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GUERRA DEL PACFICO (1879-1883)

Fue un conflicto blico, desarrollado entre 1879 y 1884, que involucr a tres
pases latinoamericanos: Chile, Per y Bolivia. Se trat de un conflicto limtrofe,
pero no por la demarcacin territorial en s misma, sino porque involucraba zonas
ricas en guano y salitre, por eso la mayora de los autores es coincidente en
denominarla Guerra del Salitre.

No debe confundirse esta guerra del Pacfico, con la que ocurri en los albores de
la segunda Guerra Mundial (1937-1945) en la que participaron, Japn por un lado
y por el otro, Estados Unidos, Gran Bretaa y China, entre otros pases.

CAUSAS
Bolivia haba ocupado la regin ms importante del desierto de Atacama, situado
al sur de su territorio y al norte de Chile, en la regin de Antofagasta. Esta zona es
muy rica en cobre, hierro y por sus salares, producto de las aguas de lluvia que
disuelven la sal del suelo. Al evaporarse el agua, queda la sal all acumulada.

Adems, Bolivia desde el nacimiento a la vida independiente en el ao 1825, tena


salida al mar por la ya mencionada Antofagasta.

Sin embargo, esa regin rica en minerales, era explotada por los chilenos. All
establecieron la Compaa de Salitre de Antofagasta, que desde el 1 de mayo de
1872, inici transacciones comerciales de exportacin de salitre con destino a
Europa.

En 1866, Chile y Bolivia haban suscripto un tratado para que los dos pases
tuvieran libre acceso a la explotacin de la zona cuestionada. En el ao 1874, se
decidi rever la cuestin, establecindose un nuevo acuerdo por el cual Bolivia no
aumentara los impuestos a los chilenos a cambio de que ella se convertira en la
nica explotadora de recursos en la zona comprendida entre los paralelos 23 y
25.

Bolivia respet cuatro aos el arreglo, pero luego, con la asuncin del presidente
de facto, Hilarin Daza, en 1879, aument el impuesto a las exportaciones de
salitre (cada quintal de salitre pagara 10 centavos ms, como impuesto de
exportacin) y program el remate de las salitreras y ferrocarriles, para cobrarse la
deuda. La subasta fue impedida por el gobierno chileno, que envi fuerzas
militares a Antofagasta.

En tanto, Per tambin contaba con una regin rica en salitre ubicada en
Tarapac, donde el gobierno peruano, en 1875, haba realizado la expropiacin de
las salitreras, de capitales chilenos, a cambio de un pago con certificados.
Seguramente la decisin se haba tomado bajo la influencia de un ingls, Robert
Harvey, a quien luego se le asoci un compatriota, John Thomas North. Ambos
influenciaban en los dos pases, Chile y Per para crear rivalidades, a fin de
extraer provecho personal. Estos britnicos fueron los principales compradores de
los certificados, gracias a prstamos que les otorgaron los Bancos de Chile.

EL ENFRENTAMIENTO NAVAL
Enfrentamiento naval, la regin de Antofagasta fue invadida por fuerzas chilenas,
por orden del presidente Pinto, el 14 de febrero de 1879, respondiendo Bolivia,
con una declaracin de guerra, a la que se sum Per apoyando a Bolivia, pas al
que estaba unido por un acuerdo de defensa comn, tras intentar vanamente un
arbitraje. El 5 de abril, Chile le declar la guerra a Per.

El primer choque de fuerzas se produjo el 23 de marzo, en la batalla de Calama o


de Topter, donde murieron siete chilenos y veinte bolivianos.

Los barcos de la marina peruana eran famosos por su contundencia, entre los que
se destacaban las fragatas Huascar y la Independencia, pero los chilenos, no lo
eran menos. Ellos se jactaban tambin de su fuerza naval, representada
particularmente por los acorazados Blanco Encalada y el Almirante Cochrane, con
los cuales bloque Iquique, ciudad puerto que haba pertenecido al virreynato del
Per, lugar tambin muy rico en salitre.

La finalidad era impedir a los peruanos el abastecimiento de sus embarcaciones.


Las acciones estuvieron a cargo de Juan Williams Rebolledo, el 21 del mes de
mayo de 1879.

Pereci en esta batalla, el capitn chileno Arturo Prat Chacn, que comandaba la
corbeta Esmeralda, hundida por el accionar del capitn de navo, Miguel Grau
Seminario, a bordo del Huscar, que tuvo una participacin destacada en todo el
conflicto.

