiso de culto pblico en Saltillo, Coahuila ante la Secretara de Gobernacin. No obstante, un grave y desestabilizador
conflicto religioso se viva en el centro del pas bajo el Gobierno del General Plutarco Elas Calles: la llamada Guerra
Cristera

25

Es muy probable que esta guerra haya demorado la autorizacin de la autoridad del registro de la Iglesia de Dios en
Saltillo, debido al clima antireligioso que se viva en algunos sectores del pas. Fue un tiempo en que la represin
anticatlica, no obstante, le otorg algunas ventajas de expansin a los evanglicos, ya que tres aos sin Iglesias
Catlicas, cerradas al culto pblico por disposicin de la autoridad ante el conflicto, permiti que la misma Iglesia de Dios
alcanzar nuevas oportunidades en el campo misionero. El gobierno de Calles haba mostrado una amplia disposicin a
autorizar el registro de un mayor nmero de ministros a las denominaciones protestantes.
Finalmente el permiso de la Secretara de Gobernacin fue concedido a La Iglesia de Dios Nacional Mexicana el 7 de
marzo de 1932, recomendando el cumplimiento de las leyes en materia de culto religioso. El hermano Magdaleno Tamayo
qued como responsable de la Iglesia26.
Por otro lado, en 1929 se sucedi la gran depresin de los E.U.A. lo cual afecto a la nacin, al Protestantismo mexicano, y
por ende a la Iglesia de Dios 27. Menores recursos significaron menos misioneros y menos apoyo econmico, as la Iglesia
de Dios se qued con un solo y nuevo misionero del norte en ese mismo ao, Romn R. Senz 28 .
Se desconocen las razones que llevaron a la Iglesia de Dios en Saltillo a rechazar a este predicador, designado como
sucesor del Dr. J. M. Rodrguez, pero se sabe que ste quiso imponerlo durante una reunin de Escuela Sabtica, despus
de que Senz regres de Estados Unidos, lo que provoc el desaliento de la Iglesia en Saltillo y llev a la primera divisin
de la Iglesia de Dios al separarse este importante grupo pionero, que se declar autnomo y rompi relaciones con la
administracin de la Iglesia con sede en la Ciudad de Mxico, durante el periodo de 1929 a 1944.
La desavenencia podra haber sido producto de la resistencia de la Iglesia de Dios a aceptar que los misioneros latinos
provenientes de Estados Unidos de Norteamrica dirigieran la Iglesia, ostentando mayor capacidad intelectual,
conocimiento doctrinal y bblico y autoridad respecto a las congregaciones mexicanas 29 .
Gmez Palacio, Durango: Una comunidad paralela
Otra poblacin en la que se gest la Iglesia de Dios fue Gmez Palacio, Durango. Coincidentemente, mientras la Iglesia
en Saltillo salvaba sus primeros obstculos, este pequeo poblado vecino, vio nacer un grupo organizado por el hermano
Francisco Snchez Daz, en el ao de 1922.
Era un hombre alcohlico que haba perdido a un hijo de once meses y a su esposa en el ao de 1920. Decidi entonces
contraer nupcias por segunda vez con la Sra. Petra Acosta. Un da, un primo hermano de la Sra. Acosta lleg con una
Biblia a casa de su prima y se la obsequi a Francisco, quien termin apasionndose con su lectura. Al poco tiempo se
bautiz junto con su esposa en la Iglesia Metodista, pero no permaneci mucho en ella, ya que en sus lecturas advirti la
vigencia de los diez mandamientos y, por consiguiente, de la observancia del da sbado.
24

En los E.U.A., la Conferencia ubicada en Stanberry, Missouri agreg Sptimo Da al nombre de Iglesia de Dios, en el ao de 1923.
En Mxico, la Iglesia de Dios sufri cambios en los nombres antes, de constituirse como Iglesia de Dios (7 Da); en 1933 se le llam
Iglesia de Dios Universal Israelita a razn de la escisin que sufri en 1933 la Conferencia Norteamericana. Minutas de Concilios
Ministeriales. Op. cit. , pp. 3,4.
25

El Presidente Elas Calles al aplicar la Constitucin de 1917 en materia religiosa provoc el descontento de la Iglesia Catlica, que en
febrero de 1926 anunci por boca del Arzobispo Mora y del Ro, no reconocer los artculos 3, 5, 27 y 130 de la Constitucin. El gobierno
respondi expulsando a todos los sacerdotes extranjeros del pas. La Iglesia Catlica orden para el 31 de julio de 1926 el cierre de
Iglesias al pblico, lo que provoc una gran revuelta armada por los Estados centrados del pas en protesta contra el gobierno, conocida
como la Guerra Cristera. El conflicto termin oficialmente en mayo 1 de 1929, y se restablecieron las misas el 27 de junio del mismo
ao. Scott, Lindy. Op. cit. , pp. 38,39.
26

Segn consta en el expediente 2344 (31 22) seccin I 03840 mesa 3. Por el C. Subsecretario Eduardo Vasconcelos de la
Secretara de Gobernacin. Se concede permiso para apertura del Templo de la calle Abasolo Norte N 186 en Saltillo, Coahuila.
27
28

Scott, Lindy. Op. cit. , p. 40.

Fue el nico misionero en el norte del pas de 1930 a 1946. Era un hombre pasivo, pobre, y casado con la Sra. Lina Arias de Senz.
Encontr difcil la vida en Mxico, muy diferente a lo que estaba acostumbrado en los E.U.A., as como tambin la forma de creer de los
mexicanos con respecto a los norteamericanos pragmticos. Fue por un tiempo uno de los llamados Doce, supervis la obra en los
estados de Nuevo Len, Tamaulipas y Coahuila. Tuvo fricciones con los lderes de la Ciudad de Mxico.
Se le acus de racista por su
desprecio a los indios, como les llamaba a los mexicanos.
29

Martnez, Pedro. Op. cit. , pp. 2, 3.

Entre los Metodistas, Francisco Snchez cuestion la practica de guardar el da domingo como da del Seor y la
participacin de la mujer en la predicacin, entre otras cosas, por lo que los Metodistas de aquel lugar lo corrieron, con la
sentencia de que deba ocuparse en hacer su propio templo y all predicar sus ideas judaizantes 30. Esto fue ocasin para
que solicitara al gobierno local el permiso para abrir un templo al pblico, el cual le fue otorgado el 6 de agosto de 1922.
No es extrao que quien fue estigmatizado entre la Iglesia Metodista como un alcohlico judaizante haya sido
protagonista del inicio de la obra en el estado de Durango, pues su ferviente conviccin y lectura de la Biblia, le haban
llevado a levantar una nueva iglesia con todas las dificultades que implicaba en una poca como esa. Abandon el alcohol
y en su dedicacin logr desarrollarse bajo una nueva forma de vida a pesar de tratarse de un hombre recio sin amplia
cultura.
El nombre con el que se denomin el grupo que diriga, Asociacin Evanglica Mexicana los Estudiantes, poco podra
decirse acerca de la doctrina que practicaban, pero es indudable el nfasis en el estudio de la Biblia, como principio bsico
del ejercicio cristiano, conviccin que empez a arraigarse y constituir un signo de identidad espiritual ante otros grupos
protestantes. La congregacin se ubicaba en un inmueble de la calle de Allende 66 sur, local que result insuficiente, ante
el despunte inusitado, por lo que se mudaron al domicilio en el nmero 38 de la misma calle 31 .
La carta que le dirigi el Presidente Municipal de Gmez Palacio a este lder Francisco Snchez, el 6 de agosto de 1922,
ilustra la caracterstica de este grupo de cristianos: Por su atenta carta arriba citada, se ha enterado esta presidencia
Municipal de mi cargo, que en la calle Allende Sur N 66 ha quedado instalado la Iglesia del Sptimo Da, donde harn
sus Estudios Bblicos de Moralidad en el Evangelio de Jesucristo para lo cual se les concede el permiso que solicitan,
debiendo ser dichos estudios dentro de los caminos que en estos casos previenen las leyes.
El hermano Snchez, inconforme con su bautizo anterior en la Iglesia Metodista, decidi volver a bautizarse en la
congregacin que fund en Gmez Palacio, aunque ahora a travs de las suertes echadas por un hombre de 62 aos,
llamado Pedro F. Vivero, para luego proceder el propio Snchez a bautizar a los dems creyentes.
En 1925, hizo contacto con J. M. Rodrguez y otros lderes de la Iglesia de Dios. La cercana de la zona facilit que se
tendieran puentes de comunicacin, con los mensajes de los misioneros que viajaban a Torren y otras partes de
Coahuila32 . Pedro Casillas realiz una ardua labor en la regin, y en 1924
continuas visitas a gente Catlica.

ya contaba con una congregacin y haca

Otra contribucin interesante en el proceso formativo de esta Iglesia fue el establecimiento, el 26 de agosto de 1928, de
lineamientos de organizacin, funcionamiento y conducta de los miembros, mediante un cdigo de reglas internas
(llamado Constitucin). En ella se declaraba tambin la doctrina que profesaba y enseaba el grupo, entre cuyos
principios el que mayor atencin e inters despert entre la gente, fue la insistencia en el estudio de la Biblia, as como el
nombre de la Iglesia33 .
Ese mismo ao de 1928 el Pastor en Gmez Palacio, Francisco Snchez Daz recibi la visita de un hermano residente en
la ciudad de Reynosa, Tamaulipas de nombre Benito Plata, con el que platic sobre la doctrina de la Iglesia de Dios.
Llegaron a la conclusin de abrir un templo en la ciudad de Reynosa bajo el mismo nombre de Los Estudiantes Iglesia de
Dios, el cual finalmente se abri al culto pblico en algn lugar de la calle de Guerrero.
El da 2 de octubre de 1928 el Presidente Municipal de la ciudad de Gmez Palacio, Durango, C. Francisco Esquivel G.
expide una carta credencial certificando que el seor Francisco Snchez Daz es ministro de culto en el templo de Los
Estudiantes, profesando dicho ministro la religin indicada y ejercindola conforme a la Ley en Materia de Cultos
Religiosos y Disciplina Externa, dada el 21 de junio de 1926 y de conformidad con el artculo 130 de la Constitucin
General de la Repblica.
No obstante, formalmente el grupo de Los Estudiantes nunca se uni a la Iglesia de Dios (7 Da), aunque si simpatiz,
tuvo contacto con ella a travs de visitas de ministros, y posteriormente, le ayud en su misin a travs de la familia de
Francisco Snchez, quien se uni a la Iglesia de Dios a la muerte de su padre 34.
30

Segn el testimonio de su hijo Pedro Snchez Castaeda sobre los inicios y evangelizacin de la Iglesia de Dios en aquel lugar.
Snchez C. Pedro. Testimonio histrico, D.F. 1983.
31

El 25 de mayo de 1923 se autoriza a la Asociacin Evanglica Mexicana los Estudiantes, el culto pblico en Allende 38 sur, segn el
oficio N. 1119 girado por la seccin IV, Mesa I; y firmado por el Presidente Municipal de Gmez Palacio C. J. Moreno.
32

En Torren, Coahuila laboraba por ese tiempo el Pastor Pedro A. Casillas en unidad con los pastores de la Iglesia de Dios, Vicente
Torres y N. Rojas. Ellos fortalecieron la obra con la ayuda del hermano Hiplito Soto. Y aunque se dice que Casillas conoci fsicamente a
Snchez por 1928 pudo haber contacto anterior a esto. Martnez, Pedro. Op. cit. , p. 3.
33

El segundo prrafo del prlogo dice: La Iglesia de Dios del sptimo da de los Estados Unidos Mexicanos con la ayuda de Dios la
fund en el ao de 1922 a los 6 das del mes de agosto en la calle Allende N 66 sur, de esta ciudad.
Por cierto, esa direccin era su domicilio donde l recibi el evangelio. Snchez, Francisco. Los Estudiantes Iglesia de Dios su
Gobierno, Constitucin, y Doctrina. Gmez Palacio, Durango. 1928.
34

Pedro Snchez C. Lo explica as: Mi padre no se uni a la Iglesia de Dios organizada por diferencias en algunos puntos doctrinales, y
uno de los ms relevantes para mi padre era que el ministro o pastor de una iglesia no deba tener un sueldo fijo, sino lo que
voluntariamente la iglesia le donara, y que ese ministro o pastor de la iglesia trabajara para su sustento y no ser del todo una carga

La Iglesia de Dios en la zona centro del pas


La integracin de nuestra Iglesia en la capital mexicana experiment un proceso similar al que vivi el grupo en Saltillo,
donde la participacin de un misionero latino que se relaciona con exAdventistas, dio lugar a que al independizarse de
stos, se formaran los primeros grupos de miembros de la Iglesia de Dios. En 1920, Baltazar Laureano Ramrez junto con
cerca de 50 personas ms, se separaron de la Iglesia Adventista del Sptimo Da.
Laureano Ramrez conoca al hermano J.M. Rodrguez desde 1913, quien para ese ao todava no era miembro de la
Iglesia de Dios (7 da). Posteriormente, siendo ya el hermano J.M. miembro de la Iglesia de Dios, se comunic con l a
los Estados Unidos de Norteamrica, interesado en la doctrina de la Iglesia 35. Junto con otros dos ministros
exAdventistas, Daniel Guevara y Victor Model (ste ltimo copropietario del Circo Beas y Model en los aos treinta), el
hermano Baltazar Laureano Ramrez conform el grupo que se reuni en el segundo callejn de 5 de mayo nmero 40,
muy cerca del Zcalo capitalino.
En mayo de 1922, lleg a la capital mexicana el misionero de la Iglesia de Dios, J. M. Rodrguez procedente de Estados
Unidos y nombr apresuradamente ministros de la Iglesia de Dios a Baltazar Laureano, Daniel Guevara y Victor Model,
dejando el trabajo en Mxico bajo la direccin del primero, para luego regresar al vecino pas 36.
Es interesante que por esas mismas fechas, la congregacin Nidjei Israel (Los Desarraigados de Israel), a falta de
sinagoga, se reuna en el callejn 5 de Mayo, lugar donde inicialmente se haba instalado la asociacin Young Men. Esto
sugiere que alguna cierta influencia ejerci la proximidad a ese grupo en el hermano Baltazar Laureano, quien se senta
atrado y era profundo admirador de los Judos, y cuyo grupo se ubicaba muy cerca de ah.
Baltazar Laureano tena una labor muy complicada en sus manos, la Iglesia de Dios no estaba ni suficientemente
comunicada, ni organizada, lo que dificultaba dirigirla adecuadamente.
No obstante, la obra continuaba cobrando vigor en territorio mexicano. Una obra misteriosa, resultado de una intensa
bsqueda, de principios, de identidad, de certidumbre de autenticidad y de discriminacin. Muchas rutas, aunque se
tratara del mismo camino, llevaban de all para ac a los ms deseosos de encontrar el sendero correcto. Eran pocas de
acaloradas y constantes discusiones, debates y deliberaciones entre quienes estudiaban las Sagradas Escrituras y
defendan cada uno, a su modo, la doctrina apropiada. Una doctrina en construccin en las mentes de la mayora; la
revelacin Divina se apropiaba de diferentes maneras.
Entre los aos de 1922 y 1925, se produjo el florecimiento de brotes sabatarios relacionados con la Iglesia de Dios en
distintas partes del pas. La semilla sembrada produca frutos. No eran pocos los grupos de creyentes que se haban
llamado a s mismos representantes de la Iglesia de Dios.
El Ministro Daniel Guevara trabaj en el desarrollo de la obra en Tampico, Tamaulipas donde en abril de 1924 ya reuna a
una pequea misin originalmente abierta por J. M. Rodrguez, con escasa membresa a causa de las secuelas de la
guerra revolucionaria.
El hermano Baltazar Laureano Ramrez con persistente esfuerzo y entrega, se dio a la tarea de sentar las bases para
conseguir la unin y la integracin en una red organizada de congregaciones afines en el credo y la doctrina.
En 1923, celebr en Saltillo, Coahuila, la Primera Convencin de la Iglesia de Dios. Desde ese ao hasta 1926, la tarea
arroj los primeros resultados consistentes. Era un hombre inspirado y tenaz, que tuvo visin para acometer el reto que
representaba la organizacin de la Iglesia en la capital del pas, sobre la que ejercera una notable influencia en el
desarrollo de esa dcada.
La Iglesia en la capital tuvo una ventaja sobre la que se encontraba en otras zonas, derivada del modelo centralizado del
desarrollo nacional, por el que histricamente se haba concentrado en el Distrito Federal, por ello la ciudad ms grande
del pas, los poderes pblicos federales, las instalaciones y sedes de las principales empresas, instituciones pblicas y
privadas de la nacin; dotada con la mejor infraestructura de comunicaciones, transportes, el mejor equipamiento urbano
(centros de abasto, de comercializacin, de educacin, de salud, de cultura), en donde se realizaban la mayor parte de
las gestiones y los trmites de la ciudadana; en este espacio se concentraba buena parte de la industria y la poblacin
asalariada; las oportunidades econmicas y educacionales eran mayores, de ah que se produjeran desde entonces
importantes flujos de migracin hacia la capital.
para la membresa".
35

El pequeo relato histrico de Alberto Garca en el Concilio de 1960 afirma este inicio, aunque hay quienes creen que Andrew N.
Dugger le habl personalmente en Mxico a Baltazar Laureano Ramrez, al tramitar el permiso de gobernacin con l. Lo que s es
seguro es que tuvo que haber un contacto que le permitiera a Baltazar Laureano Ramrez saber de la Iglesia de Dios en los E. U. A.
36

Ramrez Laureano Baltazar. Carta al Hermano Andrew N. Dugger (traducida al espaol), Mxico, D.F. Octubre 28 de 1936.

