Está en la página 1de 10

8

A LA ARENA NACIONAL EN ALAS


DEL GAITANISMO

En desarrollo de la campaa presidencial, Gaitn


arrib a Barranquilla. En las horas de la noche del 27 de
marzo de 1946 se desbordaron las muchedumbres en el
por entonces tradicional escenario poltico de la ciudad,
el Paseo Bolvar. Dos das despus, la Asamblea Departamental del Atlntico emita una declaracin de apoyo
suscrita por la mayora al candidato oficial del liberalismo colombiano a la presidencia de la Repblica doctor Gabriel Turbay. El Concejo Municipal de Barranquilla procedi a su turno en sesin celebrada el mismo
da a aprobar la proposicin que cinco meses antes fue
puesta a consideracin por Sal Charris y haba provocado una zambra, la de proclamar la candidatura de
Gaitn. Si al inaugurar las actividades del cabildo slo
tres concejales se reclamaban como gaitanistas, ahora
suscribieron la proposicin los siguientes concejales:
Nstor Carlos Consuegra, Agustn del Valle, Alfonso
Hernndez Barreto, Rafael U. Molinares, Honorio Alarcn, Jos A. Donado, Emilio Lbolo de la Espriella, Ernesto Salcedo, Miguel Garca Caratt, Elias Moiss, Carlos Cervantes Nez y Sal Charris de la Hoz.
101

Medfilo Medina
Tabla No. I.
PORCENTAJE DE VOTOS POR GAITN EN LAS CAPITALES DEPARTAMENTALES
Elecciones Presidenciales de 1946

Ciudad

Porcentaje

Ciudad

Medelln

5.01%

Porcentaje
por Gaitn

por Gaitn
Neiva

52.57

Barranquilla

71.58

Santa Marta

57.55

Cartagena

65.76

Villavicencio

34.86

Tunja

27.74

Pasto

23.63

Manizales

11.85

Ccuta

47.53

Popayn

33.05

1 bagu

42.38

Bogot

57.66

Cali

37.85

Quibd

51.11

Bucaramanga

21.57

Tabla tomada de Paul Oquist, Violencia, conflicto y poltica en Colombia. Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1978. P. 92.

Entretanto la jefatura de Gaitn en el Partido Liberal


avanzaba. Como lo seala Herbert Braun, el caudillo no
dio seales de asombro frente a los resultados de las
elecciones presidenciales de mayo de 1946. Al paso que
su contendor liberal, el brillante Gabriel Turbay, abandonaba el pas para morir de pena moral en un cuarto
de hotel en Pars, Gaitn pareci asumir que las vicisitudes de la poltica lo dejaban en la situacin de dueo
del campo liberal. En Barranquilla ms que en ninguna
otra ciudad de Colombia, la de Gaitn apareca como la
carta triunfadora. La votacin por el caudillo se concentr en Bogot y la Costa Atlntica.
En trminos porcentuales Barranquilla se coloc
muy por encima de las ciudades en las que el voto favoreci a Gaitn. La capital del Atlntico era plaza fuerte
del gaitanismo antes de que ste se transformara a nivel
102

Juegos de rebelda

nacional en la tendencia hegemnica dentro del Partido


Liberal. En el departamento, Gaitn obtuvo 31.044 votos, al paso que Turbay slo alcanz los 6.234.
Entre la dirigencia gaitanista del departamento del
Atlntico surgieron rivalidades y el consiguiente forcejeo por una relacin privilegiada con Gaitn. Al menos
era eso lo que evidenciaban las comunicaciones que le
eran dirigidas desde Barranquilla. En mensaje del 4 de
noviembre de 1946 se anunci que en la Asamblea
General del Movimiento de Juventudes que orienta Carlos Martn Leyes se haba proclamado el apoyo a Gaitn. En la misma fecha fue enviado un marconigrama
de Sal Charris a Gaitn manifestndole estar
complacido por el resultado de la operacin. Se trataba de una apendicetoma a la cual haba sido sometido Gaitn. El 2 de diciembre Charris envi un nuevo
marconigrama: Magistral superacin dbese amor
grande Batalla dura. La "magistral superacin" no se
refera al movimiento, sino otra vez a la ciruga. En carta telegrfica dirigida a Gaitn, Carlos Martn Leyes daba cuenta el 11 de noviembre de que haba culminado
las correras proselitistas por los municipios del Atlntico y los barrios de Barranquilla.
A finales de enero y comienzos de febrero de 1947
se informaba en el diario del gaitanismo sobre la realizacin de giras polticas por los municipios del departamento del Atlntico por parte de los dirigentes regionales del movimiento: Claudio M. Blanco, Elias Moiss,
Sal Charris de la Hoz, Alvaro Prez Vives, Carlos Martn Leyes, Nstor Consuegra. Las rivalidades estimulaban, en esa poca de campaa electoral, la iniciativa de

Jomada, Bogot, 3 de febrero de 1947.

