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LOS VIAJES DE CRISTOBAL COLON

PRIMER VIAJE
Los Reyes Catlicos, particularmente la reina Isabel I de Castilla, decidieron
ayudar a Cristbal Coln en su proyecto de llegar a Asia por el oeste, atravesando
la mar ocano. El 17 de abril de 1492, Coln firm con los reyes las
Capitulaciones de Santa Fe, documentos por los cuales se autoriz, sin financiar,
la expedicin de Cristbal Coln a las Indias por el mar hacia occidente. Adems
se le concedieron a Coln una serie de prebendas y ttulos, entre ellos: Almirante,
Gobernador, Virrey y el 10% de las riquezas. Tambin se firmaron varias
provisiones y cdulas para que ayudasen a Coln en aquellas villas y puertos de
mar a las que se diriga. Una provisin fue dirigida a la villa de Palos de la Frontera
por una sancin impuesta a algunos de los vecinos de esta villa.
El 23 de mayo de 1492, a las puertas de la Iglesia de San Jorge de Palos de la
Frontera, en presencia de Cristbal Coln, fray Juan Prez y las autoridades
locales, se dio lectura a la Real Provisin, firmada por los Reyes Catlicos, en la
que se ordenaba a ciertos vecinos de la villa palerma poner a disposicin de Coln
dos carabelas totalmente armadas y aparejadas.
Pero la marinera de la zona, que no era obligada por la real provisin, no estaba
dispuesta a formar parte de la expedicin con un desconocido, como lo era Coln
para aquellos hombres. Independientemente de la mayor o menor credibilidad de
las ideas colombinas, los hombres de Palos nunca secundaran al genovs a no
ser que le acompaara algn navegante respetado en la villa. Con la oposicin de
los vecinos y de los marineros, Coln recurri a una de las provisiones expedidas
por los monarcas en la que se le concedi permiso para reclutar marineros entre
los encarcelados, aunque finalmente esto no fue necesario.
Otra real provisin concedida a Coln, por los Reyes Catlicos, obligaba a las
villas de las costas andaluzas, y por medio de una comisin posterior dirigida a la
villa de Moguer, a ceder dos barcos a la empresa descubridora. Coln ejecut esta
Real provisin en el Puerto de la Ribera de esta localidad, embargando dos barcos

en presencia del escribano Alonso Pardo, embarcaciones que ms tarde fueron


desechadas.
En estas circunstancias, y gracias a la ayuda de los franciscanos del monasterio
de La Rbida y a Pero Vzquez de la Frontera, viejo y respetado marino de la
zona, Coln conoci a Martn Alonso Pinzn, rico armador y lder natural de la
zona gracias a sus muchas navegaciones tanto por el Ocano Atlntico como por
el Mar Mediterrneo, y por los que haba amasado fortuna y fama. Adems de los
nimos y la influencia de estas amistades, al mayor de los hermanos Pinzn le
habra convencido tambin la propuesta que, segn el testimonio de Alonso
Gallego en los Pleitos colombinos, Coln le hizo a Martn Alonso:
Seor Martn Alonso Pinzn, vamos a este viaje que, si salimos con l y Dios nos
descubre tierras, yo os prometo por la Corona Real de partir con vos como un
hermano.
Sea como fuere Martn Alonso desde aquel momento comenz una enrgica
campaa en favor de la empresa. Aport de su hacienda personal medio milln de
maraveds, la tercera parte de los gastos en metlico de la empresa y convence a
sus hermanos, Francisco y Vicente, y a los Hermanos Nio, destacada familia
marinera de Moguer, y con los cuales se consigue animar y enrolar a toda la
marinera necesaria para la empresa, hombres de Palos, del vecino Moguer, de
Huelva, del resto de la comarca e incluso de fuera de Andaluca. Marinera que
ahora s se arriesgaba a aquella navegacin, ya que el hecho de que Martn
Alonso Pinzn, con sus hermanos y los Hermanos Nio, estuvieran a la cabeza de
dicha armada, era una garanta para los hombres de la zona del Tinto-Odiel.
Ultimados los preparativos la expedicin parti del Puerto de Palos de la Frontera,
el 3 de agosto de 1492. La escuadra colombina estaba formada por las carabelas
Pinta, Nia y la nao Santa Mara. La Pinta fue costeada por el concejo de Palos,
en cumplimiento de la citada real provisin y La Nia fue aportada por los
Hermanos Nio. La tripulacin estaba formada por unos 90 hombres
aproximadamente.