El Ministro Baltazar Laureano Ramrez era una persona culta y educada, lo que favoreca el desempeo de su tarea como
dirigente nacional de la Iglesia de Dios en esa poca, que exiga de los lderes la preparacin suficiente pero sobre todo la
visin para acometer el reto de organizar congregaciones dispersas, de origen diverso, con idiosincrasia regional de sus
integrantes y para quienes la integracin a nivel nacional tena escasas posibilidades de xito en un pas en el que los
regionalismos y localismos despus de la Revolucin Mexicana seguan teniendo mucha influencia. Mxico teja apenas su
integracin nacional.
Baltazar Laureano Ramrez era un hombre honesto, de cuna humilde, que haba estudiado leyes y hablaba ingls, lo que
permita dedicarse a la importante encomienda que se le haba confiado. Le resultaba sorprendente que algunos
hermanos latinos que venan de los Estados Unidos de Norteamrica, sin mucha preparacin, pretendan con obstinacin
hacer las cosas a su manera, con escaso dilogo y deliberacin, sintindose con mayores derechos para conducir los
trabajos de la Iglesia, por el hecho de haber vivido en ese pas 37.
No obstante, la Iglesia recibi un valioso apoyo de diversos hermanos obreros de origen latino, quienes estuvieron
dispuestos a sacrificar mucho por el crecimiento de la obra de la Iglesia de Dios, adaptndose a la idiosincracia de nuestra
sociedad.
El local de la congregacin ubicado en la calle de 5 de Mayo era un saln agradable donde el nuevo grupo se reuna el
sbado a alabar a Dios, bajo el nombre de Iglesia de Dios. Entre sus doctrinas principales se encontraban: el sbado
como da sagrado, la mujer bajo la autoridad del hombre, la ley de Dios, el Advenimiento del Seor. En ellas se puede
notar la influencia adventista y el rechazo al ministerio de la mujer, motivado por la experiencia observada en el ejercicio
de autoridad de la Sra. Elena White.
Es posible que esta tendencia histrica a prevalecer de la animadversin hacia el liderazgo de
Dios, cuyo origen fue influido mucho por la confrontacin con la experiencia cercana con la
arraigado hasta el punto de mantener efectos hasta nuestros das. No obstante, la mujer
decisivo en el desarrollo y el crecimiento de la Iglesia, aunque las limitaciones que enfrent,
tipo de actividades y el alcance con que poda realizarlas hayan sido mayores en el pasado.

las mujeres en la Iglesia de


Iglesia Adventista, se haya
ha desempeado un papel
desde el punto de vista del

La nueva congregacin fue reconocida por el ministro J.M. Rodrguez dirigente en la zona norte, quien haba nombrado
ministros. Con el tiempo, el ministro Baltazar Laureano Ramrez se convertira en el lder de la zona sur, con lo que la
Iglesia extenda una cobertura mayor en el pas.
No obstante, la misin en la calle 5 de Mayo no slo no creci como se esperaba sino que comenz a decrecer en forma
preocupante, a pesar de los esfuerzos de los ministros que la presidan. Poco se sabe de la vida interna de esta misin,
pero puede decirse que J. M. tuvo problemas con la misin capitalina, influyendo negativamente en su desarrollo, a
juzgar por la carta del hermano Baltazar Laureano Ramrez enviada a Andrew N. Dugger, lder la Iglesia de Dios en
Estados Unidos de Norteamrica, en octubre de 1936. 38
Durante el ao de 1925, el trabajo destacado del hermano Baltazar Laureano Ramrez le permiti influir para que la sede
de la Iglesia de Dios, se cambiara a la Ciudad de Mxico en 1926, ante el crecimiento de la obra de Dios en Mxico 39.
Cinco aos ms tarde, en 1931, a pesar de los esfuerzos por conciliar los liderazgos del norte y del sur de la Iglesia, la
dirigencia de la grey en Saltillo haba roto relaciones con la de la Ciudad de Mxico.
El balance general en los aos veinte arrojaba ciertamente un dbil crecimiento de la Iglesia de Dios, comparado al que
experiment la Iglesia en los Estados Unidos de Amrica. Concluida la Guerra Cristera, las tensiones religiosas eran
menos severas. El escenario pareca un poco ms favorable. Haca falta una nueva inyeccin misionera que levantara el
proyecto evangelstico.
El misionero a travs del cual el trabajo cobr un nuevo impulso, en esos aos, fue Ezequas Campos Aguilar, un
mexicano que viva en Dallas, Texas y que fue evangelizado en junio de 1924 por el Dr. J.M. Rodrguez.
La trayectoria pastoral del hermano Campos fue muy rpida, ni l se imaginaba lo que le esperaba en los siguientes aos,
especialmente despus de ser deportado a Mxico. A tan solo un ao de haber escuchado el Evangelio, fue nombrado
Anciano en forma sorpresiva, en los Estados Unidos; lo apresurado de su nombramiento se debi a la urgencia de asistir
37

Tal fue el caso de algunos misioneros latinos que tuvieron relacin con Baltazar Laureano Ramrez, como Ezequas Campos con quien
tuvo fricciones especialmente en lo financiero. V. Perodo 1933 1950.
38

J.M. Rodrguez fue nombrado en la 1 Convencin de la Iglesia de Dios, Presidente de la Conferencia Nacional de la Iglesia de Dios y
misionero representante en todo el pas. Martnez, Pedro. Op. cit. p. 1. Con el tiempo el poder de J.M., como lo muestra la divisin
saltillense de 1929, tom cauces muy negativos y autoritarios. El Dr. J.M. entr en conflicto con el Lic. Baltazar Laureano Ramrez quien
era la cabeza de la Iglesia de Dios en el D.F. En la carta de Ramrez a Dugger se lee lo siguiente: Campos es de la misma escuela que
J. M. Rodrguez, Campos no predica el evangelio por conviccin, l enseaba a los Hnos. por lo que reciba y l sostena la Biblia en la
mano, por dinero, no por el amor de salvar las almas. Ramrez L. Baltazar. Loc. Cit.
39

Segn consta en el Acta N 17, Libro 1 pgina 9 de la Iglesia de Dios, Saltillo.

a la Conferencia General que celebrara la Iglesia de Dios en Stanberry, Missouri, en agosto de 1925, donde se rindieron
informes a Andrew N. Dugger de la obra hispana40.
En el ao de 1932, Campos logra reunir dos grupos iniciales; uno en la calle de Minera en la colonia Escandn, hogar de
la Dra. Delgadillo, (casi frente al templo de la Iglesia Adventista del Sptimo Da) y luego otro, en la casa del ministro
exAdventista Vctor Model, en la calle de Amsterdam de la colonia Jurez.
Ezequas Campos lleg en una condicin econmica precaria por lo que Baltazar Laureano dio rdenes al cuerpo de
Ancianos de la misin para que se le entregaran todos los diezmos y ofrendas al hermano Campos. A pesar de este gesto,
se produjeron roces entre ambos, ya que Campos consideraba que no haba fundamento bblico para reportar el uso del
dinero a la Iglesia, mientras Ramrez esperaba una justa distribucin del dinero conforme a los requerimientos 41.
La postura que adoptan los pastores y ministros de la Iglesia cobra un papel importante, en contextos donde las
necesidades son muy superiores a los ingresos para sufragarlas, cuando no existe un acuerdo slido e indiscutible, que
apoyado en principios doctrinales u organizacionales, permita una distribucin adecuada al escenario econmico y
conforme a las prioridades e intereses generales de la Iglesia.
La Iglesia en la Ciudad de Mxico no haba resentido tantas diferencias en lo econmico como en el caso de Saltillo, hasta
la llegada de los misioneros que, en su mayora repatriados, venan sin ningn apoyo de los Estados Unidos de
Norteamrica, a causa de la recesin econmica que trajo efectos ms graves en ese pas. No es de extraar que algunos
misioneros perdieran la visin y desvirtuaran el sentido de la administracin de diezmos y ofrendas, al tomar decisiones
errneas que parecan movidas por intereses particulares.
No obstante que para muchos las perspectivas del crecimiento de la Iglesia no parecan alentadoras, pues no se vea
como enfrentar las severas limitaciones materiales, la Iglesia de Dios en Mxico habra de ser levantada con la fe de toda
esta gente, pues poco podra esperarse humanamente de una Iglesia pobre y con escasa preparacin en trminos
generales.
La Iglesia de Dios en la Ciudad de Mxico se fue distinguiendo en el ejercicio de su prctica, organizacin e integracin,
por ms que en su seno se presentaran muchos de los mismos problemas que padecan otras Iglesias, dentro y fuera del
pas. Su trayectoria fue ganando influencia y arraigo en el resto de la iglesia en el pas.
Se basaba en el nfasis otorgado al contraste respecto a Iglesias de otras denominaciones, porque su propuesta atraa
tanto al exAdventista como al Catlico, entre quienes lo poco que haba en comn, como lo es un alto concepto de los
Diez Mandamientos, escaso conocimiento de la Biblia y menor an del Antiguo Testamento, la doctrina predicada pareca
satisfacer las necesidades espirituales de conocimiento, propias de ese contexto.
De esa manera, la Iglesia capitalina tena un campo mucho ms amplio y, conforme ms avanzaba, se volva ms
judaizante, es decir, adoptaba como propios prcticas y doctrinas prevalecientes entre los israelitas, incluso en mayor
grado que en el norte.
Debe reconocerse, en este panorama, que la Iglesia de Dios no se constrea a estas tres importantes reas del pas,
pues con instrumentos como la literatura, la obra se haba desarrollado tambin en nuevos espacios de trabajo, tales
como Aguascalientes y Pnuco, Veracruz.
El avance en estas ciudades no fue, sin embargo, tan significativo como en el caso de otras Iglesias protestantes o
evanglicas, pues escaseaba el recurso humano y un esquema de trabajo de evangelizacin debidamente sustentado.
Otras Iglesias, como la Adventista del Sptimo Da tenan ventajas sobre la Iglesia de Dios, tanto en los aspectos
econmicos como educacionales.
Un caso que ilustra esta situacin es el de Pnuco, Veracruz, donde el misionero Victoriano Calvo lleg en 1924 y logr
interesar al matrimonio Galvn, especialmente a la esposa, la Sra. Isidora Torres de Galvn. En 1928, hicieron contacto
con el Ministro Victor Model que trabajaba en la Ciudad de Mxico, quien ante su peticin les envi literatura, lo que
despert un mayor inters en la doctrina de la Iglesia. Ms tarde, un obrero de la obra, Pedro Aparicio, de nacionalidad
colombiana y luego, el Ministro Eligio Camacho, quien vena de Stanberry, Missouri, contribuyeron a fortalecer el inters y
el conocimiento por parte de los hermanos en este lugar.
Este ministro y Wilebaldo Galvn tuvieron la audacia y valenta de gestionar y lograr ayuda econmica ante la Compaa
Petrolera El guila (de capital extranjero mayoritario) para construir el templo. En esa poca la industria petrolera
creca, no se haba nacionalizado y era ya muy rentable; el Golfo de Mxico era una zona petrolera muy rica en recursos.

40

Se observa la falta de ministros hispanos, as como la existencia de un extenso campo misional que cubrir, a travs de las
Conferencias Norteamericanas. Los hispanos en E.U.A. comenzaban a organizarse aunque con dificultades debido a las repatriaciones y
crisis del pas yanqui. Cf. Campos, Ezequas. Relato histrico de su Ejercicio Ministerial de 1932 1948, Mxico, D.F. 1949.
41

Ramrez, Laureano Baltazar. Loc. Cit.