103

Medfilo Medina

quienes aspiraban al reconocimiento del caudillo y por


supuesto a un buen rengln en las listas. El 3 de febrero
de 1947 la Direccin Nacional del Movimiento Liberal
del Pueblo nombr como jefes del debate para el departamento del Atlntico a Zoilo Ruiz, Santander Len
y B., Dolcey Manga, Toms E. Pichn, Santiago Gonzlez y Gerardo Certan. Se trataba de gente nueva, de extraccin popular.
La presencia de Gaitn en Barranquilla constituy el
evento ms importante de la campaa electoral para
cuerpos colegiados. El hombre de la Restauracin Moral
se esforzaba por consolidar a la ciudad como plaza fuerte del movimiento.
El 16 de febrero de 1947 le fue enviada a Gaitn una
carta en la que se puntualiza que de acuerdo con su
encargo se envan las listas para Asamblea, Senado y
Cmara con una pequea resea sobre cada candidato.
Despus de perseverante esfuerzo los dirigentes del gaitanismo atlanticense, anhelantes, debieron esperar el
veredicto del jefe sobre los candidatos. Por ese tiempo
la relacin centro-provincia tena en cada partido caractersticas propias. En el Partido Conservador, el poder
de decisin del Directorio Nacional era de manera notable mayor que en el Partido Liberal. En ste, slo algunas veces era escuchada la voz de la Direccin Nacional.
En el Movimiento Liberal del Pueblo la voluntad del
caudillo tenda a ser el nico factor. En la edicin de
Jomada correspondiente al 5 de marzo de 1947 fueron
publicadas las listas gaitanistas para Senado, Cmara y
Asamblea por el departamento del Atlntico. Para Senado encabezaba el conocido abogado Claudio Martn
Blanco con la suplencia de Sal Charris de la Hoz. La
lista para Cmara result encabezada por el dirigente
104

Juegos de rebelda

popular Elias Moiss. El nombre de Jorge Elicer Gaitn


abra la lista para la Asamblea Departamental. El peridico El Heraldo de Barranquilla seal al respecto:
Profundo descontento se produjo en el gaitanismo local cuando tuvo conocimiento de las listas de candidatos elaboradas en Bogot. Aunque era obvio que el
vocero del oficialismo liberal en la Costa tratara de estimular las divergencias en el seno del gaitanismo, tampoco las inventaba. Estas existan en realidad y fueron
exacerbadas por la conformacin de las listas. En carta
fechada el primero de marzo en Barranquilla y dirigida
a Gaitn, Santander Len y B. renunci a su cargo de
director regional del debate y present opiniones crticas con respecto al movimiento en el departamento del
Atlntico.
Al final el gaitanismo no estuvo en condiciones de
superar lo que para entonces se haba convertido en
una endemia electoral del liberalismo: la proliferacin
de listas. Al tener en cuenta los tres niveles de representacin para los cuales se elega, el nmero de listas fue
el siguiente: tres listas conservadoras, cuatro del oficialismo liberal, una del Socialismo Democrtico y once
listas gaitanistas.
Para el Senado la mayor votacin la obtuvo la lista de
Blanco Jimnez con suplencia de Charris de la Hoz. La
segunda lista gaitanista triunfadora fue la encabezada
por Nstor Consuegra. El oficialismo liberal fue derrotado en su pretensin de ocupar una curul en el Senado, no obstante que la lista la encabezaba la figura ms

El Heraldo, Barranquilla, 6 de marzo de 1947.


3

Listado de la correspondencia, Archivo del Centro Cultural Jorge


Elicer Gaitn.

105

Medfilo Medina
Tabla No.2
VOTACIN PARA CUERPOS
COLEGIADOS EN EL DEPARTAMENTO DEL ATLNTICO
16 de marzo de 1947
Partidos

Senado

Cmara

Asamblea

Lb. Gaitanistas

22.818

23.634

23.949

Lb. Oficialistas

7.541

6.507

5.909

Conservadores

1 1.051

10.973

10.941

Socialistas Dem.

803

En blanco
Totales

41.647

41.120

41.604

Fuente: La Prensa, Barranquilla, 17 de marzo de 1947 P. 1 y 7.

prestante del liberalismo costeo, Alberto Pumarejo. La


disidencia gaitanista ahog el segundo rengln de la lista compuesta en Bogot y cuyo titular era el activo y joven poltico, Carlos Martn Leyes.
Sal Charris saba que ocupara su puesto en el Senado de la Repblica. En efecto, Blanco Jimnez haba
sealado de manera explcita que no concurrira a las
sesiones durante el primer ao de su mandato.
Vale la pena preguntarse la razn de la escogencia
por parte de Gaitn de Sal Charris para el primer rengln de Senado, as fuese en calidad de suplente. El perfil de Charris se avena bien a las exigencias del movimiento. Un profesional con xito, con determinada
cultura, un liberal joven. Pes tambin la relacin familiar. Un hombre como el suegro de Charris, Rafael Borelly Galindo, llamaba la atencin de Gaitn dada su
importancia en el oficialismo liberal y su imagen de filntropo. El mayor esfuerzo de Gaitn en el lapso comprendido entre las dos elecciones, las presidenciales de
mayo de 1946 y las de cuerpos colegiados de marzo de
106