La expedicin se dirigi hacia las islas Canarias, donde Coln visit a Beatriz de
Bobadilla y Osorio, gobernadora de La Gomera, y adems en la Gran Canaria hizo
reparaciones en la Pinta en el timn y en las velas. Finalizadas las reparaciones,
desde la isla de La Gomera continu su travesa por el Atlntico el 6 de
septiembre.

Segundo viaje
El segundo viaje de Cristbal Coln zarp de Cdiz el 24 de septiembre de 1493.
La expedicin tena como finalidad asentar la presencia espaola en los territorios
descubiertos y encontrar el camino hacia India y Catay. La primera isla a que
arrib fue La Deseada, el 3 de noviembre; despus descubri Puerto Rico y lleg
a La Espaola, donde encontr destruido el Fuerte de La Navidad por una
ofensiva del cacique caribe Caonabo. En la misma isla fund la Villa Isabela, el 6
de enero de 1494.
Continu su viaje de exploracin y recorri las costas de Juana (Cuba) y Santiago
(Jamaica). A fines de 1494 o principios de 1495 se dirigi hacia el sur.
Los escritos de este viaje registraron algunas situaciones de violencia sexual
contra mujeres indgenas, como la que relat uno de los hombres de su
tripulacin.
Tras este viaje se dedic a consolidar el dominio sobre La Espaola. En 1496
regres a Espaa, llegando a Cdiz el 11 de junio.
Tercer viaje
El tercer viaje de Cristbal Coln comenz el 30 de mayo de 1498. Coln parti de
Sanlcar de Barrameda y lleg a la isla Trinidad a finales del mes de julio. Del 4 al
12 de agosto visit el golfo de Paria, en la desembocadura del ro Orinoco, en
Amrica del Sur. Denomin a toda esta regin Tierra de Gracias, por la amabilidad
de los indgenas. Supuso que haba llegado a un continente por la gran cantidad
de agua dulce. As, por primera vez, se llegaba a Tierra Firme.

Posteriormente recorri y explor las tres islas del actual estado de Nueva
Esparta, la isla principal la llam Asuncin, las otras son las actuales Cubagua y
Coche. Ms tarde Cristbal de la Guerra, le cambi el nombre a La Asuncin por
el de isla Margarita por la gran cantidad de perlas que haba.
Finalmente arrib a La Espaola. En esta isla los espaoles se haban sublevado
por la falta de riquezas que supuestamente encontraran. En una de las
negociaciones, Coln propuso a un grupo de espaoles el regreso a Cubagua
para el trfico de perlas. Se fund un asentamiento perlfero y ms tarde, en 1528,
de l naci la primera ciudad fundada por espaoles en continente americano,
Nueva Cdiz.
A la llegada del administrador real, Francisco de Bobadilla, Coln fue arrestado.
Retorn a Espaa, el 25 de noviembre de 1500, fue puesto en libertad, pero perdi
su prestigio y sus poderes.
Cuarto viaje
Pese a los problemas por la prdida de sus poderes, Cristbal Coln inici el
cuarto y ltimo viaje, aunque con una serie de prohibiciones, como la de tocar
tierra en La Espaola. El objetivo de este viaje era encontrar un estrecho, el
Estrecho de Malaca, que le permitiera llegar a las Indias, al oeste de las islas
Antillas, ya que se vea que stas no lo eran aunque no podan quedar muy lejos
de las tierras por l descubiertas. Sali del puerto de Cdiz con dos carabelas y
dos navos: La Capitana, La Gallega, La Vizcana y el Santiago de Palos, el da 11
de mayo. Pasando por Canarias, lleg a las Indias en 30 das.
Por los problemas surgidos en La Espaola, Nicols de Ovando, nuevo
gobernador de la colonia, no permiti que Coln desembarcase a pesar de una
inminente tempestad y que cambiase uno de sus buques por otro de mejores
condiciones. Coln cape como pudo el temporal y pas a Jamaica, aunque la
tormenta no le dej hasta el 12 de septiembre, 88 das de tormenta.
Siguiendo al oeste, descubriendo la isla de Guanaja, en la costa de Honduras, en
Amrica Central, encontr una embarcacin con mercaderes mayas que le