Al mismo tiempo, se produca otro enfrentamiento entre dos colosos: la fragata


peruana Independencia, al mando de Juan Guillermo More y la corbeta chilena
Covadonga, a cargo de Carlos Condell, pusieron en juego sus capacidades,
imponindose el Per, a pesar de perder su fragata predilecta (la Independencia),
que qued con su quilla destrozada, al verse obligada a navegar en aguas poco
profundas, pero levantndose el bloqueo de Iquique.

La localidad y puerto de Antofagasta fue escenario de dos combates, el primero el


26 de mayo, mientras se celebraba un homenaje a Carlos Condell. El Huascar,
persigui al vapor Rimac, que logr escapar. Ante ello, el Huascar, regres al
puerto para capturar a Covadonga, y al no conseguirlo destruy los fuertes.

El segundo, se produjo el 28 de agosto, inicindose con el fin de bloquear las


comunicaciones, cortando un cable submarino, pero fueron atacados por los
chilenos. El Huascar termin destruyendo a la nave chilena Abtao.

Finalmente el Rimac, fue capturado por Grau, el 23 de julio de 1879, lo que


ocasion el cambio de mando en la escuadra chilena, siendo Rebolledo
suplantado por el comodoro Galvarino Riveros Crdenas.

El 8 de octubre se produjo el combate de Punta Angamos, donde Grau Seminario


muri heroicamente, y el Huascar termin en manos enemigas.

LOS ENFRENTAMIENTOS EN TIERRA


Los chilenos haban demostrado en el mar ser los triunfadores, y esto les permiti
estar mejor posicionados, tambin en tierra.

Los chilenos iniciaron las hostilidades en tierra, ocupando el departamento de


Tarapac al norte de Atacama.

La primera batalla se libr en Piragua, el 2 de noviembre de 1879, que termin con


el triunfo chileno y la ocupacin de esa ciudad peruana. El motivo de la eleccin
de este lugar era impedir la comunicacin entre las fuerzas peruano-bolivianas
que se hallaban al norte y al sur de esa localidad. El 27 de noviembre de 1879, los
peruanos lograron vencer a sus rivales.

Batalla de Tacna el 26 de mayo de 1880, se produjo la batalla de Tacna, donde


nuevamente los chilenos se impusieron a las fuerzas conjuntas peruanobolivianas, producindose el retiro de Bolivia del conflicto, y el bloqueo del puerto
de Arica. El presidente de Bolivia Narcizo Campero, haba reemplazado en el mes
de enero de ese ao, al presidente Hilarin Daza, pero a pesar del esfuerzo por
reforzar sus fuerzas, nada pudo hacer para oponerse a los chilenos.

La ltima batalla tuvo lugar en Arica, el 7 de junio de 1880, la que les permiti a los
chilenos avanzar sobre Lima. Para mediar en el conflicto, y con la ayuda
Argentina, Per trat de lograr que Brasil realizara dicha gestin, pero obtuvo una
rotunda negativa, que slo sirvi para precipitar los acontecimientos.

En enero de 1881, las fuerzas chilenas, al mando del general Manuel Baquedano,
ingresaron a Lima, tras vencer en la Batalla de San Juan. Esta victoria les permiti
ocupar las localidades de Chorrillos, y luego la de Barranco, despus de la batalla
de Miraflores. La ciudad de Lima, el 17 de enero, debi sufrir el saqueo y el
incendio, como tambin haba acontecido en Miraflores.

El entonces presidente peruano, Nicols de Pirola, dej su cargo para continuar


con la resistencia desde Ayacucho. Como presidente Provisional de la Repblica,
fue elegido Francisco Garca Caldern, el 12 de marzo de 1881, pero esta
designacin no fue aceptada por los chilenos quienes se negaron a negociar con
l.

Llegar a una paz con Chile resultaba dificultoso ya que exigan la entrega del
Departamento de Tarapac, que Per, contando con el apoyo de Estados Unidos
se negaba a ceder. Estados Unidos se fundaba en que solo sera vlida la dacin
en pago del territorio peruano en caso de demostrarse fehacientemente la
imposibilidad de pago de otra manera, de los costos de guerra.

LA HEROICA RESISTENCIA
En la zona de la brea de Los Andes Centrales, los peruanos, dirigidos por el
coronel Andrs Cceres, organizaron la resistencia, en base a la estrategia de la
guerra de guerrillas. Si bien obtuvieron logros, que les permitiereon hostigar a los
chilenos por un espacio de tiempo prolongado, fueron finalmente vencidos, el 10
de julio de 1883, en Huamachuco.

