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lPrlogo a E Durkheim, Clasificaciones primitivas y otros ensayos de sociologa positiva, edici de

Manuel Delgado i Alberto Lpez Bargados, Ariel. Barcelona, 1995.

CLASIFICACIONES PRIMITIVAS
Manuel Delgado

En ellos puede apreciarse el lugar que en la obra de Durkheim ocuparon


las cuestiones relativas a la construccin lgica e inconsciente de la realidad y a
las leyes subyacentes que determinan la apropiacin intelectual de un universo
socialmente determinado.
El asunto especfico de estos trabajos es el del fenmeno del totemismo,
que Durkheim consideraba como el prototipo ms elemental de religin a la que
se poda acceder empricamente. Pero, al margen de sostener que el totemismo
era la modalidad ms sencilla que poda adoptar la inmanencia de la comunidad,
Durkheim pretendi antes llegar a la demostracin de que las categoras lgicas
mediante las que el ser humano ordenaba el universo entero a travs de la taxonoma totmica eran categoras sociales y establecan un nexo que asociaba, por
medio de correlaciones conceptuales, a la sociedad con el cosmos. Para ello,
describa el sistema totmico australiano como una organizacin categorial que
distribua entre los humanos y entre las unidades sociales en que se agrupaban
nombres correspondientes a cosas naturales, tales como plantas y animales, pero
tambin puntos cardinales o acontecimientos meteorolgicos. A tales objetos de
la naturaleza les era asignada una complicada trama de prescripciones y tabes
que los vinculaban msticamente a sus homlogos en la sociedad, y a la inversa.
De este modo, el mismo enrejado que compartimentaba la sociedad en distintas
agrupaciones -clanes, mitades, fratras-, unidas entre s por lo mismo que las separaba, proyectaba sus propias divisiones y nudos a la globalidad del universo1.
De Durkheim se puede afirmar, as pues, lo mismo que Lvi-Strauss de
Marcel Mauss en la clebre introduccin a Sociologa y antropologa : haberse
detenido justo al borde de sus mejores descubrimientos, como si dar un paso
ms le hubiera producido una suerte de vrtigo, o si hubiera preferido dejarle a
sus discpulos y continuadores la responsabilidad de avanzar sobre sus pasos.
En ese sentido es curiosa la coincidencia que hace que Marshall Sahlins se refiera a esa principal limitacin de Durkheim en los mismos trminos que LviStrauss emplea para idntico fin, pero refirindose en su caso a Mauss. Si Sahlins estableca en 1876 que Durkheim formul una teora sociolgica de la
simbolizacin, pero no una teora simblica de la sociedad, Lvi-Strauss, por su
parte, haba sealado mucho antes como, en un momento dado, Mauss cree
todava posible elaborar una teora sociolgica del simbolismo, cuando en realidad lo que hay que hacer es buscar el origen simblico de la sociedad. La
cuestin remite a las dificultades -absolutamente conscientes, por lo dems- que
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Un aspecto ste, el de la socializacin o humanizacin de la naturaleza, por cierto, por donde ms


viable ha sido establecer puentes de comunicacin entre Durkheim y Marx. La visin que de este
complejo asunto brindaba J.R. Llobera (en La teora social de Marx y la escuela durkheimniana :
Los primeros aos, Caminos discordantes, Anagrama, Barcelona, 1989, pp. 95-146) debera contrastarse con una aportacin terica ms reciente : Mike Gane, ed., The Radical Sociology or
Durkheim and Mauss, Routledge, Londres/Nueva York, 1992.