ofrecieron cacao. En la Punta Cajina (hoy Punta Trujillo) los tripulantes


descendieron de sus naves para asistir a la primera misa catlica celebrada en la
tierra firme de Amrica. Continu al este y lo sorprendi un huracn, durante
varias semanas las 4 naves fueron sacudidas por la tormenta y el 12 de
septiembre doblaron un cabo. All se calm la tormenta y Coln lo bautiz como
Cabo Gracias a Dios, en la costa de Honduras, por decir Gracias a Dios que al fin
salimos de esas honduras y de all naveg hacia el sur.
Varias expediciones siguieron a los cuatro viajes colombinos. Fueron los Viajes
Menores, los cuales permitieron reconocer la existencia del continente Americano
y explorar toda la costa de Venezuela.
Los viajes menor o andaluz
En 1499 la corona espaola decidi poner fin al monopolio que tena Coln sobre
las navegaciones a las Indias y abri el negocio a otros navegantes y empresarios.
Esto dio lugar a la realizacin de una serie de expediciones denominadas viajes
menores, viajes de reconocimiento y rescate o tambin viajes andaluces, ya
que todos se organizaron y partieron desde Andaluca y los que participaron en
ellos residan mayoritariamente en esa regin de Espaa.
Entre los muchos marinos se destacaron: Pedro Alonso Nio, descubridor de las
costas de Golfo de Paria, en Venezuela; Andrs Nio, descubridor de las costas
centroamericanas; Bartolom Ruiz, descubridor y navegante del Ocano Pacfico
que integr como piloto la famosa expedicin de Francisco Pizarro de los Trece de
la Fama; fray Antonio de Olivares, fundador de la ciudad de San Antonio de Texas;
Alonso Vlez de Mendoza, repoblador de la isla de Santo Domingo; Diego Garca
de Moguer que tom parte en el primer viaje alrededor del mundo junto a
Magallanes; Juan Ladrillero, considerado el otro descubridor del Estrecho de
Magallanes y Vicente Yez Pinzn, descubridor del Brasil, Juan Rodrguez Mafra
que particip como piloto de la Nao San Antonio en el viaje de la primera vuelta al
mundo
Consecuencias

La llegada de Cristbal Coln a Amrica est considerada como uno de los


hechos ms importantes de la historia universal por las consecuencias que tuvo y
debe relacionarse con el primer viaje alrededor del mundo realizado por la
tripulacin de Fernando de Magallanes pocos aos despus, que abri paso a la
conquista del mundo por parte de Europa.
Consecuencias a largo plazo
Artculos principales:
Colonizacin europea de Amrica y
Colonizacin espaola de Amrica.
La llegada de Cristbal Coln permiti el comienzo de la conquista de Amrica,
cuya primera campaa fue la que los espaoles emprendieron en Cuba, por
Velzquez. A ella siguieron las dos ms importantes: la del Imperio azteca, por
Hernn Corts y la del Imperio inca (por Francisco Pizarro) as como otras hasta
su finalizacin definitiva tras los decretos del rey Felipe II de abolicin de la
conquista. A partir de ellos comenz la colonizacin de Amrica, abierta por
portugueses, ingleses, holandeses y franceses cuya diferencia radic en el hecho
de no establecerse por campaas, sino por factoras de inters eminentemente
comercial en contraposicin de la que aconteci con la Monarqua hispnica, que
cre otras Espaas en Amrica en todos los aspectos de la vida de sus sbditos,
tanto en lo poltico, lo jurdico, lo religioso, lo social o lo econmico.
El contagio de las enfermedades que los europeos llevaron consigo (viruela, tifus,
fiebre amarilla, etc.) produjo un colapso de la poblacin india de Amrica, con gran
impacto en la mortandad. Igualmente vinieron enfermedades de las Amricas
como la en su da temida sfilis que diezm la poblacin europea desde las
posesiones espaolas en Italia en 1494.
Si bien todas las potencias europeas impusieron obligatoriamente sus idiomas en
sus respectivos territorios, debido a la hegemona que sobre Amrica ejercieron
Espaa y Portugal predominaron el idioma espaol y portugus en sus respectivas
zonas de influencia. Espaa, empero, permiti la utilizacin de varios idiomas
indios como el quechua y el guaran. Por su parte la religin catlica pas a ser
oficial y la conversin de los indios fue una de las causas de la conquista; adems