La empresa petrolera don madera para la construccin, que los hermanos recogieron dos aos despus de la donacin,
ya que la madera estaba al otro lado del Ro Pnuco42.
LA MOVILIZACIN DE LA IGLESIA ENTRE 1933 Y 1961
En las siguientes tres dcadas, despus de la recuperacin de la recesin econmica mundial conocida como la Gran
Depresin y hasta la explosin de la revolucin socialista cubana, en medio de la llamada Guerra Fra, la Iglesia
experiment en Mxico una notable expansin y paralelamente, la consolidacin del nfasis legalista de la doctrina.
Este periodo histrico comprende del gobierno del General Lzaro Crdenas, cuando los derechos sociales de campesinos
y trabajadores se consolidan y la economa se recupera, hasta el gobierno del Presidente Adolfo Lpez Mateos, cuando a
pesar de que Mxico haba consolidado las bases del crecimiento econmico moderno que llevaran ms tarde a lo que se
conoci como El Milagro Econmico, el mundo vive momentos de tensin poltica por la rivalidad y escisin entre las dos
grandes potencias y bloques dominantes: Estados Unidos de Norteamrica y La Unin de Repblicas Soviticas
Socialistas.
En este contexto histrico se generaron condiciones propicias para el desarrollo de la Iglesia de Dios en la Repblica
Mexicana43. En 1933, se produjeron sucesos fundamentales para la vida de la misma. El primero, se registr fuera del
pas, en Stanberry, Missouri, en agosto de ese ao, el descontento contenido respecto de las diferencias polticas y
doctrinales durante una dcada en el seno de la Iglesia de Dios de los Estados Unidos de Amrica lleg al extremo y
estall.
La Conferencia General, mximo rgano colectivo de toma de decisiones de la Iglesia, se dividi ese ao. A partir del 4 de
noviembre, se separan dos grupos que forman dos organizaciones diferentes; el grupo originalmente fundador mantiene
su sede en la ciudad Stanberry, en el estado de Missouri y el otro grupo, se establece en la ciudad de Salem, en el estado
de West Virginia, regin en la que radicaban desde haca muchos aos, creyentes sabticos de otras denominaciones.
Paradjicamente, la separacin no obedeci a aspectos doctrinales, tales como la observancia del sbado, que por cierto
nunca ha sido causa de escisin en la Iglesia de Dios, sino el desmesurado deseo de una identidad singular ms original.
Sera hasta al trmino de la dcada de los aos cincuenta, entre 1949-50 que ambas organizaciones volveran a unirse y
concentrarse en una sola Conferencia Americana de la Iglesia, con nueva sede en Denver, Colorado, Estados Unidos.
As, el grupo con sede en Salem se consider asimismo como resultado de la reorganizacin de la Iglesia Apostlica,
descrita en el libro de "los Hechos de los Apstoles", para lo cual mandaron hacer un sello con la inscripcin La Iglesia de
Dios organizada el 33 d.C., Jerusaln, Palestina, reorganizada el 4 de noviembre de 1933, Salem, West Virginia, E.U.A. 44
Uno de los dirigentes norteamericanos detrs de todo este concepto muy particular y ambicioso, fue el hermano Andrew
N. Dugger, quien junto con otros colegas buscaba restaurar lo que llamaban un gobierno de Organizacin Bblica o
Escritural", para lo cual propuso una combinacin de comits que agruparan por un lado doce dirigentes, por el otro siete
y uno mas con setenta miembros.
El comit directivo denominado "Los Doce" se ocuparan de las decisiones sobre los asuntos espirituales de la Iglesia; el
grupo de Los Siete se encargara de la administracin financiera; y el de Los Setenta, se dedicara a la tarea de
difusin del mensaje del evangelio con un mtodo denominado "dos en dos", por el que dos misioneros viajaran a lo
largo de una ruta, itinerario y zona, con el mensaje de advertencia contenido en el libro del Apocalipsis captulo 14
versculo 19, con lo que se quera representar que la Iglesia "se divida para restaurarse.
La repercusin de la divisin interna de la Iglesia en Norteamrica se tradujo en una crisis de integracin que
empobrecera su crecimiento; todo lo contrario a lo que suceda con la Iglesia de Dios mexicana, que empez a cobrar en
esos aos un importante impulso. De modo que mientras la Iglesia norteamericana perdera fuerza, la Iglesia en Mxico
se vigorizaba.
Si bien para los mexicanos la divisin en la Iglesia en Estados Unidos fue un hecho conocido, no era comprendido en su
momento; pero se veran afectados directamente por ese episodio.
El ministro Andrew N. Dugger eligi a Salem como la ciudad sede del grupo que diriga, por el significado simblico del
nombre "ciudad de Paz", y la tradicin fundadora alrededor de la misma. All, se seleccionara mediante "echar a la
42

Wilebaldo Galvn compr un terrero en $200.00 a la Sra. Kinila Vzquez por el ao de 1930, con lo que pudieron construir un templo
de 8 metros de frente y 18 metros de fondo, terminndolo en 1931. El pastor que lleg de San Luis Potos a solicitud de los Galvn fue
Benito C. Delgado misionero originario de Saltillo, Coahuila, Iglesia muy pobre que pastore hasta 1933. Martnez, Pedro. Loc. cit, p.
129. Pocos aos mas tarde, en Pnuco, Veracruz, los hermanos: Teodoro Martnez (destacado Pastor de la Iglesia de Tampico)y
Eustaquio Garca seran adoctrinados e incorporados a la Iglesia de Dios.
43

La Iglesia de Dios en sus inicios fue un grupo que se desarroll al margen del Adventista y de tipo minoritario, sobre todo en la
provincia del pas.
44

Coulter, Robert. Op. cit., p. 54

suerte", es decir, al azar, a los doce, los siete y a los setenta dirigentes, de entre los hermanos que integraban la Iglesia
de Dios organizada, incluidas las congregaciones de otros pases integrados fraternalmente a la Conferencia Americana 45.
El Ministro Roman (Raymundo) Senz de Mxico fue electo como miembro del grupo de los doce; y los ministros Adolfo
Guzmn, Ezequias Campos, Alberto Garca Becerril y J. Cervantes como miembros del grupo de los setenta. Es curioso
que J. M. Rodrguez haya sido electo tambin en ste ltimo grupo dirigente de la estructura administrativa conciliar, pero
postulado y representando al estado de Texas, E. U. A46.
Es obvio que el hermano Dugger influy en los misioneros a travs de su fundamentalismo 47 , y los misioneros a su vez
influyeron en el fundamentalismo de las primeras misiones mexicanas. Las races del fundamentalismo de la Iglesia de
Dios se heredaron del milenarismo y la tradicin europea Sabtica de la Reforma Radical, as como del Movimiento de
Santidad en los Estados Unidos48.
Una tradicin tan fuerte, hace poco propicio perfeccionar la orientacin teolgica que pudiera hacer de la Iglesia un
cuerpo espiritual ms abierto. Pero este no ha sido un problema exclusivo de la Iglesia de Dios, sino de las mismas
denominaciones histricas. Luis Scott, historiador connotado de la Iglesia evanglica mexicana, afirma que La mayora
de los misioneros extranjeros en Mxico durante estas dos dcadas tendieron ms hacia el fin fundamentalista del
universo teolgico49 .
Es en esta etapa que se encuentran los fundamentos y las races de una perspectiva teolgica y doctrinal tan arraigada
que se hizo tradicin, misma que hasta la fecha de una u otra forma perdura, especialmente entre los hermanos ms
antiguos en la Iglesia de Dios, quienes suelen resistir las adecuaciones que produce el perfeccionamiento del
conocimiento teolgico y doctrinal.
La razn principal de este tradicionalismo es el miedo a perder la singularidad de la identidad, sobre la base de la cual la
Iglesia se abri camino en sus inicios. Esta identidad se fundamentaba en el sentimiento de certidumbre y conformidad
que proporciona una postura intolerante al cambio de las bases y la educacin oral heredada de generacin en
generacin, sobre la que no puede transigirse ms que a riesgo de claudicar o desdibujar la personalidad que en aquella
poca descans en que la prctica doctrinal de la legalidad y de la imposicin de tradiciones judaicas, cuyo destinatario
ha sido indiscutible y exclusivamente el pueblo de Israel.

El desarrollo de las congregaciones en un clima de inestabilidad


La Iglesia de Dios en la capital experiment durante la dcada de los veinte, un impulso pero a la vez un dilema: el
liderazgo se bifurcaba en dos perspectivas y en dos estilos de ministrar y organizar. De un lado, el educado liderazgo del
pionero Baltazar Laureano Ramrez, quien luchaba por defender las ms acendradas posturas judaizantes predominantes
en la Iglesia de la poca y, del otro, el hombre prctico y de menor educacin, el Ministro Ezequas Campos, quien vea
con suspicacia esa excesiva orientacin, como una limitante para la obra evangelizadora que hasta su llegada era muy
poca. Baltazar Laureano Ramrez fue cediendo la direccin de la Iglesia, otorgando facilidades para el trabajo propuesto,
lo que contribua a consolidar el liderazgo de Ezequas Campos.
Segn el propio testimonio de E. Campos, el pastor de la Iglesia de Dios en el D.F. para el ao de 1932 era Benito
Rodrguez (un ministro nombrado en 1924 por J.M. Rodrguez), quien junto con Baltazar Laureano Ramrez le present a
la familia Garca Becerril, quienes profesaban la fe Pentecostal, en una vecindad de la calle de Mendelsshon junto a Ro
Consulado50 .

45
46

En Mxico se ense a la Iglesia que debera orar siempre al Seor por estos tres grupos dirigentes.

Dugger, A. N. Dodd, C.H. Historia de la Iglesia Verdadera. El Protestantismo, y no el Catolicismo, Triunfante, Servicios Comerciales de
Anderson, Indiana, Salem West Virginia, 1936, pp. 122 123.
47

El fundamentalismo se caracteriza por concentrarse en aspectos espirituales de la fe perdiendo de vista los aspectos sociales y la
realidad. Esta teologa es conservadora al igual que literalista, esto es, interpreta la Biblia en forma muy literal y cerrada. Es tambin la
reaccin de una fe que se siente amenazada por la ciencia.
48

El movimiento de santidad es aquel que caracteriza a la piedad evanglica desde las ltimas dcadas del siglo XIX. Se combinan aqu
la tradicin metodista de la santificacin y perfeccin cristiana, y la calvinista de la permanente lucha contra el pecado. La Reforma
Radical por su parte se sucedi a partir del siglo XV en Europa y es considerada como un intento de Reforma de la misma Reforma,
grupos cristianos ms radicales como los sabatarios se extendieron con ella principalmente en Alemania y Europa oriental.
49

Scott, Lindy Luis. Salt of the earth. A sociopolitical History of Mxico City Evangelical Protestants (1964 1991). Kyrios, Mxico
1991, p. 42.
50

Martnez, Pedro. Op. cit. , p. 32.

Toda esta labor de alcance refuerza la tesis de que una evangelizacin informal ya exista a travs de distintos canales y
personas, antes del arribo del hermano Campos a Mxico, una labor que por razones sociales y econmicas se concentr
en el rea de las colonias Vallejo y Peralvillo.
Se requeran ms ministros para el desarrollo de la obra y urgan lderes que evangelizaran 51 . Eugenio Cibrin fue uno de
ellos y llev a la Iglesia a la familia Garca Becerril, la cual aportara a la postre a dos ministros importantes: Carlos y
Alberto, ste ltimo nombrado dicono el 2 de diciembre de 1933 52.
Con el esfuerzo previo de los ministros Baltazar Laureano Ramrez, Benito Rodrguez y otros hermanos, bajo el liderazgo
del ministro Campos Aguilar, se fue dando forma gradualmente a la organizacin de la Iglesia de Dios, que en el ao de
1933, adquiri con la ayuda de sus miembros lo que represent su primer local en la calle de Tetrazzini, de la colonia
Vallejo. Ese ao fueron bautizados 11 hermanos, por inmersin en el Ro Hondo, entre ellos, Eugenio Cibrin y Zeferino
Laureano Ramrez, este ltimo, hermano de Baltazar Laureano y futuro e importante lder de nuestra Iglesia.
Esta vertiginosa trayectoria llev a Ezequas Campos, en marzo de 1933, a la Presidencia de la Iglesia de Dios en Mxico,
cargo que desde entonces se denomin Sobreveedor General, conforme se seala en un ejemplar de la revista "El
Abogado de la Biblia" de esas fechas, en tanto que Baltazar Laureano Ramrez fue designado el Secretario General de la
Iglesia en Mxico53.
En ese mismo ao, los hermanos se mudaron a lo que se convirti en el primer templo de la Iglesia de Dios, ubicado en
la calle de Caruso nmero 256 de la colonia Vallejo.
El crecimiento de la obra y la expansin de la doctrina requeran de ms ministros. El 17 de marzo de 1934, a casi un ao
de su bautismo (el 25 de marzo de 1933), el hermano Zeferino Laureano Ramrez es nombrado ministro por Ezequas
Campos, quien con entusiasmo aprovechaba las oportunidades que brindaba el llamado de Dios a nuevos lideres y
promotores de la obra, lo cual tambin era parte de su misin, con lo que se gan el reconocimiento de muchos. Para
noviembre de 1933, haba sido nombrado un mexicano, el hermano Campos, como miembro del grupo de dirigentes de
los llamados "Setenta de la Iglesia de Dios a nivel internacional y posteriormente el encargado de la Obra de Dios en
toda Amrica Latina.
Este dinamismo que experimento la Iglesia en su primera etapa no fue exclusivo de la capital de la Repblica Mexicana.
En Saltillo, Coahuila, el hermano Francisco Herrera y quien haba ocupado la dirigencia de esa congregacin a la salida de
Magdaleno Tamayo despus de la separacin, acude nuevamente en busca del ministro Romn R. Senz el principal lder
moral de los separados.
Romn R. Senz nombr entonces, ministros a Francisco Herrera e Irineo Facundo, en 1934, y a Manuel Franco en el
siguiente ao. La Iglesia en este lugar que haba estado desalentada en los aos inmediatos anteriores, recobr nuevos
bros. Para principios de 1934, la comunin en la Iglesia en Saltillo se recupera despus de casi 5 aos de aislamiento.
Roman R. Senz se reintegrar a la Iglesia, incluso a relacionarse con Ezequas Campos en forma satisfactoria, con lo que
se sentaron las bases para restablecer las relaciones entre las regiones norte y sur de la Iglesia en Mxico, hacia mayo de
1944. Despus de todo, Senz y Campos se conocan seguramente desde que radicaban en los E.U.A., a causa de las
Conferencias Norteamericanas de la dirigencia de la Iglesia; adems, Senz form parte de la dirigencia denominada de
"Los Doce", nombrado en Salem, lo que le gan aceptacin entre la grey y sus lderes durante algn tiempo, antes de
excederse en dicho cargo.
En el ao de 1938 en Saltillo se realizaron los primeros bautizos en ro, ya que anteriormente se hacan en bautisterio,
los hermanos que se bautizaron en aquella ocasin fueron:
Sofa Arvalo, Refugio Redondo, Piedad Rodrguez y Martha Franco, entre otros.
Desafortunadamente, en 1939 la inestabilidad regres a Saltillo y nuevamente el factor determinante fue el misionero
Senz. El ministro Manuel Franco y algunos hermanos decidieron mantener comunin con este misionero, e hicieron sus
cultos en la calle de Arteaga 910 norte, en una casa abandonada cerca de un basurero; mientras que el ministro Refugio
Ojeda y otros hermanos decidieron romperla, pues simpatizaban mas con la lnea de Stanberry, Missouri de la que no
provena Senz. Posteriormente esta separacin finalmente terminara, ya que en 1949 llegara la unificacin de estos dos
grupos en los E.U.A. Es decir, nuestra Iglesia fue, como Iglesia dependiente, muy vulnerable a los sucesos del exterior y
sus repercusiones no fueron siempre positivas.
La dcada que va de 1934 a 1949 exhibe una prodigiosa obra redentora y de reconciliacin entre los liderazgos
distanciados de la Iglesia como consecuencia de las desaveniencias en torno a cmo acometer el reto de organizacin y
construir una cobertura nacional del pueblo de Dios en Mxico.
51

Entindase aqu evangelizacin la doctrina base de la Iglesia de Dios, un adoctrinamiento unido a un mensaje milenarista.

52

Cronologa Pastoral de la Iglesia de Dios (7 Da), Arroyo, Ausencio (Revisor). Mxico, D.F. 1984, s. p.

53

El trmino Sobreveedor viene de la palabra griega episkopos y equivale a superintendente. Cf. Hechos 20:28. Este tipo de gobierno
cambi hasta 1947.