Durkheim y Mauss experimentaron en orden a elaborar una teora que trascendiera la interpretacin funcionalista de los hechos que describan y que fuera capaz
de establecer para ellos una clarificacin causal. Esta explicacin, a la que constantemente se apelaba en forma de sugestiones tan constantes como frustradas,
slo poda encontrarse donde ms adelante habra de dar con ella la antropologa
estructural, es decir en la teleologa inconsciente del espritu humano y en sus
operaciones, es decir en ese trabajo de simbolizacin que los hombres de
LAnne slo pudieron constatar en tanto que dato, sin alcanzar su gnesis, aunque aproximndose a sus claves.
Era Marshall Shalins quien, en Cultura y razn prctica, llamaba la atencin
acerca de la negativa fatal, por parte de Durkheim, a romper con la diferenciacin
entre morfologa social y representacin colectiva, brindndose, as pues, como
base para todos los defectos de la dualizacin funcionalista posterior entre sistema social y cultura, una segregacin que no puede hacer otra cosa que tomar el
orden simblico no como una cualidad sino como una expresin del ordenamiento social. Rodney Needham, en esa misma direccin, ya haba objetado que no
bastaba con sealar que las clasificaciones lgicas -clase, gnero, nmero, etc.fueran la base de la actividad conceptualizadora de los seres humanos en sociedad, porque lo clasificado -el espacio, el tiempo, los seres- era ya, en s mismo,
consecuencia de esa misma actividad conceptualizadora. El modelo social la
categora de clase o la idea de que existe un espacio o ciertos objetos que ordenar posee las cualidades que le permiten clasificar, puesto que l mismo es, a
su vez, resultado de esa misma actividad racionalizadora que recibe el encargo
de aplicar.
En cuanto a la sociologa misma, Bourdieu, Baudrillard o Barthes nos han
demostrado -en sus visiones sobre el gusto, el consumismo o la moda- hasta qu
punto una comprensin heurstica de nuestra propia sociedad de masas slo es
posible haciendo inteligible la racionalidad secreta que sta emplea para clasificar, distribuir, distinguir, separar, poner en relacin y jerarquizar por grupos
categoriales los objetos tanto humanos como materiales que la conforman. Visiones, al fin, que atienden la actualidad entre nosotros del poder de los sistemas
lgicos de denotacin.
La influencia del Durkheim lgico, muy por encima del sociolgico, es demasiado obvia en la globalidad del pensamiento de las ltimas dcadas del siglo
XX como para que haya que estar constantemente remarcndola. Pero, por mucho que sistemticamente se soslaye por evidente las omnipresencia, lo cierto es
que no es posible entender ni la gnesis ni el alcance de teorizaciones como las
debidas a Louis Dumont, a Althusser, a Duby, a Gilles Deleuze o a Jacques Lacan, por citar slo algunos nombres, sin tener presente el papel que jugaron estas
Clasificaciones primitivas en su configuracin. Un ejemplo ms de la incidencia
de la visin que Durkheim dio de las taxonomas totmicas en varias generaciones de pensadores y cientficos sociales lo tenemos en Michel Foucault. Toda la
obra de Foucault, en efecto, aparece centralmente ocupada en una reflexin sobremanera escptica acerca de las categoras analticas de las ciencias, tanto
sociales como naturales, tras cuyo aspecto de indiscutibilidad se agitaba la accin
de determinados dispositivos de puesta en orden y control. Esa condicin construida y hasta cierto punto arbitraria de las epistemes no es otra cosa que un
reconocimiento de que, en ltima instancia, los saberes que se arrogan la potestad de designar y relacionar entre s lo que puede y debe ser concebido, lo mismo
y lo diferente, lo normal y lo anmalo, no hacen otra cosa que reeditar una
tecnologa idntica a la que elementalmente desplegaban los enrejados

loga idntica a la que elementalmente desplegaban los enrejados clasificatorios


mediante los que los australianos evocados por Durkheim y Mauss sometan el
cosmos a un cdigo, al que se asignaba la tarea de distribuir los significados. Lo
que tampoco se puede decir que escape de la evidencia, reconocida por los propios epistemlogos, de que toda ciencia funciona como un sistema de
clasificacin, es decir como una estrategia que inventa y ordena entidades descriptivas y explicativas a las que se presupone segmentables y duraderas, y que
elabora a partir de ellas definiciones coordinativas en base en un principio regular
de divisin nomottica.
As, en efecto, Las palabras y las cosas, por referirnos a un slo de los libros de Foucault, es todo l un homenaje no explicitado a Durkheim y sus
clasificaciones primitivas, como tambin lo era, a su manera, inopinadamente,
aquel cuento de Borges, El idioma analtico de John Wilkins, con cuya referencia se abre aqul. Qu es lo que puede y lo que no puede ser pensado? sa es
la pregunta fundamental a que arrastra la perpleja contemplacin de aquel apartado de la misteriosa enciclopedia china en la que el personaje borgiano
constataba un sistema taxonmico que daba monstruosa cuenta del reino animal,
a aos luz del orden que los zologos y aun nuestro propio sentido comn estaran en condiciones de aceptar. Ya no marsupiales o plantgrados, ni siquiera
perros o gatos, sino embalsamados, que de lejos parecen moscas o
que se agitan como locos. A partir de ah, una de las piezas fundamentales de
la filosofa contempornea despliega sus razones para advertirnos de la incerteza
de las tramas conceptuales que nos permiten hacer del universo un juego de ensamblajes, de aislamientos y relaciones, de anlisis, de empalmes y
desempalmes, de ajustes y de divorcios que afectan a los contenidos concretos,
de cualidades y de formas que se parecen, se distinguen o se oponen. El orden
es, a la vez, lo que se da en las cosas como su ley interior, la red secreta segn
la cual se miran en cierta forma unas a otras, y lo que no existe a no ser a travs
de la reja de una mirada, de una atencin, de un lenguaje, y slo en las casillas
blancas de este tablero se manifiesta en profundidad como ya estando ah, como
esperando en silencio el momento de ser enunciado.
Imposible del todo escapar de esos cdigos fundamentales que nos instauran los esquemas de lo que es preceptivo, de lo que debe y puede cambiar, de
las jerarquas, a no ser por esa zona todava no clasificada, anterior al lenguaje,
que se extiende entre la norma codificada que se obedece y la produccin de explicaciones, interpretaciones o teoras a la que se entregan sin descanso sabios y
filsofos para mostrar la inevitabilidad de no importa qu orden. De hecho, la obra
foucaultiana aparece en su totalidad atravesada por esa preocupacin por la necesidad social de unificar el pensamiento y desenmaraar lo real que, arrancando
sin duda de las clasificaciones primitivas de Durkheim y Mauss, deriva en una
indagacin sobre las fragmentaciones del saber mediante las que el conocimiento
moderno lleva a cabo aquella misma tarea que el totemismo australiano tena encomendada, al tiempo que, como aqul, persuade del valor incontestable de sus
resultados.