se gener una poblacin con altos niveles de mestizaje gentico y cultural entre
los pueblos originarios, los europeos y los africanos subsaharianos.
La principal riqueza generada por los territorios espaoles y colonias portuguesas
en Amrica fue la extraccin del oro y la plata. En los primeros 150 aos de
conquista, 17 000 toneladas de plata y unas 200 toneladas de oro arribaron a
Espaa. Ello estaba ntimamente relaciona con las polticas econmicas
mercantilistas aplicadas por las monarquas de entonces.
Otra importante consecuencia de la llegada de los europeos a Amrica fue la
asimilacin y la difusin mundial de los alimentos que haban sido consumidos por
las culturas americanas y que hoy se estima constituyen el 75% de base
alimentaria que consume la Humanidad. Ellos son el maz, la batata, la calabaza,
el tomate, el chocolate, el cacahuate o man, la vainilla, los ajes, la palta o
aguacate, todos estos originarios de Mesoamrica, con justa razn nombrada por
los conquistadores el cuerno de la abundancia, y la papa (o patata como se
denomina en Espaa) originaria de los pueblos nativos de los Andes. Otros
productos importantes originarios de Amrica son la goma y el tabaco.
Por otro lado, los espaoles primero y los europeos despus llevaron consigo a
Amrica animales tan tiles como el caballo, el burro, el asno y dems ganado
como la [vaca]] castellana, el buey, la oveja y animales de granja como el cerdo, la
gallina / gallo, el conejos... As como ciertos rboles frutales, la cebada, la avena,
el centeno y el trigo de la Pennsula Ibrica y la caa de azcar de la islas
Canarias o Madeira, que tanto xito tuvo en el Caribe o el mismsimo caf de las
colonias portuguesas en frica.
La llegada de Coln a Amrica caus tambin una gran expansin de la
navegacin y el comercio entre los pueblos que se volvi mundial.
Los colonos ingleses en Amrica terminaron organizando a partir de 1776 un
nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos novedosos como independencia,
constitucin, federalismo y dieron origen a los Estados Unidos de Amrica que, en
el siglo XX, reemplaz a Gran Bretaa como potencia mundial dominante.

El debate terminolgico
La expresin descubrimiento de Amrica para referirse a la llegada de Cristbal
Coln al continente americano es criticada por diversos sectores, culturas y
estudiosos, dando lugar a un amplio y apasionado debate. Esta confrontacin ha
estado ntimamente vinculada al uso de los trminos Da de la Raza, Da de la
Hispanidad, Da de la Resistencia Indgena y otros creados para referirse al mismo
suceso. El debate se generaliz en 1992, en ocasin del V centenario de la
llegada de Coln a Amrica.
El filsofo argentino Santiago Kovadloff dijo a este respecto:
Se aproxima un nuevo 12 de octubre y an perduran los ecos de la polmica
desatada en 1992. Al cumplirse los quinientos aos de la llegada de los espaoles
a Amrica estall la discusin, hasta all quiz menos estridente pero no menos
apasionada. Cmo deba designarse lo sucedido? Descubrimiento? Encuentro
de