El hermano Campos, por su parte, gozaba de amplia aceptacin, con excepcin quiz de Baltazar Laureano, con quin no
pudo conciliar ni an en lo teolgico, ya que para Campos, Laureano era un hombre muy preparado, pero con una
tendencia muy marcada hacia el judasmo.
Se ha reconocido que Ezequas Campos detentaba una capacidad de proclamacin temeraria y carismtica, no obstante
que no era un hombre muy letrado, que con lenguaje sencillo, lograba interesar a las personas lo suficiente, como para
ser sensibles al llamado y que el Espritu tocara el corazn de los creyentes, produciendo como efecto el crecimiento del
numero de miembros y simpatizantes de la Iglesia, a muy poco tiempo de su llegada.
El nfasis de la predicacin de Ezequas Campos se basaba en profecas diversas, que provocaban, an en las personas
ms cultas, el deseo de buscar a Dios y cumplir las leyes espirituales que la Iglesia de Dios predicaba como vigentes.
Quiz el caso ms elocuente sea el trabajo de edificacin realizado con la doctora adventista Delgadillo, quien viva casi
enfrente de la Iglesia Adventista Del Sptimo Da en la calle de Minera de la colonia Escandn. Esta doctora dej el
Adventismo y prest su casa para celebrar reuniones, donde Campos predicaba mircoles tras mircoles, por varias
horas, a los vecinos.54. Este grupo se traslad al hogar de Victor Model en la calle de Amberes de la colonia Jurez, para
despus por razones inciertas establecerse en Azcapozalco 55 , desde donde se partira al norte de la Ciudad de Mxico, a
la calle de Berlioz a casa del hermano Negrete de oficio polica, en la colonia exHipdromo de Peralvillo y despus a la
calle de Tetrazzini en un local propio de la colonia Vallejo.
La Iglesia de Dios en la Ciudad de Mxico y en Coahuila eran ya entonces las bases territoriales principales de las que se
expanda en su misin al resto del pas.
Mientras la Iglesia Adventista del Sptimo Da se abra espacio a travs del colportoraje y sus publicaciones, la Iglesia de
Dios lo haca con interpretaciones de profecas del Antiguo Testamento y el Apocalipsis, as como a travs del
nombramiento y envo de ministros a diferentes lugares de la Repblica.
La mayora de quienes se involucraban y participaban en la obra de difusin del mensaje lo hacan valindose de sus
propios recursos econmicos, generalmente escasos por cierto, pero con una enorme fe y entrega, inspirada en la
interpretacin biblico-proftica que pudieran haber adquirido, y sobre la cual gravitaba el mayor inters de quienes se
acercaban a conocer la Iglesia.
Los inicios de la Iglesia de Dios en el occidente de Mxico ilustran mejor lo dicho. Adolfo Guzmn, ministro de la Iglesia
de Dios en Torren, Coahuila, y uno de los llamados Setenta, se mud junto con su familia a Guadalajara, Jalisco en el
ao de 1933. Llev el evangelio a un comerciante de cuadros y percheros, de nombre Luis Segura, el cual aprovech su
oficio para compartirle a la gente el mensaje e iniciar las reuniones de culto.
El hermano Guzmn atendi a la naciente Iglesia por un ao, para luego partir a su tierra natal y morir, no sin antes
haber encomendado la obra a quien bautiz y nombr ministro antes de su partida a Coahuila, el hermano Segura.
El nuevo ministro tom la direccin del pequeo grupo que se reuna en su hogar, con domicilio en la calle de Federacin
nmero 1070 en el sector Libertad, para luego trasladarse, en 1938, a un domicilio en la calle de Repblica nmero 1176.
Al crecer la Iglesia, se complic el trabajo, propiciando que el hermano Segura pidiera ayuda a Mxico, lo que llev al
hermano Campos a enviar desde el D.F. al dicono Amador Zepeda y, dos aos ms tarde, al Ministro Alberto Garca
Becerril, quien relev a Zepeda.
Las condiciones no eran muy cmodas y haba escasos recursos para la misin, por lo que el hermano Luis Segura sigui
compartiendo su casa para uso de la comunidad. Ocurri entonces algo que pareca ser providencial, el ministro Jess
Hctor Godinez Hernndez, de profesin nazarena, fue persuadido a la doctrina de la Iglesia de Dios junto con toda su
congregacin, quienes con todo y templo ubicado en la calle de Ghilardi nmero 319, pasaron a las filas de la Iglesia de
Dios, en 194156.
Ese mismo ao despus de nombrado dicono y bautizarlo, el hermano Alberto Garca lo dej a cargo de la congregacin.
La Iglesia de Dios luchaba apenas por asentarse cuando el gobierno de Lzaro Crdenas estableca, en 1934, la educacin
socialista en todo el pas, mediante la reforma al artculo tercero constitucional, con lo que el movimiento cristiano
54

Tal fue el caso de una mujer Adventista de nombre Magdalena Ramrez quien con su hijo Jonathn (hoy Ministro pensionado de la
Iglesia de Dios 7 Da), asisti a una reunin a finales del ao de 1931 para integrarse definitivamente a la Iglesia de Dios. Min.
Gonzlez Ramrez, Jonathn. Entrevista por el autor el 26 de agosto de 1998, Mxico, D.F.
55

Antes de ubicarse en la calle de Tetrazzini se establecieron un tiempo en Azcapozalco en casa del padre de un futuro ministro, Daniel
Hernndez y Mota. De profesin doctor este anfitrin trabajaba en la Ca. Petrolera el guila en 1932, lo que seguramente explica la
ubicacin de su domicilio (cerca de la refinera).
Era una casa de dos plantas, siendo la planta baja el lugar de reunin de cada sbado, y la planta alta la vivienda de la familia
Hernndez. Ibid.
56

Hctor Jess Godinez Hernndez se habra de convertir posteriormente en un judaizante separatista que terminara formando la
Iglesia sabataria Casa de Dios en 1957, en la calle de Gmez de Mendiola n752 en Guadalajara, Jalisco. Hoy solo quedan grupos
pequeos. Ibid. De la importante Iglesia de Guadalajara, la Obra se extendi con el tiempo a Colima, Len Guanajuato, Tepic Nayarit y
otros lugares ms.

protestante perdera muchas de las escuelas que haba creado y forjado. La Iglesia experimentaba un nuevo reto: abrirse
paso frente a una educacin formal pblica proclive al materialismo, mediante una propuesta seria e integral, que an
tardara en llegar.
Por su parte, el recio carcter del hermano Ezequas Campos, le permitira continuar laborando y transmitiendo todo
aquello que sirviera para evidenciar y combatir ideas contrarias a la doctrina, aunque la verdad de la Iglesia,
constituyera un continuo descubrimiento gradual y apasionante como se reconocera ms tarde 57. La influencia del lder
de la Iglesia de Dios en Estados Unidos, Andrew N. Dugger en el hermano Ezequas Campos fue decisiva, hombre con
quien mantuvo constante comunicacin, y con quien se entrevistaba cada vez que visitaba los E.U.A.
Sin embargo, el hermano Campos tena la debilidad de defender, a veces de manera intolerante, su criterio, lo que
provoca ciertos conflictos y fue minando su credibilidad y reconocimiento delante de la Iglesia, en el contexto en que se
producira la divisin de 1936 y el surgimiento de un nuevo liderazgo, en torno del hermano Alberto Garca Becerril, con
quien tampoco pudo entenderse.
Bajo la conduccin del hermano Ezequas Campos, la Iglesia experiment una etapa de expansin y crecimiento, sin
llegar a la consolidacin necesaria; los hermanos y las congregaciones parecan transitar entre una influencia y otra,
representada por diferentes ncleos: de Minera a Amberes, a Azcapozalco, a Berlioz, a Tetrazzini, a Caruso, a Ricardo
Castro, a Julin Carrillo y finalmente, al templo de la colonia Ro Blanco.
Cuando la ansiada estabilidad pareca llegar, al establecerse en Tetrazzini, primer local formal de la Iglesia de Dios, se
busc con mpetu hacerse del primer templo, que se ubicara en la calle de Caruso nmero 256 (o 134) en la colonia
Vallejo, mismo que se perdera, no obstante, por la creciente influencia de la tendencia "judaizante" de algunos ncleos
de la Iglesia, que predominaban en el Distrito Federal 58.
El fuerte influjo del judasmo en la Iglesia de Dios
A partir del ao de 1936, la influencia de la tendencia a importar doctrinas y principios propios de la religin Juda o
Israelita hacia la doctrina y el credo de la Iglesia de Dios, se hizo ms evidente. Se trataba de una corriente teolgica, sin
esa pretensin, que haba interesado y convencido a muchos, como una forma de ganar identidad, por su introduccin y
prctica en el inhspito mundo Catlico y frente a un protestantismo que poco se diferenciaba entre s.
Nos referimos sobre todo a prcticas y tradiciones, ajenas a la idiosincracia cultural y religiosa de los mexicanos,
implantados por la fuerza de su demostracin como tradicin escrita en las Santas Escrituras, que pocos creyentes
entendan. La fuerza radicaba tambin en el principio de asemejarse, no solo de reconocer, sino casi de reconocerse como
la continuidad del pueblo elegido de Dios, a travs de la nueva era. Incluso se pensaba que el pueblo israelita, que haba
apostatado de la fe, segua creyendo errneamente en la venida de Cristo a la tierra por primera vez y en que fuera de
ellos, no haba ningn otro pacto, ni salvacin, ni vida eterna.
La conveniencia de adoptar principios tan rgidos como impertinentes como los que se ilustrarn adelante, era motivada
por la necesidad imperiosa de obtener una identidad nica, que permitiera a la Iglesia ser identificada y reconocida por
otros, como diferente, realmente diferente. A la doctrina respecto del sbado, distintiva ya entre las denominaciones
sabatarias, se agregaron otras expresiones rituales, tales como la lectura de la ley en los cultos de apertura y clausura
del sbado, la celebracin de los ritos pascuales, de los ritos de limpieza, la recurrencia a los nombres de pila de origen
hebreo, entre otras.
El judasmo era verdaderamente una novedad en nuestra tierra. Un smbolo de distincin y diferenciacin.
Histricamente, una identidad en s misma, rodeada de muchos estereotipos culturales: el pueblo elegido, sufrido,
perseguido, autntico, genuino, patrimonialista, milenario, luchador, minoritario, exterminado, al que su fe y apego al
ritual de sus ancestros, habran reivindicado frente a la humanidad y bajo cuyo cobijo no exista posibilidad alguna de
autenticidad espiritual y aceptacin por parte de Dios.
El ser Judo se convirti en la obsesin de muchos, en el anhelo de singularidad y en el nico camino para la experiencia
espiritual plena. Obviamente, se trataba de una modalidad de esta creencia, es decir, de ser Judos Espirituales,
calificativo que hasta la fecha puede ser ambiguo. Pero fue lo que se predic por varios aos. El Nuevo Testamento
ofreca esta opcin de interpretacin, aunque ella misma haya llevado precisamente a la principal limitacin de este

57

En palabras de su propio yerno Jonathn Gonzlez Ramrez: mltiples errores, enseados por Campos, como por ejemplo en la
celebracin de la Cena del Seor, se coman un cordero aparte del pan y el vino como si la Cena fuera la Pascua; un error que Roman R.
Senz corrigi. Min. Gonzlez Ramrez, Jonathn. Ibid.
58

El templo se perdi en el momento que Baltazar Laureano no armonizando con Campos, y con otros intereses, que se tradujeron con
el tiempo en su final conversin al judasmo; se separ de la Iglesia de Dios quedndose con el templo de la calle Caruso, colonia
Vallejo y parte de la congregacin que convirti en Sinagoga . Vale decir aqu que Campos no tena tendencias judaizantes como fue el
caso de Baltazar Laureano.

camino: podra serse judo espiritual por el hecho de practicar los ritos judaicos? era eso lo que realmente quera el
Seor para su pueblo en Mxico?.
A esta situacin se le puede llamar la paradoja sabtica, por la que se anhelaba ser ms judo para poder ser ms
cristiano.
En esta perspectiva, el amor por lo "Judo" es por definicin el amor a Dios. El Salvador del Mundo fue durante su
estancia en la tierra, al despojarse de su Divinidad y venir al planeta a redimir a sus habitantes de todas las pocas, un
Judo, de ese origen humano, de esas tierras, nacido de mujer Juda y, en consecuencia, "la salvacin proviene de los
Judos, es decir, de Israel". Con esta lgica se reforzaba dicha interpretacin.
Para la Iglesia de Dios, en esa poca en Mxico, el Nuevo Testamento no le quit la vigencia a la ley, se lo quit a lo
ceremonial. Pareca subvalorarse el Nuevo Testamento, por la insistente actitud descalificatoria del cristianismo "no
sabatario", que se opona a esta perspectiva doctrinal.
El 2 de mayo de 1936, los hermanos Ezequas Campos y Baltazar Laureano nombraron ministro al hermano Alberto
Garca Becerril, quien se convertira en el lder de la Iglesia que ms influencia ejerci en este proceso "transdoctrinal"
(exportar una doctrina y sobreponerla en otra) de la Iglesia. El hermano Campos haba influido poco en este sentido, a
diferencia de Baltazar Laureano el principal promotor hasta ese momento de las creencias "judaizantes". Por cierto, ste
ltimo busc siempre el apoyo econmico de los judos, dada las carencias econmicas, aunque sin xito.
Estas diferencias entre los hermanos Campos y Laureano, fueron suficientes para provocar el rompimiento. Baltazar
Laureano decidi quedarse con el templo que con gran sacrificio haba conseguido la Iglesia de Dios 59, y, con ello, se
produjo el primer desprendimiento de la influencia judaica sobre la Iglesia de Dios. Los ms "judaizantes" se separaban
para dejar a los menos, seguir sindolo en forma ms gradual. Estos se mudaron a la calle de Mendelssohn nmero 834,
en la colonia Vallejo para celebrar sus reuniones all, mientras encontraban otro lugar.
En marzo de 1937, se celebr una importante reunin que nos muestra un acuerdo adoptado como recurso un tanto
desesperado para no perder a la membresa, y que inaugurara la celebracin anual de las fiestas judas en la Iglesia,
claro que con adaptaciones; una liturgia que se consolidara y promovera desde Ro Blanco en 1941 a todo el territorio
nacional.
El Acta N 21 dice al calce:
El da 23 de marzo de 1937, siendo las 1900 hrs. Se levanta la presente en la casa nmero 834 de la calle de
Mendelssohn, de la Col. Vallejo.
Por indicacin del anciano Ezequas Campos se reunieron los ministros: Ezequas Campos A., Eugenio Cibrin, Ramn
Martnez, Alberto Garca Becerril, Daniel Hernndez y Mota, Felipe Garca B, Primitivo Quintana J, diconos: Amador
Zepeda, Abraham Villalobos, diaconisas: Mara Nava de Campos, Mara del Refugio Estebez de H., Felipe Vernico,
Trinidad de Vernico, Baltazar Rodrguez, Guadalupe Aguilar, Guadalupe Busio, y otros ms.
Tom la palabra Ezequas Campos, anciano de la iglesia y dice: Hermanos nos encontramos tristes abrumados por el
enemigo, nos encontramos en un desierto y no tenemos un templo en donde reunir a la grey para los cultos. Pero an as
hay que sostener la fe los humanos, bueno es tomar medidas...
Toma la palabra el Ministro Daniel Hernndez y Mota, dice: la mayor parte de la Iglesia se ha ido con Laureano, l se ha
unido a los judos y est inculcando los ritos judos y algunos han empezado a negar a Cristo y estn por circuncidarse,
estn celebrando las fiestas judas y la iglesia los sigue porque les dice que ese es el verdadero pueblo de Dios y que
nosotros debemos estar en la Repblica Israel...
Vuelve a tomar la palabra el anciano Ezequas Campos y dice: Hermanos, tiene tiempo en que yo he estado pensando en
las fiestas levticas y creo que nosotros debemos celebrarlas y si ustedes lo ven bien podramos celebrarlas y as la gente
no seguir ms a Baltazar, de inmediato dio un estudio sobre las fiestas basadas en Levtico 23. Alguno de los presentes
dijo que lo veo claro y as los dems, Alberto Garca tomo la palabra y dijo: Aunque no estoy muy contento con el punto,
pero si esto es para bien de la Iglesia y que los creyentes no nieguen a Cristo acepto, y as todos los presentes, se da
por aceptado y se propone buscar un lugar para principiar a celebrar el Pentecosts que est prxima su fecha; el
Ministro Daniel dice: que en la calle Felipe Villanueva est una seora que tiene su casa muy grande y ella es
Metodista, que le ver para si es posible, le preste su casa y que ah podran celebrarse, se despide la junta con la
oracin del ministro Zeferino Laureano Ramrez, que llego casi a la despedida.
Mxico, D.F., a 23 de Marzo de 1937.
El 15 de mayo de 1937 se celebr en la calle de Felipe Villanueva por primera vez la fiesta de Pentecosts, el culto fue
oficiado por el Min. Daniel Hernndez y Mota y Zeferino Laureano Ramrez. Al ao siguiente, por primera vez y con el
propsito de evitar un mayor xodo de hermanos, se celebr la fiesta de las Cabaas el 9 de octubre en casa del Min.
Zeferino Laureano con domicilio en la calle de Ricardo Castro 44 colonia exHipdromo de Peralvillo. Fue un culto sin
adornos y en el que predic el Min. Ezequas Campos basando su exposicin en el texto de Levtico 23. Unas semanas
59