EL TRATADO DE ANCN Y LA PAZ ENTRE CHILE Y PER


Se firm la paz en Ancn, entre Chile y Per, a pesar de que Bolivia haba
solicitado a Per que no hiciera la paz por separado, el 20 de octubre de ese ao,
y se instituy como nuevo presidente peruano al general Miguel Iglesias.

Por dicho tratado, Per perdi definitivamente el departamento de Tarapac,


mientras que la administracin chilena se impondra por diez aos en las
provincias de Tacna y Arica. Transcurrido ese lapso de tiempo, la soberana sobre
dichos territorios sera decidida mediante consulta popular.

Pasaron ms de los diez aos estipulados y nada se haba resuelto, ni ningn


plebiscito se haba convocado. En 1929, con mediacin de Estados Unidos, se
suscribi el Tratado de Lima, por la cual Tacna pas a manos peruanas y Arica a
las chilenas.

LA PAZ ENTRE CHILE Y BOLIVIA


Dijimos que Bolivia se retir de la guerra, luego de la derrota de Tacna en 1880.
En 1885, Bolivia recuper el uso de uno de sus puertos, ya que Chile se
comprometi a respetar el ingreso a Bolivia a travs del puerto de Arica, con
derechos de importacin y exportacin de bienes, pero recin se lleg a un tratado
de paz, en 1904, que fue totalmente perjudicial para Bolivia, que perdi sus
riquezas mineras y de salitre, y que gener una fuerte tensin entre ambos pases,
que se mantiene hasta el presente.

CONSECUENCIAS DE LA GUERRA DEL PACFICO

EN CHILE
Durante el transcurso de la Guerra del Pacfico, el progreso de Chile no se vio
interrumpido; por el contrario, la guerra estimul el desarrollo de la economa
industrial, lo que contribuy al financiamiento del Ejrcito en campaa. Terminado
el conflicto, Chile consolid su presencia en el norte del pas al aumentar su
territorio, convirtindose en el pas ms importante de Latinoamrica en las costas
del Pacfico.

Gracias a la expansin de su territorio, logr valiosas riquezas naturales que


impulsaron la actividad econmica del pas. La inmigracin fue tan grande que la
poblacin de Antofagasta pas de 5.384 habitantes en 1875, a 21.213 diez aos
ms tarde, y la de Tarapac, de 39.255 a 45.086, en el mismo perodo.

Por otro lado, los aranceles sobre el salitre beneficiaron ampliamente la


construccin de nuevas obras pblicas, como puertos y ferrocarriles, obras
sociales y refuerzos para las fuerzas armadas.

Tambin, una vez finalizada la Guerra del Pacfico se incrementaron el cultivo de


trigo en el sur y la vitivinicultura en el centro, y las empresas industriales de
produccin de bienes de consumo se expandieron.

Finalmente, y gracias a los crditos recibidos por su buena reputacin, Chile


moderniz sus principales ciudades, los servicios de sanidady la educacin, y
realiz la construccin de grandes edificios.

EN BOLIVIA
A diferencia de nuestro pas, la Guerra del Pacfico constituy para Bolivia uno de
los episodios ms dramticos de su historia. Su ejrcito fue totalmente derrotado,
lo que le signific la prdida del nico territorio con salida al mar que posea.
Desde ese entonces, y hasta el da de hoy, el no tener acceso al mar ha
significado un problema para esta nacin.

Adems, el territorio que perdi a manos de Chile le signific un gran deterioro en


su economa, debido a la prdida del salitre, por lo que su crecimiento dist mucho
del auge que vivi nuestro pas.

EN PER
Al igual que Bolivia, Per no tuvo un buen recuerdo de su paso por la Guerra del
Pacfico, ya que su participacin signific la derrota de sus fuerzas. A diferencia de
Chile, que no detuvo su progreso durante la guerra, Per sufri grandes divisiones
sociales; por un lado estaban los campesinos indgenas, y por el otro, los
terratenientes, crendose fuertes pugnas entre ellos.

Por otra parte, las principales exportaciones del pas haban sido el guano, el
salitre y el azcar; sin embargo, el bloqueo de Chile a todo el territorio donde se
producan, durante la guerra, haba dejado al Per en la ruina.