culturas? Usurpacin? Conquista? Una

gama de posibilidades e

imposibilidades interpretativas se viene desplegando con fervor desde entonces


hasta hoy. El desacuerdo alent confrontaciones interminables. Si la trascendencia
del acontecimiento evocado resulta indiscutible, su caracterizacin, por uno u otro
motivo insatisfactorio, prueba la dificultad para generar consenso donde tanta falta
hace. Despus de todo, si cabe a los nombres, como ensea Aristteles, enunciar
las propiedades de las cosas, la desorientacin para lograr convergencias en esta
materia evidencia que, an ahora, aquellos a quienes la cuestin compete siguen
hablando de cosas distintas.
En el debate terminolgico sobre la manera de denominar el acontecimiento
sucedido el 12 de octubre de 1492 se han desarrollado diversas posiciones, a la
vez que se han expresado diversos alcances para cada trmino:
Postura tradicional: es la postura tradicional o clsica, mayoritaria, que se ha usa
desde fines del siglo XVI, primero en la cultura occidental y luego se ha extendido
en todo el mundo, que utiliza el trmino descubrimiento de Amrica, para

referirse exclusivamente al acto realizado por Coln el 12 de octubre de 1492, al


llegar a la isla Guanahan conduciendo la expedicin espaola embarcada en las
famosas tres carabelas, en su primer viaje. La postura tradicional tiene su origen
en el mito del piloto original ya presente en los testimonios del padre Bartolom
de las Casas, luego modificado por Fernando Coln en la biografa de su padre,
Vida del almirante, publicada en 1571.
Postura tradicional ampliada: es la postura que sin abandonar la postura
tradicional discute el alcance original, y sostiene que el trmino debe extenderse a
todos los viajes de Coln a Amrica, o sea, a sus cuatro viajes ya que entiende el
trmino descubrimiento de Amrica no como un acto sino como una etapa, la
primera de la expansin ultramarina de Europa, sucedida luego por otras dos
etapas: la conquista y la colonizacin.
Postura tradicional modificada: esta postura sostiene que es incorrecto aplicar el
trmino descubrimiento de Amrica a ninguno de los actos realizados por Coln
y sus hombres, y que dicha denominacin debe reservarse al momento que el
primer europeo descubri que Coln haba llegado a tierras desconocidas hasta
entonces para las culturas europeas, africanas, asiticas y polinsicas del siglo
XV. Este momento tambin se encuentra discutido, pero existe cierto consenso en
atriburselo al italiano Amrico Vespucio a partir de cuyo nombre los europeos
denominaron Amrica a ese continente.
Postura cronolgica: es la postura que sostiene que el trmino descubrimiento,
a secas, o primer descubrimiento, debe ser reservado para el primer ser
humano en realizarlo, y en el caso en debate, para los primeros seres humanos en
poblar el continente americano y es la utilizada por algunos arquelogos,
antroplogos e historiadores, como por ejemplo William Dancey (de la Universidad
de Ohio), y que admite denominaciones sucesivas como primer descubrimiento,
segundo descubrimiento, tercer descubrimiento, cuarto descubrimiento, de
Amrica, para referirse a las llegadas de los primeros seres humanos, y luego de
los inuit, vikingos/europeos y espaoles/europeos, respectivamente.
Postura cronolgica modificada europea vikinga: esta postura rechaza la
aplicacin del trmino descubrimiento de Amrica para la llegada de Coln

porque sostiene que los primeros europeos en llegar a Amrica fueron los
vikingos, debiendo aplicarse el trmino a la llegada a Amrica de Leif Eriksson en
985.
Postura cronolgica modificada europea moderna: esta postura sostiene que hubo
otros europeos modernos que descubrieron Amrica antes de la llegada de Coln,
como la hiptesis de Alonso Snchez de Huelva.
Postura cronolgica modificada no europea: esta postura sostiene que antes que
ningn pueblo europeo hubo otros pueblos no europeos en llegar a Amrica luego
de los siberianos e inuit. Los casos varan entre chinos, polinsicos, fenicios,
egipcios, mandingos y marroqus.
Postura