Baltazar Laureano provoc con sus enseanzas mucho amor por lo Judo, y como ejemplo tenemos el caso del Min. Daniel Hernndez
y Mota, varn simptico y barbado que anhelaba ser Rabino, se vesta como tal y hablaba hebreo.
Baltazar Laureano por su parte form la Iglesia Israelita Mexicana, circuncid el mismo a su hijo Rubn ya mayor de edad, y
posteriormente neg a Jess convirtindose en Judo. Levant una congregacin en Pachuca. Finalmente se fueron con l los hermanos:
Eugenio Cibrian, Aarn Martnez, Benito Rodrguez, Antonio Valtierra, Joel Salazar, Enoc Salas Negrete y el Lic. Rojo quienes
posteriormente circuncid y nombro ministros de su nuevo grupo. Zeferino Laureano Ramrez Entrevista en Mxico D.F. el 28 de agosto
de 1989.

ms tarde por acuerdo ministerial se mandaron a hacer invitaciones en idioma hebreo para invitar a los judos y as,
pudieran conocer a la Iglesia, acudieron a la casa del hermano Zeferino Laureano aproximadamente 100 judos. Los
hermanos adornaron la casa con listones color azul y blanco, banderines con la Estrella de David y en el centro de ellos la
palabra Sin, y se aprendieron el Himno Nacional de Israel.
Posteriormente, fue el propio Daniel Hernndez y Mota quien proporcion su hogar para que la Iglesia de Dios siguiera
reunindose los sbados, a escasas calles de la congregacin de Caruso, en la calle de Julin Carrillo 125 en la colonia
exHipdromo de Peralvillo. Ah permaneci pastoreada por el ministro Zeferino Laureano Ramrez, hermano carnal del
hermano separatista Baltazar Laureano, hasta que adquirieron dos lotes de terreno en la calle de Augusto Cesar Sandino,
hoy conocida como Norte nmero 66, en la colonia Mrtires del Ro Blanco, en el ao de 1939.
A pesar de esa divisin que se anticipaba casi natural, por las posiciones encontradas alrededor de las modalidades de la
doctrina, que en esencia era casi la misma, la Iglesia de Dios continu su crecimiento 60, el milenarismo proftico cobr un
estatuto propio como un medio de avance impresionante para difundir el mensaje.
Los evangelistas eran hombres y mujeres ilustrados en la Palabra, encontraban en ella su fuente de inspiracin y con un
entusiasmo inusitado entre su ambiente social y religioso, se daban a la tarea de proclamar y defender la doctrina.
Todos nuestros hermanos unan sus fuerzas y sus recursos espirituales y materiales para levantar el templo, que despus
se convertira en la sede principal y ms reconocida de la Iglesia durante las siguientes tres dcadas. La tarea era
gigantesca aunque pareca humanamente casi imposible. Los terrenos eran lodosos, pero el adobe que serva de lazo
entre los tabiques del edificio, simbolizaba la unin de esfuerzos que la tarea exiga. La voluntad encomiable de colaborar
y participar fue siempre manifiesta. Desde el inicio, la congregacin particip arduamente con la mano de obra necesaria.
Los lderes tambin participaron en ella. El ministro Alberto Garca Becerril, de oficio albail, puso manos a la obra, y el
hermano Aureliano Rodrguez trabaj en la instalacin elctrica.
El xodo de varios hermanos al judasmo y la tendencia veterotestamentaria de la Iglesia provocaron la adopcin de
diversos simbolismos judos como la estrella Magun David, el candelero Judo, las tablas de la ley y la adopcin de
nombres israelitas no slo en la arquitectura y la imagen externa del templo, sino en la mente y el corazn de la mayora
de los hermanos61. La cruz fue desechada como smbolo, por considerarse un icono distorsionado por el Catolicismo y
convertido en objeto de adoracin, lo que haca vulnerable a infringir el segundo mandamiento de la Ley de Dios.
La Estrella de David, a la que si bien nunca se le rindi pleitesa, ritual, adoracin o atributo Divino alguno, se vea como
un smbolo esttico de identidad, propio del pueblo de Dios, fue adoptada, desde el 8 de mayo de 1937, como distintivo
visual en los papeles, la literatura, algunas fachadas de templos y colgada en el pecho de los creyentes a travs de una
cadena.
El acuerdo de esta medida fue tomado por los dirigentes Ezequas Campos, Zeferino Laureano, David Hernndez y Mota,
Aarn Martnez, Alberto Garca Becerril, Jos Loyola Mendiola, Baltazar Rodrguez, Encarnacin Martnez y Abraham
Villalobos; ste ltimo, por cierto, influy particularmente en su adopcin 62. El saludo de nuestros hermanos era
originalmente Buenos Das o Buenas Tardes, el pronunciamiento de la frase "Shalom Alejem" comenz, por influencia
del hermano Baltazar Laureano. Ms tarde, dicho salutacin cambiara en 1942 a la del muy conocido y prevaleciente
hasta nuestros das, Paz a Vosotros "A vosotros Paz", como contestacin, merced a la enseanza del hermano
Zeferino Laureano que present desde 1935 en una reunin ministerial.
La propia sociedad juvenil adopt el nombre de LEJIM, Legin Juvenil Israelita Mexicana, entre los aos de 1950 a 1963,
mas tarde se convertira en lo que ahora conocemos como la Fraternidad Juvenil Cristiana (FJC).
El ambiente propicio estaba dado hasta para que un israelita pudiera comulgar y experimentar la fe en la Iglesia de Dios,
lo que se confirmara como cuando Ezequas Campos toc la puerta de una familia juda que viva en el D.F., en el ao de
1937, procedente de la exURSS de donde haba huido por la intolerancia religiosa desplegada por los bolcheviques
despus de la revolucin, y que sera no slo receptiva al mensaje de Dios, sino que se convertira en una de las familias
y de los personajes ms influyentes que Dios utiliz para su Obra en nuestro pas.
La mujer de la casa, Lea Leinkof de Temkin, que marcara un lugar indiscutible en la historia de la Iglesia de Dios. En
principio se resisti a recibir el mensaje, pero Cristo en un credo de tipo judo le result atractivo, convirtindose al
cristianismo finalmente, an en contra de la voluntad de su esposo 63. La hermana Lea, como se le conoci en Mxico, fue
60

El Comit Sionista de Israelitas Sefaraditas lo reconoci como Rabino y Jefe de los Judos Mexicanos. Lo recibieron en grande al
grado de que le tomaron una fotografa que aparece en la Enciclopedia Israelita. Mucho hermanos al saber lo anterior se fueron con l.
Zeferino Laureano Ramrez entrevistado por el Min. Fidel Guerrero el 28 de agosto de 1989.
61

62

El cambio de nombres trajo como resultado una serie de problemas legales al fallecimiento del creyente
o incluso problemas de identificacin. V. Landeros, Toribio. La Historia de la Iglesia de Dios (7 da)

en el Norte de Mxico, Monterrey N.L., 1996, p.2.

Gonzlez R., Jonathn. Entrevista, Ibid. La Estrella fue entendida entonces como un emblema (smbolo determinado de un personaje)
y no como distintivo (que distingue y caracteriza una cosa). Nm. 24: 16-17 contiene la profeca de Balaam que no es sino Cristo Jess,
segn los hermanos Mota y Villalobos. Acta de la Iglesia de Dios n 834 de la calle de Mendelssohn, colonia Vallejo, Mxico D.F.
Firmada el 15 de mayo de 1937 por los Ministros Daniel Hernndez y Mota y Abraham Villalobos.
63

Leinkof Temkin, Lea. Entrevista en enero de 1982, McAllen, Texas. EUA.

un instrumento de predicacin y difusin del mensaje de la Iglesia, su testimonio arrebataba a muchos y, lo que pareca
an ms sorprendente, tena un espritu evangelizador.
En 1938, la familia Temkin, por cuestiones laborales, se mud a Nueva Rosita, Coahuila, en donde auxiliada por el Min.
Manuel Franco y su familia, de Saltillo, logr establecerse en aquel lugar 64.
La hermana Lea pronto quiso evangelizar pero se le complic mucho por el idioma que an no dominaba, tuvo que
solicitar ayuda a Mxico, lleg entonces el obrero Felipe Garca Becerril quien fracas en esta misin, regresando a Mxico
poco despus. Los Temkin se mudaron ese mismo ao a Monterrey, Nuevo Len, en donde, Lea inici parte de la obra
evanglica65, su actividad misionera se extendi desde ah a muchos pueblos y ciudades del noreste del pas, as como del
sur de Texas.
Todo esto aunado a lo ya dicho, ms posibles tradiciones de exAdventistas llegados a la Iglesia de Dios, produjeron
diversos ritos que con el tiempo tendran un ingrediente nacional que produjo un credo ms original y autctono.
Resulta muy interesante que una mujer, de origen judo y ruso, levantara misiones cristianas en una cultura religiosa en
la que el predominio del varn en casi todos los rdenes difcilmente era propicio. La hermana Lea falleci en 1982.
Otro grupo en el que se manifest esta influencia "judaica" en la Iglesia, fue una congregacin que se reuna en Gmez
Palacio, Durango, dirigida por Pedro Snchez, en donde se practicaba la circuncisin de los varones. Cualquiera se
preguntara de dnde este pequeo grupo eclesial haba adoptado la tradicin hebrea?, ya que a pesar de que diferentes
ministros, sobre todo los ms antiguos ensearon o simpatizaron con diversos ritos judaicos, generalmente stos no eran
materia de una profunda reflexin.
La educacin formal y cristiana de la mayora de ellos fue muy limitada en lo general; los modelos ortodoxos judos les
sirvieron como base para algunas prcticas, tales como, por ejemplo, que la mujer se sentara en otra seccin diferente a
la del hombre dentro del recinto de culto; o aquella de consumir alimentos de origen israelita (kosher); o la de leer la ley
puestos de pie todos los das sbados, entre otras.
As, la lectura y el estudio del Antiguo Testamento se convirtieron en un elemento fundamental para los creyentes, en la
medida en que "la Torah" hebrea era la base de toda la Ley. El otro fundamento se encontr en el estudio y la predicacin
de los profetas hebreos, ya que su mensaje apuntalaba los argumentos contra "la idolatra de los gentiles", mediante
profecas milenaristas.
Los juicios previstos en la profeca serva como factor de convencimiento y persuasin para los creyentes que podran de
ese modo advertir la inminencia del destino de la humanidad a travs de las sentencias sobre los acontecimientos por
venir y las sanciones y consecuencias que la idolatra y la incredulidad traeran en la conducta humana.
Fue la Iglesia de Dios la que se expandi a muchos lugares como: Acatlipa, Morelos (1940) 66; Pachuca, Hidalgo (1941)67;
Veracruz, Veracruz (1941)68; Puebla, Puebla (1942)69; Ranchera Caleras, Michoacn (1942) 70; Cuernavaca, Morelos
(1943)71; Coatzacoalcos, Veracruz (1943) 72; Concepcin del Oro, Zacatecas (1948); Noche Buena, Zac (1949); y otras
64

El Min. Manuel Franco y su familia fueron a recibir a la estacin del tren a Lea Temkin y familia, por encargo de Ezequas Campos.
Entablaron gran amistad y trabajaron juntos en la evangelizacin. Los Franco le prestaron un espacio para recibir la mercanca que
habra de trasladarse a Nueva Rosita para establecer una tienda. Cuando se mudaron a Monterrey fue por causa tambin de negocios
del Sr. Temkin. Franco, Martha. Entrevista el 28 de mayo de 1998 en Saltillo, Coahuila.
65

Lea evangeliz a una costurera cubana en la ciudad de Monterrey, en cuyo taller se comenzaron plticas evangelistas en noviembre
de 1939. En esos das un joven zacatecano que buscaba trabajo de costura lleg al taller de la costurera de nombre Imelda quien le
present a Lea Temkin. Con un espaol limitado en ambas, le compartieron el mensaje al joven Pedro Martnez Gonzlez quien lo
acept. Gonzlez, Pedro. Historia de la Iglesia de Dios (7 Da) en la Repblica Mexicana, Monterrey, N.L. 1982, p.5.
66

El hermano Cibran introdujo la obra en ese lugar, posteriormente por lazos familiares lleg a la capital del estado. En Acatlipa se
trabaj mucho con Adventistas, uno de los cuales se convirti en un importante evangelista de la Iglesia de Dios, de nombre Primitivo, y
apellido Quintana, excolpoltor Adventista y to del Min. Antonio Jurez Quintana, pastor por muchos aos en Cuernavaca. En los aos 50
s algunos ministros de la capital evangelizaron en Cuautla iniciando los cultos en la calle de Retirada de Callja junto a la estacin del
ferrocarril. Mas tarde la hermana Emilia Morales donara un terreno en la calle de Tabasco 48, col. Pablo T. Burgos.
67

Su primer pastor fue Arnulfo Moreno procedente de la Iglesia de Ro Blanco, y al que llamaban El pico de oro por su facilidad de
palabra o don al predicar. Leonardo Orduo le sigui en la obra junto con otros ms.
68

Esta Iglesia nace en 1944 con un grupo de 15 personas. Su primer pastor fue el obrero de nombre Jess Granados, dirigi la obra en
ese lugar hasta 1947. Despus lo pastorearon entre otros: Catarino Contreras (el fuerte sostn veracruzano de esa Iglesia), Manuel
Ramrez, Aureliano Rodrguez, Toms Zaragoza, Rosalio Alonso, Vctor Muoz. De Veracruz se abrieron misiones en Cosamaloapan, San
Andrs Tuxtla, y Carlos A. Carrillo Veracruz. Testimonio histrico de Aureliano Rodrguez, 1990 y de David Contreras en el 2000.
69

El obrero Avelino Ramos inici la obra en casa de la familia Vital. De 194850 el Min. Jos Kim Peck fue quien pastore esta iglesia.
Se construy as el templo ubicado en la calle 3 sur N 3112. De ah, Kim se fue a Monterrey, N.L. Sixto Castro inicio Chulavista y
Aureliano Rodrguez fue quien impuls mucho la obra en la importante Puebla desde 1958.
70

Los pastores a cargo fueron Encarnacin Gonzlez y su hijo Bulmaro Gonzlez, de quienes se dice hicieron buen trabajo, logrando el
crecimiento de la iglesia e iniciando la obra en Zitcuaro; Paraso; y Manzanillo, Michoacn.
71