Juegos de rebelda

1947, haba estado puesto en la atraccin de dirigentes


del sector oficialista del liberalismo. Para ello moriger
su estilo, baj el tono en relacin con sus adversarios liberales, lim las aristas de sus posiciones ideolgicas,
salpic sus discursos con alusiones positivas hacia la
funcin histrica del bipartidismo.
Para mediados de 1947, a los 33 aos, Sal Charris
de la Hoz era un abogado con xito, un joven bien casado, ganadero con fortuna. Entonces se iniciaba tambin su figuracin poltica nacional como senador de la
corriente hegemnica dentro del liberalismo. En el pas,
la victoria del gaitanismo sobre los liberales tradicionales en los comicios de marzo result incuestionable:
448.848 votos contra 352.959. Aunque Gaitn busc
con ahnco el concurso de los dirigentes liberales de
siempre, cosa que en algunos casos logr, las figuras
ms importantes, con la excepcin de Daro Echanda,
optaron por despejar el campo en espera de vientos
ms favorables. En tal situacin el caso de Sal Charris
era representativo de la entrada de un sector nuevo al
liderazgo poltico en condiciones muy relativas, debido
a la jefatura carismtica que entonces ejerca Gaitn en
su movimiento.
Un asunto sobre el que es preciso volver en el anlisis es el de la naturaleza del gaitanismo de Charris de la
Hoz. AI respecto es pertinente preguntar por los motivos que, en momentos de divisin del liberalismo, lo
llevaron a tomar partido de manera decidida en favor
del lder de la "Restauracin Moral". Ya antes se aludi a
la influencia que en este aspecto tuvo el componente
4

Herbert Braun analiza las crecientes ambigedades de Gaitn en


este perodo, en el cual el caudillo buscaba la direccin nica del
Partido Liberal. Herbert Braun, op. cit, p. 213-222.

107

Medfilo Medina

moral en el discurso. Ahora es preciso explorar en otras


direcciones. En Colombia el fenmeno de la "migracin
poltica" tiende a verse como el resultado del oportunismo electoral. Si bien no habra por qu descartar este factor en la explicacin, no puede tomarse como
principio vlido en todos los casos. Al repasar el tramo
de la biografa de Charris de la Hoz que ha sido hasta
ahora cubierto por el presente trabajo, se perciben unas
coincidencias en valores y en principios ideolgicos del
protagonista con pautas y orientaciones doctrinarias de
Jorge Elicer Gaitn.
Se trata entonces, de un tejido, de un complejo de
afinidades ideolgico-afectivas que hace posible el alineamiento poltico y que en el caso Gaitn-Charris estaba
constituido, entre otros, por los siguientes elementos:
exaltacin del ideal de la superacin del individuo mediante el esfuerzo personal, el rechazo a los privilegios
derivados del nacimiento, hostilidad hacia los grupos
excluyentes, sensibilidad frente a las condiciones de deprivacin del Pueblo, imagen organicista de lo social
asociada al recelo frente a la nocin clasista de la sociedad, fuerte entrelazamiento de la tica y la poltica en el
ideal de la actividad pblica.
Este anlisis sobre afinidades ideolgico-afectivas,
que aqu apenas se ha esbozado, amerita extenderlo hacia el conjunto del bipartidismo. En efecto, es de general aceptacin que bajo la "razn social" de las denominaciones Liberal y Conservador de cada uno de los
partidos tradicionales se ...cubren organizaciones con
acervos diferentes y modelos de parentesco diferencia-

108

Juegos de rebelda

dos.' Bajo nombres y siglas que las circunstancias electorales tornan efmeras subyacen corrientes polticas
consistentes desde el punto de vista de su continuidad
histc>rica. Antes que por sus perfiles organizativos, de
los cuales en general carecen tales corrientes, se configuran como formas diferenciadas de conciencia poltica
compartidas por conjuntos de personas cuantitativamente significativos. Tales complejos resultan de la articulacim tanto de ideas derivadas de ideologas, como
de valores, pautas de conducta, orientaciones polticas,
sentimientos y estereotipos. El estudio de esas formas
de conciencia poltica contribuira a una comprensin
ms cabal del sistema de partidos en Colombia y del sistema poltico en general.
En dominios diferentes al doctrinario se advierten
tambin coincidencias entre el caudillo nacional y el
novel poltico de la Costa. Eso ocurre en lo que podra
denominarse el estilo de vida. Como Gaitn, Charris por
aquel tiempo daba gran importancia a su actividad profesional de abogado, el segundo como el primero contrajo matrimonio con una mujer de un medio social
ms alto que el propio, ambos se esmeraban en materia
de presentacin personal, a los dos les atraan los autos
ms o menos ostentosos: a su regreso a Barranquilla
Sal Charris adquiri un automvil que como el de Gaitn era un pesado Buick. Para Charris de la Hoz, Jorge
Elicer Gaitn representaba no slo la figura del dirigente poltico sino que encarnaba un modelo de vida.

Fierre Gilhodes. "Sistema de partidos y partidos polticos en Colombia", en scar Delgado el. al.. Modernidad democracia y partidos
polticos, Santaf de Bogot, Fidec-Fescol, 1993, p. 84.

109