etnolgica:

esta

postura

sostiene

que

puede

considerarse

descubrimiento al realizado por cada cultura o etnia en condiciones de


aislamiento. De este modo tanto la llegada original de los siberianos a Amrica y
eventualmente de otras etnias, como las posteriores de los inuit, los vikingos y los
espaoles, significaron un descubrimiento para cada una de esas etnias o
culturas. En este caso, propone adicionar al trmino descubrimiento la etnia o
cultura para la que es significativa, hablando de descubrimiento de Amrica por
los vikingos o descubrimiento de Amrica por los europeos medievales, etc.
[30] Un ejemplo de esta postura es el libro The american discovery of Europe (el
descubrimiento americano de Europa), de Jack D. Forbes, 2006. Esta postura
abri camino tambin al concepto de descubrimiento de Europa por parte de las
culturas indgenas, cuya existencia tambin desconocan, concepto que utilizan
algunos historiadores como Daniel Richter (Universidad de Pensilvania, en Native
American Discoveries of Europe) o el estado de Chile que denomina al 12 de
octubre como Da del Descubrimiento de Dos Mundos.
Postura pluralista: esta postura acepta que para diversos grupos sociales, tnicos,
lingsticos y culturales, el trmino descubrimiento de Amrica tiene mltiples
acepciones, sin tomar partido por ninguna.
Postura indigenista/anticolonialista: esta postura es sostenida por varios pueblos
indgenas americanos que cuestionan el trmino descubrimiento de Amrica por
considerarlo una denominacin eurocntrica, que ignora la presencia de sus
antepasados en Amrica al momento de la llegada de los espaoles, dando

prioridad a la idea de Amrica como tierras antes que como pueblos, con el fin
de legitimar culturalmente la posterior dominacin y colonizacin de la que fueron
objeto. Con esta postura coinciden los sectores opuestos al colonialismo y al
neocolonialismo para quienes el trmino es una expresin de colonialismo cultural.
En general han propuesto trminos alternativos como invasin de Amrica, o
Da de la Resistencia, entre otros.
Postura hispanista: esta postura rechaza como acto de indigenismo (en sentido
peyorativo) y considera un ataque contra la Hispanidad, todo cuestionamiento al
trmino descubrimiento de Amrica que no signifique llegada de los espaoles a
Amrica con Coln. Para esta postura el trmino y el hecho que expresa, est
vinculado a la superioridad de la cultura hispana, occidental y cristiana, sobre las
dems. Estuvo originalmente vinculada a la invencin en 1915 del controvertido
Da de la Raza como Da de la Hispanidad y de la Raza Espaola, para el 12 de
octubre, aunque luego varios pases atemperaron su significado para relacionarlo
con una supuesta raza mestiza. Fue difundida intensamente por algunos
gobiernos latinoamericanos en los aos setenta.
Postura

conciliatoria:

esta

postura

propone

conciliar

las

posturas

indigenista/anticolonialista con la hispanista, sosteniendo que antes que poner el


acento en la mayor o menor violencia que pudiera haber caracterizado la llegada
de los espaoles a Amrica, lo que se debe destacar es el hecho del encuentro
entre dos grupos de culturas humanas que haban vivido separados por milenios.
Propone denominar Encuentro de Dos Mundos o Encuentro de Dos Culturas,
al hecho de la llegada de Coln a Amrica.
Posturas nacionales: estas posturas han comenzado a aparecer como posturas
oficiales frente al 12 de octubre de 1492 y su denominacin, en muchos casos
rechazando o limitando la denominacin descubrimiento de Amrica. En
Argentina, por ejemplo, para el INADI (Instituto Nacional contra la Discriminacin)
la idea de descubrimiento y el elogio de la conquista espaola es violatoria de la
Convencin sobre Eliminacin de toda Forma de Discriminacin Racial y
constituye un acto de discriminacin.