Desde 1943 en adelante trabajaron como pastores el Min. Santiago Montiel de profesin doctor y otros ms. Actualmente ah esta la
sede del Seminario de Entrenamiento Ministerial (S.E.M.) y prximamente las Oficinas del Centro Administrativo.
72

Nuevamente una mujer inicia la obra en varios lugares en forma atrevida para el tiempo de que se trata, su nombre: Higinia Uries
Lpez de Osuna. Predic en Coatzacoalcos y Carlos A. Carrillo, Veracruz.

como: Iguala, Guerrero; Tampico, Tamaulipas (una Iglesia grande bajo el pastorado del evangelista Min. Teodoro
Martnez); Tiquicheo, Michoacn (una Iglesia perseguida por los Catlicos del pueblo, y pastoreada por el hermano Arturo
Martnez quien tuvo que vivir mes y medio debajo de los rboles con su esposa e hijos debido a la persecucin hasta
encontrar refugio con un pastor Presbiteriano que incluso le prest su templo los das sbado); La Sierra, Coahuila; y San
Agustn Zapotln, Hidalgo.
La zona norte del pas haba perdido la fuerza, que hasta los aos cuarenta habra de recuperar; mientras el centro, en
especial la Iglesia en Ro Blanco se fortaleca y se converta en la base central. De ah, muchos salan a predicar y all,
llegaban muchos nuevos conversos: Catlicos, Adventistas y Pentecosteses, principalmente, se integraban a la Iglesia;
hombres y mujeres de todo tipo, cultos e indoctos, la mayora de escasos recursos, como lo era en todo nuestro pas.
En 1941, en el Distrito Federal, un entusiasta joven de origen coreano, Jos Kim Peck, anteriormente de confesin
Pentecosts, fue nombrado como primer director de las juventudes de la Iglesia de Dios. Organiz a los jvenes con
dinamismo. Una emotiva representacin teatral, puesta en escena en la congregacin de Ro Blanco, en el da 15 del mes
de Tisri (segn el calendario judo), cautiv a muchos al ilustrar con este novedoso y elocuente recurso de enseanza y
reflexin, a muchos jvenes. En la obra, se representaba a las doce tribus de Israel, que llevaban su respectiva cabaa,
hecha de ramas y frutas, conforme se describe en el texto del libro de Levtico 23.
El impacto del evento fue tal, que se repetira en adelante cada ao, hasta el punto en que esta creencia se convirti en
un punto de fe de la Iglesia de Dios en sa poca. De esa manera, las tres fiestas del judasmo fueron establecidas en la
Iglesia73, y aos despus, se volveran causa y motivo de un grave problema de divisin entre la grey, adems de
representar una carga social o econmica para algunos otros, ya que la celebracin de las fiestas traa conflicto al
provocar competencia, gastos econmicos y hasta daba lugar a la ostentacin, entre las familias.
No pas mucho tiempo, sin que provocara tambin conflicto entre las congregaciones de la zona norte del pas. En
Saltillo, por ejemplo, el ministro Manuel Franco se resisti a celebrar las fiestas, pues no vea el sentido espiritual de las
mismas, pero se impuso una orden ministerial proveniente de la Ciudad de Mxico, que las volvi obligatorias 74. La Iglesia
en la zona sur de la nacin era diferente en varios aspectos culturales a la de la zona norte, lo que se refleja en tres
aspectos: a) no haba comunicacin entre s, ya que venan trabajando cada una por su cuenta, frente a una antigua y
nefasta interrupcin de las relaciones entre ambas; b) el principal ministro dirigente en el norte, Roman Rodrguez Senz
no estaba convencido de las tradiciones judaicas y practicaba un credo ms abierto, aunque ms impositivo 75; en la zona
centro, se contaba con ministros sumamente inclinados a la preservacin de las tradiciones judaicas en la Iglesia.
Por eso, la unin de la Iglesia entre las dos zonas, fue a travs de los propios dirigentes de ambas regiones, con quienes
en 1944 se produjo el acercamiento. El hermano Ezequas Campos invit al hermano Roman Rodrguez Senz a conocer y
visitar a la Iglesia en el Distrito Federal. El 8 de mayo de 1944 lleg a casa del hermano Jos Kim Peck ubicada en Jos
Mara Vigil 16 en Tacubaya. Cuatro das despus, el 12 mayo fue presentado en una reunin ministerial y recibido
esplndidamente. Las diferencias doctrinales que hubo que superar consistieron bsicamente en:
1.
2.
3.

En la zona sur, a la "Cena del Seor" le llamaban "Pascua", mientras que en el norte, era conocida con el nombre de
Santa Cena. En la Ciudad de Mxico, dentro del ceremonial, se beba de una sola copa el emblema sagrado del vino;
mientras que en el norte, se haca en varias.
En el Distrito Federal, se celebraban tres fiestas anuales; en el norte, solamente la Santa Cena. Fue la Iglesia de
Saltillo quien invit a la Iglesia de Monterrey a celebrar las Cabaas.
En la Ciudad de Mxico, se estableci la Ley de Moiss con relacin a la impureza de la mujer (libro de Levtico
captulo 12), en el norte, esa ley no se practicaba.

Estas diferencias de forma, se acabaron, en ese mismo ao, imponindose la doctrina practicada por la Iglesia de la zona
centro-sur, si bien debe reconocerse que la doctrina practicada en la zona norte, tena una influencia ms benfica
proveniente de Norteamrica, menos judaica; despus de la Santa Convocacin o "Tercera Convencin Nacional,
celebrada en la Ciudad de Mxico, del 15 al 25 de septiembre de 1944 76.
Aprovech el poder que tuvo su esposo como oficial de gobierno y consigui el permiso para ir a las Islas Maras donde le predic a los
presos, muri el 3 de junio de 1982.
Muri el 3 de Junio de 1982 en Cuernavaca, Morelos. Arroyo, Ausencio. Op. cit, p. 14.
73

Pascua, Pentecosts (50 das despus) y Cabaas. La forma de celebracin fue muy ingeniosa y creada por mexicanos, un ejemplo
de esto fue una armadura de malla de alambre con soportes, adornada de uvas en toda su superficie y que daba el aspecto de un
racimo de uvas gigantesco. Recordaban Canaan y fortalecan psicolgicamente su espritu judo. Hubo gente que entr a la Iglesia de
Dios atrada por estas celebraciones muy propias del centro de la Repblica. Se invent una simbologa judaica como las procesiones
litrgicas donde los ministros portaban un listn blanco y azul (los colores de la bandera de Israel). En Las Cabaas, se colgaban
frutas en todo el templo por toda una semana como smbolo del fruto de la cosecha y bendicin de Jehov.
74
75

Franco, Martha. Entrevista en Saltillo el 28 de Mayo de 1998.

Este misionero de hecho corrigi algunas tradiciones en la Iglesia como la de celebrar Pascua en vez de Cena, pues se haca con un
cordero. Incluso algunos le acusaron de ser egosta y trinitario, celebrar Navidad y celebrar la Cena tomando el vino en copitas
personales. Gonzlez, Jonathn. Loc. cit.
Garca, Carlos. Iglesia de Dios. Setenta y cinco aos de arraigo en Mxico D.F., 1933. p.5.

Este desenlace pareca augurar que la tendencia "judaizante" seguira predominando, pero en realidad ms pronto de lo
que se esperaba ocurrira un relevante proceso, que sacudira a la Iglesia de prcticamente toda esta influencia y
renovara el credo, la fortaleza espiritual y la orientacin de su desarrollo, hacia un avivamiento y crecimiento de la obra y
de la misin inusitada en su historia en nuestro pas.
Esta poca de la Iglesia slo puede ser comprendida como resultado de una evolucin y transformacin, que hoy en da,
los herederos de este esfuerzo y de esta lucha sabemos que representa el perfeccionamiento de la doctrina y la prctica
cristiana, sobre la base de acometer los retos, los obstculos y los problemas que representa cada contexto social e
histrico, para superarlos, resolverlos y seguir creciendo.
Para los creyentes de aqulla poca, convena que la Iglesia se significara, al igual que los judos, mediante un sistema de
signos y smbolos espirituales, que constituyeran un cdigo comn compartido, mismo que le identificar del resto de las
comunidades cristianas, de las denominaciones y de las llamadas despectivamente "sectas" en un momento en el que
esta diferenciacin era decisiva para la creencia de la gente 77.
Para el ao de 1944, la Iglesia de Dios contaba ya con 18 pequeas congregaciones en todo el pas, aunque escasamente
300 miembros bautizados en el Seor y cientos de simpatizantes, as como con un credo no del todo homogneo, a causa
de diferentes interpretaciones que sus misioneros en su particular entendimiento y cultura presentaron como las ms
correctas. A pesar de ello, la Iglesia de Dios se expanda y creca ms que en el periodo anterior; poda vislumbrarse ya
una etapa de estabilizacin necesaria, que servira como plataforma definitiva de nuestra fe.
Los requerimientos materiales para la misin
El crecimiento y el desarrollo de la Iglesia de Dios en Mxico nunca han estado cifradas en la disponibilidad de recursos
materiales y econmicos, aunque este aspecto incide sin duda al limitar el alcance de logstica necesaria para cumplir con
sus tareas y sus metas.
La sociedad mexicana misma, ha estado limitada en cuanto a los recursos materiales y econmicos disponibles. Somos
un pas donde hay pobreza entre la mayora de la poblacin, aunque tambin haya oportunidades y se luche, desde todos
los frentes y sectores sociales, por transformar esta situacin.
El trabajo de la obra encomendada a la Iglesia, enfrenta siempre limitaciones en la parte que depende de los recursos
materiales disponibles. No obstante, an all la fe se ha manifestado siempre, proveyendo lo necesario conforme en cada
momento se requiere para realizar la gran encomienda. Las limitaciones entonces se convierten en un reto ms, cuya
responsabilidad atae a todos los miembros. Mientras que son los dirigentes quienes, en las diversas pocas y contextos,
han debido decidir, planear y presupuestar los dineros y las acciones para cumplir con las metas y los programas de
trabajo.
Ciertamente debe reconocerse que algunos pocos, especialmente lderes o dirigentes de la Iglesia, han cado en la
tentacin y han sido arrastrados tras las nefastas consecuencias de titubear ante el amor al dinero, principal lmite que
trunca la vocacin cristiana y cambia el carcter del cristiano.
En un contexto de insuficiencia de recursos, es doblemente exigible una adecuada administracin de los que se tienen
disponibles. La obtencin, el manejo y la distribucin de los recursos es una tarea especializada, compleja y que exige no
slo probidad y honestidad sino especialmente atingencia, buen juicio y eficiencia. Por eso, es necesario poner en prctica
los conocimientos, los instrumentos y las habilidades de planeacin, presupuestacin, obtencin de recursos y aplicacin
de los recursos materiales.
Un primer problema es la decisin de quien debe administrar los diezmos, principal fuente de allegarse recursos.
En periodos de inestabilidad econmica es de esperarse que la Iglesia padezca ms agudamente carencias materiales y la
obra puede verse resentida en parte.
Otro problema es la falta de una cultura administrativa moderna a la altura de las circunstancias y el contexto. Esquemas
y frmulas obsoletas y poco prcticas, junto con incapacidad para prever y planear, pueden convertirse en serias
limitaciones para hacer rendir el dinero disponible. La diversidad de enfoques e ideas aade un factor de complejidad
para tomar decisiones y llegar a acuerdos sobre el manejo de los recursos. Ello ocurre en cualquier grupo humano y en
cualquier organizacin, sea del tipo que sea.
La fluctuacin de la situacin econmica de la Iglesia y la evolucin de las formas de administracin de los recursos, que
deben adaptarse y ser congruentes con aqulla, no ha seguido un solo patrn, sino tendencias que se consolidan por
periodos.

76

La Iglesia en Saltillo celebr las Fiestas por primera vez hasta el 1 de Octubre de 1945 por orden venida de Mxico. Landeros,
Toribio. Op. cit. , p. 3.
77

El cuaderno de Escuela Sabtica del tercer trimestre de 1952 present 13 lecciones sobre las fiestas del judasmo y otro tipo de
celebraciones. Fueron de gran influencia en la Iglesia de aquel entonces y fomentaron su judaizacin.

As, entre 1923 y 1929, en que predomin la prctica de enviar los diezmos recibidos por la Iglesia en Mxico, de muy
pocos miembros todava, a la administracin central de la Iglesia en Estados Unidos de Amrica, coincide con una
situacin precaria de los misioneros quienes no contaban con ayuda econmica, ni sueldo fijo, salvo casos excepcionales.
La ayuda recibida por parte de la Iglesia norteamericana era prcticamente insignificante. En 1933, cuando Ezequas
Campos ejerce la direccin de la Iglesia, se acab esta prctica y se empez a administrar los propios recursos.
Fue una poca en la que la obra fue subvencionada por los propios misioneros y obreros, que con fuertes sacrificios,
deban ver por su propia familia y, adems, tenan que ausentarse del hogar hasta por meses, ante la imposibilidad de
sufragar los costos implicados en una mudanza. An el mismo dirigente nacional, el hermano Campos tena que buscar
medios de obtener un ingreso y se sabe que venda remedios caseros, con algn conocimiento de medicina obtenido
seguramente de su padre. No obstante, perdi una hija pequea, vctima de anemia 78.
Era verdaderamente un ministerio itinerante, en el que se predicaba y se hablaba a la gente, por el camino, en cualquier
lugar y en cualquier ocasin, sin organizacin y sin recursos mas que los que su ingenio mexicano y la fe les podan dar.
Frecuentemente, los misioneros se vieron en la necesidad de vender mercancas, como comerciantes itinerantes, lo que
aprovechaban para predicar el evangelio a los hogares y lugares a donde llegaban. El Ministro Manuel Franco, por
ejemplo, sembraba hortalizas en un solar que tena en su humilde casa, las venda y con ello sostena a su familia
mientras l viajaba. A su vez, durante los viajes venda hilo y agujas en las rancheras y poblados, lo que le permiti
conseguir un lugar donde dormir o los propios alimentos. Este hermano coahuilense de campo, inici la obra en lugares
como San Jos de las Boquillas; General Zepeda; y Derramadero, Coahuila 79.
En la gran Ciudad de Mxico, se dieron casos parecidos, como el del hermano Zepeda, miembro de la Iglesia en la colonia
Ro Blanco, quien venda artculos para el hogar, mediante visitas domiciliarias, de puerta en puerta; de esa manera,
aprovech las oportunidades para interesar a las familias en el evangelio y comprometer a nuevas visitas. De que el
trabajo a travs de estas formas tena resultado, ni duda cabe, puesto que varias familias se integraron a la Iglesia de
esta manera80.
Otro distinguido evangelista de la Iglesia de Dios, Avelino Castillo, en 1949 llegaba a las casas vendiendo peinetas e hilos
y jugaba con los nios a quienes les cantaba canciones infantiles, para luego predicarle a sus padres y a la gente.
Pero por otra parte, en el norte se administraba y se sostena la obra de manera diferente, all entre 1935 y 1946, el
misionero Romn R. Senz recoga los diezmos de las congregaciones para su sostenimiento. En 1945, los obreros y
ministros de las zonas fronterizas del norte del pas cruzaron a los E.U.A., en busca de empleo y ah se establecieron para
ayudar al levantamiento de la Iglesia hispana. Entre ellos figuraban Miguel Banda, Julin Ojeda, Manuel Zurita, Jonathn
Banda, Jess Sandoval, Rubn Dvila y otros ms.
No obstante, la pobreza econmica de la misin de la Iglesia de Dios daba frutos, pues a pesar del origen social humilde
y la ignorancia de muchos de los misioneros, el mensaje en sus labios haca dudar a algunos y sorprenda a otros, por la
seguridad de la Palabra, que discernan y expresaban.
La doctrina se convirti en un poderoso estandarte, que representaba orgullo y seguridad de sus mensajeros. Era la
fuente de sabidura e inspiracin del predicador de escasa cultura ante cualquier tipo de hombre o mujer, por ms
intelectuales que fueran.
Para los predicadores, el reto de la fe estaba por encima de todos los dems, an de superar las limitaciones econmicas
que dificultaban la tarea de evangelizar y ensear la doctrina. La mstica cristiana en los misioneros, obreros y pastores
se adverta en los sacrificios que significaba para ellos y sus familias que sufran muchas veces de su ausencia, y de no
gozar de un ingreso estable y suficiente para sufragar los gastos derivados de las necesidades bsicas.
Misioneros como el hermano Aureliano Rodrguez viajaban de noche en trenes o camiones de segunda clase, despus de
haber atendido las actividades espirituales y de enseanza del da sbado en la congregacin a su cargo; lo hacan as
para ahorrarse el costo implicado por el alojamiento en un hotel. Uno de sus itinerarios ms frecuentes era salir de Puebla
hacia Coatzacoalcos; durante el da, visitaba familias; en la noche, se realizaba culto y nuevamente se transportaba a
otro lugar, en donde repeta el procedimiento. No contaban con viticos, ni otro tipo de recursos, sino slo la ayuda
econmica que algunos hermanos de la fe podan brindarles.
Esta situacin refleja, en parte, como se reprodujo un patrn caracterstico de la condicin econmica de la Iglesia de
Dios. Los hombres y mujeres que predicaban el evangelio y la doctrina provenan en su gran mayora de una situacin
socioeconmica precaria, a su vez, predicaban generalmente a gente de su misma condicin. Difcilmente, podra
esperarse una Iglesia econmicamente prspera, pero en cambio, es de esperarse una Iglesia sencilla y humilde.
En realidad la fortaleza de la Iglesia nunca ha sido el factor econmico, sino su carcter, con el cual, lleg tambin a
construir a base de grandes sacrificios sus modestos templos.
78

Gonzlez, Jonathan. Loc. cit.

79

Franco, Martha. Loc. cit, p. 67.

80

Morales, Ernestina. Entrevista el 29 de agosto de 1998, en Mxico, D.F.

De tal manera que las limitaciones econmicas no impidieron la expansin de la Iglesia cuando entre 1948 y 1954, se
adopt el principio de que los diezmos recaudados en todo el pas, fueran administrados, distribuidos y aplicados a la
atencin de las necesidades y los gastos generados, por parte de cada congregacin, lo que se denomin administracin
local. La direccin nacional de la Iglesia de Dios, que descansaba en un rgano de gobierno compuesto por siete ministros
electos por el Concilio Ministerial, estaba facultado por el acuerdo ministerial, para recaudar una cuota fija que aportaban
los distritos regionales de la Iglesia, en funcin del potencial econmico de cada regin. Este sistema levant muchas
solicitudes desde el interior de la Repblica Mexicana que requeran la ayuda del centro para construir sus templos y
desarrollar sus Iglesias, lo cual signific una mayor dependencia, y una mayor centralizacin de los recursos.
Desde la perspectiva del propio evangelista, se concibe as mismo como un vicario, cuyo privilegio es que paga por el
otro; el martirio por la misin, no es un castigo sino la razn del sufrimiento que implica ser siervo de Jesucristo.

Las Convocaciones de la Iglesia de Dios como forma de organizacin


Desde su origen en Mxico, la Iglesia de Dios adopt primero, el trmino Convocaciones y despus, sera reemplazado
por el de Concilio, para denominar la asamblea plenaria mediante la cual se toman las decisiones colectivas que ataen
a la direccin, organizacin y funcionamiento de la Iglesia. La primera gran convencin nacional llamada Santa
Convocacin se realiz del 15 al 25 de septiembre de 1944. Las Convocaciones solan durar diez das, en los que se
hacan cultos de avivamiento que permitan la participacin de las congregaciones amn de las reuniones o sesiones
ministeriales. La era de las Convocaciones termin en el ao de 1958, a partir de 1959 se les llam Concilios.
En tanto que la Iglesia de Dios en Mxico fue ganando estabilidad interna, se posibilit la solucin de los problemas y
obstculos relativos a la consolidacin de su organizacin y de su credo. El fortalecimiento de la organizacin era una
tarea prioritaria e impostergable, ante los riesgos latentes que amenazaban la unidad.
En la segunda mitad de los aos cuarenta, se consolidan dos grandes liderazgos en el seno de la Iglesia: por un lado, el
ministro Alberto Garca Becerril 81, quien protagonizaba en la zona centro-sur del pas una labor importante para
consolidar su liderazgo, una vez que el ministro Ezequas Campos, decidi emigrar a Saltillo al concluir su periodo lectivo
como Sobreveedor General en 1947. Por el otro, en la zona norte, el ministro Pedro Martnez Gonzlez 82, dado que el
ministro Roman R. Senz, haba sido suspendido como misionero en Mxico en ese mismo ao de 1947. El hermano
Pedro, como le decan, empez a ejercer una importante influencia moral, y dio testimonio del panorama eclesistico en
los siguientes trminos:
De 1944 en adelante, tanto en el sur del pas como en el norte surgieron mejores ministros, conduciendo a la iglesia por
mejores caminos, mayormente con las relaciones amistosas de los ministros mexicanos con los ministros
norteamericanos y canadienses que comienzan su amistad en 1948 83.
Para 1947, se contaba ya con una plataforma de ministros en el pas, que seran clave para el desarrollo de la Iglesia.
Esto permiti, entonces, organizarse de mejor manera y estar en condiciones de realizar las Convocaciones. Los ministros
ms influyentes del centro-sur del pas eran: Ezequas Campos, Zeferino Laureano Ramrez, Arnulfo Moreno, Alberto
Garca Becerril, Hctor Godnez, Jos Kim Peck, Arturo Gonzlez Baeza, Aureliano Rodrguez 84, Teodoro Martnez y Alfonso
Franco (stos ltimos oriundos del noreste). Mientras que en la zona norte, destacaban los ministros Pedro Martnez
Gonzlez, Jos D. Garca, Manuel Franco, Toribio Landeros, Joel Martnez Gonzlez, Gregorio Martnez, Ismael Martnez
Gonzlez, Jonathn Martnez Gonzlez, Benjamn Martnez Gonzlez, Jess Martnez Gmez y otros ms 85.
Los Ministros Martnez Gonzlez fueron hijos del muy querido y respetado hermano Gregorio Martnez, quien adems era
msico, dirigi grupos corales en la Iglesia y que tuvo el privilegio de que sus hijos siguieran su notable ejemplo en el
ministerio.
A partir de 1948, dio inicio una fructfera relacin de compaerismo e intercambio de puntos de vista y experiencias entre
los ministros mexicanos y los ministros de otros pases, como efecto del reconocimiento que hizo la administracin
general de la Iglesia de Dios en Estados Unidos de Amrica, con sede en Stanberry, Missouri, a las Iglesias de Dios en la
81

Alberto Garca a su regreso de Guadalajara obtuvo mucha popularidad, y como lder nato que era fue tomando un lugar cada vez ms
prominente en Ro Blanco desplazando incluso a Ezequas Campos con quien no se llevaba bien. Se volvi maestro de muchos que le
siguieron y empez a influir en forma determinante en la Iglesia de Dios.
82

Pedro Martnez fue nombrado ministro en marzo de 1946 en la ciudad de Monterrey, N.L. por el misionero Roman R. Senz. Fue un
eslabn importante para mantener la armona entre el sur y el norte que vivan en tensin. Se cas con la Sra. Emma Campos, hija de
Ezequas Campos el 29 de diciembre de 1944.
83
84

Martnez G., Pedro. Op. cit, p.47.

El ministro y misionero Aureliano Rodrguez Villegas sirvi a la Iglesia de Dios durante 55 aos, y es jubilado. Naci el 16 de junio de
1920 en Ciudad Hidalgo, Michoacn. Lleg a la Iglesia en 1941 siendo trabajador de Arnulfo Moreno, de tradicin Catlica acept el
sabatismo despus de franca resistencia a este. De familia campesina perdi una pierna en 1932 y trabaj para la Iglesia de Dios con
una sola pierna. Fund el Colegio Ministerial de la Iglesia de Dios con el apoyo del ministro Rosalo Alonso.
85

La familia Martnez Gonzlez dio 5 ministros a la Iglesia de Dios, que unidos con su padre trabajaron
mucho en el norte. Algunos de ellos viven a la fecha dedicados a la obra y son muy reconocidos por la Iglesia y el ministerio.

Repblica Mexicana. Con ello, los ministros norteamericanos pudieron participar en las Convocaciones o Concilios
Mexicanos, en los que llegaron a tener una influencia importante. Por ejemplo, ministros norteamericanos e hispanos
propusieron que en Mxico se organizara la Iglesia para que no estuviera bajo el control de un solo hombre, que en este
caso era Ezequas Campos, y se sugiri que se pusieran siete cabezas, de modo que se orden el gobierno de los Siete,
con lo que tambin fue dividido el territorio mexicano en siete campos. De esos siete campos el hermano Pedro Martnez
y el hermano Toms Zaragoza fueron jefes de un campo cada uno.
A la Cuarta Convocacin Nacional celebrada en Guadalajara, Jalisco, en el ao de 1947, ao en el que concluy el encargo
del hermano Campos como Sobreveedor General, asistieron 36 pastores, entre ministros, diconos y 2 diaconisas 86.
De 1948 a 1954, la Iglesia se organiz bajo un nuevo sistema de gobierno, formado por un cuerpo colegiado de toma de
decisiones integrado por siete ministros, denominado el Gobierno de los Siete, que slo para efectos de organizacin
interna en su seno, se distribuyeron las funciones de Presidente, Secretario y Tesorero. Ante la Iglesia, los siete
integrantes tenan la misma autoridad. Los Presidentes bajo este sistema fueron los ministros Arnulfo Moreno, Jos Kim
Pek y Pedro Martnez Gonzlez.
Por su parte, el ministerio de la Iglesia en Estados Unidos de Amrica corrigi los principios de organizacin y direccin
que haba adoptado desde su inicio, bajo el modelo conocido como Grupo de los Doce, Grupo de los Siete y Grupo de
los Setenta, con lo que propici que la Iglesia de Dios en Mxico y en otras partes del mundo, rectificaron a su vez, esos
modelos que haban adoptado. En esta importante modificacin, influy en hecho de contar con mejores traductores del
ingls al espaol.
De esa manera, se fueron erradicando prcticas arraigadas y se iniciaron importantes cambios en las Convocaciones
mexicanas, realizadas cada ao, preferentemente en un lugar diferente del pas. En 1948, tuvo verificativo en Pnuco,
Veracruz87, en 1949, 1950 y 1951, en Monterrey, Nuevo Len, a partir de sta ltima, en adelante seran llamadas Santa
Convocacin; en 1952 y 1953, en Ro Blanco en el Distrito Federal y en la Convocacin celebrada en 1954, en San Luis
Potos, ya es manifiesto cierto desacuerdo en torno a la figura de direccin de los Siete.
En todas estas Convocaciones hubo representantes de la Iglesia de Dios de los E.U.A., entre los que destacaban los
ministros Emmanuel Straub, Andrew N. Dugger, W.W. MacMiken y el hermano Hermilo Duque, un intrprete hispano
nacido en ese pas.
En la Convocacin de 1955, en Guadalajara, Jalisco, se modific el sistema de gobierno de la Iglesia de Dios adoptndose
la estructura de Comit Ejecutivo, rgano de direccin en el mbito nacional, integrado por cuatro ministros:
Presidente, Vicepresidente, Secretario y Tesorero. Este sistema prevalecera hasta 1961.
La organizacin por tanto, deba fortalecerse sobre la base de una organizacin slida y eficiente para poder crecer ms y
rpido. As se introducen algunas medidas con ese propsito, especialmente, la integracin de nuevas reas de trabajo.
En 1956, la Convocacin Nacional cre el Departamento de Literatura, dirigido por el ministro Alberto Garca Becerril; el
Departamento de Estadstica, presidido por el ministro Carlos Garca Becerril; la Direccin Administrativa General de las
Sociedades Juveniles, cuyo presidente designado fue el joven Jorge Miguel Bright.

Poder y predominio de la congregacin de Ro Blanco


La organizacin de la Iglesia de Dios del (7 Da), entre los aos de 1920 y 1940, estaba fragmentada territorialmente,
en la zona centro del pas. La inestabilidad y la movilizacin de sus grupos, no favorecan la unidad e integracin de la
comunidad. La divisin de 1936, fue en parte reflejo de este problema.
Se necesitaba el smbolo institucional que le diera cuerpo a esta organizacin entusiasta pero dispersa. Disponer de un
templo amplio y suficiente para albergar a miles de creyentes y cuya decoracin fuera atractiva y cmoda, pareci ser la
respuesta y el anhelo vehemente de nuestros hermanos de la poca. Cabe recordar que el primer templo, se perdi antes
de obtener una identidad ms clara en su proyecto de fe. Haba que ubicarse en un lugar donde se pudiera construir no
solo el templo sino la sede de la administracin de la Iglesia.
As, la construccin comenz en un pequeo lote de 8 x 21 metros de largo, que cost 4 mil pesos de entonces. Su
terminacin represent un gran sacrificio para una Iglesia todava pequea y pobre, comparada con otras Iglesias
86

Las Diaconisas existieron en la Iglesia de Dios para luego desaparecer por cuestiones doctrinales fundamentalistas. Su papel se limit
a predicar entre mujeres, ayudar a la Iglesia y dirigir a las sociedades femeniles, tal fue el caso de Mara de la Luz Estevez, esposa de
Alberto Garca B. pastor de Ro Blanco.
87

En esta Convocacin se organiz la Iglesia en siete campos para su evangelizacin. En realidad se realiz 5 das en Tampico y 5 das
en Pnuco, Veracruz.

cristianas. En 1941, al llegar Alberto Garca Becerril de Guadalajara, Jalisco, solicit a los hermanos de la todava
provisional congregacin capitalina ubicada en calle Julin Carrillo 125, su autorizacin para celebrar los cultos en el lote
adquirido de la colonia Ro Blanco, lo cual fue concedido 88.
El hermano Alberto Garca Becerril, merced a su experiencia como ministro Pentecosts que haba sido y el prestigio
adquirido en su desempeo en la Iglesia en Guadalajara, ejerci un fuerte y reconocido liderazgo en una Iglesia, que as
lo requera. La construccin del templo fue un gran reto que influy en la madurez y la solidez del mismo y en la unidad
de la Iglesia.
De ese modo, el hermano Alberto Garca Becerril se convertira en el primer pastor de dicha Iglesia, misma que
desempeara un papel central como smbolo del escenario de la Iglesia de Dios en la poca. Se trataba del templo ms
grande hasta entonces construido. Mientras tanto, el liderazgo del hermano Ezequas Campos menguaba, aunque contaba
con un pequeo grupo de estudiantes de la congregacin de Ro Blanco que an le seguan.
Alberto Garca Becerril era un hombre pobre, un lder nato, que se gan la admiracin y el reconocimiento de muchos
creyentes en muy poco tiempo, lo que permiti encumbrarse en la Iglesia. Viva en la colonia Peralvillo, al norte de la
ciudad, donde varias Iglesias Pentecosteses se desarrollaron en los aos treinta. Despus de que se haba convertido al
Pentecostalismo, escuch el mensaje sabatista y se bautiz en la Iglesia de Dios, en la que fue nombrado ministro en
1936, y para la cual trabaj intensa y denodadamente. Fue un hombre inteligente y organizado, casado con una mujer de
nombre Rita Gonzlez, quien ya tena una nia de nombre Carmela, la cual se casara posteriormente con Carlos Garca 89,
hermano menor de Alberto. La influencia judaizante que continu dentro de la Iglesia tuvo su epicentro en la
congregacin del templo de Ro Blanco, durante esos aos. La congregacin haba sido enseada y haba acogido la
identificacin como el Israel espiritual de la nueva era; el templo tena doce placas con los nombres de las tribus de
Israel; por lo que se foment el amor por la ley y el Antiguo Testamento, lo que increment el nivel de legalismo en la
Iglesia. En esta congregacin resida la administracin general de la Iglesia, fue la cuna de varios ministros y lderes de la
Organizacin90, de ella se enviaban misioneros a varias regiones del pas; el ministerio se organizaba en tres tipos de
colaboradores: Ayudas, Diconos y Ministros.
En ese templo, la tradicin alcanz sus ndices ms altos de dogmatismo y fue en esa congregacin a donde se empez a
concentrar el dinero de los diezmos de los hermanos de todo el pas, al menos por un buen tiempo. La congregacin de
Ro Blanco tambin fue cuna de la imprenta y las publicaciones de la Iglesia de Dios. El hermano Carlos Garca Becerril
traduca las lecciones de Escuela Sabtica elaboradas en la Iglesia de Dios en Estados Unidos. Fue as el centro de
operaciones de la Iglesia de Dios en Mxico, hasta el 12 de diciembre de 1973.
Los hermanos Garca Becerril influyeron en la dimensin significativa que tuvo por esos aos ese templo, ya que fueron
dirigentes de la administracin de la Iglesia de Dios, durante muchos aos. Al no existir todava un Colegio Ministerial en
el que se preparan los futuros ministros, la Iglesia en Ro Blanco funcion casi como tal; la educacin teolgica era
impartida por los hermanos Garca.
Durante mucho tiempo, la Iglesia no tuvo una educacin ni una escuela formativa alterna; la nica opcin estaba
representada por los hermanos Garca Becerril, cuya influencia era indisputada en virtud de que el mayor conocimiento
que en ese tiempo tenan sobre sus correligionarios, provena de su conocimiento del idioma ingls, lo que les permita
leer y traducir diversos autores Adventistas y Protestantes, as como la literatura y los estudios especializados que se
producan en la Iglesia de Dios en Estados Unidos de Amrica.
No obstante, limitaron a la Iglesia al restringir o no auspiciar el estudio de este tipo de literatura entre los miembros de la
congregacin. Lean de otros y lo exponan como propio; adems, pocos podan formar una biblioteca o leer libros. As,
gradualmente monopolizaron el conocimiento en la Iglesia de Dios 91. Los Garca, con este proceder terminaron
obstaculizando el desarrollo de la Iglesia, En Septiembre de 1947 llegaron incluso a editar un libro de estudios profticos
titulado El Rey que viene. Los Garca indoctrinaron a la Iglesia no la adoctrinaron.
La Iglesia de Dios de la colonia Ro Blanco enseaba mucho de lo que, en realidad, crea la Iglesia de Dios en Mxico. El
cupo total del templo se llenaba los das sbados y la congregacin creca con un orgullo extremo, que acentu el
sentimiento de localismo y autarqua. Se form a la Iglesia bajo un desmedido y ostentoso celo patrimonialista de los
bienes de la Salvacin y la Profeca, que se hizo creer pertenecan por exclusividad a la Iglesia de Dios.
88

El precio de $4000.00 es mencionado en la carta enviada por Zeferino Laureano Ramrez al Min. Hctor Godinez el 27 de julio de
1945. Correspondencia histrica de la Iglesia de Dios (7 Da). Tomo I.
89

Carlos Garca tuvo que aprender ingls y msica a manera de disciplina, lo cual posteriormente le benefici. Min. Guerrero, Fidel
Entrevista el 23 de Diciembre de 1998, Mxico, D.F.
90
91

Entre ellos: Arnulfo Moreno, Aureliano Rodrguez, Carlos Garca, Arturo Gonzlez y Jonathn Gonzlez.

Las clases en Ro Blanco no eran formales, se realizaban los martes a las 7 p.m. A base de algn tema no necesariamente
programado y luego se asignaba algn trabajo. Los Garca y Ral Escalante daban las clases, salvo excepciones. V. Ros Luis. Entrevista
el 8 de Noviembre de 1990, Mxico, D.F.

Las pequeas congregaciones que se formaban en el D.F., tales como en Churubusco, Tacubaya, Tacuba 92 y otros rumbos,
en realidad, eran misiones. Las fiestas y celebraciones que realizaba la Iglesia, se hacan casi todas en el templo de la
colonia Ro Blanco. El edificio se fue ampliando y mejorando en la decoracin con el apoyo econmico de todas las
congregaciones y misiones del pas93.
El propio hermano Alberto Garca experiment los efectos en carne propia del legalismo al que contribuy a ensear y
difundir, cuando al quedar viudo y volverse a casar con la hermana Mara de la Luz Estevez (duea de los funerales
Estevez), conocida como la hermana Tito, enfrent el repudio de una parte de la congregacin ya que su nueva esposa
era divorciada94.
Otras prcticas derivadas de esta actitud judaizante, por fortuna desterradas, eran en ese tiempo, el hecho de nadie
deba dar la espalda al cuadro en el centro de la pared frontal del recinto de culto, que contena impresa la Ley de Dios, ni
moverse de su lugar en el templo, mientras sta se lea; tampoco se permita que nadie que no fuera ministro, predicara
en el plpito central.
A esta influencia contribua la perspectiva, segn la cual, haba paralelismo simblico en la doctrina; mientras que la
Iglesia de Dios tenan la esperanza y la fe en el Segundo Advenimiento de Jesucristo, el Judasmo las tena en el
advenimiento de la era mesinica. Ambas convicciones, la sabataria Cristiana y la sabataria Juda, tenan una estrecha
relacin entre el advenimiento y la necesidad de cumplir los mandamientos.
El centralismo que experiment la Iglesia de Dios en torno a la congregacin de la colonia Ro Blanco en el Distrito
Federal, foment esta conviccin junto con muchas otras tradiciones judaizantes, que se fortalecieron al irse
transmitiendo en los hogares de cada creyente. Las mujeres fueron un factor clave en este periodo para la supervivencia
de la tradicin, ya que ellas eran las responsables de seguir con las leyes dietticas y de cuidar en el hogar la
santificacin del sbado. De esta manera, la congregacin de Ro Blanco se convirti en la cuna del radicalismo doctrinal
en la Iglesia de Dios.
La Iglesia de Dios Conciliar
A partir de este 1959, se comienzan a organizar de forma ms estructurada los Concilios de la Iglesia de Dios en Mxico.
La Iglesia pareca finalmente tener un poco ms de tiempo para comenzar a reflexionar sobre su posicin y rumbo. Su
reflexin era an limitada en varios aspectos.
El crecimiento era un hecho, las filas de la Iglesia aumentaban gracias al sacrificio y esfuerzo de muchos hermanos,
hombres y mujeres que crean tener la mejor opcin religiosa; ellos sentan un celo doctrinal que les enorgulleca.
Para 1955, la Iglesia de Dios contaba ya con 1,921 miembros y 1,097 simpatizantes, que hacan un total de 3,018
congregantes. De estos, 216 se bautizaron ese ao; fueron nombrados 23 Ayudas, 4 Diconos y 2 Ministros; y se
inauguraron 3 templos.
La condicin econmica de la Iglesia segua siendo precaria, los recursos seguan siendo insuficientes frente a las metas.
En ese mismo ao, no obstante, se obtuvo un ligero saldo a favor de 17 mil pesos de entonces, (como resultado de la
diferencia entre ingresos y egresos totales anuales, de 130 mil pesos y 113 mil pesos, respectivamente), mismo que se
distribuy de la siguiente manera: 2 edicin de Himnarios 5,300 pesos; aportacin para la construccin de la Casa de
Publicaciones 8,000 pesos. Ayuda para reconstruccin de templos averiados, poco menos de 3,500 pesos 95.

92

El hermano Zeferino Laureano impuls la construccin de este templo con un costo de mas de $20,000.00 aparte del terreno que
pagaron en abonos y con muchos sacrificios. Carta dirigida por el Min. Zeferino Laureano al hermano Teodoro Martnez a Tampico,
Tamaulipas el 27 de abril de 1949. El templo se inaugur el sbado 15 de octubre de 1949.
93

Estamos ampliando el saln de la colonia Mrtires de Ro Blanco; esta obra que es pesada la encomendamos a la misericordia del
Altsimo y tambin a la buena voluntad de nuestros hermanos que puedan ayudarnos con algn donativo.
Carta dirigida por Zeferino Laureano Ramrez a Marcos Guerrero (en Parras, Coahuila) el 24 de julio de 1945.
...Esta construccin y adaptacin nos costar por lo menos $5000 (cinco mil pesos); dicha construccin se llevara a cabo basndose en
donativos y colectas especiales de los hermanos...
Carta de Zeferino Laureano Ramrez dirigida al Min. Hctor Godinez (en Guadalajara, Jalisco) el 20 de Agosto de 1945.
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La hermana Tito (Mara de la Luz Estevez) no era virgen sino una mujer divorciada, para la Iglesia esto era algo negativo; se dice que
Alberto Garca al casarse con ella form una valla juvenil en el templo por temor a la amenaza de gente que haba dicho que al menos
le aventara a ella agua al pasar por el pasillo. Muchos ministros tampoco aprobaron este matrimonio. Un caso semejante en su
radicalismo fue el de Aureliano Rodrguez al que no le permitieron ser ministro hasta despus de mucho tiempo (1958) por que le
faltaba una pierna, por lo que se le consideraba imperfecto segn la ley de Lv.21:16-24 y Ez. 44: 21 y 22.
Min. Rodrguez Aureliano. Entrevista el 8 de mayo de 1998, Puebla, Puebla.
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Datos proporcionados por el Tesorero general Min. Toms Prez C. En el Concilio Ministerial de 1955. El primero de Noviembre en
Guadalajara, Jalisco.
Iglesia de Dios (7 Da). Minutas de Concilios Ministeriales. Secretara General. Mxico, D.F. 1944 p. 5.

El crecimiento de la Iglesia de Dios, despus de 35 aos, an parece poco significativo pero es continuo, en ascenso, a
pesar de las corrientes judaizantes de la fe, que se perciban hasta en la liturgia, pues se cantaba el himno nacional de
Israel en los Concilios Ministeriales, al concluir los cultos de bautismos y en las Fiestas anuales.
Muchas cosas no estaban an en claro; era necesario tomar resoluciones pastorales y doctrinales 96. Tales resoluciones
estuvieron baadas de un fundamentalismo tpico de los cincuenta 97.
A partir de 1959, las reuniones ministeriales nacionales dejan de llamarse Convocaciones para llamarse hasta el da de
hoy, Concilios. En ese mismo ao se tom el acuerdo de que las tesoreras congregacionales llamadas locales, solo
tendran que enviar la dcima parte de los diezmos recaudados en su localidad, a la Tesorera General, adems de las
ofrendas que se colecten en las tres fiestas celebradas por la Iglesia de Dios 98.
En 1961, se cre la Sobreveedura General en el Distrito Federal y nueve Sobreveedurias de Distrito, como
administraciones rectoras de la Iglesia de Dios en el pas, as como el Departamento de Educacin Infantil, dependiente
de la Sobreveedura General. Desde entonces al importante y creciente grupo de los nios se le dara una mejor y ms
planeada atencin.
De esta manera, se trabaj en el fortalecimiento de la organizacin de la Iglesia como institucin, aunque con ello
tambin, sin proponrselo, se auspiciaban el liderazgo y la fuerza de los hermanos Garca Becerril, quienes con ello,
podan llegar a desequilibrar la buena marcha hasta entonces lograda. El hermano Alberto Garca Becerril fue el
Presidente de los Siete y ms tarde, el Sobreveedor General de la Iglesia, de 1961 a 1969.
El Concilio Ministerial lleg a la resolucin, en 1961, que en el personal de la Sobreveedura de Distrito no deben figurar
mujeres, no as en las organizaciones locales, es decir, de cada congregacin de la Iglesia 99.
El liderazgo de Alberto Garca Becerril se corrompi y degener, despus de su legtima preocupacin por la Iglesia,
debido a que no super las tentaciones que el afn desmedido de poder e inters econmico personal, hicieron estragos
en su vida y en la de muchos hermanos que reparaban ms en los hombres y su carisma, que en la probidad y la
congruencia con la doctrina. Tena francos opositores como el hermano Hctor Godnez, quien se declar separado de la
Iglesia de Dios en 1958 y quiso quedarse con el templo donde l pastoreaba en Guadalajara, Jalisco, sin conseguirlo, por
estar ste nacionalizado y bajo la custodia de la Iglesia de Dios (7 Da) por resolucin de la Procuradura General de la
Repblica.
El caso Godinez representa un prembulo equivocado de la inconformidad ya existente en algunos ministros, a causa del
monopolio y el autoritarismo que ya ejercan los hermanos Garca Becerril al frente de la Iglesia. Fue, tambin, otro caso
de desprendimiento de influencia del judasmo para el cuerpo de la Iglesia de Dios. El nuevo grupo que form Hector
Godnez celebraba las fiestas judaicas (Pascua, Pentecosts y Cabaas) y aduca que el nombre de la Iglesia deba ser
Casa de Dios, pues es el nombre ms antiguo que se encuentra en la Biblia (Libro del Gnesis, captulo 28, versculo
17).
Por otro lado, la teologa dominante y rectora en los Concilios fue la Apocalptica, teologa con la que el ministerio se
senta ms avanzado que otros grupos y que les dio sus mejores logros. En el Concilio de 1956, el estudio bblico estuvo
basado en el Libro del profeta Daniel, captulo 12, versculos 11 al 13, el ministro Alberto Garca hizo notar que de ningn
modo podemos fijar el tiempo de la Venida de Cristo 100.
Irnicamente a esto, poco tiempo despus varios ministros llegaran a afirmar dicha venida para el ao de 1962. Lo que
no supieron estos ministros es que lo que profetizaban ms bien era la venida pero de otra divisin judaizante, el del
grupo que saldra de la Iglesia de Dios (7 Da) para formar lo que llamaron la Iglesia de Dios (Israelita).

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En 1955 se resolvi presentar a nios con oracin, si eran hijos de padres no bautizados; y con la bendicin si eran hijos de padres
bautizados.
Se resuelve que solo el ministro y no solo los miembros lean en la Iglesia la ley, y que la Santa Cena se tome en una sola copa, no en
copitas. Minutas de Concilios Ministeriales, Ibid. pp. 9, 10, 23, 24.
97

Se aprueba en 1955 que nadie posea televisin por relajar el espritu y ser un mal ejemplo. Si Cristo regresaba y les vea viendo T.V.
los condenara.
98

Iglesia de Dios (7 Da) Secretara General 1994. Minutas de Concilios Ministeriales, Concilio de 1959, Mxico, D.F. sexta sesin, p.5.

99

Iglesia de Dios (7 Da) Secretara General 1994. Minutas de Concilios Ministeriales, Concilios de 1961, Monterrey, N.L. sesin IX,
p.13.
100

Iglesia de Dios (7 Da) Secretara General 1994. Minutas de Concilios Ministeriales, Concilios de 1956, Mxico, D.F. sesin sptima,
p.8.